Lackscreativity: другие произведения.

Туманный путь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 4.01*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    К сожалению перевод заглох. Продолжение можете попытаться найти здесь. 21/06/2017 добавлено 27/06/2017 обновлено.
    A Cloudy Path. Арка 2 из 24+. Общий файл с последними обновлениями. Автор LacksCreativity, перевод Павел Абсолют. Фанфик-кроссовер по Worm за авторством Wildbow и Supreme Commander студии Square Enix.


Туманный путь

(A Cloudy Path)

   Автор LacksCreativity, перевод Павел Абсолют.
  
  

Терминология:

   АПП (ABB) - Азиатские Плохие Парни
   Империя 88 (E88) - образовано от порядковых алфавитных номеров первых букв выражения 'Hail Hitler'.
   Барыги (Merchants)
   Паралюди Онлайн (PHO) - форум в интернете о паралюдях.
   Бульвар (Boardswalk)
   Протекторат (Protectorate)
   СКП (PRT) - Служба Контроля Параугроз.
   Штаб (PHQ) - штаб-квартира Протектората.
  
  
  

Бунтарь

   1.1
  
   До конца урока оставалось пять минут, и все, о чем я могла думать: час - это слишком много для обеда.
   На мгновение я взглянула на мистера Глэдли, который ходил взад-вперед по передней части классной комнаты, активно жестикулируя у доски и рассказывая с энтузиазмом. Весь семестр я с нетерпением ждала эту часть Мировых Проблем, где мы начали обсуждать масок, но теперь я не могла сосредоточиться на предмете вообще. Опустив голову и позволив волосам скрыть мое лицо, я притворилась, что смотрю в папку, рассеянно рисуя на странице. В то же время быстро двигала зрачками взад-вперед, перемещая значки на внутренней стороне моих очков.
   Это был первый раз, когда я принесла что-либо сконструированное мной с собой в школу, что не могло не нервировать. Часы на моем интерфейсе показывали одиннадцать сорок, пять минут до обеда. Сердце в груди билось как ненормальное, когда я продолжала проверять функции, добавленные в очки больше месяца назад, добравшись до схематичной карты школы с верхнего ракурса. На ней появились сотни треугольных серых значков, расположенные аккуратными рядами или двигающиеся по коридорам. Среди беспорядка серых значков выделялись три красные отметки, обозначенные как Эмма Барнс, София Хесс и Мэдисон Клементс. Всего в четырех футах от последней находился мой собственный значок зеленого цвета.
   Я сгорбилась, отказываясь поворачиваться и смотреть, когда метка Мэдисон вместе с несколькими другими рядом с ней сдвинулись. В тексте сообщалось, что они 'взяли меня на прицел'. Я всегда нервничала, когда на меня смотрела толпа народу, и терминология интерфейса нисколько не помогала моему психическому состоянию. Время на моих очках снова сменилось. Одиннадцать сорок три.
   Я обратила внимание на учителя, когда мистер Глэдли повысил голос. "Позвольте мне закончить на этом", - сказал он, "Извините, ребята, но на выходные для вас есть домашняя работа. Подумайте о масках и о том, как они повлияли на мир вокруг вас. Составьте список, если хотите, но это не обязательно. В понедельник мы разделимся на группы из четырех человек и посмотрим, какая группа имеет лучший список. Победители получат от меня угощения из торгового автомата."
   Я проигнорировала шум и аплодисменты, начавшиеся после заявления учителя. Студенты начали вставать и упаковывать свои сумки, когда урок подошел к концу. Я переключила внимание со своего интерфейса на изрисованную страницу, полную ровных кругов и изящных кривых линий, пересекающихся друг с другом в определенных точках. С невероятно крошечными деталями, которые заполняли области между более крупными фигурами. Вздохнув, я закрыла папку и положила ее в рюкзак, убедившись, что никто не заметил мои художества. Мне даже придется избавиться от этой страницы - слишком опасно, чтобы кто-нибудь ее увидел. Нельзя заниматься этим в классе, но это стало глупой привычкой, от которой очень трудно избавиться.
   Когда раздался звонок, я увидела, что Мэдисон и ее друзья не смотрят в мою сторону, надеюсь, просто болтают друг с другом, а не планируют очередную гадость. Я воспользовалась возможностью, чтобы быстро встать и выскочить из комнаты, пока они были отвлечены, попутно проверяя, куда направляются Эмма и София. Я сделала все возможное, чтобы уйти от них обеих, поднявшись вверх по лестнице в противоположную сторону от столовой. Я обычно обедаю в туалете, чтобы держаться подальше от них. Спрятаться от них вполне возможно, хоть сама необходимость делать это безумно бесит. Но сегодня у меня были иные планы.
   Покопавшись в кармане, я нащупала две маленькие серебристые сферы в простой оправе, что я планировала носить как серьги. В конечном итоге, я побоялась, что их заметят и попытаются что-нибудь сделать, поэтому держала в кармане. Я не могла позволить, чтобы кто-либо завладел ими. Это был мой козырь против тварей, которые делали мою жизнь невыносимой. Два крошечных шарика временных устройств на квантовых микросхемах, почти незаметно вращающихся вокруг моих пальцев. Один посылает энергию другому, чтобы он проецировал легкое энергетическое поле. Оно распространялось вокруг меня на десятки футов в каждом направлении и возвращало информацию обо всем в зоне действия, передавая данные на мои очки. Это позволило мне пометить и отслеживать моих главных мучителей. Надеюсь, их метки останутся в памяти, после того как они покинут радиус устройства. Во всяком случае, при разработке я постаралась учесть данный момент.
   С этим я надеялась, что смогу держаться от них подальше. Передвигаться во время обеда где угодно, где их нет рядом. Это означало, что я должна есть свой обед практически на бегу, когда никого нет поблизости, и при удобном случае пить из водных фонтанчиков. Также я беспокоилась о том, чтобы долго не задерживаться в коридорах, и о том, куда мне, возможно, придется пойти, чтобы меня не заметили. В Уинслоу имелись проходы и лестничные клетки, которые не считались безопасными местами, обычно помеченные граффити одной из двух крупных банд, что вербовали здесь людей. Мне кажется, что напороться на скинхедов или кого-то в том же духе не намного веселее, чем на сучье трио. По крайней мере, я заранее получала предупреждение, если место, куда я направлялась, было занято.
   Мои руки дрожали. Боже, я надеюсь, что все сработает как надо, ведь столько вещей могут пойти не так. Кто-то может заметить энергетическое поле, если оно не столь тонкое, как я рассчитывала. Может быть, интерфейс на моих очках не настолько невидим, как я думаю, или кто-то заметит его сзади. При таком размере источник энергии может быть недостаточно стабильным, чтобы функционировать долгий срок. Или устройство просто проделает дырку в моих штанах, что маловероятно, впрочем. Я надеюсь.
   Глубоко вдохни и успокойся, Тейлор.
   Я продолжала идти, держась у стен и фокусируя взгляд то на людях в помещениях, то на дисплее в моих очках. Большинство студентов игнорировали меня, но было очень трудно найти место достаточно пустынное, чтобы спокойно пообедать. Может быть, завтра найдется пустой класс, но я ненавидела саму возможность быть загнанной в тупик, если вовремя не замечу недругов. По крайней мере, я смогла избежать Эммы и компании. Судя по всему, сейчас они находились вместе в кафетерии. Я немного испугалась, когда мимо прошла одна из друзей Эммы, Кэтрин, кажется, беседующая с другими девушками, которых я совсем не знала. Но она только подарила мне неприятную ухмылку, когда я поспешила дальше. Наверное, мне не стоило насчет нее беспокоиться, раз Эммы не было рядом. Тем не менее, она потенциально может стать угрозой, если расскажет другим о моем местонахождении. Я пометила ее значок светло-красным, не утруждаясь добавлением еще и имени.
   Я начала ставить метки на людей, мимо которых проходила. Было бы неплохо иметь представление о тех, кто может доставить мне проблемы, хотя будет достаточно сложно одновременно избегать всех. Я пометила потенциальных членов банд светло- синим, друзей сучьего трио светло-красным. Учителей и персонал желтым. Я планировала добавить кого-нибудь дружественного светло-зеленым, но подумав об этом, стало понятно, что никто кроме Грега не станет заморачиваться на эту тему. Удручает, но на самом деле не удивительно.
   В конце концов, ничего плохого не произошло, за исключением того, что я не смогла пообедать. В двенадцать сорок три я вошла в класс Компьютерных Наук, все еще немного шатаясь, и села. Я сделала это. Мой сенсор работал, и мне удалось держаться от них подальше весь обед, и ничего плохого не случилось. Я облегченно откинулась на сиденье, едва обратив внимание на миссис Ноттс, дающей задание на этот урок, и стала разминать свои плечи, чтобы избавиться от усталости, накопившейся из-за ношения тяжелого рюкзака в течение последнего часа. Я начала заниматься учебным заданием, работая на автомате, в больше степени размышляя о том, какие уловки еще можно применить. Какими маршрутами я могу добраться до класса Искусств, и каким выходом воспользоваться в конце учебного дня.
   Я успела закончить свое задание вовремя и сдать его, освободив себе немного времени для занятия, которое я ждала с нетерпением. Исследования масок. У меня не было дома интернета, потому компьютерный класс - это единственное место, где имелся доступ к Паралюди Онлайн, если исключить поездку на автобусе до публичной библиотеки. Получить как можно больше информации о местных героях и злодеях очень важно. Плюс ни один из моих мучителей не был в этом классе со мной, поэтому в течение многих дней меня никто здесь не доставал. Думая об этом, я огляделась, пометив еще нескольких человек светло-красным и светло-синим.
   Я старалась расширить свои знания о масках на протяжении нескольких месяцев, и, скорее всего, собрала всю доступную информацию, которую можно получить из открытых источников. Как бы то ни было, из Вики и различных форумов. Мне было прекрасно известно, насколько я мало информирована, несмотря на все усилия. В любом случае, все, что мне оставалось на данный момент, это следить за текущими событиями, листая форумы в поисках недавних появлений на людях и случайных сражениях масок. В основном это были публичные выступления местных команд Протектората и Стражей или тех, что были замечены в патрулях.
   К тому времени как раздался звонок, я так и не нашла ничего нового со вчерашнего. Сглотнув, я обратила внимание на мою карту школы, быстро ища красные значки, которые могли бы перехватить меня на пути в класс Искусств. Никто из них, казалось, не двигался с иной целью, кроме простого перемещения между классами, но я все еще колебалась. Если они не пытались устроить ловушку для меня в коридоре, лучше прибыть в класс до звонка, поскольку я ходила на Искусство с Софией и некоторыми ее друзьями из бегового кружка. Я действительно не хотела проводить время в одной комнате с ними, когда учителя не было рядом, если бы это было возможно. Предоставление им возможности налить клея, краски или сока на мое сиденье было небольшой ценой, дабы избежать подножек или тычков в стену. В любом случае, я принесла бумажные салфетки.
   Оставаясь в классе до последнего момента, я спешила по коридорам школы. Я выбрала дальний путь, чтобы миновать Эмму и Мэдисон, которые шли вместе, поэтому прошла через дверь сразу после звонка. Мистер Фендер посмотрел на меня и слегка нахмурился. "Садитесь, мисс Эберт", - сказал он коротко. Я слышала, как София тихонько фыркнула. Слегка покраснев, я оглядела кабинет, но единственным свободным осталось мое обычное место. Я подошла, смотря вниз и держа перед собой рюкзак обеими руками. Как и ожидалось, они навалили кучу соды на мое сиденье, и даже оставили банку.
   Положив свой рюкзак и вытащив из него салфетки, я вытирала сиденье под звук того, как мистер Фендер нетерпеливо постукивает по своей ноге. Мой румянец стал еще гуще. Я уверена, что все в классе уставились на меня и... да, мой интерфейс согласился с этим. Я почувствовала, как у меня сжался желудок, однако место уже стало достаточно чистым, так что я села, поморщившись от сырости. Я спрятала свой рюкзак между ног и сжала его коленями. Наш среднесрочный проект должен был состояться сегодня, и я не собиралась позволять кому-либо испоганить его, если это вообще возможно.
   Мистер Фендер сел и показал жестом, чтобы каждый занимался своим собственным делом. Хотелось бы, чтобы он сделал это до моего прихода, хотя я бы наверняка получила нагоняй за опоздание. Обычно я не очень-то возражала против мистера Фендера, но сейчас почти ненавидела его, ожидая, пока люди перестанут смотреть на меня, и мой румянец сойдет. Он был учителем старой закалки, помешанный на дисциплине и порядке. Как правило, это работало в мою пользу, за исключением его привычки появляться в классе перед самым звонком, что, разумеется, давало Софии время подстроить желаемую пакость, хотя она обычно сидела тихо в классе Искусств. Но, по крайней мере, он вызвал бы Софию, если бы она устроила переполох в классе.
   Сам урок был скучным и посвящен разрушению собственных нервных клеток. София все время просто пялилась на меня, ее значок на моих очках ни разу не мигнул. Большинство людей тратили время на то, чтобы завершить работу над проектом или просили помощь от мистера Фендера. Я закончила свой несколько дней назад, так как была уверена, что София не позволит мне доделать его в классе. Также во мне крепла уверенность, что если бы я оставила его без присмотра хоть на мгновение, ей удалось бы что-нибудь сделать. В прошлые разы этого было достаточно. Мои часы показывали три тридцать семь к тому времени, когда мистер Фендер закончил с последним учеником и прочистил горло. "Как вы все знаете, ваши среднесрочные задания должны быть закончены сегодня до конца урока. Я буду принимать их в любое время, начиная с этого момента, и каждый, кто сдаст раньше, может отправляться домой".
   Я вспотела, чуть ли не паникуя от непрерывного взгляда Софии, но именно этого разрешения я и дожидалась. Подхватив сумку со своим проектом наверху, я резко поднялась и бросилась к доске. Несколько человек посмотрели мне вслед, и мистер Фендер выглядел немного удивленным, когда я остановилась перед его столом как бы не через две секунды после того, как он закрыл рот. Я вытащила картонную коробку и открыла ее как можно быстрее, высвободив модель моего дома и двора, и положила ее на стол со всей скоростью и осторожностью. Мое сердце билось как сумасшедшее - это был первый действительно большой проект за последние месяцы, с которым мне удалось справиться без каких-либо накладок.
   Я попыталась заговорить, но у меня стоял ком в горле. Прочистив горло, предприняла еще одну попытку. "М-могу я пойти сейчас, мистер Фендер?" Мне удалось выпалить, после чего я застегнула рюкзак и пристроила его на плечо. Не особо красноречиво вышло, но это лучшее, что я могла сейчас сказать. Значок Софии моргнул и двинулся в моем направлении. Мистер Фэндер, должно быть, увидел что-то на моем лице или услышал в моем голосе, потому что он просто взглянул на меня и кивнул головой. Не тратя время, я сразу выскочила в коридор, двигаясь со всей возможной скоростью к ближайшему выходу. Я видела, как София на мгновение подошла к столу мистера Фендера, как и я, прежде чем она направилась в коридор.
   Я просто побежала, опустив голову и даже не глядя по сторонам, отслеживая себя и Софию на карте через очки, бросившись к ближайшему повороту. Она, очевидно, знала, что я попытаюсь сбежать, и что-то запланировала. Но на этот раз у меня было преимущество. Я тоже знала, что она делает, и я всегда знала, где она находится. Пробежав по ближайшей лестнице вверх на второй этаж, я исключила из своего маршрута очевидные пути к выходу из школы. Я продолжила свой бег дальше по коридору и завернула за угол, но София пошла по тому же пути, что и я, определенно или услышав меня или угадав, что я делаю. Она остановилась на вершине лестницы на мгновение, прежде чем отправиться в более медленном темпе в том же направлении, в котором я ушла. Я сглотнула и направилась назад, побежав изо всех сил в другой коридор, молясь, чтобы то, что я придумала, сработало.
   Так и случилось. Мне удалось обойти ее сзади и спуститься по лестнице, по которой я только что поднялась, когда она заходила за поворот, уходя из поля зрения. Она явно не думала, что я могла бы обойти ее, так как она осталась на втором этаже, обыскивая коридоры с, если честно, несколько пугающей эффективностью и настойчивостью. Это было отлично видно с верхнего ракурса, представленного моим интерфейсом. Я не думаю, что смогла бы уйти, если не моя система отслеживания, без всяких шансов. Я бежала по коридорам, переходя на шаг, когда учителя собирались показываться в поле зрения - и вышла наружу из одной из дверей, держась подальше от окон, откуда меня могла бы заметить София. Я уже тяжело дышала, и мой бок болел, но я продолжала бежать, пока школа не оказалась за пределами радиуса сенсора.
   Я не переставала двигаться, пока школа окончательно не исчезла из поля зрения, мимо ожидающих автобусов или любых близлежащих городских автобусных остановок. Было слишком рискованно их использовать. Я оказалась на автобусной остановке в двух кварталах от школы, сидя на скамейке с гудящей головой и дрожащими коленями. Наконец я немного расслабилась. Хоть пока еще не добралась до дома. Сердцебиение возвращалось к нормальному ритму, и руки больше не тряслись. Мои устройства, возможно, не были пока особо крутыми или впечатляющими, но они прошли свои первые испытания в реальной обстановке без каких-либо нареканий. Быть может, жизнь меняется к лучшему. Быть может, я смогу стать супергероем.
  
  
  
   1.2
  
   Мои мысли были о Софии по пути домой. Сегодня я хорошо рассмотрела, какая она на самом деле, когда других людей нет поблизости. Представление, показанное мне моим сенсором, было пугающим. Раньше, когда я полагалась только на собственные глаза, она всегда казалась дерзкой, но своего рода скучающей. Я видела ее улыбку и злобную ухмылку, только когда она ставила мне подножки или толкала в стену и тому подобное, что происходило довольно регулярно.
   Но сегодня, как в художественном классе, так и во время погони после, она показала странный уровень сосредоточенности. Когда она искала меня на втором этаже, ее движения были быстрыми, точными, и, думаю, идеально выверенными. Если бы я не имела возможности отслеживать ее местоположение, она, вероятно, поймала бы меня. Я вздрогнула от этой мысли. В прошлом это случалось слишком часто.
   И этот взгляд. Никто в течение сорока минут не пялится на другого человека, даже не задумываясь, чтобы оглядеться или что-то в этом роде. Жуть. Признаться, на самом деле я не видела ее своими глазами хотя бы единожды в течение дня. Я не сводила глаз с пола, зайдя в комнату Искусств, за исключением моего быстрого осмотра, чтобы найти место, а затем она оставалась позади меня. Так что, может быть, я просто выдумываю. Проецирую голые, безэмоциональные отметки интерфейса моих очков на человека, на которого я вживую даже не смотрела, или что-то в этом роде. Может быть, поэтому она так сосредоточилась на мне. Мне всегда казалось, что ей нравится наблюдать за мной, когда я напугана, или после того, как она причинила мне боль. Сегодня я не смогла удовлетворить ее инстинкты.
   Но я действительно не думаю, что ошибаюсь. Она всегда казалась мне немного садисткой, по крайней мере, в отношении меня, и ее новое поведение только усилило мои догадки. Ну, я получила дополнительный взгляд на ее поведение из других источников. Может быть, она всегда такая. Я снова вздрогнула.
   Мне больше не хотелось зацикливаться на этом. Если повезет, я смогу избежать худшего из того, что она могла бы сотворить со мной в будущем, хотя небольшая часть меня боялась, что, если она не получит свою ежедневную дозу издевательств, станет только хуже. Снова.
   Нет, не хочу думать об этом.
   Я снова вернулась мыслями к классу Искусств. Это был первый крупный проект, с которым мне удалось справиться с февраля, и София не смогла мне помешать. Я тоже приложила немало усилий, чем очень гордилась. Я использовала глину, которую разрезала и запекала в маленькие кирпичики в духовке, настоящее дерево и настоящие кусочки металла, чтобы сделать действительно хорошую модель моего дома. Конечно, с художественной точки зрения она не был так уж хороша. Признаюсь, я выбрала такой дизайн, чтобы никто не мог сказать, что это копия чужой работы. Но я была уверена, что это отличная работа. Наверняка София планировала испоганить ее, тем или иным образом, она изо всех сил пыталась испортить множество других вещей, которыми я занималась в этом году. Интуиция подсказывает мне, что однажды она еще раз попытается разрушить что-либо важное для меня.
   Я вздохнула. Мне действительно сложно отвлечься от подобных мыслей, особенно когда оставалось еще много всего, что необходимо было разложить по полочкам.
   Автобус остановился примерно через квартал от моего дома, и остальной путь я проделала пешком. Я все время держала активной свою картографическую функцию в очках, рассматривая сменяющиеся схематичные изображения окружающего. Вокруг были рассеяны маленькие серые треугольники, которые представляли людей и животных в диапазоне прибора. Транспортные средства тоже, но только если они двигались. Большие треугольники для здоровых, меньшие треугольники для более мелких. Вот приблизительно и все, что я могу сказать: размер и положение. Я думала, что, вероятно, можно будет получить более подробную информацию, например, в каком направлении они развернуты или что несут в руках. Наличие ран или повреждений или что-то в подобном роде. Но... это просто нереально запрограммировать. Единственные другие функции, которые у меня были, это способность отмечать цели и определять 'взятие на прицел', когда кто-то сосредотачивался на мне.
   Когда мой дом показался в пределах действия сенсора, мои очки показали его план вместе с другим значком, зеленым квадратом того же оттенка, что и мой собственный, в моей комнате. Странно было видеть мой дом таким способом, отмечая контуры каждого этажа, стен и пространства между ними. Увеличив масштаб, я разглядела подвал со всеми трубами. Масштабируя дальше, я могла даже увидеть проводку в стенах и центральный кабель, тянущийся к линиям электропередач между рядами домов. Я осознала, что мне действительно нужно было сначала протестировать устройства дома, прежде чем брать их с собой в школу. Непонятно, почему такая простая мысль не пришла мне в голову раньше.
   Зайдя в свой дом, я громко вздохнула и прислонилась к внутренней части двери, понемногу успокаиваясь. Мои ноги слегка подрагивали. Сегодня в школе было намного сложнее, чем обычно, и я знала, что заплачу за это достаточно скоро. Но я пронесла свою первую практическую разработку в школу, и она не только отлично работала, но и ее никто не заметил. Надеюсь. Возвращаясь мыслями к Софии, не думаю, что она могла что-то увидеть. Нереально. Я отбросила кеды в сторону и направилась внутрь.
   Желудок настойчиво напоминал о себе, но сначала мне нужен душ. Тело ощущалось грязным и липким от высохшего пота. Я направилась прямо в душ, сбросив рюкзак в своей комнате. После чего скинула свою школьную одежду в корзину для белья и включила воду. Я стояла под потоком прямо в очках, не парясь о том, что они промокнут. Вода моментально стекала по ним, не оставляя следов. Некоторое время мне потребовалось, чтобы подключиться к устройству, оставленному в моей комнате. Я построила его одновременно с сенсором и источником питания для него, а также несколькими другими вещами, которые находились в моей секретной лаборатории. Я немного улыбнулась при мысли, что у меня есть секретная лаборатория, даже если она пока не очень впечатляет. В любом случае я являюсь Технарем, и у меня есть секретная лаборатория.
   Итак, настало время для еще нескольких тестов. Я выкинула Софию из головы и переключила глазами интерфейс, зеленая иконка в моей комнате расширилась в окно камеры, которую я прикрепила к стене моей лаборатории в нескольких десятках кварталов отсюда. Я с облегчением вздохнула, увидев, что все стоит на своих местах, как и было оставлено, а потом снова вздохнула из-за того, как уродливо выглядят машины моей лаборатории. Уродливо, но пока иначе никак. Обещая себе, что позже сделаю лучше, я посмотрела на ряд из трех громоздких, угловатых и почти ветхих на вид устройств.
   Я очень медленно приблизила камеру. Не то, чтобы я действительно ожидала лучшего от обычной веб-камеры, но она все еще раздражала меня после плавных, отзывчивых движений, на которые способна карта моего сенсора. Я сосредоточилась на том, что в настоящее время является самым важным устройством, из всех сделанных мной. Моя нано-кузница, как я ее называю. Это основа для всего, что я создавала, превращающая любой материал в тягучую, похожую на ртуть жидкость, на которой основывались мои технологии. Сиропообразная серебристая масса наномашин в виде суспензии, состоящей из различных полезных молекулярных строительных блоков. Я назвала ее нано-пастой.
   Жаль, что она генерировалась крошечными капельками, как в засорившейся кофеварке. Тем не менее, я гордилась фактом того, что смогла ее собрать, пусть и не самой машиной. Это был приземистый, уродливый агрегат размером примерно два на три фута. Верхняя половина сделана из ржавых металлических балок разного размера, которые я стащила отовсюду, соединенные кучей пружин с нижней половиной для повышения устойчивости, и большая воронка из изогнутого алюминия наверху, куда я складывала все, что хочу трансформировать в нано-пасту. Воронка попадала в единственную действительно красивую часть устройства, чистый белый цилиндр, покрытый светящимися зелеными узорами и соединенный с несколькими серебристыми сферами - аналогичные тем, что входят в комплект моего сенсора, но больше размером. Цилиндр создавал внутри два объединенных энергетических поля, куда медленно загружалось сырье, будучи сначала разобранным, а затем снова собранным на, я уверена, молекулярном уровне. Результат медленно капал в контейнер для хранения из полированной стали. Я проследила, чтобы внутри резервуара не было даже намека на загрязнение, так как весь удивительный потенциал нано-пасты очень легко разрушить. Слишком долгое нахождение в контейнере также плохо сказывается на результате. Я прикрепила ряд больших магнитов вокруг резервуара, которые удерживались металлическими кронштейнами, привинченными болтами к нижней раме. Они были рассчитаны наилучшим образом, чтобы попытаться держать нано-пасту как можно дальше от стенок резервуара. Мне бы очень хотелось создать вакуум внутри бака, но это было просто непрактично. Для этого надо устанавливать гибкий воротник между разборщиком/сборщиком и резервуаром, чтобы предотвратить от попадания пыли или ржавчины.
   Рядом с нано-кузницей стоял мой резервуар постоянного хранения. Я еще не придумала ему отпадное имя. Может быть, нано-сдерживающий-блок или что-то в таком духе. Это гораздо более простая машина, хотя для создания функциональных компонентов потребовалось почти в пятнадцать раз больше нано-пасты. Он выглядел как простой трехфутовый цилиндр из алюминия, который держался в ржавых скобах с бело-зеленой крышкой и серебристой цапфой, выходящей наружу. Внутренности были пронизаны сплошными квантовыми микросхемами и усеяны сферическими квантовыми и временными механизмами. Большинство моих технологий, похоже, полагаются на эти две концепции, хотя с другой стороны моя специальность, вероятно, выглядела со стороны как нано-технология. В поддержку последнего говорили придуманные мной имена для устройств.
   Я выключила воду и вышла из душа, вытираясь и продолжая осматривать лабораторию через камеру. На другой стороне от резервуара-хранилища находилась единственная причина, по которой я вообще смогла запустить лабораторию. Первый и самый большой генератор энергии, который я построила. Он также выглядел достаточно просто, если игнорировать светящуюся серебристую сферу, которая хаотично вращалась в воздухе над блоком, в футе от основания. При таком размере, около четырех дюймов в поперечнике, была хорошо заметна огранка сферы с необычными угловыми каналами на ее поверхности. Вес агрегата достигал двадцати фунтов и, безусловно, потребовал наибольшее количество нано-пасты из всего, что я построила, почти в два раза больше, чем мне понадобилось для резервуара. Это если не учитывать вогнутый диск ниже сферы и другие детали, разбросанные по всей раме. Тем не менее, это было абсолютное чудо, служащее источником питания всем другим машинам в моей лаборатории на полностью беспроводной основе. Насколько я знаю, он передавал энергию с помощью квантового туннелирования, только через пространственную структуру, а не твердый материал. Фактически, любая из моих машин в зоне действия генератора была полностью работоспособна, находясь в постоянном контакте и получая питание точно так же, как если бы они были установлены прямо рядом с ним. Генератор обеспечивал также и весь свет в моей лаборатории.
   Я обернула полотенце вокруг себя, направляясь в свою спальню, чтобы переодеться в домашнюю одежду. На сегодня я выбрала удобные штаны и бесформенную футболку вместе с тапочками. Не думаю, что до завтра куда-то отправлюсь. Я потратила немного времени, копаясь в своем шкафу, чтобы открыть небольшой прибор, который я спрятала за стопкой книг по электронике, сварке и технике. Довольно простое устройство по сравнению с тем, что я еще сделала. Всего лишь полудюймовая сфера, установленная в тонкой сетке проводов, встроенных в металлический блок, и спрятанная в обувной коробке. Почти близнец другого устройства, который я подключила к веб-камере в моей лаборатории, только не имеющая USB-порта. На самом деле они были крошечными квантовыми шлюзами, которые соединялись на большом расстоянии с другими устройствами в моей лаборатории, давая мне, как я надеялась, неотслеживаемую связь, чтобы я могла подключаться к своей лаборатории из любого места в городе.
   Одевшись, я спустилась на кухню, порылась в холодильнике, продолжая проверку. В десятке футов от трех больших машин стоял мой верстак. Он был покрыт небольшими приспособлениями всех форм и размеров, конечными продуктами моей инженерной линии. Я назвала их нано-станками, понаблюдав за тем, как они наносили тонкие слои нано-пасты, один за другим, что напоминало снятие стружки, только наоборот. Устройства второго поколения, и в отличие от моих первых они были модульными. Сначала мне нужно было делать новый нано-станок каждый раз, когда я хотела что-либо собрать, и их было очень сложно переориентировать. Эти же могут соединяться друг с другом в разных вариациях и собирать всевозможные вещи, хотя мне все же обычно приходится делать один или два новых станка для каждого нового дизайна. Я также смогла отделить программное ядро, которое нельзя назвать компьютером, строго говоря, от самих станков и просто подключала его по мере необходимости. Это был большой шаг вперед, поскольку на каждое ядро уходило немало нано-пасты, и любая экономия была более чем полезной, учитывая, как медленно создается паста. Однако программирование их с новыми шаблонами все еще оставалось непростой задачей. Занимало дни или недели каждый раз, и мне пока так и не удалось сделать интерфейс к обычному компьютеру, что бы значительно ускорило процесс. Лучшее, что я пока смогла собрать в данном направлении, это моя веб-камера, и для этого пришлось добавлять дополнительные компоненты.
   Прямо в середине беспорядка неиспользуемых нано-станков находились две сборки, над которыми я в настоящее время трудилась. Одна из них была тонкой, длиной около четырех футов. Другая по форме походила на куб шириной около двух футов. Между отверстиями в корпусе я могла наблюдать, как нано-станки работают. Бледные энергетические поля тянутся и движутся по поверхности двух плавающих объектов, покрывают их слоями блестящей серебристой нано-пасты, которая медленно меняет цвет и текстуру, становясь двумя моими последними творениями.
   Закончив делать бутерброд, я села за стол и уменьшила масштаб камеры, чтобы посмотреть на всю лабораторию целиком, одновременно принимаясь за еду. Хотя на самом деле выглядело не столь впечатляюще: всего три приземистые машины и захламленный верстак. Вот и все, что мне удалось собрать за три месяца работы. Три месяца исследований в области электроники и инженерного дела, сбор любых полезных материалов, которые я могла бы использовать, со свалок или иных мест, из испытаний и неудач. Из постоянных разочарований, когда я осознала, насколько трудно воплотить мои идеи в реальность. Но теперь я была почти готова. Оба моих текущих проекта должны быть закончены к выходным, и тогда я могла бы, наконец, в первый раз выйти в костюме. Оставалось еще миллион и одна вещь, которые я могла и, вероятно, должна сделать, но окончательное решение принято. Я выйду на следующей неделе. Нет, больше никаких задержек. В эти выходные я буду готова.
  
