Семух Григорий: другие произведения.

Второй Мир. Клятва некроманта.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 7.28*37  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Второй мир. Клятва некроманта

    Вампиры охотятся в трущобах города, алхимики создают нефть из воды, боги прокладывают реки в пустыни, а некроманты расследуют убийства.

    Мир изменился до неузнаваемости, когда на землю пришли маги. Потеряв в чудовищной войне свой родной мир, они приложили все силы, что бы защитить новый дом: Друиды очищают атмосферу и океаны, эльфы. восстанавливают леса, а боги, следят за дальними рубежами мира... Но хрупкое равновесие рушится, люди завидуют магам, а маги презирают людей, мир вновь делится на своих и чужих, а где то там, за гранью понимания, рвутся барьеры между мирами, и зло, когда то лишившее магов дома, идет за ними по следу, во "Второй мир".

    Волей судьбы или случая, некромант, в прошлом герой войны, а ныне преподаватель в магической академии, оказывается втянут в игру, ставка в которой - будущее всего мира. Сумеет ли он справиться с тем, с чем не смог в прошлом, послушает ли он доводы разума, или поддастся зову давно окаменевшего сердца, и на чью сторону он встанет, когда столкнутся две вселенных, встанет на защиту мира, или исполнит данную века назад клятву...

   Это черновой вариант, предупреждаю сразу, что бы не было обвинений в том что я не умею писать или считать. Книга не вычитана, есть ошибки как грамматические так и сюжетные.
  
   Глава 1
   Разница между днем и ночью была лишь в цвете неба за окном - спать я не ложился. Ни сегодня, ни вчера, это со мной уже давно - постоянная, мучительная бессонница.
   Вместо завтрака только холодный душ, бокал "красненького" и новостной сайт.
   Очередное сообщение о беспорядках и убийстве в вампирском квартале не заинтересовали даже слегка, там постоянно что то случается, все уже к этому привыкли. Поднятые "Громовым островом" цены на электричество особо не волновали, как и поставки Антарктической нефти. Месторождение бриллиантов, откопанное гномами, и связанное с этим падение каких-то пунктов на каких-то биржах, были для меня абсолютно непонятной темой, точно так же, как и проблемы амазонских лесов, регулярно поднимаемые эльфами.
   В конце концов, из массы новостей удалось вычленить то, что мне было интересно. Впрочем, никаких откровений я для себя не узнал. Это были не факты, а скорее сплетни, которым доверять нельзя.
   Макс снова опоздал. Уже перевалило за десять, когда я услышал, как невдалеке сигналит автомобиль. Поставив бутылку обратно в шкаф со стазисом - полем безвременья (не все напитки хорошеют со временем) я, одел плащ, несмотря на теплую погоду, и прихватил с собой трость. Выйдя из дома я направился к ограде.
   Макс курил, пинал машину по колесу и временами бросал по сторонам тревожные взгляды, нервный у меня водитель, не нравится ему где я живу, видите ли, но зато никакие пробки с ним не страшны. Поприветствовав его кивком головы я забрался в салон.
   Пока мы ехали я копался в планшете. Дурацкая привычка конспектировать свои мысли появилась после частичной потери памяти, и, несмотря на прошедшие с тех пор годы, никуда не делась. Сохранив текст, я отправил его в облачное хранилище, и даже почувствовал себя немного спокойнее. Навязчивый, иррациональный страх потерять воспоминания заставлял меня писать дневники, коих скопилось уже огромное количество. То, что подобное произойти снова практически не может, а в тот раз был исключительный случай, меня нисколько не успокаивало, я чувствовал, что забыл что-то очень важное и впредь решил этого не допускать.
   Вскоре пустая и тихая загородная дорога закончилась. Мы выехали из-под прохладной, ароматной тени сосен и подкатили к стационарному порталу. Я езжу сквозь этот портал почти ежедневно, так что платить нам не пришлось у меня открыт счет, который раз в месяц пополняю. Отстояли пятиминутную очередь из машин, и подъехав к операторской будке, подтвердили, что сегодня как обычно. Сканер пискнул считывая номера машины и выдавая маршрут а оператор запустил портальную арку.
   Телепорт выплюнул нашу машину на границе серебряного кольца, едва ли не центр города. Дальше только золотое, куда нам и нужно, но центр города закрыт от телепортации многочисленными магическими экранами, только наземный транспорт и метро.
   Машина вырулила на трассу, мы влились в воняющий бензином, поток автомобилей, и дорога превратилась в сумасшедшую гонку. Макс летел вперед обгоняя остальные машины так, словно они стояли неподвижно, но ловко сбрасывал скорость перед участками с камерами или постами ДПС, своему водителю я полностью доверял.
   Макс чувствовал себя на городских дорогах словно рыба в воде, ловко перемещался от одной стаи автомобилей к другой, временами выбирая совсем не тот путь по которому поехал бы я, доведись мне самому управлять машиной. Тем не менее, выписываемые Максом зигзаги, имели свои плоды - в пробки мы не попадали, и даже ни разу не угодили на красный сигнал светофора. Это большой плюс, потому что добираться в центр из загородного дома и без того долго, а если еще тормозить на каждом светофоре, или еще хуже встать в пробке, то мы рисковали вообще за сегодня до академии не добраться. Летать я к сожалению, не умею, не дано это некромантам, а в метро торчать, мне не позволяет мертвая аура. Во мне, познавшем все тайны смерти, мертвого, пожалуй, уже больше чем живого, и я, наверное, большей частью уже за гранью. Люди рядом со мной испытывают страх, некоторые - ужас, а если я еще и в плохом настроении, два - три инфаркта на вагон, это норма. Мне, собственно, нет никакой разницы, кого хватит кондратий от моего присутствия, на большую часть людей мне плевать, но если люди начнут регулярно помирать в вагонах метро, думаю служба безопасности очень быстро свяжет это со мной. В охране чаще всего работают оборотни, у них очень хороший нюх на ауру, так что ездить в подземке мне скорее всего запретят. Конечно же прикрыть ауру щитами, сжать ее, спрятав внутри тела можно, тогда никаких негативных последствий для людей не будет, но это не самая приятная процедура, да еще и энергозатратная. В академии я такие щиты держу почти постоянно, чтобы не пугать лишний раз студентов, плевать на комфорт, но там энергию можно не экономить - место силы. Все таки хорошо, что у меня есть такой водитель как Макс.
   Максим был "видящим", не особо распространенный дар, но и очень редким он тоже не считался. Разумеется, сильные видящие ценятся очень высоко, все, кто способен прозреть на день или больше, находятся под строгим учетом и работают на правительство. Те кто смотрит вперед меньше чем на сутки, предоставлены сами себе. Как правило они заседают советниками в правительственных кругах, или крутятся очень близко к биржам - валюта, акции, и все остальное что позволяет зарабатывать на колебании цен, тут видящие, способные предсказать падение или рост курса очень востребованы, но такой слабенький провидец как Макс ни там ни там оказался не нужен. Самая дальняя точка которую он может увидеть - 10-12 минут вперед и все, толку от него такого немного.
   Какое-то время он служил в спецназе, антитеррористический отдел. В бою если можешь предвидеть события хотя бы на одну минуту вперед, это уже хорошо, но и там он пришелся не ко двору, за излишнее любопытство... мутная какая то история, после которой его даже в охранники автостоянки не брали. В общем сейчас он крутит баранку и кажется доволен жизнью, предсказать где будет пробка, а где запрещающий сигнал светофора, его силенок вполне хватает, потому кстати и носится как сумасшедший. Его лимит в 12 минут восстанавливается, насколько я знаю долго, я не специалист по этому классу магов, так что не могу сказать точно, но знаю, что бесконечно он прыгать назад не может, поэтому ему нужно быстро найти новую дорогу, если заедем в пробку. Водила он хороший, но как был солдафоном, так и остался, без автомата в багажнике не ездит, благо разрешение имеется, и мне кажется я как-то заметил у него на поясе гранату...
   Казалось бы, зачем преподавателю, такой водила, спешить вроде как некуда, защищать не от кого, но кроме преподавательской деятельности, я, как сильнейший некромант города, да и, пожалуй, страны, очень часто занимался оперативной работой, помогая полиции на месте, так что мне была нужна мобильность, ведь очень часто именно от того как быстро я смогу добраться до места зависела дальнейшая судьба расследования. Кроме доставки меня на место операции, макс обеспечивал поддержку. Время от времени, бывает нужно прикрытие, все-таки работа некроманта непроста.
   Полиции, конечно, гораздо удобнее вести дело, если в штате имеется некромант, для которого смерть жертвы еще не повод что бы не отвечать на вопросы. Допросив убитого можно было получить информацию из первых рук так сказать, минуя хлопоты с отпечатками пальцев и дорогостоящими анализами ДНК. Я работал в "мертвом отделе", то есть там, куда стекались все дела с трупами - от банальной пьяной поножовщины, до теракта.
   Разумеется, некроманты рангом пониже работали на постоянной основе почти в каждом участке, так что к трупу наркомана с передозом меня не дернут, но бывали случаи, когда их сил и опыта оказывалось недостаточно, вот тогда уже в дело вступал я, внештатный специалист по особым случаям. Например, моим последним делом, было расследование теракта. Взрыв в вагоне метро, жертв просто море, некроэманациями забило весь магический фон, и ни один некромант не мог сквозь него пробиться. Трупы разодраны едва ли не в кашу, в общем поднять зомби с памятью не удалось, призвать духа - тоже. Пришлось иди в сумеречную зону - место где обитают души умерших людей, какое-то время после смерти, и общаться уже с ними. Мало кто мог проделать подобное, но у меня по этой части большой опыт...
   Высадив меня у Цитадели, Макс поехал по каким-то своим делам, скорей всего опять играть в карты или делать ставки, на что ни будь. Этим он зарабатывает в десятки раз больше чем на основной работе, а я направился в класс.
   Цитадель располагалась в центре города. Огромный небоскреб был выкуплен в собственность "АвАнт" уже давно. Обошелся он совсем дешево. Владельцы очень хотели прожить подольше. Это когда тебе двадцать, ты думаешь, что вся жизнь еще впереди и даже десять лет кажутся огромным сроком, но когда тебе уже за шестьдесят, начинаешь ценить жизнь, и лишние двадцать - тридцать лет жизни, с молодым здоровым телом, которые могут подарить целители, а не медленное бессмысленное увядание с капельницами и старческим маразмом, ценятся куда дороже какого-то здания, желтого металла или разноцветных бумажек.
   Войдя в холл, своеобразный нулевой этаж, разделитель темной и светлой частей цитадели, я сразу же направился к лифту. Как таковых лифтов тут не было. Так, здесь называли стационарные порталы, позволяющие перемещаться мгновенно, иначе спускаться или подниматься каждый раз на сотню этажей, занимало бы довольно много времени. Энергозатраты на порталы были конечно сумасшедшие, но цитадель стоит на "точке силы" так что ману в пределах башни можно не экономить.
   Спустившись на нижние уровни - этаж некромантии был почти в самом низу, ниже только демонологи - я зашел в аудиторию. Студенты меня не заметили - они "подняли" два крысиных скелета, неизвестно где добытых, и теперь эти скелеты, превращенные в зомби, ожесточенно дрались друг с другом, а студенты делали ставки.
   Мне тоже стало интересно, чем балуются мои ученики в отсутствии учителя, так что накрывшись легким "стелсом", рассеивающим внимание я вклинился в толпу. Никто меня не заметил, хотя я весьма усердно работал локтями пробиваясь к парте, сработал эффект "стелса" помноженный на интересное зрелище, и я увидел, что же там собственно происходило.
   Один крысиный скелет был стандартным, поднять такой могут даже вот такие недонекроманты как мои ученики. По структуре заклинания я опознал Ивана, довольно-таки грубо сработано, но силы вбухано немало, работай он как положено, и этой силы, хватило бы на то, чтобы поднять даже человеческого зомби, не то что крысиного, а так - сплошные потери энергии на кривых стыках, и необоснованные затраты на никому не нужные элементы. Избыточная энергия стекала с косых стыков заклинания, и зомби-скелет светился в некоторых местах зеленым сиянием, смотрится со стороны конечно эффектно, но те, кто в некромантии разбирается, сразу поняли бы что этот зомби самого низкого качества.
   Второй крыс был химерованным. Это Алиса. На втором курсе только она уже умеет создавать химер, поднять скелет само по себе непросто, а поменять местами кости и заставить их должным образом работать еще сложнее, скелет словно помнит каким он был при жизни, и отчаянно сопротивляется вносимым изменениям. Но Алиса смогла его заставить. Вообще девушка очень быстро учится, через годик - другой, можно будет порекомендовать ее в полицию для самостоятельной практики, хотя со своим быстрым прогрессом она еще успеет намучиться, сколько ей интересно? Лет двадцать, наверное. Слишком рано...
   Вопли болельщиков вернули меня в реальность, и я снова оглядет бойцов. Крыса девушки побеждала. Алиса разобрала не нужный на данный момент крысиный хвост, и использовала косточки что бы увеличить длину передних лап. Тело у мыши тоже было короче, по сути представляя из себя просто голову с ногами, а все остальные кости пошли на производство огромных передних лап. Ребра я тоже нашел. Только не там, где им положено быть - сейчас они играли роль длинных когтей. Ее мышь напоминала этакого Фредди Крюгера, и уверенно теснила Ивановского крысака.
   Бой закончился быстро - крыса-Крюгер сумела-таки оторвать противнику голову и разобрал оппонента буквально по косточкам.
   Я дождался пока Алиса соберет свой небольшой выигрыш, и скинул "стелс". Ученики замерли в ступоре, Алисина крыса забегала по столу. Я не стал нагнетать обстановку и дал отмашку садиться по местам. Ради интереса я развеял остатки заклинаний студентов, и собрал из грызунов простенькую химеру - моих умений хватало не только на сборку из костей как из конструктора любого монстра, но и на изменение самих костей, что конечно уже сложнее, но крыса это все же не дракон, ее можно хоть в костяной блин превратить ума много не надо.
   Крысиные головы вытянулись, и сузились, став клешнями собираемого мной скорпиона. Остальные кости были расщеплены на тонкие, костяные лучи, из которых и собиралась ажурная химера. В общем зверек получился занятный, побродив немного по парте, он свернулся в небольшой комок, сложив косточки одна к другой, и сейчас напоминая костяной теннисный мяч.
   - Ладно, кивнул я студентам, подбросив костяной мячик в ладони, раз уж вы сегодня подняли зомби, займемся этой темой слегка подробнее. Объясните мне ошибки Ивана и особенности строения зомби Алисы.
   Пока ученики перечисляли Ивановские косяки, я изучал остаточные эманации, развеянного заклинания Алисы. Хм, девчонка молодец, мало того, что собрала зомби практически с ювелирным качеством и экономией, так еще управляющий блок спрятала не как обычно в голову, а куда то в район таза, так что оторванная голова этому крысо-зомби была не страшна, умница девушка, точно на следующее дело возьму ее с собой, нужно развивать талант. Движок заклинания не шаблонный, взятый из учебника, а собственный, составленный самостоятельно как я понял.
   - Итак класс - я слегка повысил голос перекрикивая гомонящих студентов - кто мне расскажет почему самописный движок Алисы, лучше, чем шаблонная система Ивана?
   Ага, "лес рук" прямо, Алиса руку не подняла, справедливо посчитала что это я не у нее спрашиваю, а остальные что-то тупят. Придется объяснять.
   - Итак, вы все знаете, что создать зомби, используя шаблонные блоки не так уж и сложно - Нормальному некроманту, а не вам баранам (этого я разумеется не сказал) - Все равно что построить здание из кирпичей, главное знать, что и куда, а дальше, пусть вкривь и вкось, но что ни будь построится.
   Внимают сидят, вот как раз у большинства, это самое "что ни будь" и получается, из всего класса даже десятка не наберется кто сумеет нормального зомби поднять.
   - Создать того же зомби, не используя шаблонов, с нуля, это все равно что построить то же самое здание, но при этом еще и кирпичи самому делать, то есть гораздо сложнее, но зато и простор для творчества намного шире, да и разрушить такого зомби будет не просто, так как общие методики борьбы, которые преподают ученикам, рассчитаны на такие же общие методики создания.
   - Ну а в чем было преимущество Алискиного зомби перед Ванькиным? Я понимаю если бы зомби были натравлены на другого некроманта, который отбивался бы магией, и попытался их упокоить, но тут то два зомби просто дрались, кто кого первым разорвет на куски, тот и победил, на сами управляющие структуры воздействие не оказывалось.
   О, это наша заучка. Некоторые люди думают, что могут компенсировать отсутствие таланта, зубрежкой и штудированием литературы, вот только это далеко не всегда правда.
   - Я ждал этого вопроса именно от тебя, Ань. Ты, конечно же не видишь толком структуру заклинаний, а Ивановский крыс не смог прожить достаточно долго что бы показать - управляющий блок Алисиной крысы, располагается не в голове, а где-то внизу, тазовая кость, какая ни будь позвоночная, или даже задняя лапа. Не рассмотрел толком, но оторванная голова этому зомби ничем не навредит.
   Ага, замолчали, задумались. Многие уже, наверное, думают, как срубят бабла если сумеют создать такую систему, (как я понял такие бои мелких зомби популярное развлечение) вот только ума ни у кого не хватит. А Алису, получается я немножко подставил, теперь ее созданий будут ломать тщательнее.
   Закончив позорить Ивана и хвалить Алису (впрочем, ученики самых главных моментов ее заклинания так и не поняли) и записав некоторые мои указания, студенты вернулись к теме на которой мы остановились в прошлый раз - боевая некромантия, заклинание - "Танатос".
   Уже сейчас студенты являлись довольно грозной силой. Пусть поднять зомби могут и не все, но уж боевая некромантия вбита в них неплохо. Несколько базовых заклинаний, плюс несколько специфических у каждого студента. Да и общаться с духами многие могут, разумеется если они еще не отошли от тел.
   Почему некроманты, боевку изучают раньше, чем собственно классическую некромантию - поднятие трупов, создание зомби, химер, общение с духами и тому подобное? Ответ прост - техника осталась, со времен войн, когда готовили перво-наперво солдат, чтобы отправить их в бой, пусть не для победы, а для того что бы задержать противника еще на один день, а все остальное уже потом - зомби, химеры, духи и прочее.
   Со времен последней войны первого мира, прошли века, но вот как-то за все это время, никто так и не удосужился изобрести новую методику, как готовили некромантов по шаблону "боевка-спиритизм-зомби", так и готовим.
   Вынырнув из воспоминаний, в которые ненадолго погрузился, вспомнив все те войны, через которые прошел, и не сумев вспомнить многое из того что должен был, я обратил свое внимание на студентов. Позорище конечно, но худо - бедно заклинание освоили, пару уроков практики и смогут использовать его в бою. Через час, разобрав несколько тонкостей заклинания, и убедившись, что создать его могут все, пусть пока что абы как, мы восстановили манну, и собирались перейти к боевой практике. Я навесил на аудиторию тренировочный купол, который будет поглощать определенную часть энергии, и не даст ненароком создать убийственное заклинание, (будет конечно больно, но не смертельно) а затем разбил учеников на пары, для поединков, как вдруг у меня на запястье запиликал браслет.
   Я встряхнул руку особым жестом, и браслет из морф-пластика перетек в ладонь, образовав моноблок телефона. Звонил следователь - у меня просили помощи в расследовании...