  
  
   1.3
  
   В последние месяцы я много времени проводила вне дома в отчаянных попытках выстроить свою производственную линию. Я скрывала это, рассказывая моему папе, что наведываюсь в библиотеку или торговый центр, или просто гуляю. В основном я отговаривалась тем, что посещаю Бульвар, одну из главных туристических достопримечательностей Броктон-Бей. Участок побережья, который пролегал с севера на юг почти на километр, заполненный небольшими магазинами, кафе, ресторанами, деревянными дорожками и пляжами. В какой-то степени это даже было правдой, поскольку я обычно проходила через Бульвар по дороге в лабораторию. Моя лаборатория находилась в нескольких кварталах к северу от Рынка на Лорд-Стрит, мимо северной оконечности Бульвара, в не самом благопристойном районе города. Я старалась добираться днем, когда большинство членов банд отсыпалось или не показывалось не улицах, поэтому все не так плохо. Хотя сегодня вечером я шла по улицам после наступления темноты, и это было довольно устрашающе.
   По крайней мере, я взяла с собой сенсор, поэтому сильно не переживала. В любом случае, мало кто будет обращать внимание на человека в рваных джинсах, поношенной толстовке и с грязным рюкзаком. Прогулка по темным улицам была несложной, если учесть получаемую информацию о людях вокруг. В любом случае по сравнению с некоторыми районами Доков, где банды разгуливали как у себя дома, было достаточно легко придерживаться безлюдных мест. Несмотря на вышесказанное пятнадцать минут пути прошли в нервном напряжении, прежде чем я добралась до ржавой открытой двери в переулке между многоквартирным домом и старым заброшенным складом, который я присмотрела для своей лаборатории. Я выбрала его по целому ряду причин, в основном из-за близости к Бульвару, что делало путь относительно безопасным, из-за безусловной заброшенности здания после обрушения крыши много лет назад и из-за наличия подвального этажа, выглядящего, будто никто не бывал там годами.
   Я все равно должна был прийти пораньше, подумалось мне, слишком уж рискованно. Это были бесполезные размышления, на самом деле приходить раньше не имело смысла, так как мои нано-станки закончили свою работу только за час до того, как мой папа заснул, и не было никаких шансов, что он позволит мне выйти поздно вечером в одиночку.
   Я нырнула в открытую дверь, не утруждая себя осмотром. В этот момент никого рядом не было, и я абсолютно уверена, что никто не следил за мной. Пробираться через обломки упавшей крыши приходилось осторожно и неспешно, но вскоре я добралась до лестницы, ведущей к другой ржавой металлической двери, соединяющейся с одним из зеленых значков, который обозначал мою технику в подвале. Было как-то... приятно видеть так много значков моего собственного цвета, собранных в одном месте. На душе становилось легче, в каком-то смысле. Когда я добралась до нижней части лестницы, дверь распахнулась практически беззвучно. Совсем не тот пронзительный скрип, который она издавала пару месяцев назад. Хотелось бы мне утверждать, что здесь применено мое Технарство, но это всего лишь WD40 за двадцать баксов и куча наждачной бумаги. Тем не менее, два маленьких диска из белого материала, прикрепленные болтами к другой стороне двери, были моими изобретениями. Прототип ховер-системы, которую я хотела собрать, и простой, но мощный механизм блокировки.
   Я снова щелкнула значок, проходя через проем, и ховер-устройство засветилось, медленно задвигая дверь позади меня, в то время как я следовала по неосвященным коридорам к помещению, которое можно назвать моей лабораторией. Не знаю, для чего этот подвал использовался раньше. Может быть, для офисов или чего-то похожего, так как наверху не было подобного, хотя не уверена. Перестав думать о ерунде, я подошла к еще одной двери, к сожалению, без каких-либо автоматических систем открывания. Навалившись плечом, я отворила створку. Вознаграждением мне послужил поток бледно-белого света, излучаемого генератором энергии, и живописный вид остальной части моей лаборатории.
   Я почувствовала то же самое странное сочетание гордости и стыдливости, которое посещало меня каждый раз при виде моих изобретений. Трудно объяснить. Я знала, сколько усилий приложено, и как далеко успела зайти за такое короткое время. Я знала, что проделала огромную работу. Но просто глядя на громоздкие, неуклюжие и уродливые машины, во мне появлялось ощущение неправильности. Они не должны быть такими. Я стояла, уставившись на свою лабораторию в течение нескольких минут, чувствуя... неполноценность, и почти пустоту. Так происходило каждый раз, когда я просто останавливалась на мгновение и размышляла над собственными творениями. Встряхнувшись, я выкинула лишние мысли прочь и двинулась к верстаку. У меня еще запланированы испытания, которые я надеялась закончить вчера, если быть честной. Уже воскресенье, и единственная надежда выполнить данное себе самой обещание выйти в костюме в эти выходные - на то, что оба моих новых устройства заработают, как положено.
   Я поставила свой рюкзак на пол и осторожно начала процесс отсоединения своих нано-станков от их программных ядер и друг от друга, отцепляя множество защелок и кронштейнов, которые скрепляли их в правильной формации. Конечно, как только я приступила, сразу же готовые изделия упали с глухим стуком на нано-станки снизу, больше не удерживаясь во взаимосвязанных энергетических полях, которые использовались для их создания. Я вздрогнула, как и каждый раз, когда это происходило. Подобным образом был сломан не один нано-станок, хотя эти два предмета были не слишком крупными, чтобы раздавить что-либо.
   Освободив немного места и побросав лишний хлам на скамью, я потратила немного времени, чтобы осмотреть получившиеся изделия. Длинный, тонкий предмет, который очевидно являлся оружием, вряд ли кто-либо мог подумать иначе, и две сферы, каждая шириной в два дюйма, в основном зеленого и белого цветов, с несколькими торчащими треугольными петлями, предназначенными для крепления к ремню.
   Сначала я взяла пушку, внимательно осматривая ее. Это была своего рода винтовка, длиной в три с половиной фута и примерно наполовину окрашенная в белый цвет, начиная с задней части. У нее не было ничего похожего на ствол. Дальше она переходила в набор белых и зеленых панелей, около дюйма или двух, широких и очень тонких, расположенных вокруг маленькой серебристой сферы немного конической формы, сужающейся к передней части и соединенной с основой оружия гибкими рукавами, способными сдвигаться и менять положение. Что они и делали, пока я возилась с настройками на левой стороне основы, рядом с прикладом. Задняя половина орудия более или менее основывалась на военных моделях, которые я видела в интернете. Таким образом, у него имелась пистолетная рукоятка, приклад, спусковой крючок и место для поддержки второй рукой. Последнее было более чем полезным, поскольку все вместе весило чуть менее пяти фунтов, и я заранее проверяла, что не смогу долго нести и использовать столь тяжелые вещи.
   Я держала пушку, глядя на свой так называемый полигон для тестирования. На самом деле просто куча мусора, которую я нашла и притащила сюда, чтобы понять, насколько мощным может быть мое оружие. У меня не было никакого реального измерительного оборудования, поэтому результаты проверки будут очень приблизительные. Тем не менее, вспоминая испытания моего первого оружия, это, безусловно, лучше, чем ничего. Винтовка на самом деле моя вторая попытка собрать что-то нелетального действия - концепция, которой мое Технарство не располагало, по-видимому. У меня имелось более дюжины вариантов для всех видов оружия. Разрушители материи, гравитонные или тахионные излучатели, квантовые фазовые пушки, лазеры на радио- и гамма-излучении, ускорители сверх частиц и целый ряд бомб и ракет, которые работали на тех же принципах. Четкие, точные чертежи в моей голове заставляют поверить, что все они варьируются от смертельного действия до полной аннигиляции. Единственное оружие, которое возможно безопасно использовать на людях, было сборкой звуковых импульсных излучателей. Она также являлась одним из самых маленьких моих проектов, поэтому мне даже не пришлось уменьшать масштаб для постройки. Я возлагала на нее большие надежды.
   К сожалению, эти надежды были полностью разбиты при первом испытании. Мой прототип был даже меньше, чем моя текущая пушка, всего около двух с половиной фунтов и длиной примерно в два фута. Вполне достаточно, чтобы использовать его как большой пистолет. Но в первый раз, когда я выстрелила из него, он проломил бетон на своем максимальном расстоянии, около тридцати футов, сотворив кратер почти в десять футов в поперечнике. Пистолет также оставлял трещины в стальных пластинах. Хуже всего то, что он мгновенно уничтожил арбуз. Это было настолько далеко от несмертельного уровня, насколько возможно. Слишком опасно, чтобы даже носить с собой как средство самозащиты. Еще он создавал поистине ужасный шум. Совсем не то, что я могла бы использовать.
   Поэтому я импровизировала. Моя нынешняя пушка на самом деле не являлась оружием. Это был модифицированный экранирующий излучатель, предназначенный для запуска щитов быстрыми короткими импульсами разнообразной формы и с разным уровнем мощности. Если мои расчеты верны. При его разработке я отошла очень далеко от чертежей, содержащихся в моей голове, поэтому полной уверенности в правильной работе не было.
   Есть только один способ выяснить. Я выставила минимальную мощность и минимальный радиус и навела на манекен из универмага, который мне удалось отыскать. Просто туловище на подставке. Я глубоко вздохнула и нажала на курок.
   Пушка дернулась в моих руках, выпустив бледный зеленый луч, который ударил манекен в грудь, образовав небольшие трещины, и заставил его упасть назад.
   Я расслабилась и наконец выдохнула, не заметив, что задержала дыхание. Сработало! Оружие получилось определенно несмертельного действия. Отдача вышла терпимой. Не хотелось бы получить по лицу из-за сильного выстрела, но ладно. Как-нибудь справлюсь.
   В течение следующих десяти минут я попробовала все режимы. При максимальной мощности он может ударить довольно сильно. Скорее всего, достаточно, чтобы переломать кости или нанести какой-то реальный урон, хотя я сомневаюсь, что можно убить кого-либо за один выстрел. На максимальном радиусе он мог поразить все в конусе почти сорока пяти градусов, хотя максимальный диапазон был принудительно сокращен. До чуть более двадцати футов с пятидесяти. Тем не менее, конус длиной в двадцать футов и более десяти шириной весьма неплох. Конечно, его мощность снижалась, когда радиус также увеличивался, примерно в тех же пропорциях. Таким образом, при минимальной мощности и максимальном радиусе он все равно мог сбивать банки и разный хлам, но сомневаюсь, что это сильно навредит человеку.
   Удовлетворившись, я отложила винтовку. Не знаю, как мне назвать ее? Все мои разработки имеют заготовленные названия сразу или, по крайней мере, метки. Но 'уменьшенный модифицированный генератор экранов' звучит не особо приятно. Может быть, что-то вроде 'кинетического импульсного излучателя'. Уже лучше, пускай и не совсем точно отражает суть. Никогда не умела подбирать имена. Я даже себе еще не придумала.
   Пока что я выбросила эти мысли из головы, схватив еще одно новое устройство, и перешла к сбитому манекену, поставила его обратно в вертикальной позиции и прикрепила устройство на пояс в районе его талии. Этот девайс было проще разработать. Как и большинство вещей, которые я успела построить, это была просто уменьшенная версия того, в чем я прекрасно разбиралась, или, если быть точной, две версии. Как и мой сенсор, оно содержало генератор энергии для запуска второй половины. Другая часть являлась реальным генератором экранной защиты. Я нашла соответствующий значок на моем интерфейсе и включила его, заранее готовясь к неудаче. В случае сбоя, я точно не пойду сегодня вечером в костюме. Не собираюсь скитаться по улицам, даже с сенсором и винтовкой без достаточной защиты.
   К моей удаче, устройство заработало исправно, поле зеленой энергии, того же оттенка и интенсивности, что и создавалось моей пушкой, обернулось вокруг манекена, выдавая странный зрительный эффект искажения. Выглядело довольно круто, и я подумала, что это будет отлично сочетаться с моим костюмом. Но сначала надо убедиться, что он работает как надо. Я подняла обрезок доски и ударила манекен, не слишком сильно. Он отклонился и качнулся на подставке, на поверхности щита сформировалась рябь. Хм, похоже, не полностью останавливает кинетическое воздействие, подумалось мне, не совсем то, на что я рассчитывала. Я ударила со всей силы, и манекен довольно жестко отбросило на пол, с более заметной рябью, появившейся в щите. Он отскочил и покатился немного в сторону, прежде чем остановился у стены. Я подошла, выключила щит и стала искать следы каких-либо повреждений. К счастью, в мягком пластике манекена не было никаких трещин или царапин после столь грубого обращения. Определенно, лучше, чем ничего.
   Я поставила манекен обратно и провела еще минут десять, поколачивая его всем, что находилось под рукой, бросая куски бетона и металла, однако никаких видимых повреждений не было, хоть он очень легко опрокидывался. Последний тест, который я могла придумать, состоял в том, чтобы посмотреть, сможет ли он противостоять моей пушке. При максимальной мощности она била сильнее, чем я сама. Прицелившись, я уверенно нажала на курок. Мое сердце заколотилось, когда туловище манекена отлетело в сторону, словно щита не было вовсе.
   Я просто глазела некоторое время, раскрыв рот, прежде чем ответ пришел ко мне от моих особых способностей, и я смачно хлопнула себя по лбу. Щиты были сконструированы взаимодействовать друг с другом, соединяясь в многослойный барьер так, чтобы не пересекаться на близкой дистанции. "Черт" сказала я с чувством. Ощущаю себя идиоткой. По крайней мере, это означало, что винтовка будет работать даже при активированной защите. С помощью очков я отключила щит и достала его из обломков. Никаких повреждений совершенно, на удивление. Я вернулась к своему верстаку, отложила щит с пушкой и схватила рюкзак с пола. Расстегнув его, выхватила содержимое и разложила на скамейке.
   Вот и все, у меня есть костюм и три из четырех вещей, которые необходимы для моего геройского образа. У меня есть сенсор, щит и винтовка. Мне бы хотелось закончить ховер-пак, но на это требуется как минимум неделя, ожидание и так затянулось. Я сняла свою уличную одежду и стала переодеваться.
   Я провела пятницу, собирая свой костюм, основой которого стал большой зеленый плащ, купленный в марте. По-моему, выглядело немного хреново, зато хорошо скрывало мое худощавое телосложение. Также мне нравился цвет. К нему в комплект я купила пару несколько мешковатых белых джинсов, чтобы скрыть и свои тощие ноги. К сожалению, к тому моменту мои деньги закончились, поэтому в дополнение пришлось взять свои собственные кроссовки и старую белую футболку. Наконец, у меня была старая пластиковая маска с Хэллоуина. Она была довольно безликой, за исключением отверстий для глаз, и раньше изображала Александрию, пока я не покрасила ее серебристой краской. Ей было около трех лет, плюс немного маловата, но в целом сойдет. Я расширила глазные отверстия и также заменила старую эластичную веревку двумя гораздо более прочными подвязками из старых резинок для волос, поэтому маска держалась крепко. Я закончила переодеваться, прикрепила генератор щита к своему поясу, взяла винтовку и повернулась к веб-камере в углу, чтобы посмотреть на себя со стороны.
   Я вздохнула. Выглядело просто смехотворно. Тощий долговязый подросток, без единой выпуклости, в глупой маске, пытающийся играть в супергероя. Джинсы слишком мешковатые, смявшиеся складками из-за тугого пояса, который был черным и совершенно не сочетался с остальным комплектом. Футболка болталась. Плащ оказался слишком большим. Он провисал на плечах и закрывал большую часть рук. Маска была крошечной и не могла спрятать весь мой лоб или подбородок. Она также прижала очки к лицу, доставляя некоторый дискомфорт. Даже мои волосы, которые являлись моей единственной по-настоящему женской чертой, моей гордостью, выбивались черными кудрями по краям моей маски и диссонировали со светлыми цветами остальной части костюма. По крайней мере, винтовка выглядела великолепно. Гладкая, футуристическая форма, плавные изгибы и серебристый свет. Словно она и не принадлежит мне вовсе.
   Жаль, так и не нашлось времени, чтобы сделать доспехи, маску или шлем из одного из высокопрочных защитных материалов, которые мне были доступны. Я знала, что смогу их собрать, на первый взгляд довольно банальная задача по сравнению с другими творениями. Но на это требовалось непозволительно большое количество нано-пасты, как минимум несколько недель производства. Кроме того, я ничего не знала о создании брони, у меня не было никаких идей, как правильно подогнать размер.
   Ну, придется довольствоваться тем, что есть. Я включила щит, и вокруг меня появилось бледно-зеленое свечение, вплотную обволакивая мое тело. Я была немного удивлена, хотя, полагаю, на самом деле у меня не было ни малейших представлений, как это будет ощущаться в реальности. Оно цеплялось за каждую выступающую часть, включая одежду, но не давило - плащ держался так же свободно, как и раньше. Проблем с дыханием также не было, к моему облегчению, хотя я заранее разрабатывала экран с тем расчетом, чтобы пропускался воздух. Как по мне, лучшая особенность щита заключалась в том, как он влиял на мой внешний вид. Мягкий зеленый свет и эффект искажения размывали контуры и скрывали нелепые детали моего костюма. Нельзя было сказать, что маска не покрывает лицо полностью, или что штаны слишком мешковатые. Плащ почти сверкал, и так превосходный цвет стал еще круче. Темный цвет волос тоже смягчился. Пускай они выглядели не особо здорово, по крайней мере, лучше сочетались с остальным костюмом. Пояса стало практически не видно.
   Я была довольна. Никто не сможет принять меня за щуплого забитого подростка. Я стала похожа на супергероя, вне всяких сомнений.
   Я вышла из своей лаборатории, перекинув винтовку через плечо, чувствуя себя более чем уверенно. Проверив карту, я приблизилась к лестнице и отправила команду на открытие двери, проходя дальше, не останавливаясь. Свидетелей вокруг не было, поэтому я вышла прямо через дверь в переулок, замедляясь немного, чтобы пробраться по щебню на улицу. Я направилась дальше в Доки, постоянно сканируя окружение в поисках того, что можно было назвать преступной деятельностью.
   Через час настала полночь, а я так и не нашла ничего подобного. Я знала, вообще-то, что преступления на самом деле не так часто совершаются даже в худших районах города. В большинство дней ничего особенного не случалось, кроме наркоторговли, и большая часть сделок происходила до наступления темноты. Вероятно, мне хотелось натолкнуться на что-то особенное в свою первую ночь супергеройства. Но уже становилось поздно, и мне следовало бы подумать о возвращении домой.
   На моем интерфейсе появилось новое скопление значков, и я остановилась. Один из них был окрашен в синий цвет. С одной стороны, получалось, что мой сенсор прекрасно хранит информацию о метках в долговременной памяти. С другой стороны, это означало, что сборище из двадцати или около того значков на улице было почти наверняка бандитской группировкой. Судя по недавно виденным отметинам, они принадлежали, скорее всего, АПП, если Империя 88 не собралась устроить рейд или что-то вроде того. Но то, как они стояли и беспорядочно толпились, не производило подобного впечатления. У меня не было особых зацепок, но я думаю, они чего-то ждали. Не тот случай, который я собиралась упускать, но также глупо будет просто бросаться и начинать мутузить бандитов, если на них просто напал полуночный жор или что-то в этом роде. Мне нужно подойти ближе.
   Я вгляделась в свою карту, разворачивая ее вокруг, чтобы попытаться найти ближайший переулок или иной закуток в пределах слышимости. Не было действительно хороших вариантов, но я могла бы пересечь несколько улиц и спрятаться за углом здания, перед которым они стояли. Там могут быть мусорные контейнеры или ящики, за которыми можно спрятаться. Тогда я буду достаточно близко, хоть мне и придется отключить свой щит, иначе его свечение выдаст меня с головой. Мне не особо нравилась данная затея, но других мест, чтобы подобраться вплотную, попросту не наблюдалось.
   Я выключила свой щит и побежала как можно тише по улицам, чему способствовали мои мягкие кроссовки. Пройдя через несколько переулков, мне потребовалось всего три минуты, чтобы добраться до угла их здания. Я замедлила ход и направилась к выбранному мной укрытию, которое оказалось стопкой деревянных поддонов. Я максимально увеличила масштаб карты, чтобы спокойно прокрасться в темноте через строительный мусор поближе к звуку голосов. Справившись с задачей без всяких проблем, я вернула назад масштаб своей карты и прислушалась. К сожалению, все они говорили на незнакомых мне языках, что определенно говорило в пользу членов банды АПП.
   Двигаясь медленно вокруг поддонов, я высунула голову, чтобы посмотреть на них. Было довольно темно без фонарей, только слабый лунный свет и огни из нескольких близлежащих окон разгоняли ночную полутьму. Мне пришлось выключить интерфейс, чтобы разглядеть хоть что-то. Они определенно относились к АПП - разодетые в зеленые и красные цвета. Пока я наблюдала, еще несколько человек вышли из здания.
   Я заметила их босса, когда они все освободили для него проход. И сразу узнала его из моих исследований и из новостей. Чуть более шести футов в высоту с выдающейся мускулатурой, которая была хорошо заметна, поскольку он не носил верхней одежды. Не такой огромный, как некоторые паралюди, но все еще намного больше и выше меня. Должно быть, весил вдвое больше. Все, что он носил, это штаны и богато разукрашенную металлическую маску, без намека на обувь. Его грудь была покрыта татуировками разных драконов в восточном стиле, напоминая змеиный орнамент вокруг тела.
   Его знали под именем 'Лунг', он мог помериться силами с целыми командами масок и похвастаться тем, что его так ни разу не смогли арестовать. Все, что мне известно о его способностях, я накопала в интернете, и не было никаких гарантий в достоверности данных. Большинство сайтов выдавали довольно расплывчатую информацию в отношении сил некоторых паралюдей, зачастую на основании того, что снималось на случайные камеры, упоминалось на пресс-конференциях, и просто домыслы. Много домыслов. Лунг, по-видимому, медленно трансформировался в ходе схватки, хотя никто точно не знал, как это работает. Известно, что он становился сильнее, крепче, больше размером, исцелялся очень быстро и даже отращивал броню и когти. Ходили слухи, что у него даже появлялись крылья, если бой длился продолжительное время. Как будто этого было мало, он также являлся пирокинетиком, способным создавать и контролировать огонь. Данное умение также усиливалось по мере роста. Скорее всего, он возвращался к своему исходному виду, как только бой окончен.
   Лунг не единственный парачеловек в АПП, у него имелся жуткий прислужник по имени Демон Ли, который умел либо телепортироваться, либо создавать двойников. С довольно-таки уникальным внешним видом, и, судя по всему, в толпе его не было. Когда разговоры стихли, я запустила обратно интерфейс в очках и снова скрылась из поля зрения. В зоне сенсора показывалось много других людей, но я не могла с уверенностью сказать, был ли кто-либо из них парачеловеком. Не было никого, кто бы наблюдал с крыш или прятался в переулках, кроме меня, но это не имело большого значения, так как я понятия не имела, как Демон Ли предпочитает действовать.
   Я обратила внимание на группу спереди, пометив значок Лунга на моей карте ярким синим цветом и добавив имя. Остальная часть АПП получила светло-голубые иконки. Он что-то говорил, пока я разыскивала Демона Ли, из-за чего пропустила часть слов. У Лунга был сильный акцент, и я сначала не могла понять его речь. Его подельники хранили молчание, и это значительно помогло разобраться.
   Лунг прорычал "... дети, просто стреляйте. Не имеет значения, кто ваша цель, просто стреляйте. Вы видите, что кто-то лежит на земле? Выстрелите в поганую суку еще раз, чтобы быть уверенным. Мы не оставим им ни единого шанса, усекли?"
   Прозвучало одобрительное бормотание.
   Я спряталась за своим укрытием, услышав, как они щелкают зажигалками и закуривают сигареты. Они переговаривались и шаркали по земле, явно собираясь уходить.
   Я едва могла поверить своим ушам. Они намереваются убивать детей?
  
  
  
   1.4
  
   Я почувствовала озноб. Мне очень хотелось, чтобы у меня был с собой сотовый телефон. Это была одна из жизненно необходимых вещей, но мое Технарство не могло воспроизвести его с легкостью. И у меня просто не хватало денег для всего. У меня имелась ручка и блокнот, бинты, дезинфицирующая мазь и прочие вещи из аптечки, старый бинокль, мел, столовый нож, швейцарский армейский нож и многое другое. Часть я купила, часть взяла из дома. Все это было распихано по карманам моих джинсов и плаща. Но ничего из этого не могло помочь мне сейчас, у меня не было чертового телефона. Иначе я бы могла позвать на помощь настоящих героев, сообщить им, что Лунг со своими шестерками собираются убить детей.
   По крайней мере, это то, что я расслышала. Я все находилась в шоке, пытаясь понять, могут ли его слова иметь другой смысл. Но ничего иного не приходило в голову. Тем не менее было совсем не удивительно, что Лунг может сотворить нечто подобное. Хоть непросто представить, что кто-то вообще способен так поступить.
   Я снова услышала, как Лунг заговорил, но он мгновенно перешел на какой-то другой, неизвестный мне язык. Они все еще обретались неподалеку, готовые выступить в любой момент, но никто не делал первого хода, а Лунг просто стоял на месте.
   Представления не имею, что мне теперь делать. Сомневаюсь, что найду у кого можно одолжить телефон в Доках, разве что вломившись в чужой дом. Полагаю, это вполне возможно. Я бы даже могла достаточно легко отыскать пустующее помещение, хотя не было никаких гарантий, что работающий телефон найдется вовремя. Если бы я побежала назад к Бульвару, скорее всего, обнаружила все заведения закрытыми, и у меня не было с собой мелочи для таксофона. Я оставила свой кошелек в других штанах, чтобы исключить шансы пропажи или кражи, что вполне могло привести к моему разоблачению. И чтобы не потерять мою библиотечную карточку.
   Черт, я так долго планировала выход и собирала инструменты, но умудрилась упустить такую простую вещь, как сотовый телефон. Я могла бы сделать еще один набор коммуникационных устройств, как для своей веб-камеры, и просто подключить их к старому домашнему телефону или что-то в этом роде.
   Мои мысли все вращались по кругу, когда показался автомобиль. К счастью, не на улице рядом со мной, ведь я стояла у всех на виду, как полная идиотка, только скрытая от Лунга и его людей за углом здания и стопкой поддонов. Еще три парня вышли, присоединившись к группе вокруг Лунга. Я все еще пыталась что-нибудь придумать, когда вся шайка - двадцать или двадцать пять человек - направилась вниз по улице прочь от меня.
   Вот и все, времени на размышления не осталось. Я бы могла уйти и позволить им сделать, что бы они ни планировали, может быть, найти телефон, чтобы сообщить об этом. Или я могла бы включить свой щит и сделать все возможное, чтобы остановить их, хотя не ощущала никакой готовности сражаться с кем-то вроде Лунга. Подсознательно, я уже знала, что есть только один вариант, который я могла бы принять и не мучиться потом совестью. Даже если от одной мысли об этом варианте у меня душа уходит в пятки.
   Я свернула окно общей карты и активировала свои боевые протоколы. Знакомый схематичный вид выскочил над картой, наслоившись на ландшафт вокруг, давая мне хорошее представление об окружающем и даже позволяя видеть сквозь стены. Синие значки Лунга и членов АПП парили прямо над их головами, вероятно. Они двигались в противоположном от меня направлении в спокойном темпе. Еще одно схематичное изображение, на этот раз красного цвета, распространилось от передней части моей пушки, проходя сквозь любое препятствие хорошо заметными красными линиями. Надеюсь, этого достаточно, чтобы более-менее нормально целиться, ведь я ни разу не стреляла в своей жизни.
   Я активировала значок щита, наблюдая, как вокруг меня появилось зеленое свечение, и закрыла глаза, делая глубокий вдох. Ну, по идее это должно мне помочь успокоиться, но мое сердце продолжало бешено стучать в груди, и я почувствовала, как пот струится под моей маской и на голове. Что ж, пришло время выйти в свет и встретиться со своим первым злодеем.
   Я попробовала встать и не смогла. Попытавшись снова, приложив руку к стене, кое-как справилась. Я сделала два нетвердых шага вокруг стопки поддонов и еще три, уже чуть более уверенно, выходя за угол. Теперь я видела Лунга и его людей собственными глазами. Я продолжала идти к ним, переключив винтовку на половину мощности и самый широкий радиус поражения. Я оставалась все еще в тридцати футах позади них, и мне нужно сократить дистанцию, чтобы накрыть всех разом. Возникло чувство, что, остановившись, уже не смогу начать заново. Я ускорилась.
   По-видимому, Лунг услышал мои шаги, потому что он остановился и развернулся ко мне. Через мгновение бандиты последовали его примеру. Их значки в интерфейсе замигали, сообщая о 'взятии меня на прицел'. Расстояние не было достаточным для стрельбы, но я замерла. Просто уставилась на маску Лунга, не видя ничего вокруг. Я едва замечала, что делают его люди. Попыталась заговорить, сказать что-нибудь героическое или просто поведать, зачем я здесь или что собираюсь предпринять, но не смогла вымолвить ни слова. В горле стоял ком. Мои руки и ноги дрожали. Мой рот беззвучно двигался за моей дрянной маской. Я даже не заметила, когда бойцы АПП расступились, освобождая место для Лунга.
   Лунг просто уставился на меня на несколько секунд. Можно было подумать, что он смотрит мне прямо в глаза, если не знать, что искажение щита делало это невозможным. Мы оба просто стояли. Он, спокойный и расслабленный, и я, со своей трясущейся пушкой, целясь в его людей, находящихся далеко вне зоны поражения оружия. Затем он просто сказал "пристрелите его" и жестом указал на меня рукой. Некоторое время до меня не доходило, что он имеет в виду, но затем громкая пальба наглядно прояснила ситуацию. Я закричала, подняв руки, чтобы защитить лицо. Я совсем не подумала, что у них будет оружие. Это даже не приходило мне в голову. Я вообще ни разу не видела пистолета до сего дня, не говоря уже о стрельбе.
   Я могла бы и не беспокоиться, так как выстрелы чувствовались как легкий дождь, барабанящий по груди и рукавам моего плаща. Громкий рев сообщил мне, что у одного из них было что-то покрупнее, чем обычный пистолет, что также не нанесло никакого вреда. Я не могла отделить эти попадания от остального потока пуль, попадающих в меня. Мое сердце походило на отбойный молоток, но я снова навела пистолет в их сторону, и мои руки перестали трястись. И ноги тоже, как оказалось, когда я пошла вперед к палящей толпе. Я хотела перейти на бег, но пока не была готова к этому. Начав с медленной ходьбы, я постепенно наращивала скорость, двигаясь целенаправленно в сторону бандитов, и они прекратили стрельбу.
   Из проецируемых красных линий, которые выходили из моей пушки, я могла сказать, что радиус действия оружия практически достигнут, когда некоторые из мужчин начали отступать назад, все еще целясь из пистолетов и, возможно, дробовиков или винтовок. Лунг открыл рот, чтобы что-то сказать, как только я пересекла порог, и он и его люди вошли в область поражения. "Что" было все, что он успел сказать, прежде чем я нажала на курок. Отдача винтовки была настолько сильной, что я чуть не выронила ее из рук. Пыль взметнулась в полукруге спереди, а Лунг и полдюжины его солдат были сбиты с ног дугой зеленого света, почти как будто кто-то выбил кегли огромным мячом для боулинга. Удары от падений на землю какое-то время оставались единственными звуками. Я рассеянно отметила, что моя пушка намного тише, чем их.
   Лунг встал на ноги быстрее остальных, а я продолжала идти вперед, чтобы еще больше людей появилось в зоне поражения. Я снова нажала на курок, лучше подготовившись к отдаче на этот раз, и более десяти головорезов повалились на землю. Часть из тех, кто не успел подняться, опрокинуло дальше по дороге. Я вздрогнула, когда один из них неудачно навернулся на собственную руку с приглушенным хрустом и коротким вскриком, что показалось оглушительно громким в возникшей тишине. Лунг снова завалился, посылая в мою сторону струи пламени с обеих рук, но ни одна из них не достигла цели.
   Лунг вскочил на ноги и гневно заревел, я же неуклонно продолжала идти вперед. На этот раз он стал, как минимум, на фут выше, и я заметила, что он продолжает увеличиваться. Лунг подобрался, слегка наклонился вперед и сжал кулаки, его босые ноги были широко расставлены, а пальцы ног сжались, как будто он пытался зацепиться когтями за землю. Некоторые враги начали отступать подальше от меня, другие оставались на месте и принимали защитные стойки, как умели, часть из них поднимали оружие и снова открывали огонь, но я не обращала на это никакого внимания. Я трижды нажала на спусковой крючок, и большинство из них грохнулись вниз или покатились по земле с различными звуками и проклятиями. Я услышала, как кто-то вне зоны поражения закричал: "Да кто этот мудак!?", первые связные слова, не считая Лунга. На этот раз сам Лунг остался в вертикальном положении, противопоставляя силе моего выстрела голую мощь и выдающийся размер.
   Продолжая идти вперед, я быстро сделала два выстрела. Лунг, теперь более семи футов в высоту и с пламенем, вьющимся вокруг рук, едва отклонился назад, но остальные цели были снова отброшены, некоторые даже попали под повторный удар от второго выстрела, не успев остановиться после первого. По-видимому, это было все, на что они способны. Те немногие, кто все еще сопротивлялся, побежали прочь, и остальные быстро последовали их примеру, как только поднялись на ноги. Я отпустила их, раз они перестали целиться в меня, дав немного времени, чтобы убраться из зоны поражения, вместе с тем накручивая мощность до трех четвертей и сужая поле действия до самого плотного луча. Через десять секунд после моего первого выстрела Лунг остался единственной целью в бою, хотя несколько других людей остановились дальше по дороге, найдя укрытие и наблюдая за боем.
   Лунг, видя, что я не собираюсь сразу стрелять, сделал шаг вперед и заговорил. "Я чую твой страх, парень. Удивительно, как ты еще не наложил в штаны." Честно говоря, я тоже немного беспокоилась об этом. Он продолжил. "Если бы ты отступил раньше, я, возможно, немного подрихтовал твою физиономию и отпустил тебя с миром, чтобы показать, как принято встречать гостей на нашей территории. Но теперь мне придется преподать тебе жесткий урок."
   Он замолчал, очевидно ожидая какого-то ответа. Мне ничего не приходило в голову. Я просто стояла некоторое время, наблюдая, как его конечности растягиваются и набирают массу, огонь ползет верх по рукам к его локтям, и серебристые чешуйки начинают выскакивать из его плоти на плечах, еще больше на груди, руках и шее, укладываясь параллельно кожному покрову. Я слегка поправила прицел и выстрелила ему в центр туловища.
   Он был сбит с ног и приземлился на спину с необычным металлическим грохотом. Он снова взревел, посылая в меня огненные волны. Они обогнули мой щит без видимого эффекта, а Лунг продолжал поливать меня огнем, очевидно, намереваясь использовать его в качестве завесы, чтобы скрыться на близкой дистанции. Конечно, это не сработало. Я могла видеть его значок все время и выстрелила ему высоко в туловище, как только он подошел ближе десяти футов. Я продолжала наступать, непрерывно стреляя из винтовки, пока он пытался подняться. Удары приходились на торс, бедра, ноги, он падал снова и снова. Грохот от падения его тела на землю и свист раскаленного воздуха оставались единственными звуками в округе. Я заметила, что окна соседних зданий уже не светились. Судя по всему, свечение моего костюма и пламя - единственные источники света поблизости.
   Он становился все больше и больше, его чешуйки росли и соединялись вместе, распространившись по талии и закончив покрывать руки, став на конце острыми когтями. Сейчас он был почти девяти футов в высоту и все еще продолжал расти. Его пламя с прежнего тускло-оранжевого стало желтым, что говорило о повышении температуры. Он остановился и вонзил руки в дорогу, пытаясь устоять под моим методичным обстрелом. Мои выстрелы продолжали раскачивать его, но он крепко стоял на ногах и легко сносил удары. Лунг поднял голову в мою сторону, глаза сияли ярким потусторонним светом за маской. Я выстрелила ему в лицо.
   Его голова дернулась назад, издав утробный звук, и маска слетела. Он повернул голову снова ко мне. Его облик потерял человеческие черты, слегка вытянувшись вперед. Моя цель улыбнулась, шире, чем это казалось возможным, и произнесла. "Теперь слишком поздно, ф-хо ленький у-у-людок!" Голос был частично искажен из-за его трансформации.
   У меня появилось сосущее чувство в животе, и я повернула регулятор на полную мощность, снова подняв винтовку, в то время как цель стояла прямо, возвышаясь надо мной. Он передернул плечами и ухмыльнулся, опять издав искаженный звук, а затем протяжное металлическое громыхание. Я снова подняла пушку и выстрелила, но полная мощность была ненамного лучше, чем три четверти, и цель не упала, просто рыкнула и наклонилась вперед, когда выстрел ударил ее в район живота. Я находилась не дальше шести футах от него, вероятно, он мог протянуть руку и просто схватить меня.
   Зачем я так близко подошла? Неужели я действительно ожидала, что смогу его одолеть?
   У меня не было шанса подумать об этом, так как Лунг резко двинулся вперед. Он поднял руку на уровень талии, а затем нанес размашистый удар мне в плечо, слишком быстро для уклонения. Последовал огненный взрыв, и свет мгновенно ослепил меня. Я быстро потеряла ориентацию в пространстве, полетев вниз по улице от Лунга, беспорядочно вращаясь вместе со своим схематичным видом на происходящее через очки. Я услышала громкий глухой звук, но не поняла, пока не почувствовала прижатое к своей груди оружие, что грохнулась о дорогу и покатилась кубарем.
   Я подняла голову и лихорадочно огляделась вокруг, заметив Лунга на расстоянии около двадцати футов, настойчиво преследующего меня. Я быстро встала и немного разобралась в обстановке, мое сердце забилось как бешеное. Я подняла винтовку и произвела три быстрых залпа, после чего сразу отступила. Даже с помощью интерфейса я не смогла нормально прицелиться и попала по противнику только единожды. К счастью, попадание пришлось в ногу, и он споткнулся, припав на одно колено и придержавшись руками. Я повернулась к нему спиной и побежала прочь. Держа винтовку подмышкой и целясь назад, я стреляла, не останавливаясь ни на секунду. Быстро переключив свой интерфейс обратно в режим карты, я увидела, что Лунг находится сзади. Надеюсь, это немного поможет мне целиться. Что стало еще сложнее, как только Лунг бросился за мной в погоню. Я переключила режим стрельбы в более широкий луч.
   Я дернулась, когда сзади вырвалась волна пламени, толкая меня вперед достаточно сильно, чтобы потерять равновесие. Я слышала ускоряющуюся тяжелую поступь Лунга позади меня, заметив, как его значок начинает ужасающе быстро приближаться. Мне нужен был план, я просто не смогу от него оторваться. За последние три месяца я набрала приличную форму, перетаскивая лом и разыскивая запчасти по всему городу, но Лунг был Бугаем, и последнее слово оставалось за суперсилой, особенно при такой разнице в размерах. Я нырнула в первый увиденный переулок, пробравшись мимо разнообразного хлама. Он на мгновение потерял меня 'из прицела', прежде чем я услышала грохот, после чего иконка Лунга снова ускорилась дальше по переулку, беря меня обратно 'на прицел'. По крайней мере, я оказалась более маневренной, чем он.
   Внезапно я полетела вперед, шею мотнуло в сторону, когда что-то тяжелое толкнуло меня в нижнюю часть спины. Я упала на землю вместе с помятым, полузаполненным мусорным баком, оставляющим следы из горящего вываливающегося мусора. Лунг бросил в меня мусорный бак достаточно сильно, чтобы отправить в полет на пятнадцать футов. Я начала вставать, бешено отстреливаясь, мусор разлетался от меня во все стороны, но Лунг догнал меня за мгновение, его кулак вбил меня в землю и разорвался огромным огненным шаром, освещая весь проулок словно маленькое солнце.
   Лунг нависал надо мной сверху, явно ожидая, что я буду ранена. Но мой щит держался, и я быстро пробралась у него между ног, используя быстрый, хоть и не слишком пристойный выход из положения. После чего вскочила на ноги и стала быстро удаляться тем же маршрутом, что и пришла. Лунг начал поворачиваться, но не слишком шустро. Полагаю, его размер мешал ему в узком переулке. Он все равно успел развернуться, прежде чем я забежала за укрытие, отправив сверкающую желтую стену пламени. Меня моментально подняло в воздух, доставив взрывной волной прямо из переулка на улицу.
   Я резко взяла влево и побежала перпендикулярно к переулку по дороге, чтобы на время выбраться из поля зрения Лунга. Мне нужна идея. Теперь моя винтовка полностью бесполезна, как и все остальное при мне, вне всяких сомнений. Мел или столовый нож вряд ли помогут сейчас. Жаль, что я не взяла с собой свой звуковой пистолет. Пусть и не прибьет, учитывая размеры противника, но хотя бы ранит. Однако у меня его не было, независимо от того, насколько отчаянно я этого желала. Также весьма досадно, что я не собрала перевязь для моей винтовки, поскольку нести ее в руках было неудобно, что наверняка замедляло мое продвижение. Раньше я никогда не бегала с оружием наперевес.
   Мои мысли вернулись обратно к переулку. Я думала, что у меня будет преимущество с картой моего сенсора, отображающего доступные маршруты, если смогу попасть в достаточно плотную застройку. Единственное, что приходило в голову, это окружающие здания, но я могла видеть на карте, что в большинстве из них внутри находятся люди. Последнее, что я собиралась делать, это переносить сражение в жилой дом. Я быстро увеличила масштаб до максимального радиуса действия, чуть более семидесяти футов. Первое, что я заметила - это Лунга, выбежавшего из переулка позади меня. Второе - группу из семи серых значков на соседней крыше с видом на дорогу. Третье - обнадеживающее количество пустых зданий поблизости. Первый раз, когда я благодарна, что ситуация в Доках настолько плачевна.
   Не знаю, смогу ли добраться до любого из них вовремя, но попытаться стоит. Я ринулась к ближайшему зданию, пересекла улицу и направилась к двери, которую мое оружие с легкостью снесло с петель. Я не успела. Лунг ударил меня сзади, будто грузовой поезд, посылая меня сквозь кирпичную кладку в качестве своеобразного тарана. Я отскочила от следующей стены и рухнула на пол в каком-то коридоре, а Лунг послал мне вдогонку поток огня. Он поджег деревянное ограждение, напротив которого я лежала, но, к счастью, огонь распространялся медленно. Тем не менее, в обломках стены вокруг меня кружились мелкие очаги пожаров. К своему ужасу я обнаружила, что мой щит замерцал, меняясь со своего обычного бледно-зеленого цвета к желтым оттенкам.
   Я понятия не имела, как долго еще мой щит продержится. Лунг ударил меня только три раза, и еще несколько раз огнем, поэтому я сомневаюсь, что у меня в запасе есть больше одного или двух ударов, прежде чем он окончательно погаснет. Меня охватила паника, а Лунг уже пробирался сквозь стену, которую он проломил мной. Моя грудь тяжело вздымалась. Хотя я была уверена, что практически не пострадала, разве что устала, даже если адреналин не давал мне этого почувствовать.
   Я помчалась по коридору так быстро, как только могла, отстреливая с петель еще одну дверь. Опять же, мне не дали пройти. Лунг бросил очередную волну пламени, которая подхватила меня и швырнула в дальнюю стену с грохотом. Я упала на пол в конце зала, а краска вокруг меня трещала и плавилась от жара. Не теряя времени, я откатилась за угол и поднялась на ноги. Если бы я только смогла пройти через несколько близлежащих комнат и выбраться через заднюю дверь, то, возможно, оторвалась от Лунга в соседних зданиях.
   Я снова побежала, дальше по коридору, за угол, и сквозь выбитую мной дверь, через другую дверь и новый коридор. Я могла видеть, как иконка Лунга замедлилась в коридорах. Он был ростом более десяти футов, когда я в последний раз его видела, что не позволяло ему легко перемещаться во внутренних помещениях. Я была почти у задней двери, когда услышала ужасающий повторяющийся грохот. Лунг проламывался сквозь стены в моем направлении, практически не останавливаясь. Я в панике разнесла дверь и выбежала в проход еще до того, как обломки закончили падать, но это было бесполезно. Лунг пробил стену позади меня, низко пригибаясь, и вдарил мне в спину огромным кулаком одновременно с волной огня, отправив в продолжительный полет.
   Я пролетела через небольшую зону между зданиями, пробила забор и приземлилась в переулке за ним. Охнув от боли, я закашлялась за своей маской.
   Мой щит погас.
  