 []

  
   Глава 2
   Когда мы поднялись, Макс уже ждал нас. Видимо был где-то не далеко, я только собирался ему звонить, стало быть он успел увидеть это и приехать сюда за 12 минут, впрочем, при скоростях на которых он носится, это, наверное, не проблема. Погрузившись в машину мы сразу же тронулись в путь. Макс не спрашивал куда ехать, он никогда этого не делал. Он просто предвидел что я отвечу если он спросит, и двинулся по нужному адресу (координаты следователь скинул мне вместе с материалами дела). Ехать нам было не близко, нужное нам место находилось за городом, так что нужно было доехать до телепорта на границе кольца, а дальше добираться уже от выходной арки. Я развалился на сиденье поудобнее, и погрузился в размышления. Будь за рулем другой водитель, было бы проще ехать на метро, или вообще лететь на вертолете (ага, щас, дадут мне вертолет, люди уже погибли так что время терпит) мы бы обязательно застряли в пробках, которые так и не удалось искоренить за две сотни лет. Победили рак, СПИД даже саму старость, избавились от войн, но вот победить пробки не смогли. Не помогли даже многоуровневые транспортные магистрали.
   Зачем я взял с собой пару студентов? Не знаю если честно. Из этого класса они были наиболее способными учениками, Алиса была аккуратна, и плела заклинания с ювелирной точностью, как паук, Иван скорее напоминал носорога - умения на уровне заметно ниже среднего, но магический резерв поистине огромен. Конечно до меня или любого архимага ой как далеко, но ему всего двадцать лет так что время на развитие у него есть, вот я и решил им дать немного практики, (хоть практика и начинается с четвертого курса) и приучить к грязной работе некроманта, а то что работа некроманта грязная - я не преувеличивал. Следователь скинул мне на телефон материалы по делу, я растянул экран телефона превратив его в планшет и сейчас рассматривал фотографии.
   Судя по фотографиям это был теракт, опять, на мою голову. Кровища, кишки, куски тел, словно прошедшие через мясорубку, выбитые окна разрушенные стены, в общем очень похоже на действия террористов. Скорей всего "Святой Альянс".
   Эти фанатики вредят уже больше века, и все никак не можем их изжить. Хорошо законспирированная группировка. Богатая, довольно-таки могущественная. Она появилась спустя несколько десятилетий после прихода в этот мир магов, после краха мировых религий и с тех пор не только не распалась, но еще и активно пополняет свои ряды. Вот уже больше века как на планете нет никаких войн, единственные вооруженные конфликты какие остались в этом мире - это борьба с терроризмом. Всякие группировки вроде Аль Каиды и прочих уже давно исчезли, осталась одна, святой Альянс, но по могуществу и количеству членов она вполне способна конкурировать с небольшой страной, и иногда столкновения с ее боевыми группами напоминают настоящую войну. Нет есть конечно и одиночки или мелкие группы, но они ни в какое сравнение со святыми не идут. Святой альянс это не просто какая то банда, это хорошо организованная сеть, с четкой иерархией, разделением обязанностей, и высочайшей конспирацией. Многие ее рядовые члены, вообще не подозревают что они в ней состоят, так что свои люди (даже если они сами не подозревают что они "свои") есть практически во всех важных структурах.
   Вот видимо и сейчас эти фанатики что-то устроили, хотя зачем им было взрывать обычный частный особняк я понять не мог. Как правило они взрывали храмы, или же устанавливали бомбы в людных местах, вроде вокзалов или метро, стараясь нанести максимальный ущерб, но обычный дом, пусть и в очень дорогом месте, зачем? Конечно там тоже было немало народа, жильцы и гости судя по машинам, да и обслуживающий персонал, но эти жалкие десятки человек ни в какое сравнение не идут с сотнями или тысячами человек на вокзалах или метро, да и сам особняк находится за городом, хотя может все дело именно в том, кто там собирался? Скорей всего это были весьма небедные люди, и, наверное, очень влиятельные. В общем чего гадать, сейчас поднимем кого ни будь и спросим.
   Войдя в помещение я сразу понял, что что-то не так. Ни о каком теракте не могло быть и речи, бомбы так тела не рвут, да и в воздухе явно витали какие-то демонические отголоски. Походив среди тел я понял, что так и есть. Людей рвали демоны. Я ни разу не демонолог, поэтому сделал несколько фотографий для Дениса уж он то по характеру повреждений на телах, и по остаткам аурных следов сможет понять, что за демоны сюда прорвались.
   Фото тел у меня уже были, их мне скидывал следователь, который сейчас возился снаружи, а вот манопотоки, астральные и аурные следы, а также трещины реальности нужно было фотографировать, поэтому вызвав "Око" я сделал несколько снимков. Заметив какой-то магический след, я носком ботинка откинул в сторону кусок чьей то руки, и заметил что-то вроде узкого кожаного браслета, украшенного небольшим камнем. Именно камень и излучал магию, кажется это был накопитель маны, и, по-моему, даже с каким-то заклинанием, разобрать заклинание я не смог, да собственно и интереса оно у меня сильного не вызывало - ну подумаешь, был у кого-то из жертв амулет, что тут такого, да и через пару минут ко мне подошел штатный некромант, так что стало не до браслета, по глупой, хомячьей привычке я запихал его в карман, и мы со штатным магом принялись за обсуждение дела.
   С Василием Андреевичем мы уже несколько раз работали, он сразу вывалил на меня свои подозрения. Ему тоже казалось, что дело тут не в теракте, и если бы мог, сам спросил бы у кого ни будь из мертвых что тут произошло, но на зов никто не явился. Отыскав неповрежденную голову он пытался ее "оживить", все получилось - рот открывался, глаза вращались в глазницах, но памяти не оказалось - душа ушла, и почему-то никак не хочет призываться, хотя рано еще ей исчезать бесследно, а идти в сумеречную зону он опасается, знает, что риск минимален, но все равно не хочет. Не так давно среди некромантов низшего звена резко увеличилась смертность, при чем именно при попытках покинуть тело для перехода в сумеречную зону, уже более десяти человек погибли, и это только те, о которых ему известно (расследования все еще ведутся) поэтому он и опасался совершить переход. Для того что бы пройти в сумеречную зону физически, у него было недостаточно способностей и сил, поэтому он и попросил у меня помощи.
   Студенты, ошивающиеся рядом были сразу же припаханы для расчистки пола под пентаграмму, снимки сделаны, все следы какие только можно изучены, и вообще из места преступления была получена вся возможная информация, так что тела можно было убирать. Собственно, у полиции разумеется были свои бригады для этого, но их отпустили, когда вызвали меня, не дав все здесь убрать, что бы я мог осмотреть место преступления в оригинале так сказать, и теперь пришлось бы вызывать их снова, а вот ученики что характерно были под рукой, так что именно их мы и припахали. Иван пытался что-то делать телекинезом, но бросил эту затею и снова взялся за лопату, а Алиса за швабру. Спустя несколько минут небольшой участок пола был очищен от крови и всякой требухи, и практически сразу же вошел Макс, уже достав из багажника свечи, и проектор. Удобно все-таки иметь помощника предсказателя, сам знает, что ему делать еще до того, как его о чем-то попросишь.
   Макс вытащил из кармана несколько то ли гвоздей, то ли дюбелей, черт знает, как они там называются, и мощным телекинетическим толчком вбил их в потолок по самые шляпки. Затем точно так же - телекинезом, поднял проектор (благо он был совсем небольшой), и закрепил его на только что вбитых гвоздях. Макс часто это делал так что опыт у него был, и вся процедура заняла совсем немного времени, в проекторе был свой источник питания и никаких проводов как это было много лет назад, тянуть не нужно. Как только проектор был включен, Макс сразу же перевел управление на мой смартфон, я растянул его в планшет (все-таки классная штука, каких-то двадцать - тридцать лет назад о морф-материалах даже не мечтали, я еще помню нанопласт и даже жидкокристаллическое старье) нашел папку с печатями, а уже там, нашел рисунок печати врат сумеречной зоны. Нет если бы случилась необходимость я бы смог нацарапать ее ржавым гвоздем по памяти, или даже наплевав на колоссальные расходы энергии перейти вообще без печати, но зачем возиться с черчением, когда можно использовать проектор.
   Через секунду на полу уже светился сложный рисунок печати перехода. Энергия тут же начала клубиться, подчиняясь письменам на мертвом языке, и образовывать необходимые структуры, в соответствии с ритуальными узорами. Печать была на полу, осталось только поставить в нужных местах свечи, окончательно собрать разрозненные, созданные печатью структуры, сформировать пробой грани, и можно идти.
   Собирая кусочки плетений, появившихся над узорами печати, я вдруг обнаружил что Алиса включилась в работу и по мере сил помогает. За то, что влезла без спросу в сложное заклинание надо бы сделать ей выговор, но действовала она прекрасно, сращивая воедино узоры из линий которые Иван, например, как и штатный некромант, даже не видели.
   Заклинания произнесены, энергетическая вязь магических потоков структурирована, сложная структура портала (скальпеля как я его называл, за способность прорезать грань между реальностями) сплетена, два круга астральной защиты, один круг магической, в общем все готово (самый ответственный момент, энергетические линии заклятия настолько тонкие и их так много, что выстроить их нужным образом мало кто может, даже различить эти структуры могут немногие), вся конструкция подключается к моей ауре, и барьер реальностей начинает медленно расходиться. Пламя свечей вздрогнуло и "засветилось тьмой". Описать визуальное проявление портала в сумеречную зону я могу только так.
   В очерченном печатью пространстве стало темнеть. Это как быстро наступившая ночь на небольшом пятачке, очень непросто описать тому, кто этого не видел, со стороны это выглядело как столб тьмы чуть больше метра в диаметре, столб абсолютно непроглядной темноты, как будто колонна из черного камня.
   Я кивнул Андреичу, мол заходи, и обернулся к студентам. Хотелось взять с собой обоих, пусть посмотрят, но диаметр печати не сказать, чтобы большой, и широкоплечего здоровяка Ивана тащить туда не хочется, рядом с таким лосем нам, там тесно будет, а вот хрупкая фигурка Алисы много места не займет.
   - Разреши пригласить тебя в мир мертвых - я изобразил некое подобие реверанса и протянул девушке руку - в ресторан я тебя уже сводил можно сказать - я обвел жестом зал (у меня имелось четкое представление что этот особняк какой-то подпольный клуб или казино), а там смею заверить будет куда интереснее - и уже переходя на официальный тон добавил - ну и практика заодно будет.
   Алиса с Иваном удивились, такому поведению учителя. Девушка протянула было мне руку (выглядело это весьма забавно, на ней все еще был целлофановый комбинезон, местами заляпанный кровью) но потом отступила явно передумав идти за грань. Иван, который вызвался вместо нее был грубо отвергнут, беззлобно обруган, за неуместный энтузиазм, и я шагнул во тьму.
   Привычный переход за грань, и вот я стою в абсолютной тьме и пустоте. Единственным источником света служат свечи на концах лучей звезды, да еще проектор откуда то из темной высоты светит - потолка во тьме уже было не видать. Вокруг нас сияет защитная пелена грани, во избежание попадания в наш мир разного рода астральных паразитов или еще какой ни будь дряни которая может мелькать между мирами. Где-то вдалеке (может в километре, а может в нескольких световых годах) мелькают какие-то вспышки, светящиеся точки, иногда даже россыпи таких точек, что это - непонятно, может еще какие-то сумеречные бродяги, может чьи то души помаленьку растворяются, а может это вообще какие ни будь звезды, мало ли, никто ведь не знает, что представляет из себя сумеречная зона.
   В принципе ощущения знакомые, хотя конечно немного боязно вот так висеть в черной пустоте на крошечном пятачке твердой земли, когда единственными якорями реальности, служат свечи, и стоит свечам погаснуть, мы зависнем тут. Я то конечно худо - бедно, но пролезть в реальность смогу, благо в свое время довольно долго торчал в сумеречной зоне, опыт имеется, но даже я не представляю где меня выбросит, а вот коллега мой, пожалуй, уже выйти не сможет, и его вытащить мне скорее всего не удастся, впрочем, с чего бы свечам гаснуть, а пространству схлопываться, штатная можно сказать операция, но вот что-то тревожно мне, и в груди как-то странно ноет, ой чую быть беде.
   Коллега уже что-то там магичит, достав из кармана баночку с собранной ранее кровью убитых - во все стороны роем светящихся мошек улетают капельки крови. Слитая в одну колбу кровь десятков человек разлетается маленькими капельками, разделяясь на кровь отдельных людей и улетает искать душу, обитавшую в теле откуда эта самая кровь была взята, своего рода маленькие ищейки - пространство сумеречной зоны безгранично и нелинейно, и нужные нам души могут находиться очень далеко отсюда, такова уж природа сумеречной зоны - если сойти с очерченного печатью участка мира, и раскрыв портал выйти в реальность, неизвестно где окажешься.
   Сумеречная зона - это не мир, не пространство, а своего рода прослойка между реальностями, и кто его знает сколько измерений в этом месте, так что привычные законы физики здесь не работают, пространства как такового нет, времени тоже, какие-то законы физики сохраняются лишь в очерченных печатью участках.
   Маяки улетели в черноту, я тоже выпустил рой своих ищеек (как в сумеречной зоне перемещаются заклинания составленные из капелек крови до сих пор непонятно), и мы с Андреичем замерли прислушиваясь к ощущениям, и периодически сканируя ментальное пространство.
   Кстати очень интересная система. Когда ищейки находят души (это получается не всегда) между нами и ними могут находиться, наверное, миллиарды километров, но расстояния как такового нет, тут же нет измерений, так что понять, как далеко мы от души невозможно. Притянуть души к себе тоже никак, можно лишь зафиксировав их положение выйти в реальность, снова открыть портал, ориентируясь на сигнал маяка, и мы окажемся возле них, точнее это они окажутся в нашей печати, как-то так.
   Через несколько часов, когда я держал узор уже из последних сил растранжирив добрые две трети магического резерва, (Василий все это время тоже не филонил и маяков напустил побольше моего) наконец то сработали заклинания - я услышал отклик. Коллега кажется тоже, но вот что мне не понравилось так это природа отклика.
   Как рыбак по поведению поплавка может понять какая рыба клюнула, так и маг может распознать что обнаружил его маяк, и то что нашли мои ищейки - это явно нечеловеческая душа. Через секунду мои опасения подтвердились - из темноты в нас вылетел сгусток энергии, растекшийся по вовремя выставленным щитам...
   Нападение! Разум резко уходит куда то в глубины сознания, а на его место приходят инстинкты и вбитые с молодости рефлексы. Мгновенно разворачивается многослойная защита, более двух десятков щитов от всего на свете, и темнота сумеречной зоны освещается мерцанием защитных экранов.
   Как я понял по атаковавшим нас заклятиям, мы имели дело с сильным демоном. Архидемоном или не дай бог Высшим, и вот эти удары, это даже не удары, а так - лёгонькое ковыряние пальцем дескать что это у нас тут такое, что-то вроде тех же маячков, которые мы с Васей раскидали, не более чем проявление любопытства как потыкать палочкой в какого ни будь жука прежде чем прихлопнуть его тапком. Я разобравшись что к чему, убрал несколько ненужных щитов, от физических воздействий, от температурных, отравляющих, и большей части других, оставив лишь различного рода, противомагические щиты. Это здорово снизило нагрузку и позволило сохранить хоть какие-то крохи маны
   Драться с таким демоном - это не ценить свою жизнь, так что бегом валить отсюда, ибо в нашу реальность эта гадость скорее всего не пролезет. Путь к спасению - это стратегическое отступление, или проще говоря побег, благо много ума для этого не надо, и я уже собирался дать отмашку на выход своему коллеге, как вдруг случилось нечто чего я не ожидал...
   Это я конечно зря снял щит от физического воздействия, но кто же знал? Мы висим в абсолютной пустоте, и подойти да шарахнуть нас по башке дубиной просто нереально.
   Это только в сказках боги и демоны рубятся на мечах, так то высшие в основном магией пользуются и уж от магических воздействий я выстроил практически неразрушимую стену, густо замешанную на моем страхе и паранойе, но вот когда вокруг нашей печати, нашего островка спокойствия, засиял красными сполохами другой узор, почти такой же как наш - печать перехода, только раз в тридцать - сорок больше, то есть метров 50-60 в диаметре, и в самом центре которого оказался наш пятачок реальности, я среагировать не успел. На материализовавшемся участке пространства, в центре которого теперь стояли мы, помимо нас собралось, наверное, десятка два боевиков. Какие именно это демоны я не сообразил, в демонах не особо разбираюсь, но то что это бойцы понять было не трудно. Секунду спустя они уже бросились в атаку, а я все еще размышлял на тему открытия портала с таким точным наведением, это было так похоже на то как мы сами ищем в сумеречной зоне души...
   Из задумчивости меня вывела вспышка противомагической защиты, сорвавшей с нападающих демонов какие-то магические прибамбасы, возможно защитные чары или что-то в этом роде, но сами демоны этот щит пересекли легко. Часть из них сразу же снесла свечи, а остальные бросились к нам. Поставить еще один защитный купол, уже от физического урона, я не успевал, так что оставалось надеяться только на личную защиту. Собственно, она меня видимо и спасла. Демон ударивший меня лишь отбросил мою не самую легкую тушку на пару десятков метров, куда то к самому краю большой печати, (если бы не погасшие свечи, этим ударом меня бы выбило в реальность, а так просто выбросило за пределы практически не работающего портала) даже не переломав мне костей, а вот коллега оказался не таким стойким, и первый же удар свалил его, видимо попутно сломав половину имеющихся в теле косточек. Тут же несколько демонов подхватили его и поволокли к внешней границе их печати, но старый некромант, не сдавался так просто, несколько секунд, пока хватало сил, он рассыпал во все стороны самыми мощными заклинаниями из своего арсенала, а когда запас сил иссяк, он, понимая, что шансов нет, активировал "последний подарок". Обычная граната, закрепленная на теле, это для того что бы не попасть в руки к врагу, видимо полицейский некромант был когда-то солдатом, и воевал против святого альянса, у этих бойцов граната для быстрой смерти забита, наверное, где-то в ДНК, даже в мирной жизни не выходят без нее из дома, вот Макс, например, такой же.
   Взрыв раскидал в стороны нападающих, я все еще лежал, так что меня практически не зацепило, а вот среди демонов, наверное, пятеро - шестеро не досчитались своих конечностей, вот только в строю их осталось больше чем выбыло, и мне предстоит теперь с ними драться.
   Зато я хотя бы понял, что это за демоны - "Мерцающие" (или "Блинки" как часто их называли на англоязычный манер) сперва основательно прошлись по моей печати попытавшись стереть узор, но так как он был не нарисован, а лишь подсвечен проектором у них ничего не вышло, их секундное замешательство дало мне так необходимые мгновения что бы обновить защиту, теперь уже конкретно от них, смягчающую наносимый физическими воздействиями урон, и не дающую телепортироваться сквозь щит вплотную ко мне.
   Этих демонов, назвали "Мерцающими" потому что они могли быстро телепортироваться на короткие расстояния - мерцали. Вот он тут, а через миг уже там - недалеко, три - семь (иногда больше десяти) метров, но зато такие прыжки практически ничего не стоили с точки зрения энергии, так что прыгать они могли сколь угодно долго, и вот такими микро прыжками, могли переноситься на большие расстояния за считанные секунды. Один прыжок - пять метров. Появившись на долю секунды мерцающий телепортируется снова, еще на три - пять метров, а затем еще и еще. За секунду раза три - четыре успеет прыгнуть, а то и больше. Таким макаром за пару секунд, в шесть - восемь прыжков, преодолевает с пол сотни, а то и сотню метров. Когда демон движется по прямой, при взгляде со стороны, кажется будто он просто очень быстро бежит, мерцая на ходу.
   Ну да ладно. Это демоны вполне привычные, и как с такими драться я знаю, так что все тело окутывается густым туманом (своего рода мягкий щит, смягчающий удары) пусть и тонким слоем, зато вокруг меня на десять - двенадцать метров растекается дымка пожиже, почти незаметное белесое марево, однако не позволяющее использовать так любимый "Блинками" телепорт. Последние метры до моей тушки, им придется проделать ножками, а уж я их встречу. Жаль только что погасшие свечи не позволят так легко выйти в реальность, а пару минут на то что бы сосредоточиться и создать новый портал мне тут явно не дадут.
   Демоны как по команде замерцали, несясь зигзагами ко мне. Я ударил, широким веером рассыпая "копья тьмы" одно из моих любимых заклинаний. Длинные, по 30-50 метров черные лучи несмотря на то что разошлись солидным полукругом никого не задели. Мерцающие умеют блинковать в трех измерениях, и телепортироваться вверх, им ничуть не сложнее чем в сторону, так что большинство просто взмыли выше моих копий, хотя некоторые и замерцали на плоскости, уходя от заклятия. Я ударил еще, и еще, впрочем, так же безрезультатно, и вот первый демон пересек границу тумана. Он скорее всего хотел просто прыгнуть мне за спину, и ударить сзади, но туман не пустил. Прыгнув вперед, он тут же вывалился из блинка, на границе тумана, словно налетев на невидимую стену, не телепортировавшись вперед даже на пол метра, и тут уж я медлить не стал.
   Выстреливший из моей руки, словно свитый из тьмы с зеленоватыми прожилками хлыст, стеганув по демону, нанося пусть не серьезные, но очень болезненные повреждения, и на секунду парализовывая, обвился вокруг его шеи, а я, мощным рывком затащил демона внутрь туманного круга вокруг меня. Теперь телепортироваться он не мог, и пусть он все так же быстр, ловок и силен, но без телепорта, увернуться от десятка "Копий тьмы" ему уже не удалось, и он упал пронзенный как минимум пятью - шестью черными лучами.
   Остальные демоны, коих тут еще больше десятка ломанулись в атаку. Конечно в непосредственной близости от меня, в пределах десяти метров, телепортироваться они не могли, других сил кроме физических у них не было, так что, я можно сказать был сильнее них, во всяком случае, парочку на копья я наколол, и еще одного развеял прахом шарахнув из амулета - перстня "могильным ветром", когда просто не успевал создать копье или еще что-либо, а от одного и вовсе пришлось отмахнуться телекинезом, разменивая ману на псионику по самому не выгодному курсу.. Я сжал кулак, изламывая тело демона, висящее в метре от меня, и вышвырнул его за пределы тумана, куда уже лезли новые бойцы, от которых пришлось отбиваться, и все это постоянно отступая.
   Вот тут бы мне стоило подумать о том, что же делать дальше. Навались демоны всем скопом, и даже без своих прыжков меня они прикончат очень быстро. Швыряться масштабными заклинаниями я не смогу, и так залпы копьями сожрали немало сил, да и тот щит - крепость который я выставил в начале боя схавал солидную часть моего резерва, да и эта защита от телепортов которая висит и тоже просит кушать, и сама сумеречная зона, в общем если бы "Мерцающие" не хотели захватить меня живьем, как я понял, то я уже десять раз был мертв. Но и отступать к краю очерченного печатью пространства не самая лучшая идея. Выдавив меня за пределы круга они выкинут меня в реальность, вот только граница круга - это грань не той реальности из которой пришел я, а грань мира, в котором находится тот демон который эту печать создал. Что ждет меня в том мире, я не знаю, и мне не хочется это проверять.
   Грань моей реальности, находилась в центре, там, где все еще светился мой узор. Вот только свечей уже нет и барьер почти схлопнулся, но вот именно что почти - эти демоны далеко не самые умные ребята и не смогли уничтожить узор печати, просто не догадались задрать бошки к верху и сломать проектор, так что крошечный шанс прорваться есть. Снаружи войти еще можно, пусть и с трудом, а вот отсюда выйти наверное уже не получится, потому то меня и не выкинуло в мою реальность, когда демоны выбили меня за пределы печати, придется снова формировать "скальпель" для пробоя реальности, а это работы минуты на две, а то и три, а в данных условиях их у меня просто нет, но все же лучше пробиваться к центру, хоть какой-то шанс есть, а попав в Инферно, мне придется сражаться с целым миром.
   Приняв решение я ломанулся к центру прямо сквозь ряды демонов, долбя в них всем что у меня оставалось в загашнике, расходуя ману и заряды амулетов, особо не целясь, главное заставить их убраться с дороги, ну а если в кого попаду еще лучше. Демоны меня отпускать не стремились, они уже перли сквозь туман, хоть и понимали, что мерцать там не получится, нападали со всех сторон, но убивать опять же не хотели, старались связать боем, но уж этого я им не позволял. Выхватив из трости призрачный клинок, я прорубал себе дорогу сквозь толпу, не обращая внимания на несколько мощных ударов, стоивших бы мне десятка сломанных костей и потери сознания, не будь на мне хорошей защиты. Когда я прорвался к центру, уполовинив толпу врагов, у меня уже было несколько довольно глубоких ран от когтей демонов, не опасных, однако кровушка оттуда щедро вытекала, но это ерунда можно сказать, куда хуже то что густой туман щита превратился в едва заметную дымку, пара минут и меня возьмут тепленьким, хорошо хоть никакой опасности, от потери крови мне не грозит, я со своими талантами некроманта могу выжить вообще без крови, на одной только магии, но и маны у меня осталось не так что бы очень уж много.
   Я только успел осмыслить свою безрадостную перспективу как вдруг прямо в воздухе, словно из ниоткуда появилась рука. Тонкая кисть с длинными розовыми ногтями, и парой серебряных колечек на пальцах принадлежала моей ученице, её я опознал сразу, видимо она все-таки решилась пойти за нами, в нашей реальности прошло всего несколько секунд или минут. Воздух вокруг нее дрожал словно над раскаленным асфальтом, и смотрелось это довольно забавно - висящая в воздухе рука, по локоть, без тела, но главное грань реальности уже была прорвана снаружи, так что я теперь мог выйти. Еще толком не осознавая, как же мне повезло, я уже чисто на автомате, вогнал меч в ножны - трость и перевернув эфесом вниз, ударил со всей дури рукоятью с кристаллом накопителем о землю (которая совсем даже не земля, а камень) кристалл треснул, и я поспешил отбросить меч куда ни будь подальше за спину, а сам схватил Алису за руку, и буквально вывалился в реальность сквозь созданный ей разрыв.

 []

  
   Глава 3
   Алиса стояла и смотрела на слегка дрожавшую грань. Профессор несколько секунд назад перешел, а ей как-то смелости не хватило. Мысленно переборов себя, она уже решилась перейти вслед за ними, как вдруг грань почему-то изменилась. Если еще секунду назад это была абсолютно непрозрачная стена тьмы, то сейчас, граница представляла собой едва заметное дрожание воздуха вокруг печати, и что самое интересное, печать была пуста. Не учителя с полицейским некромантом, ни свечей внутри круга не было. Алиса уж начала было думать, что портал схлопнулся, но протянув за грань руку, и с удивлением увидев, как она исчезла, словно растворилась в воздухе она поняла что проход открыт. Рука двигалась с трудом, словно сквозь что то упругое, вроде резиновой мембраны, какой нибудь, или чего то в этом роде.
   Алиса бултыхала пальцами за пределами мира, ей было интересно и весело, до тех пор, пока кто-то не схватил ее за руку, стой стороны. Девушка, завизжав от неожиданности, рванула руку обратно, и на нее, из-за грани вывалился учитель, опрокидывая на пол и накрывая собой и какими-то щитами, а дальше события завертелись безумным хороводом. Стеклянная входная дверь разлетелась брызнув во все стороны осколками и внутрь ворвался водитель профессора, с автоматом в руках, и человек пять полицейских за ним, а из-за грани, вслед за учителем выскочили двое парней в обтягивающей кожаной одежде. Макс длинной очередью снес проектор на потолке мгновенно закрыв портал, и выпустил еще одну длинную очередь в грудь одному из парней в коже.
   Полицейские открыли беспорядочный огонь, не будь девушка с учителем накрыты щитами, несколько пуль словили бы обязательно, но второй тип в коже мгновенно исчез появившись в паре метров справа, уйдя с линии шквального огня. Макс выстрелил снова, но пули лишь пробили аккуратные круглые дырочки в стене, как и зеленые вспышки "танатоса", запоздало брошенные Иваном - противника там уже не было, тот очень быстро несся к Максу зигзагообразными скачками телепортируясь на короткие расстояния, но в последнюю секунду Макс вдруг резко повернулся назад, и выпустил остаток патронов, в стену за собой, именно там, где появился исчезнувший прыгун.
   Игорь, кстати до Алисы только сейчас дошло, что она не знает его отчества, обычно к нему обращались называя учитель, или профессор, в крайне официальных случаях - Профессор Фенилев, поднялся на ноги, и помог подняться ей.
   Она подошла к одному из мертвых парней, и только сейчас обратила внимание, что лица у них совсем не человеческие. Какие-то слишком узкие, вытянутые, можно сказать обтекаемые. Абсолютно лысые, безгубый рот, словно прорезь в коже, маленькие глаза (три штуки, один в центре лба) и плоский почти не выступающий вперед нос. Оттенок кожи какой-то серый, как у несвежего зомби, а тела вполне себе человеческие, затянутые в костюмы из черной кожи, стройные, видно, что очень гибкие, но руки и ноги немного длиннее, пальцы тоже длиннее обычных человеческих раза в два, и заканчиваются мощными, как показалось мало что понимающей в биологии девушке, выдвижными, когтями, по типу кошачьих. Было ясно что это не люди, демоны скорее всего.
   Некромант в это время что-то магичил, судя по всему пытаясь залатать ткань реальности, но даже Алиса видела, что толку от его действий совсем никакого. Не понимая, что произошло на той стороне, Алиса непонятным, седьмым чувством понимала, что грань истончилась, и сейчас в сумеречную зону, можно было попасть без особых затруднений, при чем чувствовалось что грань трещит по швам на довольно большой территории, метрах в тридцати вокруг или больше, как показалось Алисе, барьер между реальностями крайне тонок.
   На шум набежало множество народа. Все полицейские что ошивались вокруг, теперь толпились тут грозно дрожа, и размахивая оружием, а учитель бросив свои попытки хоть как-то справится с разрывом начал раздавать указания.
   - Группу демонологов сюда, возможен прорыв инферно, вызывайте МООН (Магический отряд особого назначения, вспомнила расшифровку аббревиатуры Алиса), территорию взять под контроль, радиус 100 метров, никого ни впускать, ни выпускать, вполне возможны метаморфы или человекоподобные. Надеюсь высший сюда все же не пролезет. Выполнять!
   Менты разбежались, а некромант принялся разбрасывать вокруг магические ловушки. Такие заклинания девушка видела конечно, но их факультету такое не преподавали, все же не рейнджеры. Кроме ловушек с рук преподавателя слетали какие-то светящиеся сгустки чего-то полупрозрачного, желто коричневого цвета. Мерцающие капли разлетелись широким веером, а некромант все продолжал их сыпать во все стороны. Упавшие на пол капли, испарялись облаками рыжего газа.
   - Алиса, Иван на выход - крикнул учитель и студенты послушно выбежали на улицу. Макс, вытаскивал из багажника машины какие-то свертки, один сверток и здоровенный револьвер сунул в руки учителю, а сам побежал к зданию особняка.
   Там из своего свертка начал доставать и разбрасывать вокруг стеклянные баночки, разбиваясь о землю, они начинали клубиться таким же рыже-бурым туманом, как и заклинания учителя, которые он разбрасывал в помещении до этого.
   Игорь откинул барабан револьвера, размотал сверток вытащив оттуда несколько странных патронов, и теперь запихивал их в барабан. Впрочем, девушка не разбиралась в оружии так что не могла сказать точно. Иван все порывался у него что-то спросить, но маг его игнорировал.
   Рыжий туман окутал все здание и медленно расползался, но растечься далеко у него не получилось, через пару секунд туман начал затвердевать и еще через несколько секунд превратился в неопрятный ком, твердого, полупрозрачного, коричнево-желтого... чего-то, полностью поглотившего здание.
   Макс вернулся, и без всяких разговоров полез в машину. Игорь сказал Ивану (который его видать уже достал своим нытьем) что мы уезжаем, тот все требовал рассказать, что случилось, но учитель телекинезом оторвал его от земли и закинул в машину. Алиса впечатлилась, не стала ждать пока её тоже потащат в машину за шиворот и быстро забралась на заднее сиденье. Профессор сел впереди. Двигатель взревел, и они поехали.