  
  
   1.5
  
   Какое-то время я лежала на земле, находясь в полубессознательном состоянии. Тело не слишком сильно болело. Скверный признак - возможно, я сломала шею или что-нибудь в таком духе, когда ударилась о забор. Может быть, я уже умираю. Через несколько мгновений боль, усиливающаяся в моих руках и коленях, сказала об обратном. Я испытала некоторое облегчение, когда мне удалось перевернуться на спину и приподняться на локтях. Мой щит, скорее всего, еще держался после атаки Лунга и вырубился только после удара о забор.
   К реальности меня вернули гулкие приближающиеся шаги. Ах да, Лунг. Может быть, шмякнуться о забор без моего щита было бы предпочтительнее. Это вполне могло убить меня или переломать кости, но тогда я бы точно вырубилась. Вместо этого мне приходится наблюдать, как Лунг величаво шествует в моем направлении. Я думала, что достигла максимальной планки страха, когда пыталась заставить себя идти к головорезам АПП, но по сравнению с приближающимся десятифутовым Лунгом, покрытым почти с головы до ног серебристой чешуей и ярким огнем, обволакивающим его руки до самых плеч, это были просто цветочки. Издав скулящий звук, я заработала ногами, пытаясь убраться как можно дальше.
   Мне надо срочно что-нибудь придумать. Я была уверена, что мой щит со временем перезарядится и восстановится. Или 'перестроится' - такой термин первым приходил на ум, если быть точной. Но я не знала, как скоро. Подобные испытания так и не довелось провести. Еще одна заметка на будущее, если мне удастся выжить. Обязательно тщательно проверять каждую свою разработку, прежде чем полагаться на нее в опасных для жизни ситуациях. Оригинальный прототип должен перестраиваться за пятнадцать-тридцать секунд, но я понятия не имею, сколько времени потребуется для моей уменьшенной версии. Возможно, десятки секунд, а возможно минуты. В любом случае нельзя полагаться на догадки. Мне удалось не выронить свою винтовку, однако она стала бесполезной еще когда Лунг был на фут ниже и не покрыт полностью чешуей. Можно было попробовать ударить его по ногам в середине шага или попасть по глазам, но надежды на удачный исход оставалось ничтожно мало. Мысленный перебор вещей в карманах, если они еще не потерялись, также не принес мне каких-либо дельных идей. Если уж мел, ножи, ручка или бинокль были бесполезны против обычных головорезов, то теперь точно ничем не могли помочь.
   Все, что мне оставалось делать, это продолжать отползать, надеясь на чудо. Попытаться оттянуть развязку событий. Я прекрасно знала это чувство. И ненавидела его. Я ненавидела чувство беспомощности против кого-то, кого не могла остановить, оно преследовало меня всю жизнь. Я не могла избежать этого даже в качестве супергероя. Я захныкала, стараясь держаться как можно тише, но, скорее всего, Лунг услышал меня. Он остановился в нескольких шагах от меня, глядя сверху вниз, когда я отчаянно пыталась отползти. Возможно, он немного уменьшился в размерах. Полагаю, это говорило о его уверенности в том, что схватка закончена.
   Некоторое время он стоял неподвижно рядом со мной, прежде чем заговорил, медленно и осторожно, его голос искажался и громыхал. "Я `умаю, это тво-хш пер-рвая с-схватка. Я б-фы услыш' рань-хшу о `ехнаре вроде те-е". Я раскрыла рот, чтобы ответить, но он не дал мне такой возможности. Лунг выпустил жгучую струю огня на пол в нескольких футах от меня. Я охнула и отскочила в сторону, будучи забросанной камнями и мусором из-за взрывной волны. Жар ужасал. Прошло уже более минуты, но мой щит все еще не перестроился. Мне надо попытаться поддержать разговор. К сожалению, я понятия не имела, как это сделать.
   На счастье, мне не нужно было ничего делать, он продолжал говорить сам, медленно ступая в моем направлении. Я снова поползла назад к выходу на улицу. "По ка'ой бы прич-хине ы не ввязалс' в др-раку, ты `елал плох-х выбор". Он остановился на мгновение, разминая свои челюсти. Немного уменьшился в размерах. "Сегодня я не буду тебя убивать. Но ты не уйдешь невредимым. Я научу тебя бояться меня." Он продвинулся дальше, направляя свое пламя в мою сторону.
   О боже, он собирается поджарить меня! Я находилась на земле, всего в пяти футах от Лунга, не способная как-либо ему навредить и без единой возможности сбежать. Даже если мне удастся подняться на ноги, он моментально схватит меня. Вот и все. Больше ничего нельзя сделать. Я подумала о своем отце - разумеется, мне не удастся скрыть от него ожоги. Вероятно, придется снова идти в больницу, и я не представляла, как объяснить свои раны. К тому же у нас туго с деньгами. Я понятия не имела, что можно сказать полиции. Меня бы вычислили всего за одну ночь. Я попыталась стать супергероем, чтобы помогать людям, однако в качестве финала этой истории мне виделись отец в долгах и наблюдающие за мной полиция или СКП.
   Без всякого предупреждения Лунга опрокинуло в сторону, а затем бросило лицом на дорогу рядом со мной. Понятия не имею, что случилось, но упускать малейший шанс отложить свое сожжение я не собираюсь. В каком-то смысле участь ужаснее смерти. Я вскочила на ноги и понеслась вперед. Не представляю, что теперь предпринять, ведь все мои попытки побега провалились. Разные планы крутились у меня в голове и отбрасывались один за другим. Поблизости не было каких-либо навесов, которые я могла бы обрушить на Лунга, к тому же время поджимало. У меня бы не вышло обрушить целое здание - винтовке не хватало мощности для этого. Лаборатория с моим звуковым пистолетом находилась слишком далеко. Я не могла найти людей на улицах в это время дня, да и сомнительно, чтобы Лунг перестал преследовать меня только из-за толпы. Также у меня не было сведений о местоположении территории Империи 88, и остановит ли это Лунга в принципе. В зоне моего сенсора не наблюдалось никакого транспорта, за который я могла бы зацепиться. У меня не было знаний, как завести один из автомобилей, стоящих вдоль улицы, к тому же я не умела водить. Сдаваться на милость Лунгу или пытаться подкупить его с помощью своих Технарских изобретений, не выглядело разумной затеей, даже если мне удастся вставить хоть слово, прежде чем он поджарит меня.
   Можно попытаться спрятаться, пришло мне в голову. Если бы у меня получилось разорвать дистанцию, я могла бы использовать свое оружие для отвлечения внимания и запрыгнуть в мусорный контейнер или что-то в этом роде. Если я буду сидеть тихо, он может пройти мимо. У меня может получиться, если я выберу наиболее извилистый путь, заставляющий Лунга тратить время на обход препятствий. Ранее похожий план привел к неудаче, но больше ничего не придумывалось. Я поискала на карте удобные места, выбрав одно среди нескольких возможных. Вероятно, это был мусорный контейнер. Я могла только надеяться, что он не заперт или имеет крышку сверху, что было непросто определить по одному схематичному изображению на карте.
   "Блядь! Ублюдок!" раздался рев Лунга у входа в переулок. Я услышала царапающий звук металла о кирпич или бетон, а затем тяжелую поступь сзади, его значок постепенно нагонял меня. У меня была фора примерно в двадцать футов. Не думаю, что этого будет достаточно. К моему удивлению, он снова споткнулся, я услышала, как он упал на землю. Я не могла поверить своей удаче. Бросившись в первый попавшийся переулок, я принялась сканировать местность вокруг в поисках вариантов. Было не так много хороших мест, но мое преимущество увеличилось до более тридцати футов, прежде чем Лунг снова поднялся на ноги и продолжил погоню. Я старалась перемещаться на короткие дистанции, сворачивая за каждым углом. Но усталость начала брать свое, замедляя меня. До выбранного мной укрытия осталось немного. Я услышала расстроенный рев Лунга сзади, врезающегося в стены и помогающего себе когтями. У меня, вероятно, оставалось десять или пятнадцать секунд, прежде чем я появлюсь в поле его зрения, и тогда любые надежды на укрытие будут потеряны.
   К счастью, я уже подбегала к месту назначения. Я быстро преодолела пространство между двумя зданиями, слишком узким, чтобы это можно было назвать переулком, и снова вышла на улицу. Стреляя в каждую виденную дверь на другой стороне дороги, я повредила несколько и парочку снесла с петель. После этого я подняла прицел вверх и выстрелила в окна, находясь уже на полпути к выбранному укрытию. Контейнер был закрыт, и я отчаянно дернула крышку, молясь, чтобы она оказалась не заперта. Так и вышло. Я проскочила и нырнула внутрь, приземлившись среди мешков для мусора и прочего хлама. Крышка упала обратно на место, оставляя меня в темноте. Надеюсь, выломанные двери, а также звуки ломающегося дерева и битого стекла, замаскируют мои действия и поведут Лунга по ложному следу.
   Я была измотана. Сердце лихо колотилось. Мои ноги так сильно болели, что я не уверена, смогу ли снова подняться. Отчаянно хотелось как следует отдышаться, но я заставила себя лежать как можно тише. Я проследила за Лунгом по его иконке, и услышала, как его чешуя царапнула по кирпичу, когда он вышел на дорогу. Вот и все, снова. Больше я ничего не могу сделать. В который раз. Нельзя рассчитывать, что он удачно оступится в третий раз, давая мне еще одну возможность убежать. Мой щит все еще не работал, правда, я полностью потеряла счет времени. Может быть, он находился выключенным пару минут, а может десять. Не имею представления.
   Лунг, не колеблясь, направился прямо к моему контейнеру. Я замерла, и слезы снова навернулись на глаза. Страх сковал мое тело. Все, что мне оставалось, это смотреть, как синяя иконка Лунга неуклонно движется в мою сторону. Он медленно поднял крышку мусорного контейнера, заглядывая внутрь. Я не смела взглянуть ему в глаза. "Это конец. Больше никаких фокусов. Больше никаких уловок." Произнес он. Я могла представить, как он недовольно хмурился. Свернувшись клубком вокруг своей винтовки, я спрятала лицо. Крик почти вырвался из моего горла, когда его рука грубо схватила меня за верхнюю часть плаща, но огня не было. Он играючи поднял меня вверх и швырнул на дорогу. Перекувырнувшись вокруг своей оси, я остановилась и только сильнее сжалась. Ни единой мысли в голове не осталось. Я зарыдала, слыша, как он подходит ближе.
   Какого бы наказания Лунг для меня не планировал, этому не суждено было сбыться. Он остановился, и, вроде бы, отвернулся в сторону. Некоторое время он молчал. Откуда-то быстро приближался звук двигателя. Взревел огонь, и я закричала, но ничего так и не ударило меня. Через мгновение раздался оглушительный грохот, лязг столкновения металла об металл, и рев двигателя пронесся мимо, очень быстро удаляясь дальше по улице.
   У меня не было достоверных объяснений случившемуся. Я выпрямилась и села. Конечно, надежды на спасение немного, но мне нужно узнать, что происходит. Я посмотрела дальше по дороге, где скрылось промчавшееся нечто. Не особо помогло.
   Мне показалось, или Лунга действительно сбила машина?
   По-моему, вдалеке виднелось нечто похожее на огонь Лунга, но я не была уверена. Моя карта тоже не очень помогала, поскольку действие происходило вне радиуса в семьдесят футов. Ну, у меня есть бинокль. Я засунула руку в карман плаща и вытащила предмет. После чего подняла на уровень глаз и покрутила регулятор, чтобы получить более четкое изображение, держа винтовку на коленях. Все еще ничего не видно. Я убрала бинокль.
   Не знаю, что произошло, но у меня определенно не будет лучшего шанса, чтобы сбежать. Не важно, сбила ли Лунга машина или что-то еще, мне надо валить. Я попыталась встать. Было нелегко, но я заставила себя подняться, несмотря на мои трясущиеся ноги. Мои колени болели от удара о землю после встречи с забором, и я чувствовала, как внутри все горело. Вероятно, потянуты мышцы. Похоже, больше бежать я не смогу, по крайней мере, пока не дам ногам отдохнуть.
   Я только начала спускаться вниз дороге, когда услышала позади звук знакомого движка. Через мгновение в мой радиус обнаружения попал значок транспорта. Еще через миг он остановился рядом со мной. Я удивленно моргнула. Думала, что это может быть автомобиль или грузовик, если судить по реву, но это оказалось не так. Мотоцикл. Огромный мотоцикл, который я сразу узнала. Не могу поверить, мне кажется, я грежу наяву. Мысль о том, что Оружейник, глава отделения Протектората в Броктон-Бэй и, безусловно, лучший Технарь города, придет и спасет меня от Лунга, совершенно не приходила мне в голову.
   Он сидел на мотоцикле в броне темно-синих и серебристых оттенков, с остроконечным V-образным забралом, закрывающим глаза и нос. Его футуристического вида алебарда держалась в вертикальном положении, но немного наклоненной вперед, словно у готовому к сражению рыцаря. С навершия и секира-образного лезвия капала густая темная жидкость.
   Осмотрев меня с головы до ног, он протянул мне незанятую руку и произнес. "Забирайся, у нас не так много времени до возвращения Лунга. При его нынешних размерах у меня мало шансов на победу, поэтому я бы посоветовал нам быстро отступить, пока ситуация не обострилась". Я сделала несколько шагов вперед, не решаясь заговорить. Моя неуверенная поступь, должно быть, намекнула ему о моем отвратительном состоянии, потому что он на мгновение нахмурился, затем резко наклонился вперед, обнимая меня за талию, приподнял за пояс и усадил перед собой, на манер езды в дамском седле. Я пискнула от удивления и покраснела от смущения.
   Приобняв меня, он поддал газу своему, очевидно, Технарскому изобретению. Кроме прочего, он умудрялся управлять им без помощи рук. Оружейник гнал с безумной скоростью по улицам Доков, быстро покидая опасные районы и направляясь в центр города. Хотя мое сознание мало что воспринимало в тот момент. Голова кружилась, и я все еще находилась в шоке от ужасающей погони и стремительного, совершенно неожиданного спасения. Главное, что я в безопасности. Я смогла выжить.
  
  
  
   1.6
  
   Оружейник вел мотоцикл в тишине около пяти минут, прежде чем свернул к обочине. Мы находились в центре города, рядом с небольшим парком. Только остановившись, пришло осознание, что в движении я как бы вжалась в его грудь, держа свое оружие двумя руками. Возможно, немного проплакала, хотя я бы наверняка открещивалась, если бы кто-то заявил подобную нелепицу. Вероятно, меня бы это смутило, если не всепоглощающая усталость. Остановившись, Оружейник соскочил с мотоцикла и помог мне слезть. Поддерживая под локоть, он отвел меня на скамейку в парке.
   Он внимательно посмотрел на меня. "Перво-наперво, вы ранены? Как вы думаете, вам нужна медицинская помощь?" Я покачала головой, будучи слишком уставшей, чтобы говорить вслух. "Хорошо, рад это слышать. Я знаю, насколько напряженным может быть первый бой маски, и вам явно выдался не лучший." сказал он. Он казался обеспокоенным и заботливым. Словно мой отец временами. "Теперь все закончилось. Просто посидите здесь минутку, я скоро вернусь."
   Я осталась сидеть, крепко прижимая винтовку к груди, как будто боялась ее потерять. На секунду подумалось о том, чтобы встать и улизнуть отсюда. Оружейник спас меня, и я не думаю, что у него были какие-то нехорошие намерения в отношении меня или что я уже под арестом. Любые новостные передачи, интервью в журналах и на пресс-конференциях, которые я видела, изображали его настоящим героем. Тем, кто неустанно трудится на благо жителей города. Но я понятия не имела, что должно сейчас произойти. Слишком много плохих вариантов развития приходило на ум. Но даже если бы я сама удачно ускользнула от него, или Оружейник позволил бы мне это сделать, я слишком устала, чтобы пробовать.
   Не хочу думать об этом. Я снова обратила внимание на свою карту, чтобы отвлечься, и увидела время. Двенадцать двадцать два. Я моргнула. Не совсем уверена, но не думаю, что прошло более десяти минут с тех пор, как начался бой. Принимая во внимание время в поездке, я сражалась с Лунгом и АПП не более пяти минут. Казалось, сражение длилось намного дольше. Я была измотана больше, чем после долгого изнурительного дня сбора хлама и занятий Технарством. Невероятно. Я читала, что настоящие битвы изнурительны, но совсем не ожидала, что будет так плохо. Я сосредоточилась на значке Оружейника. Он пересек дорогу и ушел в какое-то здание. Там находилась другая иконка, с которой он, судя по виду, разговаривал.
   Он был там несколько минут, прежде чем направиться обратно ко мне. Не знаю, чем он мог заниматься. Может быть, тот человек был оператором СКП, и Оружейник докладывал о произошедших событиях. Я определенно не ожидала, что он сядет на скамейку в нескольких футах от меня и протянет бумажный стаканчик.
   "Горячий шоколад. Вы не выглядите большой любительницей кофе." Он заявил, улыбаясь. Его улыбка стала шире, когда я на миг уставилась на него, прежде чем медленно взять чашку.
   "Э-эм... нет. Ч-чай, обычно." Сказала я слабым голосом. Ситуация развивается в направлении, которое я точно не могла предсказать. Он принял меня за кого-то другого? Нет, невозможно, ведь он уже догадался, что это был мой первый бой.
   "Иногда я практически выживаю только за счет кофе". В своей руке он держал другую чашку. Его алебарда была прикреплена к спине, сложенная каким-то непонятным образом. "Вообще-то, частично поэтому я не выхожу в костюме с полной лицевой маской. Это действительно очень удобно иметь возможность перекусить или выпить в середине долгого патрулирования. Не беспокойтесь о своей маске, я не буду подглядывать." Он все еще улыбался мне.
   Меня поразило забавное воспоминания о том, что когда-то я имела пару трусов с изображением Оружейника. Я быстро посмотрела на свою чашку и замерла, услышав, что Оружейник начал пить свой кофе. Я была сбита с толку. Но, думаю, горячий шоколад действительно то, что мне сейчас нужно. Я положила винтовку на скамейку рядом с собой и принялась раздумывать, что же делать с моей маской. Если отодвинуть ее вверх или в сторону, то станет ничего не видно. Я решила поддерживать ее одной рукой, держа стаканчик другой. При снятии маски раздался слабый, но смущающий чавкающий звук. Раньше я этого не замечала, но сочетание пота, слез, слюны и... соплей почти приклеило маску к моему лицу. Салфетки, в следующий раз мне надо обязательно взять с собой салфетки. Я брала их с собой в школу, но не думала, что они мне понадобятся после сражения с преступниками. Это просто нелепо. "Тьфу..." выдала я на автомате. Сделав глоток напитка, я посмотрела краем глаза на Оружейника. Верный своему слову, он отвернул лицо от меня.
   Горячий шоколад оказался на вкус бесподобным.
   Я держала свою маску у подбородка, не имея никакого желания надевать ее обратно. Теперь я заметила, что данный вариант ношения неудобен. Я решила немного наклонить голову и слегка повернуться, а затем вернуться к прежней позиции, поняв, что такой способ лучше скроет мое лицо. Оружейник приметил мое бедственное положение и потянулся к элементу своих доспехов, вытащив на свет салфетку. Отставив стаканчик, я приняла ее и тщательно вытерла лицо вместе с внутренней частью моей маски, после чего скомкала салфетку и положила рядом с винтовкой, забирая чашку обратно.
   Мы закончили с напитками в тишине. Я почти чувствовала, как жизнь постепенно возвращается в мое тело. Апрельская ночь не была так уж холодна, но горячий напиток помог мне вернуться к своему нормальному состоянию. Когда я, наконец, отложила чашку и снова надела маску, Оружейник повернулся ко мне и спросил "Итак, как мне вас называть?"
   Я почти выпалила свое настоящее имя, но вовремя осеклась. "Э-э, не уверена. Я еще не придумала себе прозвище. Наверное, что-нибудь связанное с зеленью, чтобы соответствовать моему плащу и другим вещам. Но это не так просто, как мне казалось раньше, понимаете?"
   Он покачал головой. "Для меня это не было проблемой. Моя геройская карьера началась до того, как все хорошие имена были заняты". Мы сидели молча в течение некоторого времени, прежде чем он спросил "Не против поговорим о бое?" Возможно, я немного вздрогнула, поскольку он приподнял руку, продолжая говорить. "Не волнуйтесь, у нас нет к вам претензий. Мы не арестовываем новых героев за сражения со злодеями. Я просто хочу понять, что произошло, и, может быть, предложить пару советов."
   Я совсем не горела желанием говорить об этом. Слишком много вещей, на которых мне бы не хотелось заострять внимание. Но, в конце концов, Оружейник спас, если не мою жизнь, то здоровье уж точно, и он до сих пор хорошо относился ко мне. "Хорошо. Что вы хотите узнать? Я... У меня нет подобного опыта. Я не знаю, как это обычно происходит."
   "Все в порядке, не нужно никаких церемоний. Я не прошу вас идти со мной в здание СКП и давать полный отчет, если вы беспокоитесь об этом. Я просто прошу вас рассказать мне своими словами, что случилось, и, возможно, прояснить мне некоторые моменты. Хорошо?" Теперь он говорил более сосредоточенно и в более профессиональной манере. Полагаю, пришло время ответить на несколько вопросов.
   "Да, конечно. Думаю, я начну с самого начала?" Он кивнул. Я глубоко вздохнула и принялась рассказывать. "Хорошо. Это был мой первый ночной выход, и я хотела сделать что-нибудь выдающееся. Не знаю, может быть, остановить ограбление или... или прервать наркосделку или что-то в этом роде. Хотя я слышала, что в большинстве случаев в Доках ничего такого не происходит или, по крайней мере, не на улице? Это то, что я вычитала, в любом случае. Поэтому я просто гуляла и наблюдала за моим интерфейсом и..."
   "Интерфейс?" вмешался Оружейник. "Не возражаете объяснить подробнее? Если не хотите, то необязательно, но это может помочь."
   "О-у? Хм, хорошо, я не против. Это просто... вещь, которую я встроила в свои очки." Сказала я, показывая на свое лицо, прежде чем до меня дошло, что на мне все еще надета маска. Это неловкое чувство. "Первая реальная вещь, которую я сконструировала, нечто вроде компьютера. Я управляю им своими глазами, и это позволяет мне взаимодействовать с другим оборудованием. Она отображает информацию, получаемую от моего сенсора. Ах да, у меня есть сенсор, нечто вроде маленького радара. Пускай радиус действия небольшой, но он довольно хорош. Значит, я наблюдала за своим интерфейсом. И ничего не могла найти в течение длительного времени. Но, в конце концов, я наткнулась на членов банды неподалеку от одного здания".
   "Как вы узнали, что они были членами банды?" Он снова перебил меня. Черт, об этом я не подумала. Нельзя упоминать, что я пометила их еще в школе.
   Пришлось выкручиваться. "Я вроде как заметила их стоящих вместе на улице. Наверняка нельзя было сказать, пока я не подобралась ближе. Это были АПП, хм, очевидно. Л..." я сглотнула " Л-Лунг вышел почти сразу, и он заявил, что они собираются стрелять в детей. Мне кажется. То есть, я уверена в точности формулировки, но не знаю, что он конкретно имел в виду." Я посмотрела на Оружейника, надеясь, что у него будет какое-то разумное объяснение. Не хотелось бы верить, что это обычное явление. Я бы точно слышала, если бы банды нападали на детей. Если бы ситуация в Броктон-Бэй упала ниже плинтуса, то про это обязательно рассказали новостях.
   Он покачал головой. "Я не уверен, что Лунг подразумевал под этим. Сильно сомневаюсь, что он собирался стрелять в мирных жителей, если ты это имеешь в виду. Это вовсе не в его стиле, и мы бы точно не оставили его безнаказанным, даже если нам пришлось просить подмогу из других отделений." Я сглотнула, вспомнив о том, что Лунг ранее уже побеждал Оружейника и большую часть членов Протектората города. "Нет, более вероятно, что он имел в виду другую группировку. Большинство членов банд довольно молоды, и он, скорее всего, указывал своим людям на данную характеристику, чтобы выставить их меньшей угрозой. К тому же английский не является его родным языком, поэтому он мог бы ошибиться, переводя свои мысли в слова."
   Я повесила голову. Получается, я, вероятно, рисковала своей жизнью, чтобы спасти каких-то головорезов Империи 88. В том случае, если Лунг снова не собрал своих людей и повторно отправился в рейд. Возможно, именно этим он сейчас и занимается. "Выходит, я рисковала ради спасения преступников. Великолепно."
   Оружейник положил руку мне на плечо. "Не думайте об этом таким образом. Вы атаковали злодея и подвергли себя риску, чтобы спасти людей. Не важно, чьи жизни, это все равно был благородный поступок. Не каждый новый герой может отважиться на подобное, особенно против Лунга. Вы сделали правильный выбор." Похвала приподняла мне настроение.
   Я продолжила, чтобы не возникла неловкая пауза. "Так вот! После этого я типа вышла и начала в них стрелять." Оружейник взглянул на мою пушку, но промолчал. "Мое оружие просто проецирует кинетическое поле, и я могу регулировать мощность и менять ширину луча. Я сбила с ног кучу народа, по мне также немного постреляли."
   Голова Оружейника повернулась ко мне, когда я упомянула о стрельбе. "Они стреляли в тебя? Ты не ранена? Не похоже, что ты носишь броню." А, точно. Я не упоминала про свой щит. Но комментарий о броне напомнил мне, о чем я изо всех сил старалась не думать. Без моего щита я выглядела смехотворно. Вероятно, даже хуже, чем раньше, так как моя белая рубашка и штаны были в грязи, колени джинсов разорваны, и я совсем не хотела думать о том, что с моими волосами. Наверняка и запах был соответствующий. Я постаралась выкинуть данные мысли из головы.
   "Хм, да, стреляли. Я не ранена. У меня есть генератор щита. Забыла упомянуть об этом, извините. Я думаю, что он сломан в любом случае. Его замкнуло, когда Лунг ударил меня, но он должен был уже восстановиться. Возможно, простая неисправность. Надеюсь, что так. Я только сегодня его доделала." Сказала я с некоторой горечью в голосе.
   "Генератор щита? Впечатляющая работа для нового Технаря. Даже с многолетним стажем немногие могут построить подобное. Это твоя Технарская специализация, как думаешь?" Он спросил невзначай, однако ответ на данный вопрос являлся последней вещью, которую я собиралась ему открывать. Я не могла никого посвящать, в чем состоит моя специализация.
   Поэтому я солгала снова. "Думаю, да. Вероятно. Мое оружие основано на тех же принципах. В сущности, просто стреляет силовыми полями. У меня также есть небольшое ховер-приспособление, которое работает аналогичным образом, и я надеюсь в скором времени сделать нечто вроде ховер-пака." Эта часть была наполовину правдой. Моя ховер-система работала не как генератор щита, но я действительно хотела построить что-нибудь для полетов или парения. Надеюсь, это также поможет в создании моего образа. Пусть люди думают, что я всего лишь Технарь силовых полей. "В конечном итоге они все разбежались, оставив меня наедине с Лунгом. Недолго мне удавалось его сдерживать, но он рос слишком быстро, и... затем я побежала. Так глупо, ведь у меня есть еще один пистолет, который достаточно мощный, может быть, даже способный ранить его, но я не взяла его с собой, потому что опасалась убить кого-нибудь."
   "Не самое плохое решение, правда, как бы ситуация не повернулась. Слишком много новых Технарей выходят за рамки, не думая об ответственности в отношении собственных изобретений. Особенно молодые. Это одна из самых распространенных проблем среди Технарей в Стражах, наряду с недостаточным тестированием техники. Думаю, сегодня ты получила наглядный урок, если твой щит действительно сломался." Он беззлобно усмехнулся в мою поддержку, но я все равно чувствовала себя дурой.
   Я резко кивнула. "Без вопросов. Больше я не собираюсь применять свои изобретениям без тщательного, долгого тестирования." Я опустила голову на руки. "Я действительно могла умереть. То есть, если бы мой щит отключился сразу, когда в меня стреляли. Это был бы конец. Я даже не подумала об этом." осознание внезапно обрушилось на меня. Я была слишком разгорячена боем, чтобы по-настоящему думать головой, но, честно говоря, вполне могла погибнуть. Это было удивительно ненавязчивое чувство, по сравнению с тем, насколько меня ужасала возможность сожжения.
   Оружейник кивнул и сказал. "Постарайся не зацикливаться на этом сейчас. Ты можешь быть шокирована, но помни, что ты смогла выжить. Выспись и подумай об этом позже на свежую голову. Что касается тестирования, станет легче справиться с этим, если у тебя будет больше оборудования. Не такая уж и большая жертва оставить свою технику в стороне, если есть хорошая замена. Со временем разберешься. Так, на чем мы остановились?
   "Хм, да" сказала я "больше ничего особенного. Я недолго бегала от Лунга, и он атаковал меня несколько раз, пока не отправил в полет через забор, после чего мой щит накрылся. Тогда он стал мне угрожать, сказал, что я должна его бояться, а затем он споткнулся, и я снова побежала." Оружейник немного склонил голову, но промолчал, поэтому я продолжила. "После этого я поняла, что не смогу никак навредить ему или оторваться, поэтому попыталась спрятаться. Я ушла из его поля зрения и спряталась в мусорном контейнере. Заранее выбивала двери и окна по пути, чтобы запутать его, но Лунг не повелся на это. Он нашел меня сразу и вытащил наружу, а затем уже появились вы и спасли меня."
   "Неплохой план в целом. Похоже, ты быстро соображаешь в критической ситуации. Но на будущее, у Лунга обостренные чувства наряду с другими силами." сказал он. "Ну, разумеется." пробормотала я. Оружейник усмехнулся.
   "Хорошо, кажется, мы разобрались" сказал Оружейник "с этим достаточно легко можно восстановить картину боя. Теперь, прежде чем мы закончим, у меня есть несколько советов. Но сначала, тебя подвезти? Вряд ли ты хочешь возвращаться домой в костюме."
   Об этом я не подумала. "О, раз уж вы предлагаете, можете подвезти меня до Рынка на Лорд-Стрит? Хм, конечно, если вы не заняты."
   Он улыбнулся. "Без проблем. Мы можем закончить разговор по пути, это не должно занять много времени."
   Оружейник встал, и я быстро присоединилась к нему, подобрав винтовку, пустую чашку и использованную салфетку. Он бросил свой стаканчик в мусорный ящик, и я последовала его примеру. Мы подошли к мотоциклу. Вероятно, было бы уместнее называть этого монстра иначе, но слово 'байк' казалось слишком маленьким, а 'чоппер' или 'хог' также не совсем подходили. Подойдя, Оружейник коснулся кнопки возле панели управления, и за его сиденьем открылась секция, формирующая второе посадочное место в комплекте с ремнем безопасности, спинкой и всем остальным.
   Он сел и указал на сиденье позади. "Садись. Думаю, так ехать удобнее, чем у меня на руках." Я осторожно села на место и защелкнула ремень безопасности. Сначала было непонятно, куда ставить ноги, но вскоре я нашла соответствующие уступы. "Если надо, можешь придерживаться руками за поручень прямо перед сиденьем. Готова?" Я схватилась за ручки, и, поняв, что он не смотрит в мою сторону, добавила "Да. Готова." Если бы я ожидала еще одну безумную поездку по городу, то была разочарована. Оружейник двинулся в спокойном темпе, придерживаясь скоростных ограничений, останавливаясь на светофорах и соблюдая остальные правила. Даже не думала, что супергероям будет дело до подобных вещей.
   Как только мы тронулись, Оружейник снова заговорил. "Во-первых, раз уж ты Технарь с достаточным количеством завершенных проектов, чтобы выходить в одиночку, и учитывая твое желание быть героем, можно предположить, что ты не собираешься присоединяться к Стражам. Я не буду давить, скорее всего, у тебя имеются свои причины, но я бы настоятельно рекомендовал пересмотреть свое решение. Из всех типов паралюдей именно Технари, вроде нас, больше всего выигрывают от поддержки правительства, предоставляемой своим героям. Технарю очень сложно держаться самому по себе, и любая злодейская организация охотно приберет тебя к рукам, если у них появится такая возможность. Не отвечай сейчас, подумай, как следует об этом на досуге. Если передумаешь, ты всегда можешь вступить к Стражам."
   Я опустила голову. "Да, я подумаю об этом. Но все не так просто." все, что я могла сказать. Мне действительно нельзя раскрывать свои настоящие причины, как бы я того не хотела.
   Оружейник качнул головой. "Все нормально. Как я уже сказал, не отвечай сейчас. У тебя есть время. Но это приводит нас ко второму пункту. Сегодня ты сражалась с Лунгом и ушла от него. Это его совсем не обрадует, а он ведь не единственный парачеловек в АПП. Есть также Демон Ли и Бакуда."
   "Я знаю о Демоне Ли, по крайней мере, то, что накопала в сети. Но я никогда не слышала о Бакуде."
   "Не удивительно. Она новенькая, недавно присоединилась. Она тоже Технарь, но ее специализация - это бомбы." У меня сбилось дыхание. "Проняло, да? Конечно, наверняка никто не знает, но вполне вероятно, что любой из них может напасть на тебя за то, что ты осмелилась атаковать Лунга и сбежать. Сильно не зацикливайся на этом, вряд ли они нападут на тебя в гражданском обличье, даже если бы могли, это редкое явление в сообществе масок. Поскольку это был только твой первый выход, не стоит пока беспокоиться о засаде, им неизвестны твои обычные маршруты. Но если ты продолжишь выходить в костюме, вероятно, они начнут действовать. Тебе следует избегать одних и тех же маршрутов, которые помогут выследить тебя, и, в идеале, пока не появляться на территории АПП. Конечно, при случае мы придем на помощь, но на большее несоюзным героям рассчитывать не стоит. Не думай, что я давлю на тебя, чтобы заставить присоединиться к Стражам, просто таково положение дел. Но я считаю, гораздо легче управляться со всем, имея верных товарищей, и безопасное место, куда можно спокойно вернуться."
   Он и впрямь дал несколько полезных советов. Несмотря на неясные последствия, мне действительно хотелось присоединиться к Стражам. Я хотела быть частью чего-то большего, чего-то действительно значимого. Временами просто жаждала. Но мне нельзя этого делать. Невозможно скрыть свои способности от организаций вроде Стражей или Протектората, и они бы наверняка не приняли мои способности.
   Некоторое время мы молчали, пока Оружейник управлял мотоциклом, огибая Доки по дуге, чтобы добраться до Рынка на Лорд-Стрит с юга, вдоль Бульвара. Он остановился в переулке всего в нескольких улицах от Рынка, чтобы высадить меня. Как только я слезла, он протянул руку, и карточка выскользнула из отсека в запястье его доспехов.
   "Возьми, это моя визитка. Там мой номер телефона и адрес электронной почты. Звони мне, если попадешь в беду. Нелегко выходить в одиночку. Не жди, пока не станет слишком поздно для помощи. Помни, в городе есть люди, желающие помочь."
   Я молча взяла карточку, и он кивнул. Затем развернул мотоцикл и начал удаляться от меня.
   Потратив немного времени, я записала его имя через интерфейс и выставила значку зеленый цвет.
   Затем повернулась и направилась к дому. Изначально я планировала вернуться в свою лабораторию, переодеться в старую одежду и забрать рюкзак, но я была слишком измотана. Мне также не хватало духу приближаться к территории АПП. Не сейчас.
   Мне потребовалось полчаса, чтобы добраться до дома. Находясь почти у цели, я нырнула в переулок и сняла плащ, обернув им свою винтовку, маску и щит. У меня не должно возникнуть проблем с возвращением домой. Мой отец пошел спать еще раньше, и у него очень крепкий сон, поэтому мне не о чем беспокоиться.
   Все могло было пойти намного хуже - подумалось мне, когда я нащупала визитку Оружейника в кармане. Приводил в ужас и постоянно напоминал о себе тот факт, что я была отвратительно подготовлена. Но моя первая ночь в костюме могла пойти и по более худшему сценарию. Я пыталась подобрать слова для самоуспокоения, пробираясь к дому и стараясь не думать о завтрашних школьных занятиях.
   Меня поразила внезапная мысль. Я остановилась, положила плащ на пол и схватила свой генератор щита. О, пожалуйста, пожалуйста, пускай я ошибаюсь. Щелкнув по интерфейсу, я активировала значок своего щита. Привычное светло-зеленое свечение возникло вокруг меня.
   "Дерьмо!" воскликнула я и пнула по стене.
  