 []

  
   Глава 4
   Выбравшись из сумеречной зоны, я сразу же увидел сквозь стеклянную дверь, бегущего к нам Макса с автоматом. От греха подальше накрыл себя и Алису щитами от физических воздействий, выскребая остатки маны, Иван мне казалось сможет позаботиться о себе сам.
   Макс сработал чисто, сразу же расстреляв проектор, и закрыв портал, за мной успели проскочить всего двое мерцающих, остальные не успели. Все-таки целостность перехода была нарушена и эти мелкие сумели пролезть через мой портал. О том, что прорыв будет открыт снова я не беспокоился.
   Собственно - размышлял я, пока над нами свистели пули - придумано все было очень даже не плохо, и скорей всего это вовсе не я настолько популярен что бы так стараться, просто какой-то сумасшедший высший, устроил охоту на некромантов, зачем? - никто не знает.
   Макс уже справился со вторым мерцающим и как бы ни прекрасно было валяться на полу, придется вставать. Поднялся, помог встать Алисе, и начал давать указания ментам.
   Перво-наперво вызвать группу особого реагирования, я чувствовал, что после моего подарочка - трости, мало там никому не показалось, но и грань потрепало порядочно, все-таки настолько мощный взрыв в междумирье бесследно пройти не мог.
   Разумеется, грань реальности способна выдержать многое. Весь ядерный потенциал земли она даже не заметит, иначе высшие демоны в охоте за мирами, или же какие ни будь левые боги давно бы прорвали грань. Вот только в этот раз взрыв произошел практически в дверном проеме, если представить грань реальности в виде стены между мирами. Разрушить стену взрыв не сможет, а вот распахнуть не успевшую закрыться дверь вполне, так что по моему следу запросто можно отправить отряд штурмовиков. Нашествием это конечно не грозит, просто разбойничья вылазка, но тем не менее...
   Высший разумеется не пролезет. Портал будет рассчитан на мой потенциал, как если бы я снова переходил грань, но несколько демонов - магов смогут пролезть. Вот только тут их потенциал вырастет в сотни раз, и их уничтожение будет похоже на небольшую войну, так что лучше перебдеть и залить тут все янтарем.
   Зачем мне понадобилось устраивать взрыв? Ну, во-первых, что бы за мной не пошли, во всяком случае сразу, ну а во-вторых напортачить тем, кто все это устроил.
   Устроено все, скажу прямо - на высшем уровне. Огромный портал, печать, не нацарапанная мелом на полу, а выдолбленная, точнее выплавленная в камне. Линии широкие, и глубокие, такие уничтожить не просто - либо махать киркой несколько дней, либо взрывать. Вместо свечей стояли мощные кристаллы накопители, тоже дорогое удовольствие, в общем кто-то на полном серьезе создал едва ли не постоянный анклав в сумеречной зоне, и сколько энергии жрет вся эта радость страшно даже подумать. Однако я все же им успел нагадить напоследок. Кристалл накопитель, установленный в мой меч, был заполнен энергией под завязку, так что когда он треснул, вся энергия вырвалась наружу, шарахнув так что даже вырезанные в камне узоры должно было снести и расплавить, а если этот взрыв еще и вырвался в реальность, то тем, кто был по ту сторону печати тоже, наверное, досталось. Вряд ли столь сильные сущности получат сколь нибудь серьезные повреждения, но хотя бы не пойдут следом - в ближайшее время воспользоваться порталом в сумеречную зону точно не получится.
   Место возможного прорыва я "засеял" "Янтарем", это название, получило заклятие, образующее своего рода временную пробку между мирами, из-за внешнего сходства с янтарем, и похожего принципа работы. Как капля смолы, затвердевает, превращаясь в камень, так же и это заклинание, на время образует прочную материю, сквозь которую не просто пробиться. Как насекомые попавшие в капельку смолы навек застрянут в камне, так и те, кто возможно последует за мной, завязнут в "Янтаре" и не смогут выбраться оттуда. Конечно вряд ли демоны ожидали что получится что-то подобное, легионов, готовых обрушиться на мир у них наготове скорей всего нет, но раз уж появилась такая возможность несколько бойцов вполне могут попытаться сунуться сюда, побезобразничать немного, и возможных гостей надо сдержать, не пропустить в мир...
   Все это, я и поведал своим ученикам пока мы ехали в машине подальше отсюда, тут нам делать нечего - бригада оперативников справится с этим и без меня. Я снял плащ и одел на плечи кобуру, куда и вложил револьвер, сейчас у меня разыгралась паранойя, и без оружия было страшновато, так как мой магический резерв был вычерпан до дна, и на его восстановление уйдет пара дней.
   Мы ехали в цитадель, надо предупредить всех некромантов о запрете на выход в сумеречную зону. Пусть издадут временный указ, сообщат всем, и начнут расследование.
   Алиса сидела бледная как мел, смотрела не мигая перед собой и теребила подол моего плаща, видимо в шоке, а вот Иван что-то начал впадать в истерику.
   Я конечно понимаю, что он только что был на волосок от гибели, но нужно ведь иметь хоть немного самообладания. Маг, который не может контролировать свой разум, многого не добьется. Любой каст более менее сложного заклинания, требует максимальной сосредоточенности, это жалкими искорками танатоса можно швыряться легко и непринужденно, а вот что то посерьезнее, так просто не дается.
   Он трясся и вопил брызгая слюной о том, что их, таких неопытных нельзя брать на опасные задания, и что это были настоящие демоны, и что мы видите ли были на краю гибели, можно подумать, что я и сам этого не знаю, и не виню себя за то что взял с собой этих болванов, но кто же знал? В конце концов, что сделано - то сделано, живы и слава богу.
   Своим нытьем он меня настолько задолбал, что я все же не удержался и соскребя по сусекам остатки маны, бросил в него сонным заклятием. Иван заснул и замолчал, слава богу, а то я уж думал не удержусь и пристрелю его.

 []

  
   Глава 5
   Здоровяк - студент шефа захрапел, шеф в который раз перепроверил кобуру, и наконец успокоился.
   Макс видел, что он жутко обезманен, выложился полностью и потерял меч. Вот и сидит сейчас как на иголках, без магии, лишившись почти всех своих сил, он чувствует себя неуютно. Потому то и теребит кобуру со своим жутким кольтом, заряженным убойными и дорогущими патронами, некоторые из которых стоят дороже машины, на которой они сейчас ехали.
   Некромант откинулся на спинку кресла, и девушка - студентка, Алиса кажется, наконец то подала голос.
   - А правда, что вам больше двухсот лет? - Макс ожидал любых вопросов, например, о природе демонов, которые напали на шефа, или еще каких ни будь, касающихся только что произошедшего, ну уж никак не вопроса о возрасте шефа.
   - Правда - ответил некромант еще больше удивив Максима, говорить о прошлом шеф не любил, часто срывался с темы, был скрытен. Он и с Максом, которого знал не первый год, практически не общался, но это не значит, что Макс, не общался с ним - дар провидца позволяет манипулировать временем.
   Все знают, что видящие видят будущее, вот только сам процесс мало кто представляет.
   Считается что они словно включают в голове телевизор, который транслирует события будущего времени, но это не так. Провидцы проживают время наперед, это словно перемотка кинопленки.
   Вот сейчас Макс, например, мог вернуться на 10 минут назад, то время которое он прожил, опережает остальной мир на 10-12 минут. Если сейчас провидец заедет в пробку, то просто воспользуется своей силой, словно отмотав время назад, и поедет по другому маршруту. Если снова заедет куда-то не туда, повторит процесс. И так до бесконечности, а никто другой этого не заметит. Единственное ограничение - это время и частота применения. Самый лучший видящий, может прожить наперед около двух недель, Макс всего лишь 12 минут, и каждый раз возвращаясь в прошлое, он опустошает свой потенциал до нуля, снова отправиться в прошлое не может, иначе такими мелкими шажками, он бы запросто мог уйти на десятилетия назад. Нет, такого физика мира не позволяла - его двенадцатиминутный временной запас, восстанавливался в соотношении один к трем. То есть через три минуты после прыжка, Макс сможет вновь перенестись назад на одну минуту, через шесть на две, и так далее.
   Время казалось бы мизерное. Ну что можно сделать за эти 12 минут, однако они могут оказаться очень полезными. Например, Макс, часто болтал с шефом, а потом отматывал время обратно так что он был не в курсе этих разговоров, главное было следить за временем и не допускать что бы разговор длился более 12 минут, иначе Макс не смог бы вернуться до начала разговора.
   Хитрый водитель использовал этот прием еще в обычной, не магической школе, когда открыл в себе дар - учителя спрашивали его у доски, он говорил, что не знает, затем садился на место, узнавал ответ на вопрос, покопавшись в учебнике, и отматывал время обратно, разумеется отвечая правильно. Точно так же знакомился с девушками, повторяя попытки по нескольку десятков раз, пока не находил к их сердцам ключик, а уже в колледже, поступал похожим образом с девушками по вызову. Самое главное было уложиться в 12 минут, а потом он отматывал время назад, говорил, что девушка не подходит, извинялся за ложный вызов и оплачивал ей такси, сущие пустяки по сравнению с их ценами.
   И вот теперь, много лет спустя, Макс пользовался тем же приемом постепенно вытягивая из шефа сведения. Он не шпион какой ни будь, ему просто интересно, но любопытство как говорится не порок.
   Такими разговорами которые помнил только провидец, ему все же удалось вытащить из некроманта хоть немного фактов о его прошлом, некоторые были весьма шокирующими, но главное это его настоящее имя - Айгор Феникс.
   Феникс, это имя рода, его основатель, который так же был некромантом, сумел возвести в абсолют заклятие отложенной мести, которое позволяет погибшему некроманту восстать в качестве лича через некоторое время.
   Предок Айгора, настолько виртуозно владел этим заклятием, что наложенное единожды оно не спадало, и позволяло восстать даже в том случае если тело было почти полностью уничтожено. Имя Феникс, он получил, когда сумел восстать после того как его сожгли на костре паладины - фанатики белой башни, восстал он конечно же не из пепла, а просто из жутко обгоревшего скелета от которого кроме нескольких косточек практически ничего не осталось, но выглядело это судя по рассказам Айгора эффектно.
   Самым же главным и уникальным в заклинании феникса было то, что восставший не был тупым зомби, одержимым жаждой мести, он сохранял разум и душу, которая каким-то образом привязывалась к телу. Разумеется, это был не живой человек, Лич, труп, но тем не менее разум и магическую силу он сохранял. С тех пор и возникло имя рода - Феникс. Одна из старейших семей старого мира, из которых теперь остался только Айгор Феникс, он же Игорь Фенилев.
   Конечно же шеф водителю ничего подробно не разжевывал. Говорил обрывками, много пришлось додумывать самому, многое выискивать в интернете и старых книгах, но все-таки обрывки его рассказов со временем складывались в общую картину.
   Тем удивительнее было Максу, когда он начал отвечать о своем прошлом студентке. Доверенный водитель, который не раз прикрывал некроманта огнем, и вытаскивал из многих передряг, тянул из него информацию едва ли не клещами, а студентке, он легко все рассказывает, правда не стесняется немного корректировать события.
   Девушка спрашивала о всяких пустяках. О том каково это, прожить больше двух веков, каким был старый мир, почему маги пришли сюда, будто бы все это не написано в учебниках истории, но некромант рассказывал интересно, что Макса, опять же очень удивляло.
   Предположим историю пятилетней войны светлых и темных магов он знал. Читал еще в школе, но вот слушать об этом из уст ветерана, от одного из тех, кто спас остатки населения было действительно необычно.
   Макс, например, не знал таких фактов что светлые маги избегали прямых столкновений опасаясь малефиков темных, и предпочитали действовать из далека - с другого континента.
   Стихийники насылали бури, штормы землетрясения, наводнения или же сильнейшую засуху, друиды, не давали расти любым растениям, даже траве, обрекая людей на голод, который забрал гораздо больше человеческих жизней чем сами битвы. Однако погибали только обычные люди. Маги худо-бедно, но выживали, преобразовывая ману в прану - жизненную энергию, которая заменяла пищу, и армии погибших простых людей, поднятых в виде зомби, бесконечным потоком шли к границам светлых земель.
   Темные алхимики и малефики тоже не сидели без дела. Страшнейшие, заразные болезни, жуткие яды и ужасные проклятия накладывались на каждого уходящего к границам зомби, и вскоре светлые земли утонули в эпидемиях.
   Впрочем, темные маги добились ровно того же эффекта что и светлые. Простые люди умирали, но маги все же одолевали болезни и проклятия. В конце концов на границах светлых земель вспыхнул вечный огненный заслон, который сумел остановить распространение нежити и мора, но простых людей, лишенных магического дара, уже не осталось ни со светлой, ни с темной сторон.
   На сторону светлых магов встали эльфы и гномы, к темным же примкнули вампиры и оборотни, однако силы были не равны, и светлые со временем начали теснить темных. Видимо тут сказалось наличие у светлых видящих. Видящие - светлые маги, темные ими не становятся так что преимущество в знании обстановки на поле боя, было за светлыми.
   В качестве последнего аргумента демонологи призвали армии демонов, и битва перешла в заключительную стадию. Тут уже не было отправки проклятий или нежити на далекий фронт, опустошительные битвы велись лицом к лицу, выжигая планету и забирая тысячи жизней, но светлые все же побеждали.
   Осознав, что поражение уже не за горами, демонологи выложили последнюю карту - Архидемон.
   Больше тысячи человек были принесены в жертву для того что бы демон сумел пересечь грань.
   Некромант не говорил Алисе, но все эти люди были представителями его бессмертного рода. С самого основания династии, начиная с первого феникса, ни один человек из рода не умер. Когда наступала пора умирать, они обращались в личей и продолжали свое существование в качестве нежити, лишь единицы погибали окончательно. Это сделало их род необычайно многочисленным, богатым и сильным, тысячелетние некроманты накапливали много сил, опыта, изобретали изощренные заклинания, и сейчас именно они были добровольцами, приносимыми в жертву.
   Бессмертные, или точнее немертвые, принесли себя в жертву для вызова темного бога. Почему именно фениксы - ответ прост. Только их жизненной силы (как странно звучит, жизненная сила в мертвых телах) скопленной за тысячелетия, могло хватить на призыв такого страшного существа, принося в жертву обычных людей или магов, для этого потребовались бы миллионы жизней, и, к тому же, Фениксы могли восстать, в то время как другие погибли бы безвозвратно, а темных к тому времени осталось уже мало, на всех темных землях, не более 4 - 5 миллионов магов, из которых более-менее способными войнами были процентов десять. Так что решение Фениксов было понятно. Айгор остался, как единственный живой представитель рода, не Лич, он же и провел ритуал умертвив родню, включая мать с отцом, впрочем, они уже были мертвы, и должны были восстать снова. Так что никаких терзаний совести он не испытывал... Пока не понял, что восстать они уже не смогут...
   Темный бог явился, забрав души жертв, и маги ужаснулись тому что сотворили. Явившийся демон был пожирателем душ. Крайне редкий и сильный класс демонов, а больше чем тысяча бессмертных, сильных душ, принесенных ему в жертву позволили демону перейти на новую ступень развития - он стал пожирателем миров... и пылающий легион обрушился на обреченную планету...
   То, что практически именно он, пусть и по незнанию, погубил и весь свой род, и весь мир, некромант не сказал. Алисе он выдал общую версию: вызвали - лоханулись - получили по сусалам - убежали.
   Его сложно было обвинить во всем этом, никто собственно и не обвинял, решение вызвать архидемона было общим, но последний Феникс обвинил себя сам, и до сих пор не может простить себе содеянного.
   Эту информацию макс как-то выведал у некроманта, когда вез его домой, пьяного, или обдолбанного непонятно чем. Макс тогда еще забрал его из какого-то замызганного гадюшника в Вампирском квартале, где обитают разного рода бомжи и наркоманы, дешевые шлюхи, да еще разумеется вампиры и оборотни.
   Тогда некромант был не в себе, проклинал всех подряд, орал что хочет что-то забыть и не может что-то вспомнить, отравился, блевал, кажется даже с кровью, но потом все-таки очухался, и что главное - ничего не вспомнил.
   Сейчас же, некромант рассказывал о последних годах войны, когда объединенные войска всех рас, пытались сдержать полчища демонов. Население планеты упало до жалких двух десятков миллионов на всю планету, и это не только люди, вампиры, оборотни, гномы, эльфы, все объединились против общего врага, но силы были не равны. Хорошо помогали некроманты, трупов для зомби хватало, а так же демонологи, сумевшие переподчинить некоторых демонов и стравить одних с другими, но даже разменивая оного своего на сотню врагов, магам было не одержать победы, и единственное решение которое позволило бы им выжить, это эвакуация за пределы мира.
   Открыть портал в точку, которую не знаешь, никогда не видел и не можешь точно представить невозможно. Не зря же сейчас, прежде чем провести портал, операторы устанавливают видеосвязь, что бы точно увидеть и сформировать в воображении образ места куда нужно проложить путь.
   Перенестись в другой мир можно только если ты сам там бывал, и по счастливой, просто-таки невероятной случайности, среди магов нашелся один человек - выходец из другого мира, с нашего, с Земли, попавший в мир магов случайным, блуждающим порталом. Попаданец, как называют таких в фантастической литературе. То, что он перенесется хоть куда то, а не рассыплется облаком атомов, попав в блуждающий портал, практически нереально, шансы - около половины процента. То, что мир в который он попадет будет обитаемым и подойдет для его жизни - шансов еще меньше, одна тысячная часть из той половины процента, но все же он попал именно туда куда надо, и в критический момент оказался единственным спасением, не иначе божественное проведение.
   Попаданец сумел четко представить родной мир. Так как за годы которые он провел в мире магов многое могло измениться, ему нужно было представить что-то неизменное, лучше всего горы, или океан но единственные горы которые он видел, были горами Афганистана, видел их, когда служил в армии, так что портал был открыт именно туда и передовой отряд последних жителей умирающего мира, перешел грань, надеясь обрести новый дом. Попаданец не пережил открытия столь мощного портала, его мозг не справился с нагрузкой, просто сгорел, но разведчики, теперь могли открыть портал обратно сами. Большая часть "иномирцев" как их назвали тут, осталась в старом мире держать оборону, пока ушедший отряд готовит встречу. Так собственно и началась новая эра, и закончилась война. За пять лет мир погиб, что интересно, на Земле когда то тоже была пятилетняя война, вторая мировая кажется называлась, тогда мир тоже стоял на грани. Забавно, как много совпадений между двумя вселенными.
   В учебниках все это подробно описано, но некромант рассказывал это с чувством, с такими подробностями которые не найдешь ни в одном учебнике, он словно заново переживал те дни, и все присутствующие в салоне автомобиля, завороженно его слушали. Ох как будет беситься тот студент - здоровяк, когда очнется, пропустить такой рассказ из-за дурацкой истерики.
   Все это время, пока шеф заливался соловьем рассказывая истории из своего прошлого, (интересно с чего это он вдруг такой говорливый) Алиса как-то машинально, на автомате оттирала рукавом кровь с его плаща, Макс, время от времени бросал на нее взгляды, в зеркало, а она не отрываясь смотрела на профессора. Еще одна. Его молодой вид подкупает таких девчонок, и они забывают, что перед ними не 25 летний парень, а старик, который не только им в дедушки годится, но годится в дедушки даже их дедушкам.
   Некромант тоже заметил ее манипуляции с плащом и видимо сообразил, что сидит в драной рубахе, с кровавыми пятнами, и бинтами прямо поверх нее, а также в порванных брюках, сверкая сквозь дыры в рубахе голым пузом, а сквозь дыры в брюках трусами. На секунду смушенно потупил взгляд, а потом отобрал у девчонки плащ и принялся его натягивать.
   Плащ что интересно был не поврежден. То есть когда некромант залезал в машину, плащ представлял собой жуткую рванину, но теперь разрывы затянулись.
   Алиса тоже это заметила и не замедлила полюбопытствовать:
   - А из какой кожи у вас плащ? - девушка помяла полу плаща между пальцами.
   - Из человеческой - ответил некромант.
   Макс с Алисой дружно офигели, не зная шутит профессор или это правда, и Макс не успел среагировать, когда машина вдруг взлетела в воздух...
   Приземлились они очень скверно - на крышу. Пристегнутым был только водитель, так что остальные сейчас валялись на потолке который превратился в пол. Максу тоже досталось, видимо он ударился головой. Сознание не потерял, но контузию, или что то похожее схлопотал. Мысли двигались медленно, и провидец никак не мог сообразить, что нужно делать. Когда он вынырнул из тумана и более-менее осознал себя, то увидел, что лежит на земле, рядом с учениками, а Феникс болтается в воздухе, наколотый на рог жуткой твари, напоминающей смесь человека и носорога. Блин, лучше б сразу умереть, тогда время само бы отмоталось обратно на максимально возможный срок, а так... Максим напрягся, чувствуя, как заструилась по венам сила, и мысленно взмолился что бы в беспамятстве он провел недолго...
   Время рывком вернулось назад.
   - А из какой кожи у вас плащ?