  
  
   Интерлюдия 1-1: Оружейник
  
   Оружейник уверенно шествовал по залам штаб-квартиры СКП в Броктон-Бэй в направлении офиса Директора Пиггот, придерживая папку с бумагами подмышкой, в то время как солнце только показалось за горизонтом. Даже после всенощного патрулирования было важно поддерживать свою репутацию перед персоналом штаб-квартиры. Во время ходьбы он составлял планы на грядущий день. Оставалось несколько крупных проектов, требующих внимания, также, как и многочисленные обновления для его оборудования, которые необходимо было протестировать, а затем отправить на утверждение. Он был несколько разочарован тем, что не удалось испытать дротики с транквилизатором, приготовленные для Лунга. Результаты проведенных исследований указывали, что дозы должно хватить, если ввести не слишком поздно, но без полевых испытаний нельзя было утверждать с уверенностью. Дротики были готовы более месяца назад, но только этой ночью он имел возможность протестировать их на Лунге. Однако обстоятельства не позволили. Конечно, шансы на то, что новое оружие одолеет Лунга, присутствовали, но ситуация все еще оставалась слишком рискованной. Лучше придержать их на крайний случай. Также в приоритете значилось спасение нового Технаря, а не испытания оружия против Лунга.
   Он подошел к двери Директора и вежливо постучал. Услышав нетерпеливое "Войдите!", он открыл дверь и зашел внутрь.
   Подойдя ближе, Оружейник положил папку на стол и произнес "Информация о новом Технаре, с которым я столкнулся во время моего патрулирования этой ночью. На тот момент она спасалась бегством от Лунга."
   Директор, тучная женщина средних лет, приподняла бровь. "Что ж, это заслуживает отдельного обсуждения, я думаю. Садись." сказала она, указывая на кресло.
   Оружейник присел, несколько разочарованный. Он надеялся, что отчета будет достаточно, хотя надежды оставалось немного после упоминания имени Лунга. Но затраченное на написание отчета время могло быть использовано для решения других важных задач. Однако Директор была из того типа руководителей, которые предпочитали как можно чаще получать информацию непосредственно из источника.
   "Хорошо. Я быстро освещу события, если вы не возражаете. Более подробная информация уже есть в отчете, и у меня имеется целый ряд проектов, требующих внимания, помимо обычной тренировки." он всегда был прямолинейным, что помогало избегать ненужной путаницы и двусмысленностей.
   Директор Пиггот приподняла уголки губ. "Полагаю, сон отсутствует в твоем списке первоочередных задач? Если я не ошибаюсь, это твой второй ночной патруль кряду."
   Он покачал головой. "По плану у меня короткий сон около полудня после составления расписания патрулей на следующую неделю и отчета по моим текущим проектам". Еще одно тонкое напоминание о его многочисленных обязанностях может немного ускорить ход событий.
   "Хорошо" ответила она, жестом подбадривая его. "Тогда закончим побыстрее. Пропустим любые детали о Лунге, уверена, что твой отчет содержит достаточно данных, и нам вряд ли нужно больше информации о нем. Меня больше волнует новый Технарь и причины, по которым она вступила в сражение с Лунгом."
   Оружейник выдержал паузу, собираясь с мыслями. "Во-первых, она, судя по ее поведению и внешнему виду, новенькая маска. Видна импровизация с костюмом, что обычно касается одежд Бугаев или Стрелков, кого-то уверенного в своих боевых способностях, но без особых ресурсов. Согласно моим догадкам она вышла в костюме при первой появившейся возможности. Это часто является показателем использования жизни маски как побега от чего-либо. Зачастую домашние проблемы. Думаю, существует высокий шанс, что она подвергается насилию, хотя, конечно, этому нет никаких реальных доказательств."
   Директор придвинулась вперед. "Нам надо об этом беспокоиться? У нас уже есть как минимум два, а может быть, и больше, Технарей-злодеев в городе. Мне бы не хотелось, чтобы она переходила в данную категорию, и, в особенности, кооперировалась с другими Технарями. К слову, есть ли у тебя мысли насчет ее специализации? Было бы скверно заиметь еще одну Бакуду по соседству."
   "Не думаю, что нам стоит беспокоиться, она имеет значительную склонность к героизму. По ее словам, причина для атаки на Лунга состояла в том, что он заявил о своем намерении убить детей. Скорее всего, он имел в виду членов противоборствующей группировки, но это показывает ее желание поступать правильно." сказал Оружейник. "Что касается специализации, то здесь не все ясно. Она утверждает, что специализируется на силовых полях, и в ее распоряжении имелся персональный генератор защитного экрана и винтовка, работающая на сходных принципах. Результаты беглого осмотра есть в отчете. Она также сообщила, что сделала ховер-пак на той же технологии, что само по себе удивительно. Однако мой детектор лжи зарегистрировал высокую вероятность того, что она лжет о своей специализации."
   "Хм, звучит несколько тревожно. По каким причинам она захотела скрыть информацию? Она солгала о чем-нибудь еще?" Директор вздохнула. "Хотелось бы верить, что нам не нужно беспокоиться об этой девушке, но, если она обманывает нас в этом, мы можем полагать, что она пытается скрыть что-то, что мы не одобрим."
   Оружейник пожал плечами. "Возможно. Она сказала только еще одну несомненную ложь. О том, каким образом она определила, что бандиты, с которыми она сражалась, на самом деле принадлежали АПП. Это все есть в отчете. Но я не думаю, что нам надо всерьез беспокоиться. У нас был долгий разговор, более чем достаточный для калибровки моего детектора лжи. Вряд ли ей удалось утаить что-либо от меня, тем более, что она находилась в довольно плохом состоянии после того, как я спас ее от Лунга." Он поднял руку, предвещая возможный вопрос Директора. "Не в физическом плане. Она практически не пострадала. Это говорит о качестве ее щита, я думаю, и может означать, что она не лжет о своей специализации, хоть и скрывает некоторые подробности. В любом случае, она была сильно вымотана своей первый стычкой, и я воспользовался этой возможностью, чтобы наладить взаимоотношения. Я агитировал ее присоединиться к Стражам, но не давил, поскольку она находилась в хрупком состоянии. Было бы слишком легко оттолкнуть ее, если бы я сказал что-то лишнее."
   Пиггот кивнула. "Ты прав, не стоило злоупотреблять ситуацией. Если она избегает Стражей, это может быть намеком на жестокое обращение родителей. Что нелегко определить, не ставя ее в известность о наших намерениях, но, если это так, мы могли бы предложить ей выход из-под родительской опеки в обмен на присоединение к Стражам." Она откинулась назад и сцепила пальцы в замок. "Ладно, пока звучит обнадеживающе. Как бы ты порекомендовал нам действовать в отношении нее при следующих встречах?"
   "Насколько это возможно, я хотел бы способствовать доброжелательному отношению сотрудников Протектората и СКП. Хотелось бы завербовать ее, если появится такая возможность. Я сразу проинформирую Стражей, чтобы они старались вести себя с ней дружелюбно. Если мы сможем уговорить ее на совместное патрулирование или даже посещение Штаба, это также должно сказаться положительно. В любом случае мы наверняка узнаем о ней больше после нескольких встреч в менее стрессовых условиях, и я бы хотел сохранить позитивную тенденцию." Он немного приподнялся, прежде чем продолжить. "Мне также хотелось бы, если возможно, дать ей немного свободы действий при встрече с любыми полицейскими службами или командами СКП. Распространить информацию и проследить, чтобы она не получила третью степень угрозы при столкновениях с преступниками, не требовать от нее полной отчетности и не давить насчет присоединения к Стражам. Я знаю, что вы в целом не поклонница народных дружинников, но она вела себя настороженно, и нам не следует давать ей никаких оснований рассматривать нас в негативном ключе."
   Директор Пиггот начала перелистывать отчет во время разговора - привычка, показывающая недовольство ходом беседы и желание закончить ее. Наконец она вздохнула. "Хорошо. Мне это не нравится, но в твоих словах есть смысл. Я не собираюсь позволять ей делать все, что заблагорассудиться, особенно если мы обнаружим, что она ведет себя безответственно или причиняет вред мирным жителям, но пока мы дадим ей шанс показать себя." Она постучала по странице перед собой. "Здесь не упоминается имя, она не сообщила его?"
   Оружейник кивнул и сказал. "Верно. Она пока не определилась. Еще одно доказательство того, что она вышла при первой возможности. Также не думаю, что нам стоит беспокоиться насчет безответственности. Похоже, что она принимала верные решения в битве и не подвергала опасности мирных жителей. Опять же, мы узнаем больше при следующих встречах."
   "Справедливо. Итак, как мы будем ее называть?"
   "Я предлагаю сделать акцент на особенностях ее защиты, это легче разъяснить пиар-отделу и прессе. Оборонительные Технари, как правило, довольно популярны, сразу после целителей. Я думаю или 'Изумрудный Защитник', или, возможно, 'Зелень', в качестве более простого варианта. Конечно, это станет неважным, если она публично объявит о другом имени, но всегда хорошо иметь что-то в запасе для СМИ. К тому же, новая маска с большей вероятностью примет лестное имя, мелькающее в СМИ, вместо придумывания собственного. Последнее наиболее вероятно, поскольку она показалась мне довольно застенчивой особой."
   "Хорошо, звучит неплохо. Я передам информацию дальше по инстанциям." Оружейник поднялся, но Директор продолжила, когда он уже стал поворачиваться. "Пригляди за ней, если сможешь. Не слишком миндальничай. И у АПП, и у Барыг теперь есть Технари. Что делает Империю 88 единственной крупной фракцией в городе без них. Они не будут сидеть сложа руки, если узнают о ней. Я не хочу видеть эту девушку по другую сторону закона. Делай, что нужно, чтобы привлечь ее."
   Оружейник кивнул. "Я позабочусь об этом. Не должно быть проблем." Ответил он и вышел из кабинета.
   Проходя через коридоры в подземный гараж, где он припарковал свой мотоцикл, Оружейник размышлял. Новый Технарь может быть сейчас очень ценным пополнением, особенно если она останется в Броктон-Бей. Они были редкостью среди команд Протектората и по многим причинам очень востребованы. Если бы он смог завербовать новенькую, то она стала всего лишь третьей у них. Если несколько Технарей с разными специализациями объединялись, то почти всегда показывали впечатляющие результаты, и это стало бы прекрасной возможностью для него значительно продвинуться в исследованиях и продемонстрировать новые достижения вышестоящим руководителям в СКП и Протекторате. Один или два успешных проекта помогут утереть нос Бесстрашному, прежде чем тот накопит достаточно могущества и станет одной из центральных фигур в Броктон-Бэй, оставляя его позади.
   Он улыбнулся. Да, он определенно будет следовать указаниям Директора и присмотрит за девушкой. Он далеко не всегда был уверен в своих навыках общения, но первая встреча прошла неплохо. Ему просто нужно продолжать в том же духе и убедиться, что ни Империя 88, ни кто-либо еще не положили на нее глаз. Хорошо, что он решил скрыть некоторые свои предположения насчет девушки. Будет легче найти с ней общий язык в дальнейшем, а общие секреты позволят быстрее войти в круг доверия и построить рабочие отношения.
   Заведя свой мотоцикл и двинувшись к Штабу, Оружейник принялся за составление планов.
  
  
  
   Интерлюдия 1-2: Сплетница
  
   Соскользнув со спины Анжелики, Сплетница со сбитым дыханием ползла по крыше по направлению к схватке, развернувшейся на дороге снизу. Она не могла похвастаться выносливостью или силой, предпочитая добиваться своих целей с помощью ума. Что стало получаться лучше, как только она собрала Неформалов вместе, но ненамного. Она взглянула на остальных на мгновение. Регент оставался на Иуде, а Сука стояла рядом с Брутом, держа всех своих собак под контролем. Мрак двинулся к ней, высвобождая незначительное количество своих сил, чтобы поддерживать тишину, как для людей, так и для собак. Его темная сила, похожая на хоровод теней, крутилась вокруг их ног.
   Заметил, что я устала. Планирует снова поднять вопрос тренировок, когда мы вернемся на базу.
   Она отвернулась, скривившись на мгновение. Ей не нравилась идея физической подготовки. Но становилось все труднее сказать нет, когда она продолжала давать ему подобные предлоги.
   Она подошла к краю крыши и осмотрелась. На земле находился Лунг, которого обстреливал неизвестный с причудливой Технарской пушкой, создающей тихие вспышки зеленого света, обрушивающиеся на Лунга, заставляющие его напрягаться и вонзать когти в дорожное полотно. Таинственный Технарь неуклонно продвигался к Лунгу, из-за чего она непроизвольно моргнула.
   Технарь находится в необычном психическом состоянии. Состояние вызвано страхом. Состояние вызвано силами. Состояние усилено из-за плохой психической стабильности. Технарь подавлен. Технарь склонен к суициду.
   Она вздрогнула от этого. Исходя из данной информации, он, вероятно, не старше нее самой.
   Голова Лунга откинулась назад, его маска улетела в сторону. Он поднялся, разминая плечи, преображаясь и отращивая новые чешуйки. Сказал что-то, что Сплетница не расслышала, прежде чем рыкнуть и слегка наклониться вперед, будучи снова обстрелянным. Технарь опустил оружие.
   Технарь использовал все свои возможности. Нет другого оружия. Не уверен в своем щите. Не может больше сражаться с Лунгом. Знал, к чему все идет. Решил продать свою жизнь подороже. Не жалеет о своем решении. Не верит, что сможет стать героем. Не имеет причин жить.
   Лунг шагнул вперед и небрежно оттолкнул Технаря, сопровождая удар огненным взрывом. Сплетница закрыла глаза. Когда она снова открыла их, перед глазами плавали пятна. Попыталась проморгаться, однако к тому времени Технарь ушел из поля зрения.
   Мрак дотронулся до ее руки, жестом показывая назад. Она последовала за ним. Он прошептал "Сплетница, этот бой выглядит так, будто разборки АПП затянутся надолго. Если учесть, что мы сделали с Демоном Ли и его группой, как думаешь, этого достаточно на данный момент? Придут ли они еще раз за нами сегодня?"
   Слишком поздно для повторного сбора людей. Очень маловероятно, чтобы Лунг попытался снова напасть в ближайшее время. Не любит вступать в бой слишком часто. Пытается сохранить баланс сил с Протекторатом. Не хочет наносить значительный материальный ущерб. Планирует преподать Технарю урок, а затем залечь на дно.
   "Ннннееее" сказала она, растягивая слово. "Вряд ли они попытаются сегодня еще раз. Но я пока не хочу уходить. Хочу взглянуть на ход боя. Подождем и посмотрим пару минут."
   Мрак на мгновение посмотрел на нее и вздохнул. "Хорошо, я сообщу остальным. Но будь готова валить, если ситуация повернется к худшему". Он выпустил порцию своих сил и двинулся к Суке, но оставил большую часть крыши покрытой в несколько футов своими тенями.
   Потакает, потому что убежден, что я все равно смогу его уговорить. Не хотел вступать в спор.
   Она ухмыльнулась. Этот эффект на людей ей был по душе.
   Планирует отступать при первых признаках неприятностей. Уже говорит, чтобы Сука готовилась. Распространяет свою силу для быстрого и тихого побега. Думает, что я притягиваю неприятности.
   Улыбка сменила хмурой гримасой. Не совсем тот эффект, на который она рассчитывала.
   Ее голова взвилась вверх, когда во внутренней части соседнего переулка раздался взрыв, через несколько зданий ниже дороге. Спустя несколько мгновений Технарь выскочила из переулка, будучи подброшенной яркой огненной вспышкой, ее щит загорелся ярко-зеленым.
   Щит чрезвычайно мощный. Останавливает кинетическую энергию. Останавливает тепловую энергию. Останавливает электричество. Останавливает концентрированный световой поток. Останавливает радиацию. Останавливает высоко-энергетические частицы. Останавливает экзотические частицы. Останавливает экзотические энергетические поля.
   Сплетница моргнула. Это... очень мощный щит. И он не был в нем уверен? Ведь щит легко сдерживал атаки Лунга. Технарь побежал к дверному проему на противоположной стороне улицы, снеся створки с петель, когда Лунг прыгнул к нему, отправив в полет сквозь стену, а после добавив огненную струю. Она увидела, что щит начал мерцать.
   Щит имеет ограниченную энергию. Щит требует времени для перезарядки. Щит отключится при принятии большого урона за короткое время. Технарь знает об этом. Технарь пытается убежать. Технарь не может обогнать Лунга. Технарь попытается оторваться от него в здании и выбежать с заднего хода.
   Сплетница быстро встала, когда Лунг вломился в здание, выбрасывая больше огня по пути. Она побежала к собакам, остановившись рядом с Мраком. "Пошли, они двигаются через здание. Мы должны быть на крыше, когда они выйдут оттуда."
   Мрак нахмурился. "О чем ты думаешь? Мы не можем справиться с Лунгом при таком росте. Я сомневаюсь, что мы можем подловить его и при нормальных размерах, а ведь он уже стал довольно большим. Это явно не наша битва."
   Она покачала головой. "Знаю-знаю. Но этот Технарь пытается убежать, я просто хочу дать ему пару дополнительных шансов, и тогда мы можем отступить. Обещаю."
   Нахмурившись, он кивнул, после чего направился к Бруту, но поменял направление и забрался на Анжелику, когда Сплетница подбежала к Иуде и устроилась за спиной Регента.
   Мрак доверяет мне. Он думает, что это что-то серьезное. Он думает, что я вижу то, чего не видит он. Сейчас он не хочет спорить. Он собирается спросить меня об объяснениях позже. Он не примет мое настоящее объяснение. Он не станет рисковать командой, чтобы помочь склонному к суициду человеку.
   Сука на пару мгновений нахмурилась, глядя поочередно на нее и Мрака, прежде чем коротко свистнуть и махнуть рукой. Все три собаки побежали по крыше, издавая немного шума, так как Мрак прикрывал движение своей силой. Она помрачнела. Ей придется придумать убедительное объяснение Мраку, когда они вернутся. Прямо сейчас она не могла позволить себе принести разлад в команду. На самом деле ей не стоило зацикливаться на этом, но все-таки она частично несла ответственность за данное решение. Собаки оттолкнулись от края крыши и прыгнули, легко преодолевая расстояние между зданиями. Мрак выстрелил облаком своей силы в место посадки, смягчая звуки удара. Она соскользнула с Иуды, потянув Регента с собой. Сплетница повернулась к Мраку и сказала: "Подожди, я не собираюсь совершать сумасшедших поступков. Я просто хочу немного помочь ему, и мы тут же свалим." Он хмыкнул, но кивнул. Она повернулась к Регенту и сказала: "Окей, план таков. Скорее всего, Лунг и Технарь появятся здесь через минуту. Я хочу, чтобы ты попробовал замедлить Лунга, чтобы дать Технарю немного времени."
   Регент только пожал плечами и подошел к краю крыши, присев на корточки, чтобы частично скрыться из виду. "Ага" все, что он сказал.
   Им не пришлось долго ждать, Технарь вырвался из взорванной двери через несколько мгновений, а сразу после него Лунг проломился через стену и отправил Технаря в полет сквозь забор. Сплетница и Регент сменили позицию, чтобы держать обоих в поле зрения.
   Размер Лунга уменьшается. Он считает бой законченным. Он планирует преподать урок и уйти. Урок для нас тоже. Он знает, что мы наблюдаем за ним. Он знает, что мы здесь. Его чувства тем острее, чем он становится больше.
   Она почти перестала дышать, прежде чем собраться с мыслями. Плохо. Им нужно убираться отсюда как можно скорее. Она уже собиралась тащить Регента обратно к собакам, но остановилась на мгновение, чтобы посмотреть на Технаря.
   Технарь сдался. Щит был последней надеждой. Полагает, что Лунг сожжет его в качестве наказания. Лунг сожжет его в качестве наказания. Технарь боится огня и ожогов больше, чем смерти.
   Она разрывалась на части. Она хотела помочь, но они не так много могли сделать. Она напрягла свой мозг и обратилась к своей силе за решением, получив в ответ нарастающую боль.
   Регент может отключить Лунга. Технарь получит шанс сбежать. Технарь не может обогнать Лунга. Технарь попытается спрятаться. Лунг легко почует его. Лунг найдет Технаря.
   Бесполезно. Она направила свою силу в другую сторону, подальше от Лунга и Технаря, пытаясь придумать что-то еще.
   Неформалы могут отвлечь Лунга. Лунг не позволит нам уйти целыми и невредимыми. Один из нас почти наверняка погибнет.
   Эта информация также была малополезной, к тому же и так известной, она попробовала иное направление.
   Империя 88 недостаточно близко для отвлечения внимания. Герой протектората достаточно близко для отвлечения внимания. Оружейник достаточно близко для отвлечения внимания. Оружейник попытается спасти нового Технаря. Оружейник в первую очередь займется помощью новому Технарю, а не дракой с Лунгом.
   Ее голова раскалывалась на части, но это уже походило на реальный план. Теперь ей нужно правильно подобрать время. Она подождала, пока Лунг закончит речь, а Технарь повалится обратно на землю, прежде чем подать Регенту сигнал. Он взмахнул рукой один раз, затем второй, и Лунг упал вниз лицом рядом с Технарем. Который не стал терять время, быстро поднявшись и побежав в явной панике по дороге. Регент двинулся в обратном направлении, но Сплетница схватила того за локоть, указывая на Лунга, и показала губами 'еще раз'. Он пожал плечами, подождал, пока Лунг встанет и помчится по улице, прежде чем снова махнуть рукой и отправить оппонента на землю.
   Это все, что она могла сделать. Она поспешила обратно к группе вместе с Регентом и быстро взобралась на собаку. "Ладно, теперь нам пора уходить" сказала она, указывая в противоположную от сражения сторону. "Я стравила Лунга с Оружейником, этого должно хватить на сегодня." Обратилась она к Мраку, ухмыляясь. Пока это послужит достаточным оправданием.
   Они покинули место боя.
  
  
   На следующее утро Сплетница сидела в своей комнате на базе Неформалов, листая форумы, чтобы узнать, что случилось с Оружейником накануне. Мрак и Сука занимались собственными делами, а Регент находился в главной комнате, сидел на диване и резался в игры.
   Было не так много полезной информации. Никаких сообщений об арестах, или сообщений о появлении нового члена Стражей. На самом деле вообще никаких сообщений о новом парачеловеке. Также не было информации ни о каких смертельных случаях.
   Оружейник легко разобрался. Оружейник помог сбежать Технарю. Оружейник предложил Технарю место в Стражах. Технарь отказался от предложения. Технарь попытается работать в одиночку.
   Она ухмыльнулась. Это была интересная информация. Она должна рассказать Выверту о том, что случилось, конечно. Нет никаких шансов, что ей удастся скрыть нечто подобное. Не с его связями. Но, скорее всего, она сможет заставить его передать дело в ее руки. Безусловно, Выверт не обрадуется, если новый Технарь укрепит позиции Протектората сейчас, и он, возможно, решит дать Сплетнице некоторую свободу действий, чтобы она разобралась с этим.
   Да, это должно сработать.
  
  
  
  
  

Туманный путь

(A Cloudy Path)

   Автор LacksCreativity, перевод Павел Абсолют.
  
  
  
   Терминология (а также некоторые переводы):
   BBPD - Полицейский Департамент Броктон-Бэй.
   Зелень (Viridescent)
   Крестоносец (Crusader)
   Паразит (Breed)
   Рой (Swarm)
   Множество (Multiplicity)
   Опустошение (Overrun)

Отступник

   2.1
  
   Я проснулась, услышав, как мой папа поднимается по лестнице. Часы показывали 7:28. Обычный будний день, как и любой другой. Будильник был установлен на 7:30, но я почти никогда не нуждалась в нем, так как отец будил меня на завтрак в одно и то же время каждый день. Таков наш установившийся распорядок.
   Я попыталась сесть в постели и чуть не охнула. Болело все, с головы до ног. Верно, вчера вечером я сражалась с Лунгом. Я сглотнула. Лунгом. Мой живот сжался, и на мгновение показалось, что меня сейчас стошнит. Я закрыла глаза и попыталась прогнать слабость. Оружейник сказал, что пока не о чем беспокоиться. На моем лице расползлась глупая улыбка. Я познакомилась с Оружейником. Он дал мне пару советов, похвалил и все в таком духе. Почувствовав себя немного лучше, я поднялась с постели и привычно крикнула папе "Я проснулась!" прямо перед тем, как он достиг моей двери.
   "Завтрак на столе, малыш. Бекон и французские тосты. Я буду через минуту." сказал он, проходя мимо моей двери дальше, чтобы переодеться.
   Я немного оживилась. Обожаю французские тосты. Как и бекон. У нас не хватало денег, чтобы завтракать так каждый день, но папе нравилось время от времени радовать меня. Обычно, когда он думал, что у меня был плохой день, или предчувствовал что-то неладное. Это было мило и раздражающе одновременно, что он пытался таким образом меня баловать, но я, конечно же, не собиралась отказываться от любимого завтрака только затем, чтобы заставить моего отца относиться ко мне как к взрослой, а не маленькой девочке.
   Я медленно встала с постели. Усталость все еще давала о себе знать, вкупе с болезненными ощущениями. Я вернулась вчера домой после двух утра, поэтому смогла полежать в постели чуть более пяти часов, при этом очень плохо спала. Много раз просыпалась от кошмаров, в которых Лунг преследовал меня, сжимал горящими руками, хватал за конечности, ноги или лицо. Надеюсь, я не разбудила отца ночью. Надев тапочки и очки, я открыла дверь из спальни и неспешно спустилась вниз, вдыхая манящий аромат. Я покрутилась на кухне, собирая тарелки с едой и накрывая на стол. Боль в мышцах стала чем-то привычным после обретения суперсил, но это был совершенно другой уровень. Я почувствовала облегчение, когда смогла наконец усесться за стол.
   Принявшись за разрезание тостов, я неожиданно почувствовала острую боль в месте нажима рукоятки ножа. На ладони красовался заметный слой покрасневшей кожи с уродливой ссадиной посередине. Я застыла. Должно быть, поранила свою руку, а также колени, ударившись о землю после того, как мой щит вышел из строя. И заметила только сейчас.
   Я услышала, как мой папа спускается по лестнице.
   Меня стала охватывать паника. На мне были надеты свитер и пижамные штаны, поэтому я могла легко спрятать свою руку и колени, но, если бы у меня было что-то на моем лице, у отца бы точно возникли вопросы. На ощупь все выглядело в порядке. Остается только надеяться, что никаких видимых отметин на лице нет, вряд ли я смогу добраться до ванной незамеченной, чтобы посмотреться в зеркало. Я попыталась сделать лицо попроще, но ничего не могла поделать со своим сердцебиением.
   Папа вошел на кухню, подошел и наклонился, чтобы поцеловать в макушку. "С утром, малыш."
   Похоже, он ничего не заметил. Я спасена. "Привет, пап" сказала я, расслабляясь. Я глядела на него во время завтрака, ища намеки на то, что он нечто заподозрил. Выглядел таким же, как и всегда. Он выглядел почти тощим в своей обычной рабочей одежде, довольно скромном костюме и галстуке. В сочетании с большими глазами, которые еще и очки визуально увеличивали, и темными, редкими волосами он не казался представительной персоной. Также его образу не помогало постоянно выражение лица с широко-раскрытыми глаза, из-за которого он выглядел слегка сбитым с толку. И немного угнетенным.
   Перед тем, как приступить к завтраку, он остановился на секунду, оглядывая меня. "Ты хорошо себя чувствуешь, Тейлор?"
   Один единственный вопрос поставил меня на грань паники. Мне пришлось заставить себя доделать глоток апельсинового сока. Я постаралась успокоиться, прежде чем ответить. "Хн?" Да, очень информативно.
   Он указал на меня. "Ты выглядишь бледной, малыш, и у тебя мешки под глазами. Как ты себя чувствуешь?"
   О, какое облегчение. Вроде как. Обычно я не совсем счастлива, когда мне говорят, что я выгляжу не ахти. С другой стороны, можно просто сообщить о своем плохом самочувствии и пропустить школу. Я знаю, что чем больше прогулов, тем труднее нагнать программу... но на данный момент меня это не слишком волнует. Я готова отложить данную проблему на более поздний срок. Главное, что мне не придется разбираться с этим прямо сейчас.
   Я старалась изо всех сил не думать о прошлых событиях. Выбросить из головы. В пятницу я сумела держаться в стороне от сучьего трио, но меня грызли сомнения, что сегодня будет также просто. Они не приставали ко мне каждодневно, однако всегда становилось хуже, если я пыталась бороться или убегать. Уклоняться от Софии, возможно, было ошибкой, если она восприняла это за знак сопротивления. Хуже всего, у них был в запасе целый уик-энд, чтобы придумать подходящее наказание. Конечно, у меня все еще имелся мой сенсор, который значительно превзошел любые мои ожидания. Но я не могла избегать их постоянно, так как двое из четырех моих занятий проходили с одной из трио. Мне было не по себе от одной мысли о возвращении в школу.
   Я решилась. "На самом деле я не очень хорошо себя чувствую. Хм, не мог бы ты позвонить и сказать, что я заболела?" Возникла пауза. Надо убедиться, что он согласится. "Я... я смогу пойти после полудня, если мне станет лучше." Я затаила дыхание, глядя в свою тарелку и вяло ковыряясь вилкой.
   Он помолчал недолго, прежде чем ответить. "Не беспокойся об этом. Я позвоню в школу перед уходом. Возьми себе выходной и как следует отдохни." Его голос был мягким и успокаивающим. Я расслабилась и выдохнула, возвращаясь к еде с гораздо большим энтузиазмом. Пускай я всего лишь откладываю неизбежное, но, по крайней мере, у меня в запасе есть еще один день.
   Некоторое время мы обедали в тишине. Папа в конце концов заговорил первым. "Ты знаешь Джерри?"
   Я покачала головой. "Прости, не помню."
   "Ты встречалась с ним один или два раза, когда навещала меня на работе. Здоровый, крепкий парень, чернокожий ирландец?"
   Я напрягла память. Мой отец был начальником отдела кадров и представителем профсоюза Докеров. Я была там с ним несколько раз, прежде чем ситуация ухудшилась. Сейчас он в основном только и делал, что говорил всем об отсутствии новых рабочих мест. Я все еще не могла вспомнить Джерри, поэтому просто пожала плечами.
   "Ну, словом, ему удалось найти работу. Угадай, кем?"
   "Не 'наю" сказала я с набитым ртом.
   "Ходят слухи, что он смог устроиться помощником к Уберу и Элиту".
   Мои брови поползли вверх. Убер и Элит были одними из самых отстойных злодеев в городе. Они в основном обставляли преступления в стиле видеоигр, из чего устраивали веб-трансляции на своем канале. Я читала, что они довольно популярны среди определенной группы людей, которым по душе черный юмор. Они были не слишком компетентны для злодеев, но каким-то образом до сих пор не попались.
   "Они собираются наряжать его в глупые костюмы?" спросила я "Однотонные цвета и дурацкие шляпы?"
   Мой отец усмехнулся. "Вероятно."
   Мы немного помолчали. На самом деле это будет неплохой темой для нашего задания по Мировым проблемам, подумалось мне, к счастью, меня там не будет.
   Когда мы уже почти закончили, мой отец откашлялся. "Я знаю, что ты уходила из дома вчера вечером, Тейлор." сказал он и посмотрел на меня. Я кивнула, пытаясь успокоиться, несмотря на участившееся сердцебиение. Сегодняшнее утро немного напоминает американские горки. Я попыталась придумать хорошее оправдание.
   "Да. Не могла угомониться и заснуть. Я пробовала походить по своей комнате, но это не помогло. Поэтому я отправилась на прогулку по окрестностям." мне не нравилось лгать своему отцу. Тем более, маловероятно, что это последний раз.
   "Боже, Тейлор." ответил он. "Это не тот район, где ты можешь просто выйти погулять посреди ночи".
   "Знаю, знаю. Я недолго гуляла." сказала я неловко. Но это было лучшее, что пришло мне в голову.
   "Из-за чего ты так взбудоражена, что даже заснуть не можешь?" спросил он меня.
   Я покачала головой, чувствуя, как мой желудок завязался в узел из-за столь искреннего беспокойства в отцовском голосе. И от мыслей, чем на самом деле я занималась. Прошлой ночью я вполне могла умереть, и даже хуже того. "Пожалуйста, папа... я... я просто..." слова застревали в горле. Я действительно не могла рассказать ему о школе или своей жизни в роли маски. Чувствовалось ужасно, и я была слишком взволнована, чтобы подобрать правильные слова.
   Он откинулся на спинку стула и вздохнул. "Все в порядке, Тейлор. Я понимаю. Но, пожалуйста, больше не выходи из дома посреди ночи. Это небезопасно. Я повяжу колокольчик к двери, если придется."
   Я почувствовала некоторое облегчение. Он не собирался давить на меня. "Хорошо," сказала я, добавив "Прости." Я чувствовала себя виноватой, так как не собиралась останавливаться. Но в будущем мне надо стать более осторожной.
   Он подарил мне улыбку, которая казалась почти невысказанным 'И ты меня прости'.
   Закончив с завтраком и отнеся посуду к раковине, я повернулась к отцу. "Удачи на работе."
   "Спасибо, малыш. Отдохни как следует" ответил он.
   Поднявшись обратно по лестнице, я сбросила пижаму в своей комнате, схватила полотенце и направилась в ванную. Я остановилась перед зеркалом, пытаясь рассмотреть себя после боя прошлой ночью - надо было сделать это сразу после прихода. Но я просто слишком устала, эмоционально и физически, поэтому мне только хватило сил засунуть костюм и винтовку в заднюю часть шкафа, переодеться в пижаму и рухнуть в кровать. Я открыла дверь и прошла к себе, как будто это был обычный день, даже не подумав, что отец мог что-то заметить. Хороший урок на будущее.
   Осмотрев себя со всех сторон, я ничего нового не обнаружила. Помимо поцарапанных коленей и рук, я, похоже, особо не пострадала. Слегка прищурившись, придвинулась ближе. Черт, у меня появилось несколько прыщей в уголках рта и вокруг носа. Интересно, это от маски, из-за грязи, или просто потому, что я не помылась прошлой ночью? В конце концов, это не имело значения. Еще одна причина, по которой мне не стоило ходить сегодня в школу. Я плохо умела наносить макияж, и не смогла бы их скрыть. Я действительно выглядела бледной, мои глаза покраснели и опухли. Неудивительно, что мой отец забеспокоился.
   Наконец, я забралась под душ, вдоволь понежившись под струями горячей воды. К тому времени, когда я вытерлась и оделась, было почти девять, и мой папа давно ушел на работу. Чем бы заняться сегодня? Я могла бы остаться дома и втыкать в телевизор, объедаясь вредной пищей, пока папа не вернется домой. Денег было достаточно, чтобы прикупить чипсов или даже мороженого. Мне кажется, я заслужила это после столь тяжелой битвы. Однако у меня оставалось еще слишком много дел, которыми необходимо заняться. Мне нужно проверить генератор щита и посмотреть, могу ли я заставить его автоматически активироваться после перестройки. Необходимо также проверить, как долго он способен выдерживать удары и какой силы, прежде чем отключиться, и сколько времени на самом деле занимает перестроение. Нужно испытать звуковой пистолет и посмотреть, могу ли я использовать его в качестве сдерживающего оружия. Мне нужно сделать еще столько вещей, что я просто не могу сидеть дома и прохлаждаться. Я должна сделать выводы из своих ошибок и не повторять их в дальнейшем.
   Также нужно забрать свою одежду и рюкзак из лаборатории, если на то пошло. Да уж, в первую очередь, не знаю, как бы мне удалось попасть в школу без них. В рюкзаке остались мой проездной и студенческое удостоверение. И даже деньги. Полагаю, сейчас мне не на что купить мороженого.
   Я упаковала костюм, винтовку и щит в старый чемодан, обулась и направилась к двери.
  
  
   2.2
  
   Я витала в облаках, добираясь на автобусе до Рынка, но после заставила себя сосредоточиться, прибыв в неблагополучный район, где располагалась моя лаборатория. Попасть в лабораторию в дневное время всегда непросто. У входа обычно пусто, и я никогда не видела никого на самом складе. Но на ступенях многоквартирного дома по соседству всегда кто-то тусовался, когда я проходила. Обход с другой стороны также был не лучшим выбором. Участок за соседним домом был огорожен, так что никто не мог видеть проходящих через переулок, но обычно там толпилось еще больше народу. Хуже того, в заборе была дверь, которая выходила в сам переулок. Пару раз чуть не столкнулась с выходящими людьми, а однажды какие-то парни попытались последовать за мной, когда я пошла той дорогой. Хоть дальше ничего и не случилось.
   С моим сенсором дела обстояли одновременно лучше и хуже. С одной стороны, я знала, что никто не следовал за мной или не видел меня заходящей на склад из переулка. Но, с другой стороны, я могла наблюдать воочию прорву людей в это время дня в округе. Не так много на самой улице, но уйма в соседних зданиях. Вероятно, около сотни в радиусе сенсора в любой момент времени. Хуже того, я чувствовала себя менее защищенной, поскольку у меня не было моей старой, поношенной одежды, которая обычно помогала мне затесаться среди жителей данного района и не вызывать интерес. Вместо этого я надела то, что обычно было моей школьной одеждой, относительно новую пару джинсов и синий свитер поверх черной футболки. Не совсем модный тренд или что-то в этом роде, но это немного выделяло меня из местной толпы. Плюс у меня не было капюшона, чтобы скрыть лицо. Мой сенсор не улучшал настроения, исправно показывая всех, кто пялился на меня достаточно долго, чтобы войти в категорию взявших меня 'на прицел'. В какой-то степени иронично, что у меня даже кошелька нет, если кто-то попытается ограбить. На крайний случай, у меня есть мой генератор щита.
   Я почувствовала облегчение, пройдя через запертую дверь в 'свою' часть склада. Не знаю точно, насколько прочны двери, но я уверена, что мой запор выдержит все, кроме прямого тарана.
   В темноте я пробралась в лабораторию в гораздо лучшем расположении духа, чем при выходе из дома. Сегодня я не собиралась проводить здесь много времени, но были некоторые вещи, о которых мне нужно позаботиться, помимо оставленных в воскресенье вещей. Думаю, таково бремя каждого Технаря. Я толкнула дверь в свою лабораторию, окунаясь в мягкий свет главного генератора энергии и стараясь отрешиться от чувств, появляющихся каждый раз при виде моих творений. Сегодня у меня нет времени на подобное.
   Во-первых, самое главное, мне надо опорожнить резервуар моей нано-кузницы и переместить содержимое в контейнер постоянного хранения. Последняя партия хлама должна уже быть переработана к настоящему времени, и мне нужно запустить новую партию как можно скорее. Получение исходного сырья было самым узким местом во всей производственной цепочке моего Технарства. Хотя сейчас дела обстоят лучше, чем когда мне приходилось корпеть над каждым граммом нано-пасты, и больше половины партий выходили по тем или иным причинам бракованными.
   Я проверила приемник, и он действительно оказался пустым. Некоторое время потратила на проверку поля разборки/сборки, чтобы убедиться, что после процесса преобразования ничего не осталось. Кажется, пусто. Без резервуара снизу материал бы просто стекал на пол. Но любая капля нано-пасты для меня на вес золота. Я отсоединила магниты с нижней части кузницы, отвинчивая удерживающие скобы и складывая их в стороне. Затем я отстегнула воротник к верхней раме и спустила его вниз к резервуару, позволив растягивающейся ткани собраться возле ручек. Теперь необходимо действовать быстро, поскольку нано-паста плохо переносит загрязнение. Наверняка, куча моих ранних творений именно из-за этого не работали. Конечно, тому виной могли послужить мои неудачные инженерные решения, особенно учитывая, как сильно мне приходилось уменьшать оригинальные прототипы, но это маловероятно. Тот факт, что успешность моих проектов взлетела после постройки постоянного хранилища, говорит сам за себя, если, конечно, здесь не замешаны какие-либо иные обстоятельства.
   Я выдернула небольшой контейнер из-под нано-кузницы, одновременно командуя через очки на открытие крышки блока хранения. Присев на корточки и обхватив контейнер, я с привычным усилием подняла его и перенесла на подставку, построенную специально под него. После чего опрокинула емкость, и нано-паста медленно потекла густым потоком. Я немного пошевелила контейнер, чтобы ускорить движение. Прошло немало времени, прежде чем вся масса переместилась в место своего более постоянного хранения. Перед закрытием крышки, я заглянула внутрь. Внушительный объем в семьдесят галлонов выглядел почти пустым, и только одинокий шарик нано-пасты у основания парил в вакууме, не касаясь стенок под напряжением, в безопасности от любых внешних загрязнений. Также все примеси, которые могли проникнуть внутрь во время транспортировки или при хранении в резервуаре нано-кузницы, должны отсеяться и исключиться. Для этой цели стоял небольшой поддон снизу, хоть до сих пор не особо много удавалось собрать. Простая серебристая пыль, которая, скорее всего, являлась поврежденной нано-пастой. Обычно я сбрасывала его обратно в воронку нано-кузницы.
   Я вздохнула, поставив стальной контейнер на пол. Вероятно, я была слишком оптимистично настроена, когда создавала блок постоянного хранения. До сих пор у меня не получалось заполнить и десятой части. Знаю, что лучше строить про запас, чтобы не переделывать постоянно, но мне все еще не нравилось вспоминать, сколько усилий затрачено на создание блока. Подойдя к верстаку и схватив фонарик, я внимательно осмотрела внутреннюю часть меньшего резервуара на предмет дефектов или остатков нано-пасты. Как всегда, чисто. Удовлетворенная, я вернула резервуар на место и приспособила обратно воротник и магниты. Я потратила некоторое время, чтобы отключить поле и проверить расположение магнитов с помощью небольшого железного стержня. Держа его сверху, над воронкой, я позволила стержню свободно упасть вниз в резервуар-хранилище и проверила, как магниты его отталкивают. Это был довольно грубый метод тестирования и раньше не давал осечек. Но, как и с проверкой постоянного резервуара, лучше перебдеть.
   Ничего необычного не заметив, я снова включила поле и занялась наполнением приемника. В дальнем углу комнаты, рядом с испытательным полигоном, я хранила хлам, которым шел на прокорм нано-кузницы. Неудачные проекты, металлолом, бетонные куски со склада наверху. В принципе, подходило все, что я могла отыскать. Поле могло справиться с примерно десятью фунтами материала без особых усилий, но я, как правило, держала уровень немногим меньше ради безопасности. Я провела минуту или две, взвешивая в руках хлам, перенося выбранные предметы к кузнице и осторожно опуская по наклонным стенкам воронки, после чего сырье медленно погружалось внутрь энергетического поля и начинало перерабатываться. Разумеется, я держала руки подальше от поля. Я старалась вкладывать частичку себя в каждое свое творение, но не в буквальном смысле. Слабая шутка заставила меня фыркнуть.
   Ну, это была действительно важная работа. Жаль, что не удалось свести к минимуму время простоя, но разные материалы требовали разное количество времени для преобразования, и до сих пор мне не удавалось точно вычислять срок полной переработки. Хотелось бы также объединить нано-кузницу с постоянным хранилищем, но разные поля слишком сильно мешали друг другу. Конечно, я знала, как решить проблему. На самом деле мне была известна парочка способов. Но оба требовали постройки более сложных проектов, для чего у меня пока не было достаточно нано-пасты.
   У меня было много вариантов, какими следующими проектами заняться. В приоритете находилось создание усовершенствованной нано-кузницы. С другой стороны, у меня до сих пор не было генератор невидимости для лаборатории, и без него мне было некомфортно. Тем более, что АПП вполне могли начать разыскивать меня.
   Я выбросила эту мысль из головы. Сейчас мне остается только смириться.
   Возвращаясь к новым проектам. Поскольку мой сенсор работал прекрасно, можно переходить к более крупной версии, возможно, сопоставимого размера с генератором щита. В конце концов, мне все равно придется им заняться. Пришлось упрощать дизайн, исключив лишние функции вроде защиты, избыточной мощности и способности к самостоятельному ремонту. Только вопрос времени, когда он придет в негодность, и мне придется создавать новый. Ладно. В первую очередь займусь сенсором. Вряд ли радиус действия сильно возрастет - вдвое, в лучшем случае, что не слишком радовало, учитывая почти десятикратное увеличение массы. Зато он станет больше напоминать оригинальный прототип, что повысит надежность. Новый сенсор можно будет брать с собой на выходы в роли маски, тогда как старый просто использовать в повседневных делах.
   Я принялась за работу, выбирая и соединяя нано-станки вместе с программными ядрами в правильной формации с помощью своих очков. Было нетрудно, поскольку я уже выполняла схожий проект. Для подготовки и запуска не потребуется много времени.
   На разработку дизайна ушло всего полчаса, что стало для меня своеобразным рекордом. Закончив с проектировкой, я перешла к постоянному резервуару, подключив по очереди каждый из нано-станков к втулкам сбоку и заполнив их просчитанным количеством нано-пасты. Затем поставила собранную конструкцию на верстак и запустила процесс. Согласно моим ожиданиям, основывающимся на предыдущей сходной по затраченным ресурсам работе над щитом, новое устройство будет закончено примерно через неделю.
   После этого у меня все еще оставалось немало нано-пасты, которую вполне можно использовать для иных проектов. Прошлая ночь показала мне, как важно иметь высокую мобильность на поле боя, и как мало пользы от моего нынешнего оружия. Не уверена, что можно придумать по вооружению, однако дизайн для ховер-пака уже был готов. Сомневаюсь, что он получится с впечатляющими скоростными характеристиками, однако иметь возможность подняться в воздух - уже достаточно, чтобы уйти от Лунга, к примеру. Но если я начну над ним работать сейчас, то смогу заняться новым оружием не ранее, чем через неделю. К тому же сама постройка может занять немало времени в зависимости от размеров.
   Тем не менее, у меня оставался звуковой пистолет, прекрасно работающий. Лучше, чем мое второе оружие, которому все еще надо придумать название, подумала я. Единственная проблема заключается в том, что я перейду от 'несмертельного' уровня к 'очень смертельному' без промежуточных версий. Не слишком-то радует. Может, подойдет кинетическая винтовка? Звучит неплохо. И сочетается со звуковым пистолетом, если бы я взяла оба оружия с собой. Хотя люди могут перепутать, который из них летального действия.
   Несколько секунд я простояла в раздумьях, прежде чем прийти к решению. Мне действительно нужно достать кресло для лаборатории, подумала я.
   В конце концов я решила начать с ховер-пака. В любом случае, лучше собрать 'полный' комплект экипировки, прежде чем улучшать оружие. Которое еще и требует долгой проработки. К тому же, проектированием можно заняться и без запаса нано-пасты.
   Настроить нано-станки для ховер-пака оказалось намного сложнее, чем для сенсора. Сейчас мне их хватало, в последний раз мне приходилось создавать новые для больших тонких секций блока хранения. В тот раз у меня не было подходящих под рукой, и мне потребовалось много времени, чтобы построить их. Меня всегда разочаровывало, когда результаты не соответствовали моим ожиданиям даже касательно небольших проектов.
   Дело шло к полудню, когда я, наконец, закончила настройку и запустила постройку ховер-пака. Это означало, что мне нужно поторопиться, чтобы не отстать от графика. Придется отложить тестирование щита до другого случая, что не совсем меня радовало. Я надеялась на свой щит вчера, однако он подвел меня. Неясно, почему он не включился автоматически после перестроения, и мне нужно попробовать исправить данную функцию. Также было бы неплохо узнать его время восстановления, прежде чем безрассудно использовать. Полноразмерная версия щита, на которой базировалась моя наработка, требовала около 20 секунд для перестроения. Поскольку я не могу вычислить точную производительность своего дизайна, мне придется проводить испытания. Теперь мне пришло в голову, что я даже собственный щит вряд ли смогу прошибить. Поразмыслив над оригинальным дизайном, я пришла к выводу, что щит теряет устойчивость из-за поглощенного урона и отключается при превышении своего лимита. Но он также постепенно восстанавливает устойчивость со временем, и я не уверена, что найдется что-либо кроме моего звукового пистолета, чьи удары смогут превысить скорость его стабилизации. К сожалению, звуковой пистолет мог повредить генератор щита после отключения, так что я не собиралась его использовать.
   К слову, можно попросить помощи у Оружейника. Сама мысль была довольно будоражащей, хоть я никогда и не побеспокою такого известного героя со столь незначительной просьбой. Он был известен на национальном уровне и наверняка являлся очень занятым человеком. В итоге, все, что мне оставается - это кидаться в щит хламом или долбить хоккейной клюшкой. Вообще-то, подумалось мне, не такая плохая идея.
   Прошерстив мусорные кучи, я отыскала тонкую деревянную палку и направилась к испытательной площадке. Держа запущенный генератор щита в одной руке, я вскочила и ударила веткой по бетонному блоку. Ветка немного согнулась, но не сломалась. Далее избиению подверглась заранее установленная груда кирпичей. Опять же, ветка согнулась, но выдержала, а кирпичи слегка сдвинулись. Я переместила щит на пояс, взяла свое орудие двумя рукам и широко размахнулась. Кирпичи весьма эффектно разлетелись в разные стороны. Я выключила щит и осмотрела палку. Никаких повреждений. Мои надежды на передачу энергии не совсем оправдались, но я определенно смогу использовать данную особенность для создания оружия на ближней дистанции.
   Идеи на будущее. Сейчас же пора возвращаться домой.
   Я переоделась в свои потрепанные одежды - ну, убогие, если быть откровенной - и упаковала школьную одежду в рюкзак вместе со щитом. Мой звуковой пистолет еле влез со всем остальным. Костюм и кинетическая винтовка остались в чемодане. Их я не успела испытать, поэтому возникли некоторые сожаления. На этом сегодня все, за исключением одного последнего теста.
   Я включила находящийся в рюкзаке щит, и, к счастью, вокруг меня появилось знакомое зеленое свечение. Я немного попрыгала вверх, встряхивая рюкзак, но щит держался. Хорошо. Наконец я сняла рюкзак и сбросила перед собой. Экран вокруг меня исчез, хотя рюкзак все еще светился. Ну, лучше, чем ничего. Результаты обнадеживают.
   Довольная проделанной работой, я покинула лабораторию и направилась в сторону Рынка к ближайшей автобусной остановке, собираясь съездить в центр города. Изначально планировала занести свой костюм и оружие домой и спрятать в шкафу, время поджимало. Надо успеть вернуться до прихода отца, который обычно появляется после четырех.
   Шел уже второй час, когда я добралась до центра города. Мой путь пролегал к публичной библиотеке. Судя по числу людей, которые глазели на меня, (статистика, которую мне не избежать даже с натянутым на голову капюшоном и с постоянным взглядом под ноги), мне, наверное, стоило надеть свои школьные одежды. Конечно, тогда я бы выделялась в Доках. Компромисс.
   В библиотеке, к счастью, уже спал обеденный час-пик - было не так людно. Я направилась на второй этаж, чтобы найти свободный компьютер. Мне пришлось немного подождать, чтобы занять уединенное место, чтобы избежать случайных или специальных взглядов соседей на мой экран. Не знаю, зарегистрирует ли мой сенсор взятие меня на `прицел', если кто-то будет смотреть на экран моего компьютера, а не прямо меня. Некоторое время я наблюдала за картой сенсора, показывающей поблизости исключительно серые значки незнакомых мне людей. Местный персонал постоянно смотрел на меня довольно регулярно. Скорее всего, из-за одежды или чемодана, в любом случае, я чувствовала себя неуютно. Подобного можно было ожидать, если учесть, что Центральная Библиотека являлась одним из наиболее красивых зданий в самой благоприятной части города, больше похожая на музей, в то время как моя одежда состояла из поношенной толстовки и джинсов с дырками на коленках.
   В конце концов, мне удалось получить компьютер напротив стены и приступить к работе. Моя цель состояла в том, чтобы поискать подробности своей стычки с Лунгом и разузнать об АПП в целом. В прошлом я просматривала общедоступную информацию о масках, но если я умудрилась пропустить Бакуду, то явно искала спустя рукава. Мне снова пришла в голову идея позвонить Оружейнику за советом, но я быстро отмела эту мысль. Кликнув на главной странице PHO, я перешла в раздел вики. Сомнительно, чтобы о моей вчерашней битве писали на главных страницах.
   Мне не потребовалось много времени, чтобы разузнать о Бакуде, на странице которой даже была ссылка на видео о ее недавнем захвате заложников в Корнеллском университете. Хотелось бы посмотреть, но у меня не было с собой наушников. Я сделала зарубку в памяти, чтобы принести их в следующий раз. Если в будущем мне придется иметь дело с Бакудой, будет разумно получить как можно больше информации о ней. Остальная часть ее недавно созданной вики-страницы была не очень интересной, лишь давая основные детали. Только то, что она являлась Технарем, помешанном на бомбах, о чем мне уже и так сообщил Оружейник. Там также была фотография ее костюма с парой очков и своего рода противогазом, скрывающим рот и нос.
   На вики не было больше никакой дельной информации, поэтому я переключилась на форум. Чьи завсегдатаи всегда были в курсе последних событий. Около получаса я просматривала сайт, натыкаясь на посты о недавних появлениях на людях Стражей или Новой Волны, но так и не нашла упоминаний о сражении с Лунгом прошлой ночью. Зато нашла две темы об Оружейнике. Один человек видел из машины, как он покупал кофе прошлой ночью. Чему народ не особо поверил. Другой заметил его утром заезжающим в гараж штаб-квартиры СКП.
   Я была немного разочарована. Всякий раз после сражения масок оказывалось, что поблизости были очевидцы с камерами, и я точно знала, прошлой ночью рядом находилось множество людей. В конце концов, Лунг совершенно не стеснялся выдавать огненное светопреставление на весь район. Вероятно, мы слышим только о тех боях, о которых сообщается. Если никто не публикует фото или хотя бы описание события, то оно может просто пройти мимо масс. Полагаю, о бое могут сообщить в вечерних новостях, если Оружейник или СКП решили опубликовать информацию.
   На самом деле я не против скрыть свое поражение от публики. Просто мне казалось, что мой первый ночной выход в костюме, закончившийся схваткой с Лунгом, должен что-то значить. Хотелось, чтобы хоть кто-то узнал о моем поступке, пускай он и не был выдающимся. Я еще немного покопалась на форуме, расширив зону поиска. И конечно же, потратила кучу времени, прочитав километры разных постов, которые не имели ко мне никакого отношения. Несколько дней назад Цирк появилась в центре города. Неделей ранее Парижанка устраивала представление в торговом центре Вэймут. Слава, по-видимому, завела новых друзей в школе. Руна и Блицкриг сражались с мисс Ополчение на днях, приближаясь опасно близко к школе.
   Мне пришло в голову, что о себе я так ничего и не искала. Конечно, вряд ли информации будет много, учитывая, что я еще имя себе не выбрала, но, если бы кто-нибудь видел прошлой ночью меня в геройском обличье, под щитом и с винтовкой, то должны были написать хоть что-то. Я использовала форумный поиск, чтобы найти любое упоминание о зеленом цвете в недавних постах. Не знаю, что ожидала найти. Может быть, кто-то видел меня во время прогулки по Докам, прежде чем я наткнулась на Лунга. Возможно, некоторые из членов АПП оставили сообщения, с угрозами или чем-то другим. Так ничего и не нашла, только узнала, сколько сообщений выдет поиск по слову 'зеленый'.
   Я уже собиралась сдаться, но решила напоследок пробежаться по последним опубликованным темам. Я перешла к вкладке 'Общение' и обнаружила одну тему, заставившую меня замереть. Она была краткой, всего несколько строк.
  
   Тема: Зеленушка
   Видели тебя прошлой ночью, когда здоровяк споткнулся. Ты этого не знаешь, но за нами должок. Хотим поблагодарить тебя.
   Ответь на сообщение.
   Сп.
  
   За сообщением следовало несколько страниц бессмысленных комментариев, как и всегда в подобных случаях. У некоторых людей имелись предположения, но остальные просто любопытствовали. В конце концов народ не посчитал тему чем-то важным.
   Но я была уверена, что она имела особый смысл - слишком уж много совпадений. Кто-то видел мою битву с Лунгом, и они хотели поблагодарить меня за это. Я точно не собиралась пропускать тему. Мне просто надо подумать над ответом.
  
  
  
   2.3
  
   Я почти сразу начала отвечать на сообщение, уже набирая текст, но заставила себя остановиться и подумать. Мне надо отвечать очень осторожно, иначе ситуация обернется крупными неприятностями.
   Во-первых, оно могло быть и не для меня. Мне так хотелось найти что-то о себе, что я неправильно интерпретировала сообщение. Перечитав текст повторно, я отбросила данное предположение. Ладно, и что мне с ним делать в таком случае? Я должна уточнить некоторые детали у того, кем бы не были Сп. Может быть, покажется грубым, но мне надо сразу убедится, что здесь нет никакой ошибки.
   Во-вторых, совершенно непонятно, за что они хотят поблагодарить меня. Мой первоначальный энтузиазм поутих, ведь я так и не вспомнила, чтобы кому-либо помогла вчера. Судя по сообщению, они должны были находиться неподалеку, когда Лун споткнулся в переулке, но все равно непонятно. С чего бы кому-либо проникаться ко мне благодарностью, если я только и делала, что убегала и кувыркалась? Я вздрогнула от воспоминаний. В любом случае, об этом мне тоже надо спросить.
   В-третьих, мне пришло в голову, что сообщение может быть ловушкой. Довольно удручающе, если действительно так. Но мне надо иметь в виду и подобное развитие событий. Не представляю, как будет плохо папе, если меня убьют или похитят, или что-нибудь в том же духе. И кто бы мог попытаться установить подобную ловушку? На Лунга непохоже, из того, что я про него читала. Кроме того, сообщение было слишком... лаконичным. Слишком короткое и точное. Если бы это была ловушка, то им следовало оставить больше зацепок, чтобы заманить меня. То есть, я бы ответила в любом случае, но кто бы не был отправителем, он не мог этого знать. Если бы это была ловушка, может быть, автор Бакуда? Я мало о ней знаю, кроме того, что она была новенькой. Может быть, она пытается произвести впечатление на Лунга, поймав меня в ловушку или что-то в этом роде. Это... было бы более чем неприятно. Наверное... мне просто нужно быть менее деликатной? Спросить кое-какие детали или вроде того?
   В-четвертых, я полагаю, что надо спросить о причинах их благодарности. Возможно, это какая-то группа масок, пытающаяся привлечь внимание новичка. Особенно, если они наткнулись на меня только во время боя. В конце концов, тема находилась в ветке 'Общение'. Подобные вещи случались. Полагаю, они могут даже пытаться шантажировать меня или что-то в этом роде, если бы они видели, как я убегаю после... нет, никаких мыслей о бое. В любом случае, надо расспросить об их намерениях. К сожалению, я не очень хорошо справлялась с такими вещами. Просто не возникало необходимости.
   В-пятых, я не совсем уверена, что хочу получить от ответа. Просто хочу поболтать с ними в сети? Хотела бы я встретиться с ними вживую? Не думаю, что я сделала что-то, заслужившее такого внимания, независимо моих желаний. В конце концов, мне хотелось поговорить лицом к лицу. Не знаю почему, возможно, мне просто надо взглянуть вживую на тех, кому я помогла.
   Наконец, надо ли вообще отвечать на сообщение? Хотелось бы. Правда. Хорошо бы найти что-то хорошее из пережитого мной ужаса помимо встречи с Оружейником. Не то чтобы встретиться вживую с настоящим супергероем так плохо. Просто я выходила с намерением помочь людям, и мне не хотелось пропустить свой возможный подвиг. Я приняла решение. Отвечу, кто бы Сп ни были.
   Хорошо, этого должно быть достаточно. Я подумала обо всем, что можно включить в свой ответ. Во-первых, убедиться, что оно адресовано мне. Во-вторых, спросить, почему они хотят поблагодарить меня. В-третьих, попытаться проверить не является ли это ловушкой. В-четвертых, спросить, каким образом они собираются отблагодарить меня. И в-пятых, узнать, не хотят ли они встретиться лично. Через некоторое время на мониторе появился первый черновик моего ответа.
  
   Тема: Re: Зеленушка
   Привет, Сп. Думаю, вы имеете в виду меня, здоровяк был в огне? Зачем же благодарить, раз вы видели, что произошло? Если вы были там, то где конкретно? Как вы хотите отблагодарить меня? Я не очень понимаю. Вы хотите встретиться лично?
   Пожалуйста, сообщите мне.
   Зеленушка.
  
   Я перечитала сообщение, а затем быстро удалила его. Ладно, я нормально не разговаривала с кем-то кроме отца уже несколько месяцев. Явно не мой конек. Последний человек в мире, который сможет написать тонкое, образцовое проверочное послание таинственной персоне. Еще не послала сообщение, а уже покраснела. Окей. Попробую еще раз. На этот раз пойду окольным путем.
   В течение нескольких минут я сидела с занесенными над клавиатурой пальцами, но ничего не приходило в голову.
   К черту, я все равно не разбираюсь в подобных вещах. Просто буду предполагать, что оно адресовано мне, узнаю желаемое и покончу с этим, вместо того, чтобы пытаться казаться умной.
  
   Тема: Re: Зеленушка
   Сп, если вы видели меня прошлой ночью, то должны знать, что меня не за что благодарить. Тем не менее, если вы говорите правду, я действительно хотела бы встретиться с вами. Хотя у меня есть некоторые сомнения, и я буду рада, если вы их развеете.
   Зеленушка.
  
   Я перечитала сообщение несколько раз. Можно было попытаться сделать его более презентабельным или вставить шутку, обыграв бой. Но это не в моем стиле. Лучше вряд ли получится. Я собралась с духом и нажала отправить. Меня спросило, хочу ли я войти, зарегистрироваться или отправить свое сообщение в качестве гостя. Это немного сбило мой настрой. Ранее я еще ни разу не отправляла личное сообщение на PHO, но, наверное, рано или поздно подобное должно было произойти. У меня имелась учетная запись, для публикации сообщений на форумах, но я не опасалась сейчас использовать ее. Понятия не имею, можно ли ее отследить или что-то в этом роде. Я решила не рисковать и отправить сообщение в качестве гостя.
   Перед уходом я собиралась полазить по вики и купить себе мороженого. И получила ответ моментом. Это было немного странно. Как будто специально ждали сообщения или, по крайней мере, уже просматривали PHO. У меня возникла неприятная мысль. Я спрятала голову под капюшон и сосредоточилась на своей карте, проверяя людей поблизости. За компьютерами рядом сидели другие люди, но никто из них не брал меня 'на прицел'. Я почувствовала себя немного глупо. Шансы на то, что кто-то выследил меня здесь были мизерными, и никто не мог знать, что я приду именно сейчас, даже мое решение было спонтанным. Скорее всего, простое совпадение.
   Я также осознала, что просто откладываю чтение сообщения Сп, кто бы они ни были. Я глубоко вздохнула и щелкнула мышкой. Затем открыла глаза и прочитала сообщение. И когда я только закрыла их?
  
   Тема: Re: Зеленушка
   Сомнения? Прошлой ночью большой здоровяк был недоволен мной и моими друзьями, но тебе удалось уговорить его приятелей не предпринимать никаких действий. Он не обрадовался и гонялся за тобой какое-то время. Мой друг Р немного помог тебе в конце, но ты, скорее всего, этого не заметила.
   Мы бы хотели встретиться с тобой сегодня, если ты не против. Торговый центр Вэймут, я буду ждать позади погрузочной платформы. Можешь приходить без маскировки, если хочешь - я так и сделаю. Блондинка в черной футболке. Мы можем пообедать и поболтать немного.
   Я постараюсь быть там около 2:30, хватит ли тебе времени добраться из библиотеки? Дай мне знать.
   Сп
  
   Некоторое время я просто пялилась в экран. Не то чтобы я ожидала чего-то особенного, но это явно превзошло любые прогнозы. Настолько оторвано от реальности, что я и не знала, как вообще реагировать. Однако мое внимание привлекло упоминание библиотеки. Я тут же пригнулась, проверяя карту в панике. Увеличив масштаб, я внимательно просмотрела каждую иконку в радиусе действия. Я даже переключила карту в боевой режим и огляделась, пытаясь понять, кто может меня видеть. Синих значков поблизости не наблюдалось, так что это не был кто-либо из встреченных головорезов АПП, или, что еще хуже, Лунг. Я задрожала. Это вполне могли быть Демон Ли или Бакуда. Понятия не имею, как определить их. Мне захотелось включить щит.
   Пару минут мои мысли метались в хаосе. В конце концов я решила, что это, вероятно, не люди АПП. Ведь у них не было причин раскрывать мое местоположение. Они бы просто набросились на меня, выбрав уединенное место, и спустили Лунга. Мне нечего им противопоставить сейчас. Я сморгнула капли пота, застилающие глаза.
   Нет, мне надо успокоиться. Я перечитала сообщение еще несколько раз. По нему можно предположить, что Сп являлся своего рода преступником. Оружейник сказал, что 'дети', на которых выдвигался Лунг, скорее всего, обозначали членов соперничающей банды. Я не так много знала о ситуации с бандами в Броктон-Бей, но была вероятность, что они принадлежат Империи 88, что отнюдь не добавляло радости. Кроме того, они заявили, что их друг помог мне в переулке. Вероятно, именно поэтому Лунг несколько раз споткнулся на ровном месте. В сочетании с комментарием о 'маскировке', они, вероятно, являлись паралюдьми. Из того, что я читала, это могли сделать Руна или Блицкриг своими телекинетическими способностями. Или Ночь, которая могла становиться невидимой или вроде того. Возможно, это означало, что она стала невидимой. Не думаю, что в Империи 88 есть паралюди с именем, начинающимся на Сп, но Р, безусловно, может означать Руну. Хотя уверенности в этом не было.
   Если Сп относится к Империи 88, то они, вероятно, пытаются завербовать нового Технаря, у которого возникли проблемы с АПП. Комментарий о моем нахождении в библиотеке вполне можно счесть за прямую угрозу. Возможно, они таким образом заявляют, что могут найти меня в любое время и я в полной их власти. Если так, это хреново. Самый отвратительный сценарий. Мне остается только делать, что они скажут, или обратиться в Протекторат. Оба варианта для меня совершенно неприемлемы. Но что мне тогда делать? Если они смогли найти меня здесь, они могу легко отыскать мой дом и угрожать отцу. Их головорезы и так довольно часто шляются возле Ассоциации Докеров, как я слышала. Я не могу допустить такого развития событий.
   Несколько слезинок скатилось из моих глаз. Оружейник предупреждал о подобном. Я должна просто позвонить ему прямо сейчас, присоединиться к Стражам и получить защиту для себя и моего отца. Но я не могу, они сразу выяснят это. Раскрыв мою личность, мне никогда не позволят стать героем. Наверняка. Я находилась в полной растерянности.
   Единственное, что мне остается, это пойти и встретиться с неизвестными отправителями, надеясь, что я ошибаюсь на их счет. Я пойду в костюме, и, если они из Империи 88, буду сражаться до последнего. Если к этому придет, то надо звонить Оружейнику. Иного выбора нет.
   Я размышляла так долго, что на мониторе выскочила заставка. 'ЦЕНТРАЛЬНАЯ БИБЛИОТЕКА БРОКТОН-БЭЙ' прокручивалось по экрану в разных цветах.
   Мне нужен план. Нет времени идти домой, чтобы занести чемодан, поэтому придется бросить его, если обстановка накалится. С другой стороны, все мое снаряжение с собой. К сожалению, моя кинетическая винтовка оказалась слабо эффективной против тяжеловесов, и я знала, что Империя 88 располагала несколькими бойцами схожего типа. Не хотелось бы прибегать к звуковому пистолету, он слишком опасен. Скорее всего, я могу использовать его на Крюковолке или призраках Крестоносца и тому подобных, если они придут. Возможно, его можно применять для запугивания. Но это на крайний случай. Если их будет немного, должно хватить моего щита и кинетической винтовки, или даже попытаться ударить чем-то тяжелым, если полагаться на мои последние испытания.
   "Извините?"
   Я вскочила на месте и увидела женщину средних лет, которая стояла рядом со мной. Она заговорила, увидев мое лицо. Должно быть, я выглядела ужасно, потому что она казалась обеспокоенной. "О, милочка, ты в порядке? Ты плакала?"
   Я провела рукой по лицу, прежде чем ответить. "Я... я в порядке. Я просто... мой друг... он..." больше мне ничего в голову не приходило.
   "Все в порядке, дорогая. Я понимаю. Извини, что побеспокоила. Надеюсь, у тебя все наладится." сказала она, прежде чем уйти.
   Короткий разговор помог мне отвлечься от мыслей, которые уже начинали ходить по кругу. В конце концов, у меня не было выбора. Мне нужно встретиться с отправителем, и надеяться, что все будет в порядке.
   Я повозила мышкой, чтобы избавиться от заставки, и напечатала ответ.
  
   Тема: Re: Зеленушка
   Хорошо, я буду там. До встречи в 2:30.
  
   Я послал сообщение. После чего поднялась, надела рюкзак на плечо, схватила чемодан и вышла из библиотеки, направившись в сторону торгового центра. В груди уже поселился липкий комок страха.
  