 []

  
   Глава 6
   Усыпив Ивана я наконец то расслабился. Алиса своей болтовней отвлекла меня от проблемы нехватки маны, и я перестал нервно теребить револьвер.
   Как только образовалась пауза в разговоре, я вдруг осознал, что пребываю в жутком виде - рубашка разорвана, брюки в нескольких местах тоже, в общем зрелище печальное, единственная невредимая деталь одежды - это плащ, у Алисы в руках.
   Решив, что пора заканчивать щеголять как бомж, я отобрал у Алисы единственную целую вещь, которую можно было одеть. Прорехи на плаще уже заросли и пятна крови исчезли, поглощенные жадным материалом.
   - А из какой кожи у вас плащ? - Спросила вдруг Алиса, видимо заинтересованная заросшими прорехами.
   Я подумал стоит ли ей говорить о том, как и из чего изготавливались раньше плащи для некромантов, такой рассказ запросто может послужить сюжетом к какому ни будь фильму ужасов, или пособию для начинающего садиста, но ответить не успел.
   Макс резко вывернул руль, бросив машину в сторону, и через миг, прямо из воздуха, выскочила здоровенная тварь.
   Не рванись мы в сторону этот носорог врезался бы в машину лоб в лоб, а так он лишь вскользь задел багажник, но даже от этого тычка, машину развернуло. Мы все же остались на дороге, только теперь стояли багажником вперед, и увидели, как тварь, снесла еще несколько автомобилей пролетев по инерции пару десятков метров. Сила монстра поражала, машины разлетались в стороны и взлетали на несколько метров вверх. Демон, а в этом не было никаких сомнений, наконец затормозил и развернулся.
   Как назывался этот урод я не знал, но уже видел таких много лет назад в войнах первого мира. Он был от нас в паре десятков метров, но такую громадину рассмотреть было легко. Демон напоминал смесь человека и носорога. Огромного роста, метров пяти в высоту, и в ширину не меньше трех, тело защищено даже на вид мощными и тяжелыми плитами брони, на голове огромный рог, и вообще эта тварь напоминала вставшего на задние лапы носорога, которому придали более-менее гуманоидную форму, напихали полную пасть острых клыков, и нарядили в доспехи. Плечи и руки тоже покрыты броней и шипами, убить этого гада явно будет не просто.
   Монстр нагнулся, низко наклонил голову, направив рог в нашу сторону, и с неожиданной для такого массивного тела скоростью, сорвался с места.
   Макс дал по газам, сдавая задом, и резко развернулся, давая фору любому гонщику. На машине представительского класса, почти лимузине, а потому длинной и широкой сделать это было не так то просто, но когда на тебя несется такая жуть, сделаешь что угодно лишь бы удрать подальше. Вдавив педаль в пол макс погнал что было дури, но демон преодолевший разделяющие нас метры за несколько секунд отставать не собирался.
   Макс петлял обгоняя едущие машины, а демон несся напрямик, просто сбрасывая неудачно подвернувшиеся автомобили с дороги.
   - Стекло - крикнул я Алисе ничего не поясняя, но она все поняла. Не сильный телекинетический толчок вынес заднее стекло, я прокрутил барабан, выбирая нужный патрон, прицелился - это было не трудно, огромная туша была меньше чем в десяти метрах от нас - и выстрелил.
   Дорогущий патрон со сложной алхимической начинкой был не просто гильзой пулей и порохом. Сейчас порох уже не использовали. Огнестрельное оружие перестало быть таковым, сейчас вместо пороха используются кристаллы, заряженные телекинетическим ударом, и меньше, и мощнее и без шума. Мои патроны были исключением.
   Вместо пороха - невероятный по мощности алхимический состав. Тем количеством взрывчатки что находилось в моем патроне, можно было запросто взорвать железнодорожный вагон. Гильза тоже произведение искусства - титановый корпус, плюс вкрапления кристаллов, заряженных заклинанием прочности, и хранящими свернутые телекинетические конструкции.
   При выстреле формируется силовой канал, по которому движется пуля. Он не допускает давления на ствол - тот просто не выдержал бы таких нагрузок, и защищает саму гильзу, которая бы взорвалась вместе с барабаном. Канал выходит из ствола и продолжается еще около 4-5 метров, чтобы использовать весь потенциал взрывчатой начинки. Одновременно с каналом, активируется телекинетический толчок, в противоположную, вылетающей пуле сторону, который гасит отдачу, иначе стрелок запросто останется без руки. И все это, за доли секунды.
   Пуля, из адамантина, пробивающего любые магические щиты, и любую, даже танковую броню. Внутри тот же взрывчатый алхимический состав, что и в гильзе, в общем, даже танк подбить можно. Жаль только, что стоит такая крошка сумасшедших денег, дороже машины на которой мы едем, потому и у меня всего один такой патрон.
   Салон прочертила светящаяся полоса - раскаленные газы, внутри прозрачного силового канала, на конце которого, уже вне машины, вспыхнул огненный шар метрового диаметра. От грохота заложило уши, а когда дым рассеялся мы увидели, что демон все еще жив.
   Выстрел снес ему рог, и оторвал руку, у плеча, но тварь даже не замедлилась. Ничего столь же убойного у меня в арсенале не было, противопоставить демону было нечего.
   Демон же, видимо собрав воедино все силы, прыгнул, преодолев последние метры, и все-таки сумел вцепиться оставшейся рукой в багажник машины. Автомобиль просел на задние амортизаторы, но мощный двигатель, лишь натужно заревел, даже не замедлившись от приваливших дополнительных центнеров массы, и демон теперь волочился за нами, искря по асфальту плитами брони.
   Алиса дико завопила, Макс, выстраивая многоэтажные матерные обороты завертел руль, пытаясь сбросить демона, а я перебрался на заднее сиденье, рядом с Алисой, беззастенчиво топча ногами все так же спящего Ивана, свалившегося на пол, и выпустил оставшиеся пули в монстра.
   Выстрел - бронебойная пуля с псевдо массой (вес пули возрастает на секунду вплоть до нескольких центнеров) бьет демона так что вздрагивает машина, снося ему половину нижней челюсти и часть плеча. Несколько зеленых вспышек танатоса, показывают, что Алиса тоже не сидит без дела - не прекращая визжать она осыпает демона всеми имеющимися в арсенале проклятиями, но лишь бесполезно тратит ману.
   Еще выстрел - воющие духи, вылетевшие из ствола вместо пули бесполезно проходят сквозь демона - души, которую они атакуют у него нет.
   Третий выстрел - голубая пуля ударяет в броню демона, и она начинает покрываться ледяной коркой, голова, плечи, рука, быстро покрываются льдом. Но тварь даже не думает падать.
   Четвертый выстрел - пуля расщепляется на облако маленьких взрывающихся картечин и обдирает с демона обледеневшую броню, попутно сдирая обшивку с задней части машины, но демон не отцепляется пока последняя пуля с алхимическим кислотным туманом, не разъедает лишенную брони плоть. Половина руки остается висеть на стремительно ржавеющем и рассыпающемся багажнике машины, а сам демон наконец падает.
   Туша рухнула на асфальт и больше не поднималась. Алиса прекратила визжать. Макс остановил машину, хотя тут наверное надо было гнать во весь опор, не замедляясь.
   Я вышел, перезарядил пистолет, к сожалению лишь простыми бронебойными патронами, но против лишенного брони и ослабевшего демона их должно хватить, и пошел к валявшейся на земле туше демона. Движения на дороге не было, все-таки это не город. Редкие машины которые ехали за нами теперь остались далеко позади - часть попавшие под горячую руку демона, а часть - с погибшими от моих духов водителями, не найдя в демоне души те полетели дальше и убили водителей, движущихся сзади автомобилей, так что на дороге мы были одни.
   Рядом пристроилась Алиса, Макс полез на заднее сиденье к Ивану, хоть кто-то решил проверить как он там.
   Подойдя к демону я выскреб скопившиеся небольшие запасы маны и просканировал тело. Монстр был мёртв. Магии в нем не наблюдалось. Аура примитивная. Всего лишь тупое животное, правда очень сильное.
   Как он меня нашел? Я был уверен, что этот урод прислан по мою душу. Несмотря на чудовищную силу, магией демон не обладал, а потому легко просочился сквозь грань, все-таки это тварь низших уровней, почти без разума. И ладно бы он прошел за нами с места прорыва, по следу, например, но он выскочил аккурат перед нами, как?
   - Это за вами да? - Алиса кажется тоже сообразила что-то - из-за того, что было в сумеречной зоне?
   - Верно, подтвердил я. Скорей всего навели по крови. Меня там здорово потрепали, и моя кровь должна была сохраниться на когтях "мерцающих", видимо несколько выжили в том взрыве.
   - Они ведь могут прислать еще? - Алиса соображала не в пример мне, я все еще думал, как его сюда отправили, но мне даже в голову не пришло, что в любую секунду может появиться новый посланец.
   - Мне непонятно как его смогли отправить столь точно. По крови можно лишь определить общее направление, как мы ищем души в сумеречной зоне. Что бы из другого мира навести демона практически на меня, нужен очень четкий слепок моей ауры и эмоциональной матрицы, не думаю, что мерцающие смогли его снять, для этого нужно быть профессионалом в конкретно этой области, или хорошо знать того, кого собираешься искать, но даже если они и смогли снять с меня слепок ауры, так ювелирно навести портал из другого мира просто невозможно, нужен координатор здесь.
   Я считаю, что сразу после боя, за нами был отправлен кто-то мелкий, или невидимый, которого не заметили полицейские заслоны и мы, этот демон не упускал нас из виду, и как только был готов новый портал и приготовлен боевик, навел на нас убийцу.
   - Тогда возможно наблюдатель все еще здесь - Алиса думала в том же ключе что и я, я тоже опасался что кто-то возможно прямо сейчас наблюдает за нами.
   - Да, скорей всего, но опасаться не следует - внезапно напасть у него не получится, Макс предупредит.
   Провидец тем временем, вылез из машины, ведя под руку полубессознательного Ивана. В руках у Макса была армейская аптечка, я понял, что он вколол Ивану боевой стимулятор, что и вывело того из сна.
   Подойдя к нам, он опустил руку мне на плечо. Раньше он так никогда не делал, я не успел удивиться, как вдруг в мою ментальную защиту стукнулся телепатический позыв. Я узнал Макса, слегка приспустил защиту и впустил его в свою голову.
   - Там кто-то есть - появились у меня в голове чужие мыли - смотрит и слушает. Как только мы вернемся к машине нападет - машина не заведется я буду ковыряться в моторе, Алиса с Иваном будут сидеть в салоне, ты останешься снаружи. Демон невидимый, мы его даже не заметим, нападет на тебя сзади и исчезнет в портале.
   - Твои предложения - протелепатировал я.
   - Не знаю, что делать - ответил Макс - очень осторожен, если поймет, что мы о нем знаем - не нападет и будет следовать за нами, а что будет потом не представляю, наверное, наведет еще кого-то, как только восстановит силы.
   - Покажи мне - попросил я, и от Макса пришло воспоминание. Все было так как он и описал, Макс торчал под капотом, студенты сидели в машине, я стоял у обочины один. Прозрачная, почти невидимая фигура, которую выдавала лишь дрожь воздуха, выскочила на меня сзади и мгновенно исчезла.
   М-да, неприятно, я даже не понял, что это за демон, но в голове родилась идея.
   - Макс у тебя гранаты есть - мысленно спросил я надеясь, что он все же сохранил армейские привычки и носит с собой гранту для быстрой смерти.
   - Есть.
   - Просчитай такой вариант - я сбросил максу мысленную картинку.
   - Получится - Макс прислал ответ - точка отсчета - струя пара из радиатора, четыре секунды.
   Я посмотрел в голове картинку, отлично, работаем.
   - Вернемся в машину - сказал я. - Вызовем помощь. Эту гору мяса надо отсюда забрать -кивок в сторону мертвого демона.
   Развернувшись мы пошли по обочине к машине.
   - Сейчас - прозвучала у меня в голове мысль Макса.
   Одновременно с этим Макс выронил из кармана небольшую ребристую гранату, а я костяной шарик химеры - скорпиона которого собрал сегодня на уроке. Два небольших округлых предмета упали в траву. Даже Алиса с Иваном не заметили, наблюдатель скорее всего тоже.
   Студенты залезли в машину. Я в это время контролировал химеру. Костяной шарик развернулся, тонкие крысиные косточки образовали ажурного скорпиона, который вцепился клешнями в гранату и пополз скрываясь в невысокой траве туда где через несколько секунд пройдет демон наблюдатель.
   Макс забрался в салон, и повернул ключ. Двигатель зарычал и из-под капота вырвались облака пара - форсированная гонка с тяжелой тушей демона волочащейся следом, не прошла бесследно, движок все же перегрелся.
   Провидец полез под капот, я повернувшись спиной к обочине наблюдал за его манипуляциями. Вдруг из рук Макса вырвался какой-то шланг, из радиатора, с того места откуда соскочил шланг, ударила струя пара - пора!
   Четыре - химера-скорпион плотнее сжала лапками гранату.
   Три - костяная клешня сдвигает рычажок задержки в самый низ - режим мины, немедленный взрыв без задержки.
   Два - скорпион плотно обхватывает гранату прижимая чеку к корпусу, и выдергивает кольцо.
   Один - демона не видно, но я знаю, что он проходит над скорпионом. Костяные лапки разжимаются отпуская чеку, и ударная волна взрыва швыряет меня на землю.
   Студенты выскочили из машины, мы с Максом поднялись на ноги и все вчетвером побрели туда где на земле осталась метровая воронка.
   Демон стал видимым, лежал на земле, и был все еще жив.
   Взрывом ему оторвало обе ноги, и здорово посекло осколками, мне, впрочем, тоже немного досталось, несколько небольших осколков прилетело в спину, но демону досталось сильнее. Сильный организм все еще отказывался умирать, но болевой шок все же сбивал концентрацию, и не давал ему исчезнуть в телепорте или перейти в стелс режим. Опасаясь приближаться к нему близко, я выстрелил. Бронебойная пуля ударила демона в грудь. За ней еще и еще одна. Шесть пуль не смогли прикончить тварь, это были не навороченные эксклюзивные патроны которыми я убивал носорога, просто вольфрамовые пули, которых оказалось недостаточно что бы убить живучую тварь, но зато они кажется привели демона в чувство.
   Демон как-то осмысленнее зашевелился, за его спиной быстро сгущалась тьма, видимо образуя портал перехода, и у меня не было возможности прикончить гадскую тварь. Маны нет патронов тоже, взять в машине автомат Макс не успеет, почему он не предвидел такого поворота, или все же предвидел, но через секунду мне на плечи легли руки - сила хлынула в меня бурным потоком, наполняя пустой магический резерв, это Иван. Понимая, что прибить демона самостоятельно не сможет, он передавал мне свою силу, которой оказалось действительно много, в боях Иван не участвовал и потратить ману не успел. Его энергии хватило лишь для десятой части моего резерва, но это уже было очень и очень неплохо.
   Прилив маны вернул чувство силы и безопасности. Ладони покалывало от бурлящей энергии формируемых "когтей смерти", тело окутывалось экранами личной защиты, теперь взять меня совсем не просто, даже непонятно почему такая простая вещь как "заемная сила", не пришла в голову сразу. Подойдя к демону я полоснул когтями разрушая тонкую энергетическую вязь формируемого портала, теперь ему не удрать. Слабенькие разряды какой-то пакости, выпущенные умирающим демоном разбились о мои щиты. Наклонившись к демону, я вонзил когти в ему в грудь, сжал кулак разрывая ауру и энергоканалы тела и оставляя рваные раны. Готово. Живучий демон все же помер, но последнее слово оставил за собой - над мертвым телом заклубилась красная дымка, а потом, игнорируя все мои щиты, приклеилась к ауре.
   Черная метка. Демон отметил того, кто его убил. Теперь для всех демонов я свечусь как рождественская елка, и любой, даже самый жалкий "Имп" будет знать, что я убил такого то демона, из такого то клана. Другое дело что миров инферно множество, и кланов в них тоже море, так что шансы что мне случайно встретится кто-то сочувствующий убитому ничтожно малы, но зато пришедшие по мою душу убийцы, если их все-таки снова пошлют, найдут меня легко.
   Итак, план действий - сделать несколько фотографий демонов, покажу кому-нибудь из демонологов, затем испепелить тела - легко, особый жест, стройный ряд мыслеобразов, магическая вязь и заклинание "праха времен" окутывает тела, которые через несколько мгновений рассыпаются пеплом, легкий телекинетический толчок развеивает пепел не оставляя от демонов даже следа.
   Пока я возился с телами, Макс залил в радиатор воду, или что там у него внутри и завел мотор.
   Я подошел к машине - зрелище жуткое, вся задняя часть измята, половина обшивки сожрана алхимическим кислотным туманом, багажник, измятый демоном, расстрелянный пулями и картечью превратился в непонятно что, проще купить новую чем починить, но хотя бы до города довезет.
   Погрузились в машину, поблагодарил Ивана за силу и то что сообразил в такой ситуации как правильно поступить и не пытался прикончить демона сам, и поехали в цитадель.
   По прибытию в академию, я отправил учеников в лазарет, сам же пошел на доклад к министру.

 []

  
   Глава 7
   В кабинете у министра я вкратце рассказал, как было дело, слил воспоминания в кристалл, что бы министр мог сам посмотреть моими глазами, предупредил его, в который раз о необычных свойствах моей памяти, попросил издать временный запрет на переход в сумеречную зону, и опять же временный запрет демонологам на вызов демонов высоких уровней.
   - Демонологи будут недовольны - министр, вертел в пальцах кристалл памяти, и тоже был явно недоволен таким решением - в конце концов это их хлеб, заработок.
   - Понимаю, - ответил я наблюдая за игрой света на гранях кристалла, кстати пальцы министра выглядели как-то необычно - но в нижних мирах неспокойно, инферналы что-то мутят как бы не повторилась история первого мира. Еще один пожиратель миров станет последним - бежать некуда, других миров у нас в запасе нет, и беспечность может выйти боком.
   - Лучше перебдеть - подвел итог министр - Ладно так и быть. А что с сумеречной зоной? Как думаешь это надолго? И как обезопасить некромантов? Без возможности перехода в сумеречную зону будет непросто.
   - Без понятия если честно. Их печать я уничтожил, но создать новую пусть и хлопотно, но все же можно, так что вряд ли стоит рассчитывать на долгий перерыв, потом охотники возьмутся за старое. Скорей всего тут замешан пожиратель душ, больше такая затея ни для кого не будет иметь смысла, а насколько опасны пожиратели душ мы все прекрасно знаем.
   - Ладно - министр кивнул давая понять, что разговор окончен - иди восстанавливайся, потом зайдешь, соберу консилиум демонологов, попробуем снять с тебя эту пакость - он кивнул на "черную метку" которая плавала у меня в ауре красным пятном.
   - И дело частного клуба на который напали демоны тоже надо изъять из полиции, кстати еще надо написать рапорт о гибели их некроманта - министр по старой привычке запустил руку в волосы взлохматив шевелюру - вы, имперцы на мелочи не размениваетесь да? То Дрейк умудрился вызвать "осквернителя", то Клавиус обрушит валютную биржу по доброте душевной раздавая тонны золота, Орвоэллен отстреливающий вымирающие виды... Да еще ты по пьяной лавочке поднял кладбище, как ты хоть умудрился напиться то? Ах да-да, помню, трущобы, вампирский квартал, занюханный кабак...
   Марк завелся, было видно. Он моложе меня, родился уже здесь, собственно выходцев из старого мира осталось немного.
   Умом министр понимал, что годится мне в правнуки, и что морального права даже повышать голос на меня у него нет, да и все еще колебался обращаясь ко мне на ты. Но так уж получилось, что он занял этот пост и ему, как и еще множеству таких же глав посольств приходится разбираться в бюрократической волоките.
   - Нет Марк, я сейчас к алхимикам, мне нужны трансмутаторы, заменить кровь. Не хочу, чтобы кто-то снова отследил меня из инферно, некоторое время та моя кровь что есть у демонов не поможет ищейкам. За это время хочу добраться до Таиланда, Дэн поможет с черной меткой, и думаю он сможет разобраться что за дела тут творятся, главное добраться до него, в его клубе безопасно. Оттуда меня не достанут.
   - Феникс, вы считаете, что какой-то бордель в жопе мира более защищен чем столичная цитадель? - Марк перешел на "вы" он всегда мне выкает, когда волнуется, интересно с чего бы, неужели беспокоится за меня - Одумайтесь, тут специалисты, лучшие, архимаги, а вы хотите просить помощи у сутенера? Что дальше? Поедете к сумасшедшему эльфу? Или транжире - алхимику? Может быть к безумному рокеру? Как там его...забыл...
   Марк смутился, видимо запал прошел и ему стало за себя стыдно.
   - Позвоните Дрейку, настроим видео конференцию, пусть примет участие в мозговом штурме, мы придумаем как снять с вас метку, а даже если и нет, не может же она быть вечной, развеется рано или поздно, просто пересидите тут, у вас есть здесь свой этаж, ничем не уступит люксу в самом дорогом отеле, а добраться до вас в цитадели - для этого потребуется армия, да и студенты, у нас просто нет некроманта вашего уровня, кто будет преподавать? Начальник Полицейского Департамента уже вынес мне весь мозг, некромантов не хватает.
   - Извини Марк. Я не боюсь убийц, метка меня не тревожит, куда опаснее то что я видел в сумеречной зоне. Очень грамотно все сделано, думаю в каком-то из доминионов инферно появился сильный и, что куда страшнее умный лидер. Если это пожиратель душ, и он продолжит охотиться за душами сумеречных странников, он может развиться, нам этого не нужно верно? Потому что если сюда придет еще один пылающий легион боюсь что даже наши цитадели не выстоят.
   - Выстоят, мы проводили расчеты, цитадели строились не для защиты от людей в случае войн, они рассчитаны именно на демонические легионы вы же знаете... - Макс замолчал, немного смутился - то есть я разумеется ни в коем случае не желаю войны, просто к слову пришлось - почему-то принялся оправдываться он - понимаете, я думаю вы преувеличили и ничего страшного в этих событиях нет, просто какой-то шибко умный демон решил подкопить силенок. В вас говорят старые страхи, да я знаю, что не видел своими глазами падение мира, в отличии от вас, но мне кажется в этот раз вы раздуваете из мухи слона. В вас говорит совершенно необоснованное чувство вины. Вот вы и взяли на себя защиту мира, поймите вы не бог, пусть протекторы и клирики думают о защите грани.
   - Кстати ты прав - Марк подкинул идею - нет не в том, что мне лучше остаться здесь, а в том, что боги тоже должны заканчивать жировать на халяву. Свяжитесь с храмами, пусть клирики поднимают свои жирные задницы, и напрягают богов, если сами еще не заметили нездорового шевеления.
   - Феникс - министр снова начал спорить - дело конечно ваше езжайте куда хотите, свое мнение я высказал, я вам не мама что бы контролировать каждый ваш шаг, считаете, что сутенер окажется умнее наших архимагов, дело ваше, только не нужно учить меня делать мою работу. Поднимать на уши клириков основываясь только на ваших словах, без каких-либо доказательств вашей правоты я не стану, у них и так полно работы. Боги заняты на восстановлении лесов и океанов, а также терраформировании луны, вы сами знаете, что это уже давний проект, и министерство обороны регулярно нас подгоняет. Хотите в Таиланд - валяйте, может тайские красотки разгонят вашу ледяную кровь, и вы заживете по-человечески... - Марк смутился - извините... просто вы слишком много на себя берете, лучше бы отдохнули немного, посвятите себя полностью любимому делу - готовьте студентов, я дам указания что бы вас не отвлекали полицейские...
   Я понял, что с министром мы "каши не сварим" он будет канючить что бы я не уезжал, зачем ему это - непонятно, и давить на жалость и совесть, пора это заканчивать.
   - Марк - моих студентов раскидай по участкам, прикрепи к их некромантам, скажи, что это небольшая практика, вряд ли я задержусь надолго, можешь ничего больше не делать, я сам отправлюсь в Антарктиду, а затем и в Австралию, подниму на уши Регентов, Сенат и клир, если ты боишься за свою репутацию, опасаясь бездоказательно баламутить воду, я сделаю это за тебя.
   Хлопнув дверью - точнее попытавшись хлопнуть - доводчик на двери не позволил этого сделать, я отправился на этаж алхимиков.
   Трансмутатора я нашел быстро, видимо Марк позвонил и предупредил его что я иду, Сергей Петрович седой, но вполне крепкий мужик 95 лет довольно бодро вскочил с кресла.
   - Здравствуйте Игорь, давненько вас не было, помнится в последний раз вы заходили за патронами. - алхимик протянул для пожатия крепкую руку, покрытую многочисленными шрамиками и волдырями от кислотных ожогов.
   - Добрый вечер - я пожал ему руку стараясь не морщиться от запаха какой-то дряни булькающей в пробирке над пламенем горелки, на столе алхимика.
   - Министр сказал, что вам нужно трансмутировать кровь, озадачили вы меня, однако, у меня ничего не готово, но ничего, сейчас что ни будь сварганим.
   Алхимик заговорщицки подмигнул и зазвенел пробирками, выкладывая из шкафа на стол бутылочки, какие-то стеклянные трубочки, еще какую-то гадость, и в завершение пару резиновых трубок с иголками.
   - Присаживайтесь - он кивнул на кресло в углу - я сейчас. За основу возьму, наверное, мою кровь, другой у меня все равно нет - продолжая говорить он ловко воткнул себе в вену иголку и сцедил в пробирку немного крови. - так что какое-то время мы с вами будем практически кровными братьями. Я не знаю вашу скорость обмена веществ, так что не могу конкретно сказать, как долго мы пробудем родичами - он весело засмеялся - думаю, что не долго, но во всяком случае на ваши магические способности трансмутация повлиять не должна.
   Не переставая болтать алхимик тем не менее шустро звенел склянками, и переливал туда - сюда какие-то жидкости. Заставив стол десятком разноцветных склянок, он вытащил из шкафа стеклянный котелок и начал выливать в него одну за другой пробирки, стоящие на столе. Мне стало интересно - жидкости ползали по дну котелка не смешиваясь друг с другом, над котлом разрасталась какая то энергетическая вязь, и через секунду в котел ударила маленькая молния.
   Жидкости в котле вскипели, засверкали и спустя несколько мгновений котел оказался заполнен прозрачной как слеза жидкостью. Алхимик вылил туда свою кровь, жидкость мгновенно сменила цвет на красный. Алхимик закрепил на какой-то трубочке серебряную цепочку, а трубку положил поперек котла, так что бы цепочка погрузилась в раствор.
   - Теперь ждем - сказал алхимик подтягивая еще одно кресло к моему - расскажите, что там произошло, сегодня, а то до меня только слухи дошли. Настенька, принеси мне кофе пожалуйста - это он уже сказал в браслет коммуникатор - и в стазисе бутылка... эээ, вина, красного, достань, принесешь сюда, вместе с бокалом и моим кофе.
   Через несколько минут зашла девушка с серебряным подносом. Рядом с золотой чашкой стоял стеклянный бокал и бутылка. Так же присутствовала небольшая вазочка с печеньками.
   Небрежно шевельнув пальчиками с наманикюренными ногтями, девушка заставила небольшой кофейный столик перенестись по воздуху к нам, оставив поднос секретарша ушла.
   - Я знаю ваши вкусы - алхимик кивнул на бутылку - она правда стоит у меня уже давно, но не волнуйтесь, в стазисе, так что как будто только сегодня налили, качество отменное смею вас заверить.
   Хозяин кабинета взял бутылку. Налил немного в бокал, подержал минутку, разогревая бокал в руке и протянул мне. Я принюхался - действительно аромат отменный, глотнул - вкус тоже, в самом деле, как будто не хранилась бутылка у алхимика непонятно сколько. Было приятно что алхимик знает мои вкусы и не поленился сделать небольшой запас, хоть я у него и бываю очень редко.
   Я еще раз рассказал обо всем что произошло, сказал, что у Марка есть кристалл с воспоминанием и если угодно можно попросить его у министра для ознакомления.
   Заказал патроны, договорились об оплате. Алхимику понятно деньги не нужны. Платить придется услугами, так что пообещал приготовить ему несколько высших умертвий. Не обладая значительной магической силой, алхимик жутко боялся за свою жизнь. От старости спастись у него не получается, не хватает сил, маги жизни конечно помогают, но их услуги недешевы, что для него, впрочем, пустяк, но они не принимают в любое время, работы у тех на несколько лет вперед и тут уж ничего не поделать. Какие-то свои алхимические зелья он принимает, но помогают они не очень хорошо, а жить старику хочется сильно.
   Но если со старостью он мало что мог сделать, то уж о безопасности озаботился серьезно, у него уже есть 14 моих умертвий, несущих охранные функции я раньше уже покупал у него патроны, и теперь он хочет еще.
   Затем алхимик показал свою новую разработку с пафосным названием "повергатель титанов". Армия от этих патронов отказалась, слишком дороги, так что я могу получить эксклюзивные права на них. По его словам такими патронами можно сносить спутники с орбиты и стрелять по луне. Тот демон который напал на нас сегодня, не выдержал бы даже одного выстрела.
   В замен алхимик просит ни много ни мало, а амулет с ловушкой душ. Последний шанс как я понял. Это на тот случай что бы его душа, когда старик все-таки даст дуба, не улетела в сумеречную зону. Видать готов, если не получится выжить, обратиться в лича. Просить менее умелых некромантов он опасается так что обратился ко мне. Пообещал за это хоть до второго пришествия снабжать патронами.
   Вообще то у меня есть друг, алхимик который может сварганить и не такое, вот только этот непоседа постоянно не пойми где. Путешествует по миру, разбрасываясь золотом.
   Законы не позволяют алхимикам производить золота больше определенного количества в год, дабы те не обрушили всю экономику которая на золоте держится. Этого количества вполне хватает что бы безбедно жить. Кому мало - ноги в руки и на работу. В конце концов нефть тоже производят алхимики и нефтяники очень нужны. Несмотря на дешевую электроэнергию, и очень емкие кристаллы - аккумуляторы, от двигателей внутреннего сгорания все еще не отказались. Больше 70 процентов техники работает на таких двигателях.
   Но как я уже говорил у нас стариков из первого мира проблемы с дисциплиной. И приятель щедрой рукой одаривает каждого встречного поперечного золотыми ложками, гайками, болтами, пуговицами, в общем всем что под руки попадется, а его последний финт ушами вообще что-то. Додумался, прямо в полете превратить самолет на котором летел в золотой. Обычно алхимики могут за раз произвести не больше 200-800 граммов золота из любого металла, но этот кадр поистине силен в своем деле. Самолет разумеется упал, чудом никто серьезно не пострадал, спасли бортовые маги левитаторы, сумевшие слевитировать многотонную махину. Но самолет все равно не уцелел - пассажиры чуть ли не голыми руками отрывали от него золотые куски, да еще шоссе на которое этот самолет приземлился совсем не было пустынным, так что самолет ободрали до основания.
   Это видео долго крутилось по телевидению и в интернете, так что теперь этого благотворителя не пускают в самолеты... как он путешествует - не знаю, поездами, наверное, а может автостопом.
   В общем понятно, что полагаться на этого обормота нельзя, так что я пообещал алхимику что как только вернусь приготовлю ему ловушку душ, а он пусть предоставит мне запас патронов, не только "повергателей титанов", но и кислотный туман и прочие убойные штуки. Да еще не только для моего револьвера, но и снайперской винтовки, какого калибра он знает, и автоматического эльфийского пистолета.
   Старик оказался запасливым, все у него уже было готово, этого разговора он давно ждал и вот случай загнал меня в его владения.
   Я тут же получил несколько пачек патронов, которые, если продать, позволят, наверное, купить остров где ни будь в океане, причем о моем друге Ваде он тоже позаботился - я как-то заказывал у него патроны для эльфа, он запомнил, и посчитал что запас карман не тянет. Видимо думал предложить патроны Орвоэллену в обмен на кровь - алхимики все еще пытаются изготовить из эльфийской крови эликсир бессмертия, правда сами эльфы к этому плохо относятся и принципиально не дают крови для исследований.
   Пока мы болтали, пока я относил патроны Максу, ждущему меня в машине на стоянке, на цепочке, опущенной в эликсир, нарос небольшой красный кристалл, что-то похожее на философский камень который превращает металлы в золото, только этот камешек менял структуру крови.
   Алхимик сказал, что все готово и можно приступать. Аппарат для диализа имелся в медицинском центре, алхимик вложил туда кристалл, я устроился в кресле и меня подключили трубками к аппарату.
   Через три часа, вся моя кровь была полностью трансмутирована, даже аура немного изменилась, в общем, навестись на меня теперь так просто не получится, единственное - осталось вывести черную метку, даже если навести портал точно на меня не смогут, то перекинуть какую ни будь тварь в наш мир сумеют запросто, а там уж меня найдут по метке.
   Поблагодарив алхимика я отправился домой.