   Я добралась до торгового центра около двух пополудни. Оставалось достаточно времени, чтобы найти дорогу к зоне погрузки. Я решила немного прогуляться вокруг здания и разведать обстановку. В конце концов зона погрузки отыскалась довольно быстро, и там имелось множество хороших укрытий, среди более десятка прицепов, припаркованных повсюду, а также за стопками поддонов, мусорными контейнерами и другими непонятными вещами. В это время дня здесь находилось мало людей, что вполне могло оказаться подстроенным, ведь внутри торгового центра сновало множество рабочих.
   Я решила спрятаться за мусорным контейнером рядом со стеной, наиболее удаленной от самого торгового центра. Судя по звукам и моей карте, она граничит с дорогой. Поэтому без какой-либо суперсилы или необычной экипировки никто не услышит, что происходит по эту сторону. Я распаковывала свой чемодан и рюкзак и стала переодеваться.
   Сначала я быстро надела нижние одежды. Затем нацепила маску и плащ, закрепила свой щит-генератор на поясе и отложила винтовку в сторону. Последним достала звуковой пистолет и осмотрела его. Не особо впечатляюще. Небольшой образчик машинерии серебристо-зеленого цвета с белыми и серыми насечками наверху и аккуратной пистолетной рукояткой, озаряемый спереди слабым белым свечением. По внешнему виду совсем непохоже, что он способен гнуть стальные пластины или разрушать бетонные блоки. Я засунула его в карман плаща. Надеюсь, он мне не пригодится.
   Старые вещи я убрала в рюкзак, хотя на этот раз оставила у себя кошелек. Сумки запихнула в угол вне видимости, взяла кинетическую винтовку и занялась поиском более удобного для отступления места. Необходимо разведать, где ближайший таксофон, чтобы сделать звонок при необходимости. Было бы неплохо также иметь поблизости фургон или что-то вроде того, чтобы использовать на нем свой пистолет и припугнуть преследователей. Уже во второй раз за последние дни я отчаянно жалела об отсутствии сотового. В конце концов я нашла показавшееся хорошим место, хотя до мастера тактики мне было очень далеко. Надеюсь, что мой сенсор подскажет, если кто-то будет прятаться поблизости. Правда, крыша торгового центра и еще куча мест выпадала из радиуса действия устройства.
   Только я приготовилась ждать, как серый значок стал приближаться в моем направлении вдоль фургонов. Я быстро встала и активировала щит, схватила винтовку за рукоять и вышла, чтобы увидеть их. Черт, забыла взять какую-нибудь палку для ближнего боя. В последний момент я поняла, что будет не очень хорошо своим внезапным появлением напугать случайного рабочего.
   К счастью, это оказалась Сп, девушка примерно моего возраста и немного ниже ростом. У нее были светловатые волосы, заплетенные сзади в косу, веснушки на носу и широкая улыбка на лице. Особенно выделялись ее зеленые глаза. Как она и сказала, на ней была черная футболка с длинными рукавами с дизайном на ней, а также юбка джинсовой юбки. У нее была хозяйственная сумка в одной руке. Она махнула рукой, подойдя ко мне, прежде чем остановиться, ее улыбка исчезла в испуганном взгляде, когда ее глаза скользнули по мне и задержались на мгновение на руке.
   Несколько раз она моргнула, прежде чем произнесла. "О, черт. Ты думала, что я из Империи? Блин, мне действительно очень жаль. Я не из них, клянусь. То есть, я суперзлодейка, конечно, но к тебе не имею никаких претензий. Я правда благодарна тебе." К концу речи ее улыбка вернулась. Тем не менее, я была немного смущена. Любые слова вылетели из головы.
   Во-первых, не уверена, что смогу доверять ей. В конце концов, она блондинка, зеленоглазая белая девушка. Империя наверняка с радостью примет ее в свои ряды. Во-вторых, она моментально догадалась, о чем я думаю. Находится рядом с таким 'чтецом' неприятно. Конечно, в действительности она может быть из Империи 88 и просто пытаться успокоить меня. Я снова проверила карту - никого не было в радиусе, кроме рабочих внутри здания, и нескольких автомобилей, проезжающих за стеной.
   Она, казалось, чувствовала мою озадаченность, поскольку не дождалась ответа и сама начала говорить, указав на поддоны "Давай присядем на минутку и поговорим. Я не буду доставать оружие, не волнуйся." Она двинулась к месту, где лежало несколько стопок поддонов, и я последовала за ней.
   Как только мы сели, я спросила "Итак, как я могу быть уверена, что ты не из Империи? Они ведь совсем не против заполучить Технаря." Отлично, теперь я выставляю себя своего рода ценным призом, за которым охотится Империя E88 - вроде спортивной тачки или чего-то подобного.
   Она пожала плечами. "Я не могу на самом деле убедить тебя в правдивости моих слов. Мой прозвище Сплетница. Но спасшие меня люди могут обращаться ко мне 'Лиза'. Я состою в Неформалах. Конечно, мы злодеи, но не настолько отбитые, как Империя или АПП и иже с ними. Мы в основном развлекаемся и пытаемся срубить денег. Без каких-то глобальных целей или зловещих планов." Она подняла руки и забавно пошевелила пальцами, произнося 'зловещие планы'.
   Ко мне постепенно начало приходить понимание. Я кое-что слышала о Неформалах, хотя ни в чем нельзя быть уверенной наверняка. Они провели несколько удачных ограблений и краж, всегда уходя тихо. По крайней мере, я не слышала, чтобы они нападали на людей, что обнадеживало.
   Я подняла наиболее интересующий меня вопрос. "Говоришь, я помогла вам? Каким образом? Кроме того, подожди, ты открываешь мне свое имя, свое настоящее имя? Я думала, что это важный секрет для маски, разве нет?"
   "Ага, 'возможно'. Перед этим мы обчистили казино, принадлежащее АПП, и Лунг сам захотел заплатить по счетам. Мы узнали об этом на день раньше, и были несколько напуганы. Он нам не по зубам. Скорее всего, мы смогли бы уйти от него, но, если бы с ним был Демон Ли, я уверена, что один из нас не выжил. Наверное, я сама. Мы решили, что лучше всего попытаться встретиться с ним лицом к лицу, нарушить его планы, а потом ускользнуть. Единственная альтернатива - снова бежать из города и начинать сначала в другом месте, что для большинства из нас затруднительно. Итак, мы вышли в поисках драки и вскоре наткнулись на Демона Ли с головорезами, но без Лунга. Отличный шанс, подумалось нам. Мы легко разобрались с Демоном Ли, после чего направились на поиски Лунга. Но ты" и она указала на меня "нашла его первым и изменила его планы. Что бы ни случилось, я считаю, что мы тебе обязаны." Последнее она произнесла с более широкой усмешкой, чем обычно, откидываясь назад в ожидании ответа.
   Я просто разинула рот от удивления за своей маской. Кое-что мне было известно о делах масок из PHO и новостей, поэтому сказанное не сильно меня потрясло. Но я никогда не думала, что девушка примерно моего возраста так обыденно будет говорить об этом. Она описала все это так легко, будто жизнь на лезвии клинка для нее обычное дело. Как и для ее команды. Я почувствовала тоску и почти боль, осознав себя частью подобной жизни.
   Прочистив горло, я продолжила. "Так что насчет твоего имени? Разве это действительно не такая уж большая проблема?"
   Она покачала головой. "Не-е, в большинстве случаев это табу. Обычно ты открываешь свое имя только команде или самым доверенным лицам. Но ты позаботилась о Лунге вместо нас. Даже если ты не знала, что помогаешь нам, это не мелкая услуга. Поэтому я в своем роде оказываю тебе доверие. Я ошибаюсь? Ты будешь болтать обо мне на каждом углу?"
   Я покачала головой. Я никогда не предам того, кто оказал мне такое доверие. У меня возникла еще одна внезапная, неприятная догадка. "Э-э, ты в курсе, что я герой, ведь так? Я не собираюсь к вам присоединяться."
   Она кивнула. "Знаю. Я поняла это по твоей прошлой схватке. Мне просто хочется поблагодарить тебя и дать совет, если хочешь." Я моргнула, и из-за ее точного чтения моих мыслей, так и из-за похожести ее слов на разговор Оружейника. И снова она усмехнулась и сказала "Не волнуйся, тебя не так легко читать, как ты думаешь. Такова моя сила, вот и все. Ты" она указала на меня "Технарь, а я" она ??указала на себя "Умник. Я просто знаю разные вещи, вроде супер-интуиции. Мгновенно делаю выводы на основе разных зацепок." Она с гордостью подняла руки.
   Должна признаться, что это была довольно впечатляющая сила. Может быть, не слишком полезная в драке, но также и моя, сама по себе. Это также означало, что мне надо быть очень осторожной в отношении нее. Я не знаю ее, поэтому не могу раскрывать особенности своего Технарства. Я выбрала более нейтральную тему. "Итак, какой совет ты имела в виду?"
   "Ну, ты выглядишь новичком во всем этом. Думаю, тебе будет полезен взгляд со стороны злодея на происходящее в городе. Герои не любят вникать в ситуацию, поскольку это выставляет их самих не в лучшем свете. Помимо этого, немного о правилах, которым мы все следуем. Довольно легко загнать себя в ловушку, не зная прописных истин." Она посмотрела на меня на мгновение, решая что-то про себя. "Для начала, это тебе."
   Она перебросил мне пакет, с которым пришла. Я поймала его, не задумываясь, слегка пошатнувшись из-за щита и руки на моей винтовке. Я отложила винтовку, открыла пакет и заглянула внутрь. В нем находился небольшой ланч-бокс с изображением Александрии. Еще одна зацепка, которую она смогла выяснить обо мне? Я посмотрела на нее с изумлением, и она показала руками 'дерзай'. Я осторожно взяла ланч-бокс в свои руки и раскрыла его, отодвигая крышку пальцами. Увидев содержимое, мои глаза расширились. Он был заполнен деньгами. Восемь пачек банкнот, каждая из которых обозначена цифрой '250' на резиновых ленточках вокруг. Я резко повернулась к Сплетнице.
   "Ага, две штуки. Небольшая часть нашей последней выручки. Поскольку, ты не часть команды, это большее, на что ты можешь рассчитывать. Я знаю, как Технари нуждаются в средствах." Она почти самодовольно ухмылялась.
   Меня разрывало на части. На много-много частей. Я была бы счастлива принять деньги за спасение чьей-то жизни - может быть - но меня больше волновало, что это краденые деньги. Мне не хотелось так начинать свою героическую карьеру. Я закрыла коробку и протянула обратно.
   Сплетница увернулась и покачала головой. "Оставь себе, мы все равно отобрали их у АПП. Конечно, это не совсем честные деньги. Если не хочешь брать, пожертвуй на благотворительность или что-нибудь в этом роде. Но прежде подумай, как следует. Ты заслужила их." Я помолчала, положив ланч-бокс на колени. Она продолжила. "Итак, с этим разобрались. Ты не хочешь перекусить? Мы можем поболтать за обедом. Не беспокойся, я не буду спрашивать твое настоящее имя или что-то еще. Если не хочешь, мы можем поговорить здесь. Но я уже проголодалась."
   Было очевидно, что я совершенно не контролировала разговор. Меня буквально обстреляли огромными кусками информации, мне не хватало времени, чтобы со всем разобраться. Но не думаю, что Сплетница в чем-то соврала. Зачем это ей? Она, наверняка, могла с легкостью вскрыть мою настоящую личность, если бы захотела, но вместо этого открыла свое. Ее уверения в принадлежности к Неформалам были слишком... небрежными и детализированными, чтобы быть ложью. Просто незачем врать о такой мелкой группе. Она знала, что я не собираюсь вступать в ее команду, но дала мне в качестве благодарности две тысячи долларов. Думаю, я могу так много сделать с этими деньгами. Мне оставалось только поверить в ее искренность. Да уж, суперзлодейка по-дружески общается со мной, отдает деньги, которые я вполне могу потратить на борьбу с преступностью, а затем просто предлагает перекусить вместе в торговом центре. Что не так с этим миром? Мне надо немного прояснить ситуацию.
   Я посмотрела ей в глаза и сказала "Знаешь, я все равно буду сражаться с тобой, если ситуация так повернется, понимаешь? Возможно, я не против пообщаться с тобой или пообедать вместе... но я не буду помогать тебе совершать какие-либо преступления. Доходчиво?"
   Она кивнула, став впервые серьезной. "Да, я поняла. Ты не предашь свои принципы, и я не попрошу об этом. Нет, серьезно. Я просто хочу немного помочь тебе взамен."
   Я вздохнула, закрывая глаза. "Хорошо, оставайся здесь, я вернусь через минуту." Она кивнула, снова улыбаясь. После чего я встала и направилась к оставленным вещам. Поколебавшись некоторое время, я все-таки переоделась, постоянно отслеживая местоположение иконки Лизы. Она так и не сдвинулась с места.
   Накинув капюшон и забрав все свои вещи, я вернулась к Лизе, которая откинулась на сиденье и закинула ногу за ногу. Увидев меня, на ее лице появилась широкая улыбка. Она вскочила и направилась ко мне. Я остановилась, не зная, как отреагировать.
   Наконец, я воздела руку и произнесла "Эм, привет. Ты можешь называть меня... Джейн, пока что."
   На лицо Лизы снова вернулась улыбка, и она ответила "Привет, Джейн, приятно познакомиться. Итак, чего бы ты хотела перекусить?"
   "Чего-нибудь хорошего? Не знаю." Черт, испортила такой момент.
   "Отлично, я знаю много хороших мест. Пойдем, я угощаю!" Она схватила мою свободную руку и начала тащить меня. Все страньше и страньше. В течение последних лет меня никто не угощал. Несмотря на то, что я продолжала искать скрытый смысл в ее отношении, ожидая какой-то небольшой разумной просьбы, должна признать, мне безумно не хватало таких вещей.
   Она не повела нас к кафе самообслуживания, как я сначала решила. Вместо этого она привела меня в один из тех небольших ресторанчиков, мимо которых я обычно просто проходила в торговом центре. Греческая кухня, в которой совсем не разбиралась.
   Мы быстро устроились за столиком вокруг свободных мест - два сорок пополудни не самое оживленное время для этого ресторана, видимо. Я позволила Лизе сделать заказ за меня, чувствуя некоторое смущение. Я обедаю с суперзлодейкой. Очень дружелюбно выглядящей, но все же. Она болтала без умолку, пока мы ждали еду. Я все время проверяла интерфейс, выискивая любые намеки на засаду, но окружение выглядело вполне обычным, по крайней мере, мне так казалось.
   Она посмотрела на меня на мгновение. "Знаешь, твои глаза постоянно дергаются. С тобой все в порядке? Если тебе неудобно, мы может поискать другое место."
   Я моргнула. Не думала, что это так заметно. "А, нет, я в порядке. Просто я контролирую интерфейс моих очков глазами. Технарское изобретение. Очки, а не глаза." Вероятно, не следовало рассказывать Лизе о своих устройствах, это могло привести к плачевным результатам, но мне просто хотелось поделиться с кем-то. Раньше у меня выпал шанс похвастаться только Оружейнику, и тогда я не была в состоянии наслаждаться этим.
   Она изобразила губами понимающее `о'. "Просто офигенно. Что еще ты можешь...?" Она остановилась на мгновение, прежде чем подняла руки. "Окей, это крутая штука, и я пойму, если ты не захочешь посвящать меня в детали."
   Беседа сразу заглохла на этом. Пускай ранее я в основном только слушала. К счастью, вскоре прибыл наш заказ, и нам стало не до разговоров. Мне принесли какую-то крупную пицце-образную штуку, наполненную кучей мяса и остальным, и политую соусом. Действительно вкусно. Себе она заказала полный набор, суп, макароны и прочее. Не знаю, что конкретно, но пахло заманчиво.
   После того, как мы более или менее закончили, Лиза откинулась назад и спросила "Итак, что ты знаешь неписаных правилах?"
   "Эм, ничего?"
   Она улыбнулась и сказала: "Не удивительно. Большинство героев и СКП не распространяются на эту тему. Так что большинство обычных людей не в курсе. Все довольно просто. Я расскажу об основах. Во-первых, никто не пытается вызнать тайну личности другого или нападать на него без костюма, если могут избежать этого. Я имею в виду, что это происходит иногда, но редко. Это относится и к героям, и к злодеям, и, если кто-то нарушит правила, обе стороны начнут на него охоту."
   Хм, с моей точки зрения, это правило кажется неплохим, но почему герои смирились с таким положением вещей? Я так и спросила у Лизы.
   "Нуууу" протянула она "это и им на руку, понимаешь? Это означает, что, как только их смена кончается, они могут спокойно отправиться домой тем же маршрутом, что и остальные сотрудники, и не беспокоиться о сражениях со злодеями по дороге. Дома они могут расслабиться, не ожидая сиюминутно нападений. Все в выигрыше." она развела руки в стороны.
   Это казалось довольно... банальным для меня. Слишком простое объяснение. "И что? Как только народ снимает свои костюмы, все делают вид, что все в порядке? Никто, не знаю, не устанавливает камеры и не пытается определить гражданские личности по маршрутам героев, возвращающихся из патрулей или иных мест? Из твоих уст это звучит как игра!"
   Лиза наклонилась вперед и щелкнула пальцами. "В точку! Точно, это как игра! Большая игра полицейских и разбойников, где никто не лезет из кожи вон, чтобы навредить другому. Это не слишком распространенная позиция, в Броктон-Бэй многие считают иначе. Кайзер, Лунг, Оружейник и еще несколько." она хитро улыбнулась. "Но ответь мне на такой вопрос. Если бы это была не игра, герои тратили бы столько времени на интервью? Патрулировали ли Стражи днем вокруг центра города? Наконец, знаешь ли ты, что у масок есть свои личные расписания и прочее?"
   До меня... начало доходить. "Выходит, что, даже если я выйду и поймаю злодея, никому не будет дела? Они посчитают это лишними хлопотами, закатят глаза и просто прогонят меня?" Я нахмурилась. Мне не нравилась мысль о том, что люди, из-за которых наш город превратился в ужасное место, просто играли, и никто всерьез не пытался их остановить.
   Она покачала головой. "Не-е, люди хотят, чтобы злодеи исчезли с улиц. И СКП прикладывает все силы для этого. Никто не будет жаловаться, если ты кого-то поймаешь. Но не смотри на вещи однобоко, правила и тебе выгодны, понимаешь?"
   "О, например?" сказал я немного сердито, признаюсь.
   "Что ж, для начала никто не будет убивать тебя или разоблачать после победы в драке. Или хуже. Чаще в таком случае ты просто очухиваешься в переулке или больнице. Не то, чтобы на это следует надеяться в случае Крюковолка и тому подобных личностей, но в целом дела обстоят так. Кроме того, если в городе происходит лютая хрень, вроде появления Бойни Девять или чего-то еще, правила означают, что герои и злодеи могут объединиться друг с другом для того, чтобы дать отпор, не передравшись при этом." Она откинулась назад, давая мне возможность ответить.
   На минуту я задумалась. В целом идея мне не слишком нравилась, но в пользу нее говорили некоторые вещи. В конце концов, героев было примерно в два раза меньше в большинстве городов с масками. Я всегда полагала, что злодеи не могут победить, потому что герои сильнее них, но при зрелом размышлении это не имеет смысла. Неписанные правила, рассказанные Лизой, делали картину более правдоподобной. Позже мне надо будет как следует исследовать данный вопрос.
   Я посмотрела на нее. "Так зачем ты мне это рассказываешь? Я понимаю, ты пытаешься помочь, но почему именно ты говоришь мне об этом? Люди ведь должны знать о подобном." не очень умело сформулировала я.
   Она пожала плечами. "Ну, герои не раздувают проблему из этого. Объясняют присоединившимся соратникам, но не каждому встречному 'о, не волнуйся, тебе не нужна наша помощь, просто занимайся своими делами, и все будете в порядке' Никто не захотел бы присоединиться. Плюс, когда кто-то умирает или исчезает, это выглядит для них плохо. И подобные вещи случаются, люди вынуждены присоединяться к какой-либо банде, их шантажируют или что-нибудь в том же духе. Ошибки тоже случаются. У масок не самая безопасная жизнь, знаешь ли. Но неписаные правила облегчают ее всем." Она улыбнулась.
   Я покачала головой. Мне все еще не нравилось положение вещей, но думаю с этой темой достаточно. "Что-нибудь еще? Я не говорю, что не ценю твои советы, просто мне надо их как следует обдумать... "
   "Особенно от злодея, да? Все в порядке, еще пара вещей, и я выпущу тебя из своих цепких лап." Она двинула руками, изображая когти. Я хихикнула, не в силах ничего с собой поделать.
   Я кашлянула, пытаясь скрыть смех. "Например?"
   "Ничего особенного, всего пара советов. Во-первых, тебе, вероятно, следует избегать Доки в течение некоторого времени. Лунг точно не рад, что ты улизнула от него, и Бакуде не понравится еще один Технарь на ее территории. Знаешь, она не из тех, кто приветствует здоровую конкуренцию. Она новичок, как и ты, и еще не показала себя. Ты можешь стать для нее хорошей мишенью. Помимо того, вряд ли тебе захочется расхаживать под носом у Империи 88. Большую часть времени они следуют правилам, но если ты нападешь в их логове? Они ответят жестко."
   Я нахмурилась. "Не так уж много вариантов остается. Избегать АПП, избегать Империи 88. Мне надо совсем не высовываться, ты это имеешь в виду?"
   Она пожала плечами. "Не, есть много других вариантов. Куча более мелких банд, которыми можно заняться, злодеев-одиночек, приблизительно в южной части. Они, вероятно, как раз в твоей весовой категории, раз ты работаешь без команды. Конечно, ты также можешь выяснять отношения с масками Империи вне их территории. Это даже в порядке вещей." Я немного помолчала, поэтому она продолжила. "И еще одна вещь. Ты должны знать, что у тебя есть выбор. Уверена, Протекторат предложит тебе присоединиться, если еще не предложил. Они расскажут тебе много чего, в большинстве своем правду. Но они попытаются очернить или скрыть иные варианты. Они, вероятно, не скажут, что ты можешь остаться одиночкой, или союзной маской СКП, или даже создать свою собственную команду. Как Технарь ты даже могла бы даже экипировать других людей - нормальных людей, а не масок - и брать их с собой. Я не буду говорить тебе, что делать, просто расписываю, что ты можешь делать. Ясно?"
   Я кивнула. "Да, спасибо. На самом деле... мне надо о многом подумать. Но спасибо." в действительности я ощущала большой благодарности, если честно. Должна, скорее всего, но рассказанные Лизой вещи мне не нравились. Мне надо было раньше выяснить подобные нюансы. Я проводила ранее исследования мира масок, но раз упустила столь базовую информацию, то явно плохо старалась. Нужно во всем разобраться как можно скорее.
   Однако время уже подходило к четырем, и мне нужно возвращаться домой. Еще больше захотелось мороженого. В любом случае, сомневаюсь, что мне еще выдастся шанс поговорить с Лизой.
   Я встала с сиденья.
   Лиза подняла руку, останавливая меня. "Последняя вещь. Здесь." она потянулась к карману и достала мобильный телефон, одну из старых моделей раскладушек. "Возьми его. Там записан мой номер, звони, если появятся вопросы или просто захочешь поговорить."
   Я нерешительно взяла телефон. "Зачем?" все, что я могла сказать.
   На ее лице появилось странное выражение с еле заметной улыбкой. "Ты действительно выглядишь так, будто нуждаешься в чьей-то помощи. Кого-то на твоей стороне. Вот и все."
   Простояв несколько секунд, глядя на телефон, я просто положила его в карман и направилась домой.
   Только в автобусе я вспомнила, что так и не спросила Лизу, кто или что такое 'Р'.
  
  
  
  
   2.4
  
   По пути домой я усердно размышляла. Сидя в автобусе, опустив голову, полностью спрятанную под капюшоном, и полагаясь на свой сенсор, сообщающих об окружающих. Я думала обо всем, сказанном Лизой, и пыталась решить, чему верить. Плюс, конечно, о миллионе вещей, которые я должна была спросить, но не спросила. Я также ругала себя за то, что не пометила ее значок, хотя в цвете уверенности не было. Хотелось бы, чтобы он был зеленым. Несмотря на все, проводить время с ней было... приятно. Приятно было поговорить с другой девушкой моего возраста. После того, как несколько лет назад Эмма отвернулась от меня, подобное случалось редко. Никто не хотел иметь дело с изгоем вроде меня, это могло бы отразиться на них самих не самым лучшим образом. Такое действительно случалось.
   У меня не было уверенности, что ей можно доверять. Я достала переданный телефон и осмотрела. Отключен. Я еще не включала его. Я мало разбираюсь в подобной технике. Ага, отличный Технарь, скажите вы. Может ли кто-нибудь отследить меня с его помощью? Не имею представления. Моя карта не способна к достаточному увеличению, чтобы рассмотреть, работает ли внутри него электричество. Не думаю, что она стала бы так сильно заморачиваться. Это бы свело на нет все затраченные ей усилия по налаживанию отношений со мной. Или это может быть сложная ловушка, чтобы манипулировать мной на... что-то. Не знаю. Снова мои мысли ходят по кругу.
   Автобус подъехал к нужной остановке, и я вышла, направившись домой. Я попробовала переключиться на что-нибудь другое.
   Я не был уверена, что приму правильное решение, не проверив ее слова. Хоть и не знаю, каким образом это сделать. Пока я не узнаю больше, нельзя принимать ее слова на веру. Врала ли она мне? Я... я не знаю. Может быть, я могу ее подловить? Но для этого мне пришлось бы обмануть ее каким-либо образом, чего мне совсем не хотелось делать. Я решила не думать об этом пока и дождаться подходящего случая. А что если она была честна со мной? Просто хотела помочь мне, пускай и являясь злодейкой при этом? Тогда у меня еще меньше представления о том, что можно предпринять. Возможно, было бы легче, если бы она оказалась расчетливой тварью, хоть думать об этом не хочется.
   Не в первый раз мне пришла мысль позвонить Оружейнику и просто рассказать ему все и попросить совета. Знаю, он хотя бы попытается помочь, посоветует что-то разумное. Но я так и не решилась. Я не хотела беспокоить его по пустякам, и не представляла, как он отреагирует на мой обед с суперзлодейкой. Мне очень, очень не хотелось упасть в его глазах.
   Я вздохнула и положила телефон в карман. Это было слишком сложно для меня. Я только единожды вышла в костюме, меньше дня назад, и мне уже казалось, что я героиня какого-то странного ситкома. Встретила героя и злодея, которые оба хотели помочь мне, и возможно уже заимела кровного врага или пару, желающих меня выследить. Да, это в точности похоже на ситком с масками. Интересно, у всех так?
   Я просто хотела вернуться домой и выбросить все лишнее из головы. У меня было мороженое, таящее в сумке, которое мне купила Лиза, и прямо сейчас я желала заняться 'мороженной' терапией. Я ускорилась и поспешила домой.
   Отцовского автомобиля еще не было на своем месте, и дома было пусто. Хотя это не означало, что он не возвращался домой на обед или еще по какой причине. У меня была заготовлена отговорка на этот счет. Я бы просто сказала, что все время была в библиотеке - я достаточно часто уходила, чтобы посидеть в интернете. Надеюсь, до этого не дойдет. Мне никогда не нравилось лгать своему отцу, и даже если мне придется привыкнуть к этому из-за своей силы, мое мнение не изменится. Наверное, можно сказать ему, что я завела подругу, но тогда он точно захочет узнать о ней побольше. Он всегда старался интересоваться моей жизнью, особенно в последнее время. Я решила отложить данный вариант до тех пор, пока не буду уверена, что Лиза меня не предаст.
   Я зашла внутрь, сбросила обувь, положила мороженое в морозилку и поспешила наверх с рюкзаком и чемоданом. Убрав школьную одежду, остальное я рассортировала на кровати. Штаны, пояс и рубашка. Плащ и маска. Щит и пушки, я даже вытащила сенсор из кармана и положила рядом с щитом. Далее примостились телефон Лизы... нет, теперь мой, и ланч-бокс со своим зловещим содержимым. С которым надо разобраться в первую очередь. То есть, мне хотелось сохранить эти деньги. Я могла бы сделать массу всего для своих текущих проектов. Нанять кого-то для постройки рамы для новой нано-кузницы, не из ржавого металлолома - общий дизайн моих творений действительно не радовал глаз. Купить нормальную маску или, может быть, кевларовую броню или что-то в этом роде, телескопическую дубинку для ближнего боя. Приобрести еще один телефон и избавиться от этого. Все проблемы, которые я приметила с прошлой ночи, решались практически моментом.
   Но имею ли я право? Это, без сомнения, грязные деньги. Грязные даже дважды, судя по словам Лизы. Это были незаконные деньги, заработанные в злодейском казино и затем украденные другими злодеями. Конечно, я намеревалась тратить их только на полезные для города вещи. Уверена, герой может принести больше помощи с двумя тысячами долларов, чем с обычной благодарностью. Я не могла выбрать сторону. Что бы подумала моя мама? Не имею представления. Я всегда равнялась на нее, особенно после ее смерти. Мне бы хотелось, чтобы она мной гордилась. Это одна из причин, по которой я хотела стать героем, даже с такой силой, как у меня. Также поэтому я еще не построила ракетную боеголовку и не прибила Эмму или Софию. Но что она подумает об этом? Я не могу вообразить, и это меня действительно беспокоит. Так легко оправдать себя, оставив деньги. Но что, если это первый шаг на пути, которого я отчаянно боялась? Без своего морального советчика, как мне решить, что правильно? Как вообще понять, что ты сворачиваешь на путь к злодейству?
   Я просидела в раздумьях немало времени. Я только вырвалась из своих мыслей, когда папа вернулся домой. Я быстро скатала костюм и снаряжение и зашвырнула в дальнюю часть шкафа, после чего сменила свои поношенные одежды на домашнее. Когда я закончила, он уже был у входа.
   "Тейлор!" позвал он меня из прихожей. "Ты не спишь? Я взял еду на вынос! Жареная рыба."
   Эти слова сразу привлекли мое внимание. Я поспешила вниз по лестнице и схватила поданный пакет. Он знал несколько действительно хороших мест, где подавали обалденную рыбу.
   Он посмотрел на меня на мгновение. "Ты выглядишь лучше, малыш. Думаешь, одного дня тебе хватит?"
   Я пожала плечами. "Не знаю. Чувствую себя нормально. Я прогулялась немного и купила мороженное, но пока не ела."
   Он улыбнулся. "Хорошо. Не успела испортить себе аппетит." Он взъерошил мои волосы, проходя мимо в сторону кухни. Я взмахнула незанятой рукой и крикнула "Пап!" но он только рассмеялся.
   "Раз уж ты купила мороженное, мы можем пуститься во все тяжкие. Давай включим какой-нибудь фильм и поедим в гостиной." Через минуту он вернулся с кухни с тарелками и вилками.
   Я улыбнулась. "Конечно, отличная идея. Что мы будем смотреть?" меня беспокоило слишком много вещей, потому не хотелось самой выбирать фильм. Я ожидала, что папа остановится на чем-нибудь из разряда своих любимых старомодных боевиков. Но он выбрал Последнюю песню, драму с Земли Алеф, которую я купила некоторое время назад, но была слишком занята Технарством, чтобы посмотреть. Скорее всего, таким образом он пытается сделать мне приятное, увидев, как мне утром было плохо. Присаживаясь на диван, я почувствовала разливающееся тепло в груди. Я правда любила папу, даже если и не часто говорила об этом вслух. Выбросив все остальное из головы, я сосредоточилась на просмотре.
   В конце концов, фильм оказался весьма посредственным. Не знаю, понравилось бы мне, при обычных обстоятельствах. Но в последнее время меня сильно помотало. Я совсем не фанатка драмы или романтики. Нет, они мне нравились, но в конечном итоге подобные фильмы заканчивались слезами. Закончив с едой, отец принес мне мое мороженое. Мы смотрели фильм в основном молча. В любом случае, никто из нас не слишком умел поддерживать разговор. Он выдал пару шуток про фильм и посмеялся над тем, как я глядела на любовный интерес главной героини. Было приятно, что я могла на пару часов отставить геройские проблемы в сторону, и просто посмотреть фильм со своим отцом.
   По окончании фильма папа переключился на новостной канал. "Итак" сказал он "сегодня у меня был хороший день на работе. Извини, что задержался, думал успеть домой пораньше."
   "Все в порядке. Я все равно просто болталась в округе или сидела дома." Я почувствовала укол вины за свою ложь, но мне не хотелось его беспокоить, или отвечать на неудобные вопросы прямо сейчас. "Что интересного на работе?"
   "О, ничего особенного. В кои то веки у нас появились рабочие места. Одна компания планирует наладить небольшое производство рядом с Бульваром. Поскольку там дешевая земля, скорее всего. В любом случае, есть работа для нескольких десятков парней: снести старое оборудование и установить новое. Плата невелика, в основном низкоквалифицированные работы. Но это лучше, чем ничего."
   Я издала соответствующее "хм-м". Мы вернулись к просмотру новостей. Я собиралась так или иначе посмотреть их сегодня, так как имелся шанс, что мой бой упомянут там. Однако ничего не было. Не знаю, что думать об этом. Мне казалось, что появления на сцене нового героя обычно заслуживает внимания СМИ. Разве Оружейник никому не сообщил обо мне? Черт возьми! Хотелось бы показать в свой первый выход более впечатляющий результат, но также мне не нравилось полное игнорирование.
   Я вспомнила о сегодняшней встрече, и мое счастливое настроение испарилось. Мне действительно нужно разработать стратегию действий. Но я не могла придумать ничего нового. Возможно, следует спросить о его мнении по поводу денег, конечно, не напрямую. Гипотетически, или типа того. Но я опасалась неправильно выразиться и дать ему какие-то намеки на свою секретную жизнь.
   Остается решать самой. На данный момент я решила отложить денежный вопрос. Вряд ли он от меня куда-то денется. Также так ничего и не решила в отношении Лизы. Сначала мне нужно провести небольшое расследование. Очевидно, мой первый шаг - посмотреть, что я смогу накопать на PHO в классе Компьютерных Наук. Это заставило меня вспомнить про школу и все с ней связанное. Конечно, рано или поздно мне придется вернуться туда. Я и так отложила ее на день.
   Я решила пока отложить мысли о Лизе и о деньгах до поры до времени. Также пока выкинуть из головы школу. И последовать советам Оружейника и Лизы. Я снова выйду в костюме, но на этот раз в центре города. Если смогу найти головорезов Империи 88 или кого-то похожего и разобраться с ними, это должно улучшить мое настроение.
   Я знала, что мне следует сосредоточиться на том, чтобы хорошо выспаться и подумать обо всем на свежую голову. Однако размышления о разных вещах точно не дадут мне заснуть. Попытаюсь немного поспать сейчас, чтобы быть бодрее на вылазке, и сосредоточиться на планировании, а не проблемах. Так я точно лучше буду спать.
   Я посмотрела на своего отца. "Я думаю, что лягу пораньше. Тяжесть в животе клонит в сон."
   "Хорошо, малыш, до утра." сказал он. Я была рада, что он не стал расспрашивать.
   Я направилась в свою комнату. Мой план состоял в том, чтобы проспать до одиннадцати, после чего отправиться на выход, однако мне не хотелось использовать будильник. У меня не было такой функции в моих очках, так что они отпадали. Еще одно напоминание о моей слабой подготовке в целом. Я вспомнила о сотовом телефоне на мгновение. У него может быть функция будильника, возможно, беззвучный вариант или что-то еще. Но мне все еще не хотелось включать его дома. Я порешила на том, что положу часы под подушку. Что должно снизить шум и дать мне возможность выключить будильник быстро, если я буду расторопна.
   Я упаковала костюм и снаряжение в рюкзак, но так и не придумала, что делать с кинетической винтовкой. В конце концов я завернула ее в полотенце и привязала под рюкзаком. Это выглядело сверхподозозрительно, но я не планировала сегодня ехать куда-либо на автобусе и тому подобное. Удовлетворившись тем, что у меня все приготовлено, я легла в постель в своих неприметных одеждах и натянула одеяло.
   Лежать с часами под подушкой было неудобно, но мне удалось заснуть, планируя в голове свой будущий путь через Центр.
  
   Я проснулась в небольшой панике, когда будильник сработал прямо возле лица, хоть и приглушенный подушкой. Вскоре я справилась с ним и выключила звонок.
   Я осторожно поднялась с постели, двигаясь как можно тише. Затем просидела несколько минут, прислушиваясь, не проснулся ли отец. После чего встала, надела рюкзак и с великой осторожностью спустилась по лестнице. Выход из окна был предпочтительнее в том смысле, тогда не надо было красться по скрипучим лестницам или половицам, но здесь имелось две проблемы. Во-первых, у меня не было веревки или чего-то подобного, да и с лазаньем по ней у меня могли возникнуть трудности. Можно было просто спрыгнуть и доверится щиту. Учитывая, что в переулке меня уже бросали на двадцатифутовые расстояния, десять футов вниз не выглядели чем-то сложным. Однако после этого у меня не будет возможности снова подняться. Разумеется, когда я доделаю свой ховер-пак, это будет другой вопрос. Во-вторых, я оставила обувь внизу. Мне надо забрать их в любом случае.
   Минут через десять, прокравшись к парадному входу, я выбралась на улицу. Отцовская спальня выходила окнами на заднюю дверь, поэтому меня оттуда не было видно. Затем, забросив рюкзак за спину, я направилась в центр города.
   Геройский дебют Тейлор Эберт, дубль два.
  