 []

  
   Глава 8
   Министр магии Российской Федерации, в бешенстве ходил по кабинету из угла в угол. Ярость, выплескивалась телекинетическими ударами сметая все что подвергалось ему под руку. Потом он останавливался, отматывал время обратно расходуя драгоценные минуты хрона, и повторял все заново.
   Злость выходила, а вещи оставались нетронутыми. Все-таки есть преимущества в том, что ты "провидец". Насколько было бы все проще если бы Айгор послушал и не поехал к Дракону. Убийство Фенилева в планы не входило. Он нужен им, такую сильную фигуру нельзя снимать с доски в самом начале игры, особенно если она сама категорически не хочет сниматься, но так уж получилось. Министру действительно было жаль уничтожать один из столпов расы, одного из старейших и сильнейших магов, одного из тех немногих кто своими глазами видел историческую прародину, но без этого никак. Оставить Феникса живым, это поставить крест на всех начинаниях, которые Марк, так долго вынашивал.
   Старик не поймет их планов, понимал Марк, министром тупого не сделают, глупых надежд на то, что некромант примет объяснения, у него не было. Не примет старик их точку зрения, хотя он то жил в первом мире, прекрасно помнит устройство общества - маги наверху, а люди у их ног. Не то что здесь, толпа людишек которые слабее магов, тупее, которые ничего не делают для этой планеты, только высасывают из нее ресурсы да загаживают все вокруг себя, ставят всемогущим магам условия, и диктуют как им жить. Если бы маги не пришли сюда, планета уже давно погибла бы, это мы их спасли, а не они нас, в который раз выматерился Марк.
   Слава богу - думал он - не один я так считаю, нас много, у нас тысячи единомышленников и план по возвращению магам господствующего положения уже запущен в действие.
   Как только некромант вышел из кабинета министра, он попытался его убрать. Удар из артефакта, который по идее гарантированно должен уничтожать даже архимага не принес результатов.
   Этот реликт уже давно вышел за рамки всех уровней. Даже в таком полудохлом состоянии он выжил после удара, а потом, разумеется, убил Марка.
   Министр снова вздрогнул, вспомнив то, что не так давно происходило тут. Оплавленные стены, бетонная крошка, стена между кабинетом и приемной перестала существовать... Секретарша за этой стенкой тоже, и посреди оплавленного, превращенного в руины кабинета, стоит то что осталось от некроманта.
   Лич. Величайшего некроманта в мире убить оказалось очень непросто. Существо напоминающее скелет с ошметками плоти, одетый в обрывки плаща, зеленый огонь в пустых глазницах, и черная, густая словно нефть, физически ощущаемая аура смерти и ужаса.
   Время растянулось, прыгнуть назад, отмотать жуткие мгновения времени обратно, к таким тихим и безопасными не получалось, липкая тьма, заполнившая непроглядной тьмой все пространство вокруг не давала воспользоваться силой, не давала убежать. Ужас парализовал, не только тело, но и мысли. Ни одной идеи как спастись не возникло в мгновенно опустевшей голове провидца. Словно в страшном сне он видел, как лич, шатаясь, подходит к нему, и его вид вовсе не внушал добродушия.
   Взмах рукой - окутанная клубами черного дыма, в костяных пальцах появляется ржавая коса. Легендарное оружие старого некроманта. Еще одна чудовищно длинная секунда и жуткое оружие разрывает министра надвое... вдоль... Удар снизу-вверх рассекает тело на две неестественно ровные части. Покрытое ржавчиной лезвие, по своей остроте не уступает лазерному лучу...
   Если бы Марк знал, что умение палача настолько развито у старого некроса ни за что бы не попытался нападать лично, да и опосредственно тоже, сначала бы все просчитал сто раз, и лишь потом предпринял свою попытку. Палачи, не умеют убивать милосердно - даже выстрел в голову от палача болезненнее чем самая страшная смерть от рук любого другого человека - жертва чувствует каждый миллиметр пули, каждую разрушаемую клетку, каждый разрывающийся нерв, и осознает себя до смерти последнего нейрона в мозгу. Последний миг растягивается... и становится вечностью.
   Так же было и со Марком. Он чувствовал, как разрываются мышцы, лопаются связки и сухожилия, скрепит по костям ржавое, закаленное в крови лезвие...
   Тело упало на пол двумя частями. Одна половина тела смотрела на другую, левый глаз смотрел в правый... мозг рассеченный на две части жил двумя жизнями... Точнее умирал, двумя агониями...
   Время отмоталось назад. Марк с трудом встал. Мозг выдержал чудовищные нагрузки на самой грани. Только из-за воспоминаний о пережитой боли он едва не умер снова. Хрон пуст, время больше не вернется обратно, если бы министр умер сейчас, это было бы окончательной смертью. Из носа, глаз и ушей текла кровь. Ногти он вырвал с корнем, пока скребся ими по полу, надо переодеться, рубашка заляпана кровью, а брюки...хм... в общем надо. Кое как восстановил эликсирами барабанные перепонки в ушах, прогрызенные губы. Промочил тампоном с восстановителями глаза, чтобы подлечить капилляры, и занялся выдранными с корнем ногтями. Секретарша не услышала ничего, полог тишины работал штатно, было бы трудно объяснить девчонке почему это ее шеф валяется на полу и бьется в конвульсиях, царапая пол и вырывая с корнем ногти.
   Взглянув на часы. Марк увидел, что время отмоталось на максимальный срок на который он мог прозреть - три часа. Надо ускориться, скоро придет Феникс с отчетом, и этот любопытный гад обязательно спросит, что у министра с руками, если заметит.
   Чертов некрос! Не дай бог все испортит. Нельзя было допустить что бы старики объединились. Своей сумасшедшей шайкой они таких дел наворотят что не приведи господь, в первом мире эта компашка умудрялась сдерживать, целые легионы. Тысячи демонов, способных смести небольшую страну, удерживали девять человек, причем часто по нескольку дней, давая время остальным, подготовиться к обороне.
   Убивать реликтов не хотелось. В конце концов это герои нашей расы, очень сильные маги, к тому же им отводились свои роли. Ну и еще провидец их боялся, жутко.
   Некромант, демнолог, телекин, алхимик. Эльф с гномом и вампир, да еще двое магов которые даже не имели классификации, до сих пор не имеют, потому как подобных им нету - музыкант и наркоман, вот как скажите классифицировать подобные кадры? Их отвага и сила конечно достойны уважения, но только тогда, когда они на твоей стороне. Сейчас же они пусть не враги, но досадная, и очень опасная помеха...
   Полковник урод. Снова мысленно взбесился Марк. Предупреждали же его, чтобы Феникса не дергал на вызовы. Не чего ему делать в сумеречной зоне. Наш клиент еще не созрел. Пусть пока кушает, но не Феникса - это такой кусок который поперек горла встанет. Потом еще это самое горло и перережет.
   Полковник конечно говорит, что Игоря он не вызывал и это целиком и полностью инициатива штатного некроманта, который Фенилева хорошо знал, но как Марк мог такое проморгать? Чертовы демоны, все из-за них. Нарушают структуру мира, события, связанные с ними не всегда получается предвидеть, точнее отматывая время назад, события идут совсем другим путем, не так как в прошлый раз. Поэтому и видящие против них почти бесполезны. Порождения хаоса, приносят хаос за собой, и все временные линии, линии возможностей и вероятностей, все переплетается в жуткий узел, и по какой нити пойдут события дальше предсказать невозможно. Невероятно что водитель Феникса, очень слабый видящий, сумел предсказать действия демонов, при чем не один раз, судя по рассказу некроманта. Кстати да, я ведь знаю, о чем он расскажет. Надо постараться изобразить на лице интерес...
   Итак, что же делать с Фениксом? Хрон пуст. Будет всего одна попытка убрать его, или подождать пару дней, тогда у меня будет трехчасовой запас, на вторую попытку, мало ли что, но ведь этот некрос собирается улетать сегодня-завтра. Черт. Придется действовать наверняка.
   Особых ресурсов для убийства некроманта нет. Лично Марку подконтрольны совсем немногие маги. Связаться со штабом, с советом, клана можно, но бессмысленно, Марк аналитик, это у него должны спрашивать, что делать, а не наоборот. Клан высших, высшие только на словах. Сильных магов среди них нет, Марк это прекрасно знал, да и тех, кто занимает высокие должности тоже немного, хорошо хоть святой Альянс удалось переподчинить, слишком законспирированная организация, оказалась - когда сменилось руководство, никто не заметил.
   Есть еще козырь - партнер по ту сторону грани. Лидер инфернального домена. Попросить у нее бойцов, все-таки то, что мы планируем и в ее интересах тоже...
   Наемники марка, точнее не его собственные, а святого альянса, и демоны партнера, сумеют с Фениксом справиться пока он в таком плохом состоянии, маны дай бог десятая часть, через пару дней он восстановится полностью, и тогда его не взять. Да и сейчас справиться с ним можно только если он будет один.
   В идеале вообще надо напасть на него дома. У него частная территория, большая, соседей нет, к тому же практически на кладбище, так что случайных свидетелей не будет, но нападать на мага в его доме как-то страшно, да еще и тот факт, что он окажется за пределами трехчасовой зоны, то есть попытка будет одна, а потом... Догадается некромант кто послал за ним убийц или нет... Не известно.
   Скорее всего подумает, что это все тот же демон в планы, которого он влез, тем более что это по сути так и есть, но вот тогда получается, что нельзя использовать фанатиков альянса, а ведь у них хорошая выучка и снаряжение, могут если не убить конечно, то хотя бы связать боем и завалить трупами. Блин. И с ними плохо, и без них.
   Без "святых" демоны могут не справиться, да высшая и не пошлет своих бойцов на убой если мы не поддержим ее своими - мысли министра, несмотря на панику, были кристально чисты, и острый ум работал на пределе, - подумает что подстава, не доверяет, как, впрочем, и мы ей...
   С фанатиками, если отправить десяток групп, по 10-12 человек шансы существенно повышаются, если с ними будет не низшая шантрапа, а хотя бы демоны средних уровней, но тогда если некромант отобьется у него могут возникнуть нехорошие мысли, почему это церковники воюют на одной стороне с демонами...
   Марк не знал что делать, а время уходило. Посоветоваться тоже не с кем. Если провидец свяжется с остальными членами клана - единственное что услышит - ты аналитик, ты и решай, что делать...
   Власти хотят все, а работать не любит никто... Ладно. Приняв решение Марк активировал печать вызова. Густой вонючий дым свечей, замешанных на крови и человеческом жире, с фитилями из человеческих волос (ужас, почему демонологическая атрибутика такая мерзкая) заклубился в пентаграмме. Высшая слишком сильна что бы мы смогли призвать ее сюда. Но поговорить с ней можно.
   Плотные клубы дыма сложились в полупрозрачную подрагивающую фигуру. Дымный фантом конечно не самое лучшее средство общения, но интернета и телефонов в инферно нет.
   Туман был подвижен... иногда прозрачный едва заметный контур, а иной раз казалось можно было разобрать черты лица... Но хотя бы голос передавался нормально.
   Русского эта зараза не понимает. Если призвать ее сюда - поймет. Практически у всех демонов кроме уж абсолютно тупых и убогих тварей, есть такая способность - общаться со всеми существами. По теории такое свойство выработалось у них из-за того, что миры инферно непостоянны, и новые виды демонов появляются очень уж быстро и иногда внезапно, к тому же сами виды слишком разные, как и условия в которых они живут, так что для возможности общения эта способность им очень нужна.
   Вот только эта способность не работает, когда демон по ту сторону грани. Говорить через переводчика - какого ни будь из демонов низших уровней вызванного сюда, она категорически отказывается. На предложение, переданное через низшего демона, выучить русский язык, хозяйка инферно ответила, что считает это уроном для своей гордости, и мол это надо вам, так что вам и учиться. Выучили.
   Сейчас Марк мысленно матерясь, выдавливал из себя непривычные для человеческого горла звуки, объясняя демонице, план предстоящей операции...

 []

  
   Глава 9
   Добрались мы домой уже затемно. Макс категорически отказывался идти ко мне в дом, впрочем, как всегда, а потому высадив меня у ворот развернулся и уехал.
   Я побрел по мощеной брусчаткой дороге домой. На ходу проверяя систему охраны, а то помнится как-то пришел домой, а у меня в ловушке сидят несколько готов, болваны...
   Никто в ловушки не попался. Система охраны в порядке, энергии достаточно... Энергия, мана, кстати, весьма насущная проблема... Цитадель, например, стоит на месте силы, в котором энергия хлещет через край, поэтому у нее энергии хватает. Таких мест довольно много в мире. На каждом континенте по нескольку десятков, и что интересно, в 70 процентах случаев, в столице любой страны есть одно или несколько мест силы, почему так вышло неизвестно, видимо люди подсознательно тянутся к таким местам.
   Вся беда в том, что в Москве такое место было только одно, именно там сейчас и стоит цитадель. Маноуловитель позволяет черпать энергию из земли и поэтому проблем с ней в цитадели нет, а вот тем, кто не сидит на силовой точке приходится ману экономить.
   Либо копить ману естественным путем, рано или поздно она сама по себе восстанавливается - это работают внутренние источники, либо же тянуть ману из вне - из стихий и сил. Впрочем, обычно магам хватает своих резервов. Внешние силы нужны для тяжелых, объемных заклинаний, которые редко кто способен создать, а потому никто как правило целенаправленно не ищет источники, разве что архимаги.
   Водные стихийники, например, умеют черпать силу из воды, геомантам и воздушникам легче - первые запросто вытягивают силу прямо из земли, а вторые из воздуха, первым для этого нужна почва, грунт не покрытый асфальтом или брусчаткой, а вторым ветер, чем сильнее, тем лучше. Огневики соответственно могут получать энергию из огня. При чем большинство магов даже не знают, что способны на такое, просто замечают иногда что в некоторых местах мана накапливается быстрее, но не придают значения.
   Маги, не относящиеся к стихийникам, черпают энергию из определенных сил. Силами называют практически всё, не относящееся к стихиям, но несущее заряд определенной энергии. Я могу пользоваться энергией, точнее сказать эманациями смерти, смерть, как и жизнь, это тоже своего рода сила, и нежить, как, впрочем, и некроманты, могут пользоваться ее энергией. У меня в местах, отмеченных смертью, быстрее восстанавливается мана, заживают раны, даже организм молодеет... потому я и живу на кладбище.
   Много лет назад я купил старое, заброшенное кладбище. На месте конторы, построил особняк, а каждый крест и каждое надгробие вставил кристалл с заклинаниями. Некроэнергия которая скапливается в могилах, собирается кристаллами и предается на алтарь в доме, так что можно сказать у меня есть своя маленькая точка силы, небольшая конечно же, но теперь энергии у меня тоже хватает. Потратив довольно много денег привел кладбище в приличный вид, обновил, замостил дорожки, высадил траву и обновил ограду. Кованный забор был заменен на четырехметровую бетонную стену, усиленную магией. Ажурная калитка заменена на мощные ворота, которые тараном не прошибёшь, в общем окопался я знатно. Сложная система защиты превратила территорию кладбища в крепость. У меня тут имелось множество ловушек, и сюрпризов для возможного агрессора, так что на своей земле я был спокоен.
   Подойдя к дому я по привычке, телекинезом, смел с атлантов - гранитных големов держащих крышу террасы - вороний помет, проверил накопители маны, и вошел внутрь.
   Сбросил плащ, с туфлями, включил музыку, и, взяв бутылку "красненького", полез в ванну. Отмывшись от крови и грязи, и прикончив бутылку, вылез и осмотрел себя в зеркало - раны уже почти затянулись, ничего опасного, мана постепенно восстанавливается, кровь трансмутирована, и демоны меня так легко не выследят, теперь надо только узнать кто на меня напал и почему.
   Случайная встреча с бойцами высшего демона в сумеречной зоне вполне возможна, но то что случилось явно спланированная атака. Заранее заготовлена печать перехода, расставлены метки возле перешедших душ, нас явно ждали. Возможно не конкретно меня, просто любого пришедшего некроманта. Эту идею, надо обдумать как следует.
   Мысли жили в голове как-то самостоятельно, независимо от тела. Рассуждая, я сам не заметил, как оделся, осознав себя только стоя у зеркала и завязывая галстук. Собственно, так все и должно быть. Спать я не собирался, потому как не получается, валяться без толку в постели мне не хотелось, так что я решил записать в планшет события сегодняшнего дня. Дневники затянули меня на пару часов, а когда я попытался отправить их в облачное хранилище, как всегда делал, у меня ничего не получилось. Интернет почему-то не работал. Я отключил планшет от домашней сети, и подключился через сотового оператора - такая же ерунда. Ладно черт с ним, бывали иногда неполадки у провайдеров, крайне редко, но все-таки. Моя паранойя настойчиво пинала меня в предназначенное для этого место, вопя что все это неспроста, так что я все-таки вышел, на своего рода обход территории. Походив между надгробиями и собрав излишки темной силы, я проверил управляющие контуры зомби, что спят сейчас в этих могилах и побрел домой - все спокойно, никого нету.
   Остановился перед гранитными големами держащими крышу террасы, которая являлась так же основанием балкона второго этажа - многотонная конструкция из стали и бетона размерами метра четыре на семь, и всю эту массу держали два голема. Големы были выполнены красиво, я в который раз залюбовался ими. Это не обычные боевые экземпляры, слепленные кое как из необработанных кусков камня, это произведение искусства, в виде облаченных в доспехи рыцарей, не только красивее, но и во многом сильнее обычных, слепленных на скорую руку. Пропорциями рыцари конечно больше похожи на гномов - массивные, широкие с мощными плечами и руками. Големы стоят опустившись на одно колено, и держат на плечах балкон, высота потолка террасы около трех метров, стало быть если големы распрямятся, то в высоту будут метров шесть, при ширине в плечах около четырех, да типичные гномы... если не считать, что средний рост гнома полтора метра.
   Додумать мысль я не успел, что-то с ужасной силой ударило меня в грудь, отбросив назад и припечатав о стену дома, мысли в голове ворочались медленно, осознать я еще ничего не успел, но прочно вбитые инстинкты и рефлексы заставили мгновенно активировать охрану, и очень вовремя, между могилками, в мою сторону неслись несколько десятков вооруженных людей...