  
  
   2.5
  
   Быстрым шагом я дошла до выбранной для патрулирования области, держась безопасных путей. Меня никто не беспокоил, хотя это могло быть из-за моей отстойной одежды и обернутым полотенцем свертком под переполненным рюкзаком. Наверное, со стороны я выглядела, как бездомная. Пару раз видела и успешно обходила машины, похожие на полицейские. Не хотелось бы давать показания в таком странном прикиде и еще более подозрительным багажом. Не то чтобы я действительно разбиралась в поведении полиции. Будут ли они возиться с каким-то бездомным? Признают ли они во мне подростка? И что бы они тогда предприняли? Не хотелось бы узнать об этом на практике.
   По правде говоря, я почти ничего не знала о Доках, несмотря на то, что технически жила здесь. Но мой дом был в не настолько поехавшей части города, где разгуливали банды. За свою недолгую жизнь я и не видела ни разу бандита. Черт, да когда я была ребенком, мне даже разрешали ходить в парки самостоятельно или с Эммой, если я не задерживалась до темноты.
   Поэтому сейчас я не имела представления, где конкретно искать отпетых нарушителей правопорядка. Я знаю, что территория АПП расположена в северной части Доков, ближе к Депо. Империя 88 держала юг и западные части Доков, и проворачивала много дел в центре города. Некоторые даже думали, что они имеют базу прямо в центре города, как и большинство банд в Доках, куда полицейские просто не войдут без внушительной поддержки. Или разрешения. Не знаю, насколько можно этому верить, ведь крайне сомнительно, чтобы банда, даже такая сильная как Империя, может полностью контролировать улицы в тех же местах, где расположены школы и... разные предприятия и прочее.
   В целом, именно нехватка знаний была причиной того, что я направлялась на юг от дома вместо севера. Я поступала логично, следуя советам опытных масок по обеим сторонам закона. А не потому, что пока не могла и помыслить о сражении с АПП.
   Мне потребовалось почти полчаса ходьбы, чтобы добраться до выбранного района. Я нашла укромный переулок, чтобы переодеться в костюм. Хотелось бы видеть рубашку и джинсы как часть моего костюма под прочими одеждами, поскольку это освободило бы место в моем рюкзаке. Также мне не пришлось бы раздеваться до нижнего белья в грязном переулке. Возможно, мне следует найти майку и шорты или что-то еще, если я собираюсь продолжать в том же духе. К счастью, никто не заметил, пока я переодевалась, хотя для этого им пришлось бы бежать прямо на меня, чтобы пройти через радиус сенсора достаточно быстро. Полагаю, в моей голове возникали странные мысли из-за того, что я тусовалась в одном нижнем белье в городском переулке около полуночи.
   Ну что ж, ничего не случилось. В любом случае, я не знаю, как легко будет бегать в двух парах джинсов одновременно.
   Мой набор снаряжения остался практически неизменным с прошлой ночи, хотя у меня еще не было возможности постирать одежду. К счастью, посещение мусорного контейнере не оставило на вещах особенно отвратительного запаха. Единственное различие заключалось в том, что на поясе, над генератором щита я закрепила с помощью второго ремня свой звуковой пистолет. Вытаскивался не совсем быстро, но я не планировала его использовать. Мой плащ, вероятно, выглядел сзади немного странно, но тут я была бессильна. Ремень для винтовки и кобура для пистолета все еще оставались в списке дел, поэтому пока придется обойтись без них.
   У меня также имелся мобильный телефон, который Лиза дала мне, просто на всякий случай. Кроме того, на этот раз я захватила свой кошелек. У меня было достаточно мелочи для таксофона, если понадобится.
   Я аккуратно сложила свою уличную одежду в рюкзак и спрятала его под мусорный контейнер, выбрав относительно чистый участок. Уверена, что запомню место, а немного неприятного запаха никак не повредит моим маскировочным одеждам.
   После этого я быстро глянула на карту, чтобы убедиться, что никого нет поблизости, активировала щит и выдвинулась в патруль.
   Выбранный маршрут должен был провести меня по широкому кругу, с возможностью просмотреть большую часть переулков, дворов и боковых дорог в этом районе. Мой план состоял в том, чтобы просто пройтись по округе и проверять любых встречных подозрительных личностей. Не обязательно с последующим арестом или чем-то подобным. Конечно, шансы обнаружить нелегальную сделку или иное преступление невысоки. Мне больше хотелось просто... не знаю, попугать каких-нибудь скинхедов из 'младшей лиги'. Я просто проверила бы их и спокойно отпустила, если бы они захотели уйти. Если бы они напали на меня, то сбила их с ног и позвонила полицейским. Я старалась запоминать местонахождение таксофонов, мимо которых проходила. В целом круг по району займет у меня около полутора часов ходьбы, а затем я смогу вернуться домой около часа тридцати или двух часов ночи. Это даст мне достаточно времени на отдых вкупе к уже полученному сну.
   Чувствовался подъем сил, когда я шла по тротуару с моей кинетической винтовкой на плече и бледный светящимся щита. Даже если ничего и не произойдет сегодня ночью, я все еще герой. Один неудачный выход меня не остановит. Долгое время я только и делал, что сдерживалась и терпела. А теперь? Если кто-то решит наехать на меня, я буду полностью в своем праве немного пострелять в них. Я могу дать сдачи таким образом, чтобы моя мама все еще гордилась мной. Да, это был правильный выбор. Я справлюсь.
   Первые несколько улиц оказались пустынны. Я прошла мимо нескольких человек, и, хотя их взгляды заставили меня захотеть провалиться под землю, как и каждый раз до этого, я обязательно махала им в ответ, как благонадежный герой. По-моему, у них не было камер, но я бы не возражала, если бы они засняли меня. Я также прошла мимо припаркованной полицейской машины, сознательно, и помахала им тоже, немного нервничая. Не знаю, что буду делать, если они захотят поговорить или спросить что-нибудь, но они просто помахали в ответ.
   Пройдя около трети пути, на соседней улице я заметила бледно-синюю иконку на карте, перемещающуюся вместе с тремя другими в группе. Я почувствовала небольшое волнение. Мало того, что это, скорее всего, члены Империи 88, но также мои предыдущие усилия по мечению людей в школе снова окупились. Я побежала, держа их в поле зрения. Если мне удастся опередить их, я могу выскочить из переулка и удивить их.
   Мне пришлось пропустить один переулок, поскольку я бы не успела перехватить их через него. Я затаилась в следующем, наблюдая с нетерпением, как приближаются их значки. Когда они были примерно в двадцати футах от меня, я медленно вышла из переулка. Они были примерно в десяти футах от меня, когда я остановилась и посмотрел на них, придерживая оружие обеими руками, но не указывая на них.
   Трое из них были подростками, одетыми в красные и черные цвета. Четвертый был старше, может быть, около двадцати, с бритой головой. Итак, определенно Империя 88. Прекрасно. Они остановились в, я надеюсь, потрясении, а я просто продолжала глядеть на них. Пару мгновений мне потребовалось, чтобы пометить их всех синим цветом. Прошло всего несколько секунд, прежде чем лидер опомнился и начал отступать, призывая остальных за собой. Я позволила им отойти, и как только у него появилось пространство для маневра, он повернулся и побежал, его подручные последовали за ним. Они нырнули в ближайший переулок, и я следила за ними по карте, пока они не вышли из диапазона устройства.
   Я почувствовал глубокое удовлетворение, просто стоя там, когда имперские головорезы исчезли. Что бы ни случилось, я сегодня совершила... что-то. Больше, чем я предполагала, на самом деле. Несомненно, оставался шанс, что они расскажут о столкновении с маской одному из своих главарей, и Империя могут послать за мной другую маску. Но это маловероятно, я думаю, особенно вдали от их основной базы. Империя была не похожа на АПП, у которых имелось только пятьдесят или около того обычных бандитов. В городе действовали сотни скинхедов и неонацистов, которые работали на Кайзера, и, хотя у него было больше масок, чем у АПП, я сомневаюсь, что столкновения между ними происходят часто.
   Тем не менее, лучше не стоять на месте и не ждать неприятностей. Я продолжила патрулирование.
   Почти час спустя я почти добралась до конца моего запланированного маршрута, обратно к спрятанному рюкзаку, так и не увидев больше членов банд или чего-то вроде преступления, когда услышала звук, который заставил меня сразу насторожиться.
   Над мной, на расстоянии от ближайших зданий, я услышала нечто напоминающее звук полета. Мерный гул и свист рассекаемого воздуха. Это не мог быть вертолет или самолет, звук был не тем и слишком близким. Определенно маска. В Броктон-Бэй немного летающих масок, и большая часть из них были героями. Большинство из Новой Волны. Но я не собиралась рисковать и бросилась к соседнему зданию, спрятавшись в дверном проеме. По худшему сценарию это могла быть Империя 88, хотя единственные известные мне летающие маски, это Руна, способная планировать вокруг управляемых ею объектов, Чистота, с которой я абсолютно не хотела встречаться сегодня, и Крестоносец, который мог перемещаться вместе со своими летающими призраками. Также, может ли Туман летать? Наверное, слишком медленно, чтобы беспокоиться об этом. С другой стороны, в городе было еще прорва летающих масок.
   Через мгновение после того, как я спряталась, на моей карте появились две иконки, прямо над крышей здания надо мной. У меня оставались лишь доли секунды, чтобы решить, следует ли держать щит на случай атаки, или отключить его, чтобы улучшить свою незаметность. Было слишком поздно, чтобы пробовать выбить дверь, возле которой я пряталась. Я оставила щит включенным и подняла кинетическую винтовку, готовясь к битве.
   Однако, когда в воздухе появились летные фигуры, я расслабилась. Деталей снизу мне было не видно, но один из них оставлял хорошо заметный красный след от своей жужжащей езды на ховер-борде. Никто иной, как Кид Вин, а другой, методом исключения, скорее всего, Эгида. Они были единственными летающими масками Стражей, или, если на то пошло, Протектората в городе. Я с облегчением опустила винтовку. Еще один хороший знак сегодняшней вылазки -- пересечься путями с патрулем Стражей. Я осталась на месте, наблюдая за их полетом.
   Однако я застыла, когда ховер-борд Кид Вина дернулся и развернулся в мою сторону, начав спуск. О, черт, они летят сюда. Прямо на меня. Понятия не имею, что мне с ними делать. Я едва смогла связать пару слов при встрече с Оружейником, а теперь мне придется иметь дело с двумя из Стражей? Может, мне убежать? Нет, это ужасная идея. Если я хочу стать героем, мне необходимо учиться общаться с другими героями.
   Но Стражи вроде местных знаменитостей. Они участвовали в ток-шоу, давали интервью в газетах и все такое. Я никогда не встречала знаменитостей. Я понятия не имела, как вести себя с ними.
   Моя нерешительность дорого стоила мне. Они оба спустились на тротуар передо мной, прежде чем я смогла что-то сделать. Мой взгляд метался от одного к другому. Кид Вина было трудно прочитать, его доспехи и светящиеся красные очки мешали определить выражение лица. С другой стороны, Эгиду было легче читать, учитывая, что его шлем не полностью скрывал его глаза и рот. Проблема с ним, однако, заключалась в том, что он улыбался мне, и вживую выглядел также потрясно, как и в телевизионных интервью. Моя голова была пустой, я не могла придумать, что сказать. Их костюмы были на порядок лучше моего. Представляете, Кид Вин даже имел настоящую силовую броню. Я почувствовала себя ребенком, который напялил взрослые одежды.
   С другой стороны, у меня имелся генератор щита, хоть что-то. Они не должны видеть, насколько на самом деле отвратен мой костюм. Я мысленно чертыхнулась из-за того, что не сделала себе хотя бы маску получше.
   Эгида подошел ко мне, держа руку в знаке приветствия. "Привет, занятно встретить тебя здесь. Ты новый Технарь в городе, не так ли? Мы узнали о тебе только сегодня утром и не ожидали увидеть в ближайшее время." Он все еще улыбался, черт его побери.
   Подождите, это отсылка к моей битве с Лунгом? Они думали, что я буду слишком напугана после этого? Я почувствовала себя немного преданной, но быстро отбросила эту мысль. Не знаю, что он имел в виду на самом деле.
   Я заставила себя ответить. "Хм, да, это я. Это, гм, только моя вторая ночь в качестве героя. Хотя я получила свои силы уже несколько месяцев назад. Глупо, ведь я до сих пор не придумала имя. Тупо, да?" супер красноречиво.
   "Не волнуйся об этом" сказал он. "Всегда нелегко выбрать. На самом деле все хорошие имена занята. У нас есть пиар-отдел, который помогает с нашими, по крайней мере. Если хочешь, мы можем пока использовать обозначение СКП."
   Я моргнула "А?" он собирается обращаться ко мне 'щитовой Технарь' или 'объект 500' или чем-то подобным?
   "Да, СКП всегда дает имя новым безымянным маскам. Это показывает, будто они держат руку на пульсе, понимаешь? Прямо сейчас тебя называют 'Изумрудный Защитник' или 'Зелень'. Тебе не обязательно откликаться на любой из них. По крайней мере, это позволяет мне называть тебя как-то иначе, чем 'девушка с силовыми полями', понимаешь?"
   На самом деле, оба варианта неплохи. "Хм, а что означает 'Зелень' ('Viridescent')?" спросила я. Мне понравилось оно, но я слышала о героях, которых прогорали, выбирая красиво звучащие имена, которые в итоге становились объектом шуток.
   Кид Вин шагнул вперед. "По-видимому, это означает 'зеленоватый или зеленеющий'. Я думаю, что это просто отсылка к щиту. Итак, ты не против, если я спрошу кое-что?"
   "Эм, нет. Валяй" сказала я. О чем он хочет спросить меня?
   "Неужели ты действительно создала такой щит всего за несколько месяцев? Это весьма впечатляюще для Технаря. На самом деле большинство из нас никогда не справляются с этим. Он может работать непрерывно? О, щиты -- твоя специализация, как думаешь?"
   Я моргнула. Кид Вин выстреливал слова со скоростью пулемета. "Да, три месяца на самом деле. Но больше месяца я потратила на создание необходимых инструментов, понимаешь? Я закончила щит только предыдущей ночью. И да, он может работать непрерывно, и я думаю, что это моя специализация. В основном." мне пришлось добавить эту последнюю фразу, я ненавидела лгать. "Моя пушка работает на тех же принципах, она просто стреляет силовыми полями".
   "Ого, потрясающе!" Кид Вин выпалил, прежде чем Эгида положил руку ему на плечо, останавливая поток слов.
   "Итак, пока вы двое еще не потерялись в своей Техно-ляндии до конца ночи, как нам к тебе обращаться?" он сказал с появившейся на лице немного смущенной улыбкой. По-видимому, ему часто приходится иметь дело с такими вещами, раз он работает с двумя Технарями.
   "Э-э, мне нравится Зелень. Звучит красиво. Не уверена, оставлю я его навсегда, знаешь, но сейчас вполне сойдет." Я все еще не могла заставить себя смотреть им в глаза, но в остальном дела обстояли лучше, чем я опасались. Я могу даже получить свое имя, хотя надо еще поразмыслить на досуге, подумала я. У меня крутилось в голове с дюжину вариантов. Но, конечно, самые хорошие были заняты, а остальные не звучали. Сначала я хотела взять 'Изумруд' ('Emerald'), но за последние двадцать лет его использовали с полдюжины героев по всему миру. Кроме того, оно может получить сокращение до "Эми" или "Эмма", что мне совсем не нравится.
   "Отлично!" он кивнул. "Нет желания провести с нами остаток патруля? Мы уже собираемся возвращаться, правда, но было бы здорово пройтись вместе по округе."
   "Серьезно!?" я подалась вперед. "Хм, то есть, да. Мне бы хотелось. Если вы уверены, что не против моей компании?" я нервничала, ведь он буквально озвучил мои собственные желания. Я хотела бы стать частью чего-то большего. Я смирилась с ролью сольного героя, но, если бы у меня появилась возможность выйти в патруль со Стражами, я бы точно не отказалась.
   "Замечательно. Мы уже практически на пути к Штабу, поэтому смещаемся на восток. Мы можем пройтись пешком вместе, пока не доберемся до залива. Как тебе такой вариант?" Эгида действительно хорош в общении. У меня никогда не получалось так легко находить общий язык с незнакомыми людьми.
   "Отлично. Я за." ответила я. Хотя на самом деле это не совсем так. Если я не ошибаюсь насчет нашего маршрута, то мой график сместится на час. Но это была небольшая цена, за то, чтобы почувствовать себя частью команды. Пускай и ненадолго.
   "Замечательно" сказал он снова. "Тогда пойдем? Я с радостью отвечу на любые твои вопросы, о жизни масок и прочем. Но поскольку рядом со мной два Технаря, я думаю, мы все понимаем, к чему все придет."
   Он сказал это с такой явной насмешкой, что Кид Вин рассмеялся, и я не удержалась от хихиканья, даже если это было отчасти из-за нервов.
   "Ты не возражаешь, ведь так?" спросила я немного нерешительно. "Просто, я никогда не встречала другого Технаря, чтобы поговорить о наших изобретениях, понимаешь? Я имею в виду, что я разговаривала с Оружейником немного прошлой ночью, но это не было обсуждением техники..." я замолчала, не желая никого обидеть. Я бы хотела, чтобы разговор прошел без эксцессов.
   "На самом деле, не знаю. Но все в порядке. Правда. В любом случае, я не смогу остановить Кид Вина."
   Почти как если бы он этого только и ждал, Кид Вин взорвался "Так! Если твой щит работает постоянно, то на чем? Это не обычные батареи, ты никогда не найдешь питание достаточной емкости".
   "О, у меня есть генератор временной рефракции, который работает с ним в паре. Если бы он был большего размера, я могла бы держать их раздельно и иметь квантовую систему связи и передачи энергии, но у меня пока нет материалов." ответила я, почти не раздумывая. Я жаждала рассказать людям о том, что могу создать. Словно часть меня просто хочет растрезвонить всем вокруг, не заботясь о последствиях. Но я должна быть осторожной, чтобы скрыть некоторые вещи.
   "Вау, это сложная техника. Как ты... О! Ты использовала силовые поля для формирования компонентов? Или впрыскивала их? Являются ли твои поля нереактивными? Это было бы так полезно, я даже не могу представить, сколько вещей можно сделать с их помощью!
   "О, да, знаю. Как ты догадался?" это была даже не ложь. В конце концов, я использовала энергетические поля в качестве носителей для моей нано-пасты.
   В дальнейшем разговор проходил в схожем ключе между мной и Кид Вином, мы трезвонили обо всем, словно дети, добравшиеся до сладкого. Эгида шел впереди нас - кое-что, что мне удалось оценить, несмотря на полное погружение в разговор - и, очевидно, оставался единственным, кто действительно занимался патрулированием. Знаю, что я не действую профессионально или что-то в этом роде, но мне было все равно.
   Мы шли в таком темпе около получаса, и я уже планировала повернуть обратно, как Эгида получил вызов. Он поговорил немного - я не обратила на него внимания сначала - как вдруг стал очень серьезным. Он остановился и обернулся, подняв руку, чтобы прекратить наш разговор. "У нас есть вызов. BBPD выяснили о проведении нарко-сделки, которая оказалось делом рук Империи 88. У них есть как минимум одна маска, но может и больше. Похоже на Руну или Блицкрига. СКП уже выдвигаются, и они созывают всех с дежурств, однако остальные прибудут не ранее чем через пять минут, а мы находимся всего в двух минутах пути. Они запрашивают нашу помощь. Я принимаю вызов."
   Мое сердцебиение участилось. Через несколько минут будет бой с масками. Против Империи 88. Я должна попытаться помочь.
   Я шагнула вперед. "Я тоже иду!"
  
  
   2.6
  
   Эгида несколько секунд помолчал, раздумывая над моим заявлением, после чего поднял руку к шлему и произнес "Говорит Эгида, готовы отправиться к столкновению на Четвертой и Мэйфилд. Неприсоединившийся Технарь, текущее обозначение Зелень, предлагает поддержку. Жду указаний."
   Я задержала дыхание на мгновение. Надеюсь, из-за меня у Эгиды не возникнет проблем. Я ничего не знала о протоколах и тому подобном, но ничего не могла с собой поделать. Впрочем, мне оставалось лишь молча ждать решения. Я воспользовалась возможностью, чтобы с некоторым опозданием отметить их значки и добавить имена. В зеленый цвет.
   Мне не пришлось долго ждать. Эгида повернулся ко мне через несколько секунд и произнес "Хорошо, тебе разрешили присоединиться к нам, пока ты готова следовать приказам. Моим, на данный момент, и других ответственных лиц, когда подкрепление прибудет. Справишься?" он говорил быстро, явно в профессиональной манере.
   Я кивнула головой. "Да, конечно."
   "Хорошо, ты полетишь вместе с Кид Вином, его доска выдерживает двух пассажиров на коротких расстояниях Я пойду впереди. Приготовься поддержать персонал BBPD по прибытию и следуй нашему примеру." выдав короткие указания, он взлетел.
   Установив доску на землю, Кид Вин жестом пригласил меня. Я слегка занервничала. Доска была ненамного больше обычного скейтборда, там не было много места для двоих. Он ступил на нее и сдвинулся чуть вперед, оставляя мне пространство сзади. "Залезай, у нас мало времени, я объясню остальное в воздухе." отлично, это меня совсем не успокоило. Я все равно поднялась на доску. "Держись за мои плечи и постарайся наклоняться так же, как я."
   Я схватилась за плечи, и он сразу же взлетел. Доска выстрелила прямо вверх, после чего полетела вдоль улицы. Я постаралась не закричать, но не смогла удержаться от чего-то вроде короткого писка. Надеюсь, он не услышал. Набрав скорость, Кид Вин направил доску по замысловатому пути над крышами зданий, после чего изменил полет на прямой маршрут к месту боестолкновения с Империей, полагаю.
   "Не беспокойся, с нее сложно упасть" сказал он "наши ноги удерживаются гравитационным полем. Просто постарайся оставаться в вертикальном положении, и все будет хорошо. Мы скоро прибудем. Сколько урона может выдержать твой щит? Если там будет Руна или Блицкриг, они оба довольно сильно бьют. Руна особенно."
   "Хм, я не совсем уверена. У меня не было подходящих инструментов, чтобы пробить его." конечно, в такой трактовке я выставляю себя не в лучшем свете, но прямо сейчас меня это не волновало. Я также не хотела упоминать Лунга, если Оружейник никому не сказал об это. "Он теряет устойчивость при получении урона и отключается, если получает слишком много. Но он довольно сильный, должен хотя бы некоторое время защищать против большинства атак." добавила я, не желая выглядеть так, будто не разбираюсь в собственных изобретениях.
   "Полагаю, мне придется высадить тебя в укрытии по прибытию, я не могу сражаться с двумя людьми на этой штуке. У нас нет лишней гарнитуры, что затруднит координацию, но сейчас мы ничего не может с этим поделать." его стиль речи стал напоминать Эгиду, совершенно отличаясь от прежней легкомысленности и энтузиазма. Это напомнило мне, что Стражи являлись обученными героям в отличие от меня. Мне просто нужно сделать все возможное, чтобы не путаться под ногами.
   Больше не было времени на разговоры, несмотря на мои многочисленные вопросы. Мне ужасно не нравилось заявляться без плана или подробной информации, но выбора не было. Люди в опасности. Когда мы приблизились, до меня донесся резкий треск стрельбы и случайный грохот столкновения камня или металла, говорящий о высоких скоростях. Кид Вин резко ускорился, а затем остановился, добравшись до края крыши. У меня появилась короткая возможность осмотреться: полицейские машины, припаркованные здесь и там, использовались в качестве прикрытий перед каким-то магазином. Затем мы быстро спикировали на улицу, приземлившись за одной из машин. Я спрыгнула, и он снова поднялся в воздух, не дав мне вставить ни слова.
   Я присела на мгновение, сосредоточившись на своей карте. Жаль, что я не успела сообщить Эгиде или Кид Вину о ней, но уже слишком поздно. За несколькими автомобилями неподалеку просматривались иконки полицейских, двенадцати человек, и нескольких, вероятно, бойцов Империи 88 внутри здания. Там находилось более двадцати человек, но не уверена, все ли они из Империи или нет. Я только могу предполагать, что магазин в это время должен был закрыт. Передние окна были разбиты и пусты, и полиция и силы Империи 88 обменивались случайными выстрелами через них. Я услышала стрельбу с другой стороны магазина, поэтому можно предположить, что там тоже полицейские, которые вне зоны действия сенсора. Возможно, еще несколько бойцов Империи 88 на той стороне.
   Эгида и Кид Вин находились в воздухе, пока не бросаясь в гущу событий. Не уверена, как лучше поступить. Если бы я была одна, я бы просто побежала к магазину под прикрытием своего щита и открыла огонь широким лучом по средоточию войск Империи 88 из своей кинетической винтовки. Но с ними, по-видимому, находился парачеловек, или даже несколько, и я также была не одна. Лучше бы Кид Вин сбросил меня рядом с полицией, тогда я могла спросить у них совета.
   Кид Вин начал стрелять в витрины из каких-то энергетических пистолетов. Они оставляли красные следы в воздухе и подбрасывали пыль с мусором, но ничего не поджигали. Очевидно, он не старался попасть по кому-либо. Наверняка, это и называется огонь на подавление. Не зная, что еще делать, я сменила карту в режим боевой помощи, переключила винтовку на тугой луч в треть мощности и присоединилась к общей пальбе. Я поставила винтовку на капот автомобиля, за которым находилась, и начала выцеливать вероятные значки Империи 88. Если честно, я могла только догадываться, какие из них имели при себе оружие. Пыталась сопоставить звуки от выстрелов с иконками на карте, но это было лучше, чем ничего. Мне не хотелось стрелять в каждого замеченного, не зная наверняка о их принадлежности к банде.
   Моя точность была неплохой, учитывая, что передо мной отображался красный маркер траектории выстрела, хотя большинство моих целей находились за укрытиями, и я не могла их хорошо видеть собственными глазами. Хоть этого не было достаточно для идеальной стрельбы. Мне удалось сбить нескольких с ног, но без особого вреда. Тем не менее, часть головорезов Империи перевели огонь с полицейских на меня, интерфейс сообщал о взятии "на прицел". Что я просто игнорировала. После предыдущей ночи меня мало волновали редкие попадающие по щиту пули.
   Наши усилия почти не изменили положение дел. Только усилили взаимную перестрелку. Я уже собиралась встать и подойти к полиции, чтобы внести предложение, когда из здания вылетел большой комок из стеллажей. Посредине снаряда виднелась странная жирная желтая точка. Я только успела осознать, что таким способом мой интерфейс пометил атаку в мою сторону, прежде чем сгусток врезался в меня, отбрасывая в сторону от машины.
   Разумеется, я не пострадала, и быстро спряталась обратно за укрытием. Собравшись продолжить стрельбу, я заметила два значка Империи 88, выходящих из магазина. После чего высунулась из-за машины, чтобы посмотреть.
   Одна из иконок принадлежала лысому человеку с чистой белой кожей в красно-черном комбинезоне, который имел подобие брони и крепления для двух длинных ножей. Другой не находился в прямой видимости, окруженный кучей обломков. Стеллажи, напольная и потолочная плитка, куски бетона и стекла, банки с едой, всевозможные вещи. Между мной и фигурой плавала металлическая дверь, еще две скрывали ее от Кид Вина и полиции. Предположительно, Руна или Блицкриг. Я также заметила кучу разбитых осколков зеркал, плавающих среди мусора. В одном из них на мгновение мне показалась фигура, одетая в красное и черное, но детали было не разглядеть.
   Я нерешительно топталась на месте, когда Эгида быстро набросился сверху, атакуя оболочку из хлама вокруг неизвестного. Белокожий человек - скорее всего, Алебастр - прыгнул ему наперерез, двигаясь невероятно быстро, и даже смог извернуться в воздухе, чтобы перехватить отпрянувшего в сторону Эгиду. Он столкнулся с Эгидой в воздухе, жестко, они вместе рухнули на улицу и сразу вскочили. Оба резко бросились друг на друга, Алебастр наносил множественные удары в торс и руки Эгиды, а тот беспощадно лупил в ответ. Я была немного шокирована жестокостью схватки, но оба они являлись Бугаями, поэтому на самом деле в этом нет ничего удивительного, к тому же Эгида не выказывал признаков боли. К слову, прыжок Алебастра впечатлял, был ли он ко всему прочему еще и Движком? Эгида был, если подумать.
   Я не стала вмешиваться в сшибку, опасаясь задеть своего, поэтому сменила цель на другую маску и выстрелила, взяв невысокую мощность. У Кид Вина, похоже, были схожие мысли, поскольку яркие красные полосы вскоре присоединились к моим бледно-зеленым сгусткам. Полицейские также перевели свой огонь, насколько смогли, так как их все еще атаковали из магазина. Однако двери хорошо выполняли роль защиты, успешно сдерживая все выстрелы.
   Спрятавшись за машину на секунду, я выставила винтовку на более широкую дугу и увеличила мощность до половины. Через мгновение облако хлама вокруг маски выстрелило полудюжиной обломков на высокой скорости. Кид Вину удалось уклониться от брошенного снаряда, а остальные врезались в машины, укрывающие нас с полицейскими. Через короткий промежуток маска снова произвела залп. Я удивилась его точностью, но потом вспомнила о зеркалах. Ну, похоже, у меня появилась цель.
   Я выкатилась из-за своего прикрытия за машиной, легла на землю и уперлась ногами, чтобы меня не отбросило следующим попаданием. Я нацелила винтовку на фигуру, но мне пришлось наклонить голову из-за очередного снаряда, и стеллаж врезался мне в спину. Мне удалось удержать свою позицию, поэтому я снова подняла винтовку и, прицелившись, открыла огонь по облаку мусора. Широкие лучи моих выстрелов выносили часть обломков из общей кучи, однако через мгновение они снова втягивались обратно.
   Мусор разлетался во все стороны, хрупкие вещи ломались на более мелкие объекты. Краем глаза я заметила, как консервная банка раскрылась и ее содержимое выплеснулось на землю. Мое внимание было сосредоточено на виденных мной зеркалах. Выстрелы разбивали их с легкостью, но их было несколько десятков, и им быстро находилась замена.
   У Кид Вина дела обстояли не лучше, его выстрелы были в основном потрачены впустую на дверь, которая упорно зависла между ним и его целью, как бы беспорядочно он ни летал. Ему иногда удавалось попасть мимо двери, но выстрелы просто бесполезно врезались в другие куски хлама, скрывающие фигуру. С другой стороны, он по нем до сих пор не попали, что уже впечатляло.
   Я продолжала стрелять по зеркалам какое-то время, но, видимо, это было бесполезно. Дверь, закрывающая от меня фигуру, неожиданно бросилась в мою сторону и воткнулась в землю всего в нескольких дюймах от передней части моей винтовки. Я почувствовала вспышку негодования. Они буквально хлопнули дверью перед моим лицом. Я встала на ноги, чтобы попытаться обойти преграду, но она просто поползла за мной по земле, продолжая мешать вести огонь. Бесит. Я выстрелила в нее, дверь немного откинулась назад, но после двинулась вперед прямо на меня. Мне пришлось упереться в нее, чтобы меня не оттолкнуло назад. Я собралась с силами и толкнула дверь, она поддавалась медленно.
   Я осмотрелась и, конечно же, обнаружила вокруг себя несколько зеркальных фрагментов, дающих типу в маске четкую картину моих действий. Я выстрелила в один на ходу, но новый выплыл из воздуха, чтобы занять его место.
   Это было нелепо. Я едва могла передвигаться, и не могла понять, что происходит вокруг, помимо наблюдений за значками на карте. Я переключила винтовку до максимальной мощности и наименьшей дуги, прижала ствол к дурацкой двери и нацелилась на фигуру внутри облака мусора. Я выстрелила, и дверь отлетела назад, воздействуя на оболочку из мусора. Я поставила дугу на более широкий радиус и снова выстрелила, не дав двери вернуться обратно вплотную ко мне и послав ее назад к облаку. Безостановочно паля и удерживая дверь подальше, я меняла прицел вокруг кучи мусора, пытаясь выкинуть из зоны действия как можно больше кусков.
   Среди мельтешащих обломков, ударяющих о землю, витрины и двери, я услышала крики людей. У меня не было времени обдумать их, прежде чем большая часть облака выстрелила в меня, прижавшись со всех сторон, и я почувствовала, что не могу двигаться. На секунду мне удалось увидеть фигуру посреди барахла, прежде чем дверь вернулась на место после моего последнего выстрела. Высокий, худой человек в длинном черном пальто, с военной маской и в шлеме. Раз Руна девушка, выходит это Блицкриг. Не то, чтобы сильно важная сейчас информация.
   Не имея ни малейшего представления о происходящем, я почувствовала, как меня закрутило внутри моего кокона. Мне стоило больших усилий не вытолкнуть содержимое желудка наружу, но это явно не лучшая идея в маске. Через мгновение я почувствовала толчок, и оболочка вокруг меня развалилась. Меня выкинуло на улице, возможно, в сотне футов от места боевых действий, с барахлом, которым Блицкриг окружил меня, разбросанным во всех направлениях. Мой щит еще не мерцал, поэтому я могла продолжать бой.
   Поднявшись на ноги, я подождала, пока пройдет головокружение. Мне надо вернуться в пределы досягаемости как моего сенсора, так и моей винтовки. Я сделала несколько шагов, проверяя равновесие, а затем снова побежала к Блицкригу.
   Вместо того, чтобы сразу безрассудно бросаться обратно в бой, я внимательно осмотрелась. У Блицкрига больше не было защиты, большая часть хлама в настоящее время валялась позади меня на дороге, а сам он стоял на коленях на земле, поджимая одну руку. Кид Вин в воздухе ловко уклонялся от посылаемых Блицкригом мусорных снарядов и все еще умудрялся целиться из пистолетов. Большинство выстрелов проходили мимо, но несколько ударилось о дверь, которой частично прикрывался Блицкриг. Он поддерживал дверь свободной рукой, поэтому я предположила, что либо все его внимание было сосредоточено на противодействии Кид Вину, либо ранения мешали ему.
   Эгида и Алебастр все еще находились на земле, Эгида сверху. Он сильно бил Алебастра в лицо, снова и снова. Алебастр безвольно откинулся, очевидно, потеряв сознание, и Эгида взлетел, повернувшись к Блицкригу. Однако, прежде чем он смог далеко уйти, Алебастр очнулся и схватил Эгиду за талию, стаскивая его обратно на землю.
   Бойцы Империи 88 тоже двигались, направляясь к красному фургону, припаркованному перед магазином. Они ожесточенно перестреливались с полицией, которые прятались за своими машинами с глаз долой. Я даже не заметила, когда успел подтянуться фургон.
   Имперские силы пытаются отступить? Не уверена, хорошо это или плохо, если честно. Должна ли я попытаться остановить их? Было бы хорошо их арестовать, конечно, но мне не хотелось узнать, на что они способны будучи зажатыми в угол. Не думаю, что кто-либо кроме Эгиды ранен, и неплохо бы сохранить данную статистику. В любом случае я не собиралась так просто сдаваться, поэтому побежала вперед.
   Попав в диапазон сенсора, я мгновенно пометила всех в фургоне, а также Блицкрига и Алебастра синими цветами. У меня не было времени добавлять имена, но я убедилась, что маскам назначены более темные оттенки. Вскоре я вошла на минимальную дистанцию для ведения огня, и открыла стрельбу по фургону. Это не имело большого эффекта, машина только слегка покачивалась на колесах.
   Блицкриг поднялся на ноги с помощью одного из головорезов Империи 88 и двинулся к открытой задней части фургона, в настоящее время заполненной людьми, сдерживающими полицейских. Однако интенсивность огня замедлялась. По-видимому, у них заканчиваются боеприпасы. Полиция воспользовалась шансом, чтобы усилить стрельбу, сумев в итоге подбить нескольких бойцов Империи 88. Яркая кровь брызнула в стороны, и в первый раз крики раздались громче, чем стрельба. Я в шоке остановилась.
   Блицкриг повел рукой, и большая часть обломков, летающих вокруг Кид Вина, ударила по полицейским сверху. Они закричали, пытаясь увернуться, и несколько человек запрыгнули под машины. Большинство снарядов пролетело мимо в любом случае. Скорее всего, у Блицкрига больше не осталось зеркал, чтобы нормально целиться. Тем не менее, они снова спрятались за укрытием.
   Блицкриг посмотрел на Эгиду и Алебастра, а затем на меня. Он сказал что-то своим головорезам, которые все еще стреляли по полицейским, и послал свою последнюю дверь в меня. Я не успела увернуться, и прилетевшая сверху дверь снова повалила меня на землю. После этого раздались стрельба, рев двигателя и визг шин.
   Я скинула дверь с себя. Это было непросто, дверь оказалось тяжелой. Но и я немного улучшила свою физическую подготовку после получения сил. Встав и оглядевшись, я пришла к выводу, что бой закончился. Больше не слышалось стрельбы, и полицейские медленно выходили из-за своих автомобилей, большинство из них направлялось в магазин. Я бросилась к Эгиде, который поднимался с земли и тихо переговаривался через шлем. Рядом приземлился Кид Вин, спрыгнул со своей доски и подошел к нам.
   Я недоуменно глянула на них, не в силах вымолвить ни слова. Неожиданно мне пришла в голову мысль. Я решила озвучить ее, хотя бы для того, чтобы нарушить установившееся молчание. "Эй, разве через несколько минут после нас не должно было прибыть подкрепление?"
   Эгида посмотрел на меня на мгновение и рассмеялся. "Они будут здесь, Зелень. С начала боя прошла всего минута или две, знаешь?
   Я моргнула. "Правда?" все, что я могла сказать.
   Он кивнул головой. "Ага. Бои всегда кажутся длиннее, чем они есть на самом деле, поверь мне. Когда я смотрел на свой первый бой при разборе полетов, я не мог поверить, как быстро все случилось."
   Я вспомнила свою схватку с Лунгом. Тогда было точно также. Но в тот раз прошло около пяти минут. Одна или две казались нереально короткими для такого боя. Или я была неправ? Может, в прошлый раз также прошло не более пары минут? Я решила в дальнейшем найти что-нибудь для записи своих схваток.
   Эгида, должно быть, неправильно истолковал мое молчание, поскольку сказал: "Не беспокойся об этом. Ты хорошо справилась. Нам удалось заставить их отступить, прежде чем они смогли забрать весь куш. Полиция должна найти достаточно доказательств для продвижения дела. Тем не менее, эта часть не является нашей заботой."
   Я покачала головой. "Извините, я просто задумалась, вот и все". Я осмотрелась. С первого взгляда, ни у них, ни у полиции не было серьезных травм. "Итак, что теперь?"
   Эгида ответил. "Ну, мы ждем прибытия подкрепления и завершения работы полиции на месте преступления. Затем мы дадим свои показания и, раз никто не пострадал, отправимся по домам." Он помолчал внимательно оглядел меня. "Кстати, ты сама в порядке? Я видел, как тебя приложило несколько раз, а потом выкинуло с места схватки."
   Я опустила голову и почувствовала, как мое лицо горит. "А, нет. Я в порядке. Мой щит крепкий, он защитил меня."
   "Да уж, крепкий, раз смог легко отразить все атаки!" влез Кид Вин. "Я почти уверен, что как минимум один раз в тебя попали."
   "О, да. У моего щита нет никаких проблем с пулями." Они взглянули друг на друга, я не могла понять, что означают выражения их лиц. Я сказала лишнего? Кид Вин на самом деле не казался слишком шокированным из всего сказанного мной о моей технике, конечно, пули не должны быть чем-то особенным.
   Эгида шагнул вперед. "Ты уверена, что с тобой точно все в порядке? Большинство людей не были бы так... спокойны, будучи обстрелянными в свою вторую ночь, понимаешь?
   Ах, так вот что. "Ну, в меня и в прошлый раз прилично постреляли. Так что я была уверена в защите".
   Они снова посмотрели друг на друга. Что на этот раз?
   К счастью, я была спасена от высказывания чего-то еще более глупого из-за сирен вдали. Я узнала в них мигалки на автомобилях СКП, что означало прибытие подкреплений. Я с интересом наблюдала за прибывающими. Появилось трио громоздких грузовиков, сопровождавшееся размытым белым светом.
   Грузовики медленно подтянулись, и агенты СКП выгрузились. Большинство занимали позиции поблизости, направляя громоздкие пушки, связанные со своими рюкзаками во всех направлениях, но некоторые ворвались в магазин, где до сих пор находились полицейские. Двое из них присоединились к нескольким полицейским, оставленным снаружи. Они вытащили планшеты, похожие на полицейские или СКП, и начали опрашивать очевидцев, записывая показания.
   Внезапно произошло сразу несколько событий, и я замерла, вертя головой из стороны в сторону.
   Размытое белое пятно на дороге остановилось рядом, оказавшись на поверку женщиной в костюме, покрытым белым схематичным светящимся узором. Батарея, очевидно. Через мгновение невысокий, мускулистый мужчина приземлился подле нее. На нем был красный костюм с визором, закрывающим лицо, наподобие экипировки Оружейника. Штурм. Спустя несколько секунд другой человек в красном костюме, на этот раз с полосками по бокам и символом `V' на груди, казалось, появился из ниоткуда. Скорость.
   Я теперь стояла в группе из трех членов Протектората и двумя из Стражей. Я проглотила неожиданный комок в горле, пытаясь успокоиться.
   Скорость заговорил первым. "Некоторое время я следил за их фургоном, но они просто вернулись на территорию Империи. Я не стал ждать появления новых масок."
   Батарея кивнула. "Наверное, к лучшему. Этот инцидент обошелся без травм с нашей стороны, в основном," она кивнула в сторону Эгиды на `в основном' и продолжила "так что, вероятно, сейчас не стоит эскалировать конфликт."
   Штурм ухмыльнулся и собирался что-то сказать, но Батарея рассеянно ударила его по затылку, когда он открыл рот. "Эй!" произнес он "я еще ничего не сказал!"
   "Я знаю" ответила она "но ты собирался. Я не права?" Она посмотрела на него, и он закатил глаза. Батарея оглянулась на меня, Эгиду и Кид Вина и хлопнула в ладоши. "Так! Пойдем по порядку. BBPD и силы СКП займутся поиском вещественных доказательств здесь. Поэтому давайте перейдем к самой схватке. Эгида, почему бы тебе не начать первым?"
   Эгида качнул головой и подождал, пока она вытащит из кармана своего костюма маленькое цилиндрическое устройство и протянет ему. Затем он прочистил горло, с на удивление хриплым звуком, приложил устройство ко рту и начал говорить в него. "Докладывает Эгида. Ко мне и Кид Вину поступил вызов около часа тридцати сегодня. BBPD устроили облаву на нарко-притон, однако подверглись нападению масок, предположительно Империи Восемьдесят Восемь. Будучи самой близкой группой, мы решили прийти на помощь офицерам BBPD, с несоюзной маской, в настоящее время обозначающей себя `Зелень'. Прибыв на место, мы столкнулись с многочисленными членами банды Империи 88, а также с двумя масками, идентифицированными как Алебастр и Блицкриг. Мы недолго сражались, прежде чем Блицкриг был ранен Кид Вином при содействии Зелени и приказал отступать. Под прикрытием стрельбы войска Империи 88 отступили в нескольких пригнанных фургонах. Эгида закончил."
   Хах, я видела только один фургон. Если подумать, в магазине было около двадцати человек. Они не могли все поместиться в один фургон. Я также поняла, что не проверила магазин после их ухода. Я могла бы помочь полиции с этим, если бы действовала расторопнее.
   Эгида передал записывающее устройство Кид Вину, который кашлянул и начал отчет "Кид Вин также докладывает. Я подтверждаю доклад Эгиды. Добавить нечего. Кид Вин закончил." Затем он передал устройство мне. Из-за действия щита мне приходилось держать его обеими руками.
   Я взглянула на Кид Вина на мгновение, и он улыбнулся. "Тебе не нужно ничего говорить. Можешь просто повторить за мной, если нечего добавить к сказанному."
   Я покачала головой и посмотрела на устройство в своих руках, упорядочивая мысли. Мне не хотелось, чтобы на официальных записях были какие-то "Э-э" или "Эм-м". Я прочистил горло, немного застенчиво, и сказала. "Докладывает Зелень" мой голос чуть не дал петуха, так что мне снова пришлось откашляться, прежде чем продолжить. Это был мой первый раз, когда я давала официальный отчет о чем угодно, а тем более о сражении масок. Мандраж. "Больше нечего добавить. Я также подтверждаю отчет Эгиды. Зелень закончила."
   Я протянула устройство Эгиде с вопросительным взглядом, которого он не мог видеть. Он взял прибор с улыбкой и кивнул, прежде чем вернуть Батарее, которая положила его в карман.
   "Хорошо, с этим закончили." сказала Батарея "вы, Стражи, и ты, Зелень, можете отправляться домой. Мы позаботимся об охранении, пока полицейские не закончат. Или у вас остались вопросы?" последнее было адресовано мне.
   Я уже собиралась покачать головой, когда в голове появилась мысль. "На самом деле, есть ли что-нибудь вроде... книги о процедурах для подобных случаев или вроде того? Я просто поняла, когда начался бой, что не знаю, как кооперироваться с другими и не мешать им своими действиями."
   Батарея покачала головой. "Извини, я боюсь, что нет. У нас есть процедуры, которыми мы следуем, особенно при работе с командами СКП, но они нигде не распространяются, и мы не выдаем их за пределы СКП и Протектората. Хотя, я могу дать несколько полезных номеров, если у тебя есть мобильный."
   Оу, не лучшая тема для меня. "Есть, но он..." Я не смогла закончить мысль. Я не собиралась рассказывать группе героев Протектората и Стражей, что получила свой телефон от суперзлодея. Дерьмо, теперь я уже не могу отрицать его наличие, и мне нужны эти номера. Что сказать? "Эм, я только получила его, для 'масочных' дел. Я не умею им пользоваться пока."
   Она улыбнулась. "Все в порядке, давай его мне, я запишу контакты. Это не проблема." Двойное дерьмо.
   Но я не могла придумать какой-либо разумной и правдоподобной причины отказывать ей, не выставив себя дурой. Достав телефон из кармана, я передала его Батарее, игнорируя участившееся сердцебиение. Был неловкий момент, когда она попыталась взять его, но не могла. "О, эм, просто протяните руку, я сброшу его. Через секунду экран погаснет. Осторожно, пока щит не исчезнет, трения не будет." Она согласилась, сложив руки вместе, и я уронила телефон.
   Ей не потребовалось много времени, чтобы запустить телефон и начать вводить номера. Кид Вин подошел ко мне, пока она записывала, и сказал "Тебя не нужно никуда подбросить? Я могу подвезти тебя на доске, только не слишком далеко."
   Мне потребовалось немного времени, чтобы переварить сказанное им, учитывая, насколько я была сосредоточена на Батарее. Я отстранилась и повернулась к Кид Вину. "Вообще-то, да, если ты не против. Я оказалась далековато от места, где оставила свою... другую одежду. Было бы здорово добраться назад с комфортом." Упоминать об этом было довольно неловко, маски никогда не говорили о своих гражданских жизнях. Интересно, между сокомандниками та же ситуация?
   "Конечно, никаких проблем. Куда тебе нужно?"
   "Чуть ближе к Третьей улице." сказала я. После этого Батарея закончила с моим телефон, передав его назад со словами "Держи, готово." Я осторожно взяла телефон, но щит окружил его без всяких проблем. Ха, это удобно, подумала я, но отложила данные мысли на потом.
   Кид Вин уже переместился на доске, оставляя для меня место. "Конечно, легко. Я доставлю тебя за пару минут. Может, что-то еще?"
   Я покачала головой и шагнула к доске.
   "Хорошо, идем. До скорой встречи, Эгида!" сказал он. Эгида махнул рукой и поднялся в воздух, направляясь на восток.
   Как и ранее, я встала за Кид Вином, положила руки ему на плечи, или скорее на наплечники его доспехов. Он помахал Батарее, Штурму и Скорости перед взлетом и поднялся в гораздо более спокойном темпе, чем раньше. Двигаясь вдоль земли и постепенно набирая высоту, прежде чем повернуть на север.
   Полагаю, я должна была попрощаться с Батареей по крайней мере, но произошедшее перегрузило меня. Кид Вин, возможно, заметил, потому что он был тих во время полета до переулка, где находился мой рюкзак. Я дала ему несколько указаний, когда мы приблизились, но его слова оказались точны, и полет длился всего несколько минут. Я с еще большим нетерпением ждала своего ховер-пака. Летать невероятно удобно.
   Он приземлился прямо за переулком, и я спрыгнула. "Мне бы хотелось потусить и пообщаться подольше, но я уже не успеваю домой к трем, и мои родители будут волноваться." сказал он.
   Я даже не задумывалась, что родители Стражей будут волноваться о них. Полагаю, это очевидная вещь. Уверена, мой папа чувствовал бы то же самое, зная о моих выходах в костюме. "О, нет проблем. Я понимаю." сказала я, и это было все, что пришло мне в голову.
   "Круто. Тогда до скорого, и большое спасибо за помощь. Я никогда бы не достал Блицкрига, если бы ты не лишил его боеприпасов. Я твой должник."
   На это мне также не придумывался ответ, поэтому я просто помахала, и он взлетел.
   Вау... я помогла Кид Вину. Я была достаточно полезна против Блицкрига, чтобы дать возможность Кид Вину попасть в него. Без меня инициатива в сражении масок могла перейти к плохим парням. Я действительно изменила ситуацию.
   Я чувствовала себя великолепно, шагая по переулку за своим рюкзаком. Даже улыбалась во время переодевания. Не помню, когда в последний раз улыбалась. Это. Это было то, за что моя мама гордилась бы мной. Мне захотелось побежать домой и рассказать об этом папе.
   Улыбка мгновенно исчезла с лица. Я приостановила упаковывание вещей в рюкзак. Нет, я не могу рассказать об этом папе.
   Независимо от того, насколько хорошо я чувствовала себя частью команды и прогоняла злодеев, я не могла позволить эмоциям взять вверх. Мне необходимо помнить, почему я отказалась присоединяться к Стражам. Почему не сказала отцу о своей силе.
   Я погрузилась глубоко в свои мысли. В течение нескольких месяцев мне не давала покоя единственная мысль, царапаясь на краю сознания. Всего около ста шаблонов. Идеальные чертежи, кристально отпечатавшиеся в моей памяти. Целый военный промышленный комплекс просто ждет, когда я построю первое звено, после чего он сам начнет разрастаться. Самовоспроизводящаяся армия.
   Я был так взволнована, когда наконец вышла из больницы, уверенная в том, что смогу изменить ситуацию и стать героем. Следовать по пути настоящих Героев, вроде Оружейника и Дракона. Но меня обуял ужас, когда я осознала свои возможности. Мои мечты были раздавлены в одно мгновение. Я знала, что Протекторат никогда не позволит мне присоединиться, зная об этом. Я долгое время лелеяла надежду, провела кучу исследований, чтобы попытаться найти хотя бы одну маску, подобную мне, которая была бы героем. Ни одного. Каждый из них был мертв или же был отпетым злодей с разрешением на их убийство. Паразит, Рой, Множество, Опустошение, и еще.
   Нилбог.
   Нет, я никогда не позволю никому обо мне узнать. Мне придется остаться одиночкой или, по крайней мере, работать на своих условиях.
   Мои мысли были довольно мрачными, пока я тащилась домой.
  
  
  
   Интерлюдия 2-1: Стражи
  
   Когда Виста вошла в общую комнату Стражей, Карлос уже находился там, сидел за одним из компьютеров в штатском и скучающе серфил в сети. Никто еще не прибыл, поэтому она подошла и села рядом с ним.
   "Рано проснулся?" спросила она.
   Он покачал головой. "Нет, я здесь с ночного патруля. У меня было кровотечение, не хотелось портить свою кровать." Его голос звучал устало и немного хрипло. Он прочистил горло и сплюнул кровью в ведро рядом со своим стулом. "Извини за это. Проколотое легкое и разрез в горле. Так будет еще некоторое время, пока я не исцелюсь."
   Теперь, когда она села ближе, Виста увидела кровь, окрашивающую рубашку Карлоса. Не сосредоточенную одном месте, больше походило на десятки мелких травм на его туловище и руках. "Боже, что случилось с тобой?"
   "Ночью столкнулся с Алебастром и Блицкригом. Алебастр нанес основной урон" он сделал паузу, чтобы выплюнуть еще сгусток крови. "Он старался вывести меня из боя, в основном сосредоточился на руках по возможности. Сражаться с ним раздражает. Всегда поднимается всего через несколько секунд."
   Виста захихикала. "Немного тебя напоминает".
   Карлос фыркнул, слегка приглушенно из-за травм. "Могу только надеяться, что он не в лучшем состоянии. Должен сказать, я не в восторге от его ножей. Без них удерживать его гораздо легче. Наверное, поэтому он их и захватил, конечно" он выглядел задумчивым "интересно, позволит ли Пиггот мне носить оружие? То есть, знаю, что нет, это противоречит моему имиджу. Но просто дубинку или типа того принесло бы пользу в бою. Может, бронированные перчатки."
   Виста пожала плечами. Оружие на самом деле ее не особо интересовало. "Итак, есть идеи, зачем нас сегодня перед школой вызвали на брифинг?"
   "Ах да, забыл упомянуть. Я и Кид Вин встретились с этим новым Технарем прошлой ночью, о которой нас вчера инструктировали. Оружейник хотел получить как можно больше информации о ней, и в то же время советовал нам не торопиться."
   Виста оживилась. "О! Думаешь, она присоединится к Стражам?"
   Он пожал плечами. "Не знаю, нам сказали не давить на нее. Надеюсь, что так, похоже, у нее неплохое чутье в бою. Во всяком случае, она не переходила грань и не делала ничего глупого."
   Дальнейшая беседа была прервана, когда в помещение вошла группа из Рыцаря, Стояка и Призрачного Сталкера, двинувшись к диванам в центре комнаты. Рыцарь в своей силовой броне держал доску для письма подмышкой. Виста и Карлос встали и подошли к группе. Рыцарь улыбнулся и махнул им рукой, сказав: "Остальные будут скоро. Кид Вин и Страшила должны еще закончить с отчетом Оружейнику, пока он здесь."
   Карлос кивнул. "Круто."
   Все заняли свои места и начали болтать, пока Рыцарь устанавливал доску. Карлос приложил все усилия, чтобы убедиться, что он не запятнал диван, садясь на него. Виста была несколько разочарована, когда Рыцарь решил сесть с краю дивана, поближе к доске, а не к ней. Несколько минут спустя к ним присоединились остальные Стражи, а впереди них шагал Оружейник.
   Беседа остановилась, когда они вошли в комнату. Кид Вин и Страшила подошли к диванам и уселись. Виста сместилась, чтобы освободить место для Кид Вина, а Страшила присел рядом с Призрачным Сталкером. Оружейник подошел к доске и взял маркер, прежде чем повернуться к собранным Стражам. Карлос был единственным без костюма.
   "У нас не так много времени перед вашей школой, поэтому буду краток. Я привел вас сюда для быстрого послебоевого отчета о перестрелке с Империей Восемьдесят Восемь этой ночью, и чтобы довести до каждого информацию о новом Технаре в городе. Понятно?" он пробежался взглядом по Стражам, прежде чем продолжить. "Эгида, почему бы тебе не начать? Давайте быстро разберемся с битвой."
   Виста повернулась к Карлосу, который кивнул и начал вещать профессиональным тоном. "Как следует из моего доклада на месте происшествия, Кид Вин и я ответили на вызов от подразделения BBPD, которые пытались прервать нарко-сделку в центре города. Мы ввязались в схватку с Блицкригом и Алебастром, недолго сражались с ними и заставили их отступить. Нечего добавить, кроме того, что Алебастр все еще использует те ножи, которые были при нем замечены несколько недель назад, а также новые доспехи, и я уверен, что Блицкриг использовал свою силу, чтобы помочь Алебастру во время боя. Это позволило ему сбить меня с ног, когда я собирался ударить Блицкрига. Раз Блицкриг не может преодолеть эффект Мантона, он, должно быть, схватил Алебастра за доспехи." он внезапно щелкнул пальцами. "О, и я уверен, что они ушли так быстро, а не вызвали поддержку, потому что они были на территории Выверта. Они стали действовать осторожнее, с тех пор как он получил эти лазерные пушки для своих людей."
   Оружейник кивнул ему и взглянул на Кид Вина, который покачал головой. "Хорошо, вы ознакомились с сухой выжимкой событий. Теперь," сказал он, постукивая по доске маркером "о новом Технаре. На данный момент она зовет себя Зелень. Мы еще не слишком много знаем о ней, это только наш второй контакт с новой маской. Мы можем считать себя везунчиками, что BBPD заметила ее патрулирующей и сообщила нам. Итак, каковы ваши впечатления?"
   Кид Вин заговорил первым. "После беседы с ней я могу сказать, что ее техника впечатляет. Как я понял, она считает, что ее специальность - силовые поля, но мне кажется, речь идет об общих энергетических полях. Она упомянула о поле временной рефракции, которое питает ее генератор щита, и также сказала, что она использует деформированные энергетические поля для формования материалов для своего снаряжения. О, и ее щит довольно сильный. Пули ему нипочем, Блицкриг ударил ее кучу раз, и после этого она была в порядке."
   Оружейник кивнул и сделал несколько аккуратных записей на доске. "Это соответствует ее заявлениям прошлой ночью. Документы по моему докладу еще не прошли, но я встретил ее прошлой ночью, убегающей от Лунга. Очевидно, ее щит сумел выстоять хотя бы несколько ударов от него. Я не получил от нее полного отчета, так как в то время она была выбита из колеи. Но когда я столкнулся с Лунгом, он был ростом около десяти футов, поэтому она, должно быть, продержалась хотя бы на несколько минут. Также она считала, что ее щит можно восстановить за один день, из чего можно сделать вывод, что это была небольшая проблема, или она умеет быстро чинить свое оборудование." Он повернулся к Стражам, приглашая их задавать вопросы.
   Некоторое время царило молчание, но затем Призрачный Сталкер наклонилась вперед. "Подожди, она сражалась с Лунгом или просто убегала от него?"
   Оружейник повернулся к ней. "Сражалась, а затем побежала, когда ее оружие оказалось неэффективным против увеличившегося противника. Однако она, по ее собственным словам, сумела разбить группу войск АПП, когда Лунг собирался устроить набег на кого-то."
   Страшила присвистнул. "Мда, мой дебют по сравнению с этим жалок. Я просто побил каких-то наркодилеров."
   Призрачный Сталкер кивнула. "Ага, без шуток. Нужно быть на голову отб... немного того, чтобы лезть к Лунгу в первую ночь." На этот раз Виста не могла не согласиться с ней, Лунг был тем, с кем никому не хотелось драться. Призрачный Сталкер продолжила. "Она присоединится к нам?"
   Оружейник покачал головой. "На данный момент боюсь, что нет. Выглядит, будто у нее есть веская причина, хотя она и не решилась поделиться ею. Текущая теория - это возможные семейные проблемы. Она может использовать деятельность маски в качестве побега от проблем. Однако это не так важно на данный момент. Кажется, она выносит в целом правильные суждения и ограничивает использование силы до разумных пределов, поэтому мы официально рассматриваем ее как героя с положительным статусом." Призрачный Сталкер откинулась назад и скрестила руки, но Оружейник не заметил данного жеста или, по крайней мере, не придал значения. Виста сдержала смешок. Однако она могла попытаться установить с ней связь, если у нового Технаря имелись семейные проблемы. Может быть, у нее будет шанс пообщаться с ней некоторое время, попросить ее о присоединении. Отстойно, что она и Призрачный Сталкер - единственные девушки в команде.
   Карлос снова заговорил, выглядя задумчивым. "Если у нее есть семейные проблемы, это может объяснить некоторые вещи. После боя она поступила так, будто стрельба была самым обычным, повседневным делом в мире, несмотря на то, что это была только ее вторая ночь. Она отмахнулась от наших вопросов, но может быть, она просто привыкла к насилию, возможно оно было достаточно жестким, чтобы спровоцировать ее триггер. Она также казалась очень обрадованной возможностью присоединиться к нашему патрулю, и также я заметил толику геройского почитания, когда прибыли Штурм, Батарея и Скорость. Я думаю, что новый герой, действующим подобным образом, обычно захочет присоединится к Стражам. Да, похоже на насилие, возможно, весьма скверный случай."
   Виста нахмурилась. "И она все равно хочет быть героем? Я имею в виду, это хорошо, конечно. Но что, если она ведет себя безрассудно? Я не хочу ее отпугнуть, но мы должны помочь ей, пока она не пострадала, не так ли?" некоторые кивнули, а Рыцарь посмотрел на нее с благодарностью.
   Оружейник покачал головой. "Нет, я ценю ваши мысли, и даже разделяю их. Но было бы слишком легко толкнуть ее в объятия другой группы в городе, если мы будем слишком настырны. Есть множество группировок, которые хотят заполучить нового Технаря с ее технологией и, вероятно, десяток независимых или без-масочных фракций, если на то пошло. На данный момент мы будем действовать мягко в ее отношении, сдержанно, стараясь оставить после себя позитивное впечатление. Если вы встретитесь с ней, попробуйте пообщаться с ней или узнать, не хочет ли она присоединиться к патрулю. На данный момент такова наша линия поведения. Кид Вин, если ты встретишь ее, попытайся почувствовать, готова ли она сотрудничать в совместных проектах. Я сделаю то же самое. Если кто-нибудь из других членов Протектората заметит ее, они попытаются направить одного из вас к ней. Если это невозможно, то вступят в контакт сами." Он пробежался взглядом по диванам. "Еще есть вопросы?"
   Оружейник огляделся, но никто не заговорил.
   "И последнее. Она утверждает, что имеет сенсорное устройство, а также другую технику. Мы хотели бы установить плотный контакт, но не пытайтесь следить за ней, она может вас заметить. Свободны". После этих слов Оружейник направился к двери. Виста встала вместе с большей частью других Стражей. Они все разбрелись по своим отдельным комнатам, чтобы переодеться в гражданскую одежду. Карлос был единственным, кто не присоединился к ним, вернувшись к компьютеру и серфингу. Скорее всего, как обычно его объявят больным. В любом случае он не может пойти в школу с десятками дыр в теле.
   Мисси закончила переодеваться, оставив старый костюм на кровати. Вечером ей в патруль, поэтому она скоро вернется сюда. Возвращаясь в общую комнату, она огляделась, но все уже уходили, кроме Карлоса и Криса, которые разговаривали возле компьютеров. Она подошла, присоединяясь к ним.
   "Эй, ребята, говорим об этой новой девушке?" сказала она, приблизившись.
   Карлос кивнул. "Да, просто высказываем свои впечатления с ночи. Пытаемся связать несколько вещей."
   Мисси нахмурилась. "Вы не упоминали о них на брифинге?"
   Он покачал головой. "Ничего важного или конкретного. Просто смутное чувство, которое у нас обоих возникло. Во всяком случае, Крис сейчас поделился своими мыслями."
   Мисси посмотрела на Криса. Он пожал плечами. "Я только упомянул ее необычайное спокойствие во время боя, вот и все. Я имею в виду, что раньше, когда мы были на патрулировании, она была нервной, но очень воодушевленной, понимаешь?" она кивнула, и он продолжил "Но во время боя она была абсолютно спокойной, не колебалась и целилась действительно неплохо. Не идеально, конечно. Хотелось бы мне знать, есть ли у нее специализированный сенсор для этого. Мы могли бы использовать подобную технику. Но она не вела себя как новичок. Я сбросил ее во время боя за укрытием, чтобы она могла осмотреться и привыкнуть к обстановке, но она сразу перешла к стрельбе." Крис замолчал.
   Карлос продолжил за него. "Да, и она, похоже, не переживала, что ее собьют с ног тем хламом, что Блицкриг бросал в нее. По-видимому, в какой-то момент он сумел запереть ее обломками со всех сторону, и бросил дальше улице, но она просто встала и побежала назад. Самое смешное, единственное, что вывело ее из равновесия, это когда полиция подстрелила некоторых из головорезов Империи. Тогда она просто застыла на месте. Это намного больше похоже на поведение новой маски, но не совсем соответствует остальной части боя."
   Мисси нахмурилась. "Что может привести к такому? То, что с ней плохо обращаются?"
   Карлос беспомощно пожал плечами. "Понятия не имею. Я даже не уверен в основе наших подозрений, понимаешь? Мы могли и сами все выдумать. Однако я напишу об этом в отчете. В любом случае, вы двое должны собираться, если не хотите опоздать в школу." Он самодовольно ухмыльнулся.
   Мисси шлепнула ему по плечу.
   "Балбес" сказала она, и он засмеялся.
   Отвернувшись, она с достоинством прошествовала по комнате, высоко держа подбородок, невзирая на его веселье, и направилась в школу.
  
  
  
   Интерлюдия 2-2: Выверт
  
   В одной реальности Выверт только что прибыл на свою временную базу, сопровождаемый своим водителем Крипом, готовясь начать финальные процедуры к его самой важной операции на сегодняшний день.
   В другой Выверт бесстрастно смотрел на тело молодой девушки, привязанной к столу с капельницей, ведущей к ее руке, прежде чем последние судороги закончились. Он взглянул на маленького, скромного человека рядом с телом, который держал руку на запястье. Мужчина покачал головой.
   "Что вызвало это, мистер Питтер?" спросил Выверт равнодушно.
   "Я не уверен" ответил человек "возможно, аневризм, вызванный стрессом. Возможно, остановка сердца." он начал убирать капельницу с руки и развязывать тело.
   Выверт вздохнул. "Досадно."
   Мистер Питтер закончил снимать ремни и встал в конце стола в ожидании очередного приказа Выверта.
   Он осмотрел тело. Худощавое телосложение, оборванные одежды. Бледное, тонкое лицо. Широкие, тонкие губы. Большие, темные глаза, наполненные кровью. Узкий нос, с каплями крови. Темные, вьющиеся волосы. Он не был врачом, но кровь говорила в пользу аневризма.
   Он запомнил все особенности, прежде чем отбросить эту реальность, моментально создавая новую ветвь реальности, приближаясь к своим командирам отрядов.
   В одной он подошел к ним и сказал: "Капитаны, со мной. Я выслушаю ваши доклады, пока мы идем по базе. Мы приближаемся к финальной стадии перед миссией. Мне нужно быть уверенным, что все в порядке, и никаких изменений не потребуется." Он двинулся вперед, слушая доклады идущих сзади подчиненных, и инспектируя приготовления на базе.
   В другой он подошел к ним и сказал: "Капитаны, я жду ваши отчеты у себя на столе в течение часа. Сейчас у меня есть кое-какие заботы. Как только я прочитаю ваши отчеты, мы обсудим окончательные приготовления. Свободны." Они ушли, и он направился через базу к своему кабинету, вошел и запер его за собой.
   Это были моменты, которые ему меньше всего нравились. Когда оба его `я' находились на слишком близком расстоянии друг от друга, и вероятная атака теоретически могла задеть их обоих. Конечно, он заранее подготовился. У него имелось несколько различных способов эвакуации с базы, и скрытый транспорт, чтобы добраться в безопасное место. Он старался дистанцировать свои `я' как можно чаще. Но все равно каждый раз чувствовал себя некомфортно.
   Он сел за свой стол, размышляя о предыдущей ночи из своей отброшенной реальности. Решение о захвате Технаря стало отправной точкой. Сведения о ее присутствии в схватке масок стали неожиданностью, и он проинструктировал своих людей проследить за ней, скорее в качестве испытания ее способностей, чем реально надеясь найти ее. Тем не менее, они увидели ее летящей с Кид Вином, и смогли последовать за ней в своем гражданском обличье.
   Выверт немного подумал, прежде чем решил отдать приказ на ее захват. Это было не совсем безопасно, так как его другое `я' спало в то же время. Тем не менее, наблюдение за действиями его людей было слишком полезным, чтобы пропускать такую возможность, а также давали ему уверенность в их лояльности и способности подчиняться его приказам.
   Приятно, что все прошло без сучка и задоринки, даже без поддержки его силы. Его люди выполнили захват безупречно, используя дротики с транквилизатором, цель даже не заметила их. Затем им удалось вернуться на базу без каких-либо подозрений, снять с Технаря ее устройства и предотвратить любые неприятные инциденты. Он приказал привести ее в комнату, которая скоро послужит для его самого важного приобретения, и соорудить стол для допроса. Еще один полезный тест их лояльности.
   Мистер Питтер позаботился о лекарствах, которые, как он надеялся, сделают ее восприимчивой к допросу. Конечно, это тоже было испытанием. Он был уверен в верности мистера Питтера, но, учитывая важность задания, было неплохо иметь подтверждение. По его мнению, отсутствия реакции на смерть Технаря было достаточно. Хотя факт, что он позволил ей умереть, был несколько тревожным. Ему нужно быть осторожным, когда дело дойдет до настоящего задания.
   Выверт вздохнул, прокручивая в голове сам допрос. Он почти ничего не получил от Технаря. Она показала замечательное сопротивление наркотикам или, возможно, просто большую силу воли. Она также показала поразительное количество страха и паники, даже для кого-то в ее ситуации. Он надеялся, что сможет подтвердить отчет Сплетницы о ней, еще один небольшой тест на верность, но ему не повезло. Он выбросил данные мысли из головы.
   Ее оборудование оказалось более интересным, хотя у его людей хватило времени только для предварительного тестирования. Они были несколько удивлены внезапной активацией ее щитового генератора, когда она проснулась. Стол, на котором она находилась, окружило бледно-зеленым коконом энергии. Сканирование не дало убедительных результатов, хотя оно показало мощную способность противостоять повреждениям. После этого не потребовалось много времени, чтобы определить, что Технарь контролирует свои устройства через очки и освободить ее от них. К сожалению, за то время никто не смог понять, каким образом они управлялись. Интерфейс был либо закодирован, либо на другом языке.
   Ее оружие было в общем более интересным, хотя бы потому, что им удалось научиться управлять им и сделать несколько тестовых выстрелов. Оружие в виде винтовки не было особо впечатляющим, будучи относительно слабым, дизайн которого явно являлся любительской попыткой скопировать военные образцы. Конструкция, однако, была на удивление прочной, демонстрируя некоторые признаки наличия инструментов и материалов или богатого опыта, что обычно отсутствовало в работах Технаря-новичка. Меньшее оружие оказалось настоящим сюрпризом из-за своих небольших размеров, нанеся внушительный ущерб на тестовом полигоне. Пускай его собственные технарские пушки, безусловно, превосходили данные оружия, неисчерпаемое энергоснабжение звукового пистолета выглядело многообещающе. Аналогичный уровень мастерства, что и у винтовки.
   Все три устройства показали исключительную устойчивость к повреждениям.
   Он также завладел кошельком Технаря, что было серьезной оплошностью с ее стороны. Несмотря на сложность, он подавил желание заглянуть внутрь для поиска удостоверения личности. Легче было придерживаться принятых правил тайны личности, а не пытаться виться ужом, если он случайно выдаст себя. Кроме того, учитывая ее юный возраст и скромный опыт в мире масок, он не думал, что ее гражданская идентичность имеет большое значение. В любом случае, он запомнил ее лицо, и будет несложно узнать ее имя, если возникнет такая необходимость.
   В итоге, ее внешность, костюм и общие действия показали ее как очень нового и очень наивного парачеловека, даже не принимая во внимание сведения от Сплетницы. Это хорошо. Он не верил, что в ближайшем будущем она может оказаться помехой его планам, что было основной причиной ее захвата. Он не любил неизвестные переменные в уравнении. Но качество ее работы могло быть для него весьма полезным, если бы он смог установить с ней рабочие отношения. Он уже приказал Сплетнице по возможности проработать данный вариант, и она была достаточно искусна в этом отношении.
   А, его маленькая Сплетница. До сих пор она была весьма полезной. Очень ценное приобретение, хоть и опасное. Он должен быть осторожным с ней, особенно если она станет связующим звеном еще и с Технарем, наряду с Неформалами. Это было особенно важно на данный момент, учитывая ту часть, которую он отводил Неформалам в своем плане. Это также означало, что ему придется отложить любые дальнейшие планы по Технарю как минимум на неделю. Сейчас слишком много задач, которые необходимо проконтролировать.
   Выверт улыбнулся. Дела шли в гору. Через полтора дня у него будет новый питомец.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 4.01*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"