 []

  
   Глава 10
   С демоницей удалось договориться. От нее я получил десяток демонов довольно высоких уровней, максимум что получится протащить сквозь барьер нашим демонологам. Кроме них еще толпа тварей помельче, но это уже пушечное мясо, толку от них чуть да маленько. От Святых мне выделили пол сотни человек, мало, очень мало, я просил двести, но это хотя бы весьма умелые бойцы спецподразделения. Теперь как бы их собрать в кучу? Святые не любят иномирцев, ни демонов, ни магов, так что как бы не поубивали друг друга, ладно, черт с ним, как ни будь идеологически замаскируем, типа помоги врагу уничтожить другого врага, а потом добей выжившего... ну или как-то так.
   Ладно, будем работать с тем что есть. Вся сложность заключалась в том, что работая в связке с демонами я не мог пользоваться своим даром провидца, да и хрон почти пуст, так что у нас только одна попытка, если не справимся, останется надеяться, что Феникс не свяжет покушение со мной, впрочем, такого быть не должно, участвуют лишь демоны и бойцы святого альянса, так что ниточек, ведущих к нам нет.
   Ударная группа отправилась по указанному адресу. Демонов было решено вызывать на месте так что наши демонологи отправились туда же. Я не поехал. После того что я пережил у меня в душе поселился панический страх перед Фениксом с его палаческими умениями, так что ни в каких действиях против него лично, участвовать я не собираюсь.
   Элитные бойцы святого Альянса и демоны, должны бы по идее справиться с ослабленным магом. Насколько я знаю источника силы у него нет, но охрана скорее всего должна быть, так как он живет на кладбище, а это многие сотни зомби. Однако такая отдаленность от остальных, так же обеспечит нам отсутствие свидетелей, и полиции в самый неподходящий момент.
   Инструктаж бойцов был минимален, об охране особняка Феникса мы по сути ничего не знали, предупредили что могут быть зомби, и что сама цель весьма умелый маг, но также сказали, что он ослаб и сложностей не предвидится. Предложение расстрелять особняк из гранатометов отмел сразу. Я не смогу спать спокойно пока его труп не развеят пеплом, потому что прекрасно помню, что он сумел восстать оставшись практически без единого куска мяса на скелете, так что уничтожить его надо полностью, а при взрыве он вполне вероятно сможет укрыться где ни будь, я не уверен, что подвалов у него нет, а выкапывать его из-под обломков у нас времени не будет. После взрыва полиция уж точно прибудет, а с ними и боевые маги поэтому работать надо быстро и по возможности тихо, только бесшумное оружие, и никакой иллюминации в виде взрывов и пожаров.
   Отправив отряды я уселся в кресло и занялся тем, на что только и был способен в данных условиях - я нервничал.
   Все пошло не по плану. Убийство реликта не входило в первоначальную задумку, наоборот. Реликты должны были стать оплотом нашей новой цивилизации. Пример всем. Великие люди, совершившие великие дела, спасители магов как расы, и вот теперь приходилось убивать одного из величайших людей первого мира. Да мы конечно знали, что они не приемлют того что мы делаем, но потом бы они все приняли, война бы отгремела, и на руинах мы бы создали новый мир. Во избежание их вмешательства они заранее были разосланы по миру, подальше друг от друга, что бы не могли скооперироваться и занялись только выживанием. То, что они смогли бы выжить казалось мне естественным, в конце концов это будет совсем не то что вторжение демонов в первый мир. Никаких опустошительных воин, только перемена баланса сил, связать боем армии людей, дать демонам потрепать их как следует, затем собрав основные войска демонов в определенных местах, спровоцировать государства на ядерный удар. Как раз тут реликты могли бы помочь. Они жутко боятся демонической угрозы, и своей паникой убедили бы власти в том, что нанесение ядерного удара неизбежно. Армии нашей временной союзницы множатся на ноль, она не солоно хлебавши убирается восвояси, армии людей тоже остаются в ужасном состоянии, ядерные ракеты выпущены. Конечно много потерь среди мирного населения, но маги практически ничего существенного не потеряют. Башни в столицах выстоят, а про магические материки и говорить нечего, защита там на высочайшем уровне, вреда никакого не будет, ни одно стекло в доме не разобьется.
   После войны люди бы оказались в жутких условиях. Голод, радиационное заражение, кризис, мародерство, и за наведение порядка естественно взялись бы маги. Очищать планету от радиации, добивать уцелевшие группы демонов, в срочных темпах выращивать новый урожай, во избежание голода, помогать отстраивать людские города, в общем почти все легло бы на магов, людям никак не обойтись без нашей помощи, вот тут то можно поставить зарвавшихся человечков на место, то место где они и должны быть - у наших ног. Сменить правительства, заменить людей на всех ключевых постах магами, взять планету под полный контроль и зажить как аристократы первого мира. И все это, может пойти прахом из-за одного не в меру любопытного некроманта, если Феникс поднимет на ноги клириков, а те малость подопнут своих богов, наши приготовления могут быть замечены, барьеры усилены и в этот мир демоны не пробьются, а уж без них у нас ничего не выйдет. Будем надеяться Феникса сегодня все-таки убьют...

 []

  
   Глава 11
   Глушилки сотовой сети были установлены, интернет так же заглушен, все радиочастоты тоже блокировались, вокруг одинокого особняка в центре кладбища, установился купол полнейшей тишины, при чем в буквальном смысле - сложная многочастотная акустическая система расположенная вокруг поместья, гасила направленными звуковыми волнами все звуки, которые вырывались из за ограды, так что можно там хоть из танка палить, пока не израсходуются аккумуляторы, а это целых несколько минут, никто ничего не услышит.
   Бойцы передергивали затворы автоматов, снайпер уже взобрался на какое-то дерево рядом с оградой, маги, эти богомерзкие твари, с которыми все же приходится работать, организовали портал и оттуда прибывали сатанинские отродья. Воевать с антихристами это запросто, но в связке с сатанинскими отродьями это что-то новое, впрочем, когда-то и мусульман считали врагами, но теперь боремся вместе с ними плечом к плечу, колдуны все равно хуже. Люди, не важно во что они верят, все же божьи дети, а колдуны - это сама мерзость, не по праву им столько силы, только господу дано быть всемогущим...
   Я еще раз проверил автомат. Старый добрый калашников. Не модифицированный, с обычным, огнестрельным патроном, а не магическим. Снайпер тоже с огнестрельной винтовкой. Огнестрел уже почти не используется, но у наших лидеров есть связи и деньги что бы добывать оружие.
   Бойцы занимали позиции вокруг ограды, соваться на территорию мы не рискнули, возможно там сигнализация или что-то в этом роде. С сатанинскими отродьями как ни странно, оказалось работать даже проще чем с мусульманами, язык они отлично понимали, и выполняли команды четко, трое магов исчезли сразу после того как вызвали этих чертей, мы ненавидим и тех, и этих, но иногда все же терпим колдунов, их услуги бывают необходимы в этом мире, раньше, говорят, колдунов вообще не было, я этих времен не застал, но как рассказывает отец настоятель, сейчас мир изменился к худшему.
   - Вижу цель - прошипел мне в ухо динамик рации.
   - Вести, без команды не стрелять.
   Я отдавал команды солдатам, черти, кстати мне сказали, что конкретно этот вид мерзких потусторонних тварей называют душерубами, стояли с противоположной стороны огороженного участка, нападут, как только в бой пойдем мы. Дисплей на моем левом глазу показывал вид из камеры очков снайпера. Некромант бродил между памятниками, потом остановился возле дома. Если сейчас он войдет внутрь придется штурмовать особняк. Собственно, так и планировалось изначально, но раз уж колдун вышел из дома, надо брать, его на улице, так будет проще.
   - Огонь.
   Снайпер выстрелил, я видел, как колдуна отбросило, приложив о стенку. Мне было примерно понятно, что должно было произойти - вспышки защиты не было, стало быть пуля попала в тело. Наш снайпер использует не обычные пули для винтореза, зачем? На таких дистанциях они пробивают людей на вылет, стало быть большая часть их убойной силы расходуется впустую. Пули нашего снайпера особые - экспансивные. Экспансивные пули при ударе разворачивались, распускаясь словно цветок, и наносили жуткие рваные раны, так что в колдуне сейчас дыра размером с кулак. Это сломанные кости, разорванные органы, выдранные из тела куски мяса, вовсе не аккуратная дырочка пулевого ранения. Выжить, нереально.
   И что? Это все? Это тот едва ли не полубог, которого мы так тщательно готовились брать? Собрали боевую группу и даже целый отряд богомерзких тварей, все закончилось не успев начаться. Меня разрывали какие-то противоречивые чувства - с одной стороны, вроде как работа была выполнена на отлично, всего одним выстрелом, но с другой, я надеялся на достойный бой, а получилось, как-то...
   - Движение - Голос снайпера отвлек меня от мыслей. На своем дисплее я тоже видел, как некромант, не поднимаясь, взмахнул рукой. Снайпер пытался поймать его в прицел, но силуэт некроманта растворился в густой тьме, даже прибор ночного видения не помогал. Тьма расползлась, накрыв собой всю террасу, и скрыв ее он наших взглядов и прицелов.
   Снайпер выстрелил во тьму несколько раз, наугад, но уверенности что он хотя бы раз попал не было. Некромант скрылся в темноте, которая словно черный туман продолжала расползаться.
   Я скомандовал штурм, саперы взорвали ворота, и мы пошли в атаку короткими перебежками, прикрывая друг друга, и прячась за памятниками, очень кстати удобно что они тут стоят в таком количестве. Темное марево все расползалось, мы уже вошли в темный туман, и видимость резко упала метров до десяти.
   Я был уверен, что с полусотней хорошо обученных и вооруженных солдат колдуну не справиться, но когда из земли вдруг вылезла мертвая рука и ухватила меня за ногу, я мгновенно растерял уверенность.
   С трудом подавив крик, рвущийся из горла и отстрелив очередью схватившую меня руку, я рванул дальше, но мертвые продолжали вылезать из земли. Что творится дальше чем 10-20 метрах рассмотреть не получалось, но мертвых тут были сотни, если не тысячи. Со всех сторон к нам тянулись мертвые разложившиеся руки, зомби двигались молча, без всяких рыков и рева как в фильмах, парни перегруппировались, и так же тихо отстреливались, глушители делали свою работу качественно, единственными звуками был тихий лязг затворов, да рикошеты пуль, попадавших изредка в надгробья...
   Дело усложнялось еще и темнотой, не получалось отстреливать зомби из далека, они появлялись неожиданно и быстро расстрелять толпу, когда она в десяти метрах, не получалось. Взрыв гранаты словно включил звук, несколько могил выворотило из земли, остатки нескольких ходячих мертвецов разнесло веером, расплескав брызги какого-то дерьма. Уши заложило, взрыв гранаты в такой близости, пусть даже и наступательной, по ощущениям далек от приятного. Тут же раздались крики, зомби прорвали оборону и смогли-таки завалить нескольких моих парней, нас разбили на отдельные группы и давили числом. Я отстреливался от обступивших меня мертвецов, ежесекундно ожидая почувствовать хватку холодных рук на своей шее.
   Зеленая вспышка резанула по глазам. Рядом прошелестела еще одна, за ней третья. Заклятия летели со стороны темного пятна перед входом в дом, колдун все же выжил и теперь помогал своим тварям, не стал прятаться в доме. Каждая вспышка пролетала сквозь нежить не причиняя вреда зомби, но выкашивала по два - три моих бойца, которые через несколько секунд тоже поднимались пополняя армию тварей, и нападая на своих еще живых товарищей. Тьма слегка побледнела, теперь это была почти обычная ночь, и прибор ночного видения давал более-менее хорошую картинку. Видимо удерживать искусственную мглу, и швыряться атакующими заклятиями одновременно, магу было не под силу.
   Взорвалась еще граната, меня опрокинуло ударной волной, автомат улетел куда то в траву. На шее сомкнулись покрытые струпьями руки, еще кто-то вцепился в разгрузочный жилет, лицо с вытекшими глазами потянулось к горлу, и вдруг разлетелось, разбрызгивая протухшие мозги. Второй зомби тоже получил пулю, снайпер прикрывал.
   Я на четвереньках бросился в траву ища автомат и ожидая что в любую секунду на моей шее сомкнутся холодные, мертвые руки.
   Ситуацию переломили демоны. Десяток бронированных монстров врубились в ряды нежити, еще пара десятков тварей помельче добивали разорванных на куски зомби, которые продолжали шевелиться и целеустремленно куда то ползти.
   При поддержке демонов двор мы зачистили быстро, хоть и потеряли пару сатанинских тварей и около двух десятков моих бойцов. Голова кружилось, все-таки слегка контузило. Оступившись на кусках какого-то ливера, я все же сумел устоять, но гребаный автомат снова вывалился из рук. Я нагнулся, что бы его подобрать и именно это меня спасло, надо мной пролетела громадная конструкция, чудом меня не задев, но влетев в плотное построение бойцов скосила не меньше десятка людей и пары демонов. Я успел заметить, что это крыша террасы, она же площадка балкона второго этажа. Не успев выпрямиться я получил сокрушительный удар, кажется сразу по всему телу, и... полетел. Рухнув через несколько метров, я обернулся туда где стоял пару секунд назад. Два огромных... человека, хм, это те статуи которые держали крышу, теперь дрались с демонами. Демоны были мельче, но шустрее, чем каменные исполины. В цель попадал едва ли каждый третий - четвертый удар, статуи были все же неповоротливыми, но каждый удар был смертельным. Мелкие демонята налетели на... големов, да, эти твари называются големы, целой стаей, облепили их, висли на руках, и ногах, но толку от них не было никакого. От людей толку было еще меньше. Град пуль выбивал из големов искры, но опять же безрезультатно, от автоматного огня куда чаще страдали мелкие демонята. Сухие, тихие щелчки раздавались со стороны рощи, снайперский обстрел выбивал из монстров каменную щепу, толку тоже никакого, но хотя бы в своих не попадает.
   Демоны кружили вокруг големов, одного завалили, но он разорвав нескольких демонов и придавив пару человек начал подниматься. Я нащупал в разгрузке гранату, руку пронзило болью, кажется перелом, каждый вздох тоже отдавал острой болью, видимо сломаны несколько ребер. Кое как, одной рукой зарядив подствольник, прицелился и выстрелил. Граната пролетев по дуге ударила в плечо поднимающегося с земли демона. Взрыв оторвал каменному исполину руку, он снова рухнул на землю. Тут же к нему бросились остатки моих солдат, я тоже поковылял туда, на ходу одной рукой заряжая последнюю гранату в подствольник, у других моих солдат подствольников не было, как-то не озаботились, предполагалось что бой будет вестись в тесном помещении. Снайпера зачем-то взяли, а вот гранаты... хотя пара обычных, наступательных у ребят еще должна оставаться. Именно такую гранату один из моих бойцов, вскочивший на поваленного гиганта, вложил в трещину на груди голема, и тут же поплатился за это жизнью - голем сграбастал его одной рукой, сжал в кулаке так что я даже тут, в десятке метров, слышал, как захрустели кости, и отбросил в сторону. Я упал на землю, остальные рассыпались по сторонам, взрывом голема разорвало на две части, он больше не двигался.
   Оставшийся голем, получил от меня еще дин залп из подствольника, в этот раз более удачный - в голову. Во все стороны брызнула каменная щепа, сделав еще пару шагов каменный гигант рухнул. Остатки моей группы, все три человека, и последний демон бросились в особняк. Я подволакивая вывихнутую ногу поплелся следом. Зеленая вспышка свалила с ног последних моих бойцов, я был дальше других, так что меня не зацепило, демон тоже устоял, и бросился на колдуна в рукопашную.
   Маг метнулся в дом, и даже попытался закрыть за собой дверь, но демон вынес ее с одного удара и ринулся внутрь. Я ковылял следом, пятясь, отстреливая прущих толпой зомби. В помещении, громадный рост демона был недостатком. Ему приходилось пригибаться, а широкие, размашистые удары мечом, которые разваливали сразу по трое-четверо зомби, здесь наносить не получалось, меч то и дело цеплялся за стены. Колдун успешно отбивался, принимая неуклюжие удары демона на свои магические щиты, и даже контратаковал, чем-то вроде черных молний. Я вскинул автомат пытаясь выцелить мага, но на меня бросились превратившиеся в зомби мои бойцы, ввалившиеся вслед за нами в дом. Демон дрался с колдуном, я прикрывал его от атаки со спины, всаживая в оживших мертвецов пулю за пулей. Патроны кончились. Я отщелкнул опустевший магазин. Со сломанной рукой перезарядиться было непросто, в две секунды как обычно уже не уложусь, кроме того целиться одной рукой тоже трудно так что в голову никому из трупов попасть не удавалось, изрешеченные пулями они все же не упокоились окончательно, и перли на меня. Магазин выпал, я отбросил автомат, но вытащить пистолет не успевал. В отличии от старых, полуразложившихся трупов, зомби из моих бойцов, были намного шустрее, да и разорвать такого свежачка голыми руками, как это получалось делать с разваливающимися гнилыми трупами, уже не удавалось. Ходячие мертвецы повалили меня на пол, и наперебой начали меня грызть. Кевлар пока что держался, как и пластиковые щитки на ногах и руках, а оскаленные пасти с гнилыми зубами, от лица и шеи, кое как удавалось держать подальше, но делать это становилось все труднее. Я уже мысленно (в который раз за сегодня) попрощался с жизнью, как вдруг зомби рванулся спиной вперед и улетел куда то в сторону - демон на секунду отвлекшись от битвы с колдуном спас мою шкуру и тут же вернулся к бою, но секундное промедление стоило ему пропущенного удара.
   Демон отшвырнув ближайшего ко мне зомби подарил мне пару секунд на то что бы достать пистолет. Еще трое зомби были упокоены мной без особых проблем, пистолет не автомат, даже с одной руки попасть в голову не сложно. Но моя жизнь, стоила демону своей. Прошла всего пара секунд, а он уже лежал мертвым. Некромант, изрядно оборванный и окровавленный, все же устоял. Взмах рукой и меня относит к стене. Последние две пули, колдун останавливает на подлете. Еще один взмах рукой впечатывает меня в стену, кажется хрустнул позвоночник.
   - Мне очень интересна причина столь агрессивного поведения - спокойный, вежливый тон, и хрипящий, клекочущий голос некроманта, вырывающейся из разорванной глотки, жутко контрастировали друг с другом, а внешний вид мага был воистину ужасен. Окровавленное лицо, с пробитой насквозь щекой, сквозь которую было видно зубы, выпавший глаз. Оборванная одежда, мне кажется я даже увидел торчащие из груди обломанные ребра... Некроманта окружало непонятное мерцание, невидимое, но как бы сказать, граничащее на пределе видимости, повторяющее контуры его тела, и что интересно, напротив ран на теле некроманта, на этой полупрозрачной штуковине тоже были какие-то разрывы и темные пятна... видимо это душа, не зря же демонов называли душерубами, а вижу я ее, наверное, потому что сам скоро отдам богу душу...
   - И, прошу меня заранее извинить, но ответы на мои вопросы я из вас достану, даже если мне придется вынимать их из вас вместе с кишками и прочей требухой.
   Колдун поднял руку, но сделать ничего не успел. Его снесло в сторону, в дверь, залетел наш снайпер. Еще один выстрел в валяющегося на полу некроманта, затем еще, и еще один. После каждого выстрела некромант вздрагивает, но видно, что пули не долетают до него какие-то сантиметры. Еще несколько выстрелов не принесли результата, колдун сумел принять их на щит. Винторез старая винтовка, отлично себя зарекомендовавшая, но вмещающая всего десять патронов в магазин, перезарядиться снайперу уже было не суждено, последнее что я увидел это как колдун бросился на него, и впился зубами в горло.
   Снайпер пытался сопротивляться, нанес несколько ударов ножом, но кажется вреда колдуну не причинил, мне надо было попытаться как-то помочь, но у меня даже пошевелиться толком не получалось, поэтому я сделал то единственное что мог - попытался спасти свою жизнь.
   Активировав висевший на цепочке магический камень, за который меня бы выгнали из братства доведись кому узнать, что у меня имеется колдовская мерзость, я погрузился в темноту.

 []

  
   Глава 12
   Теплая кровь, запах железа, соленый привкус... Силы не было, манна на нуле. Эти уроды сумели пробиться сквозь толпу зомби и двух боевых големов. Мне тоже здорово досталось, тяжелые винтовочные пули остановить непросто, тем более почти в упор. Щиты сожрали остатки сил, так что последнего врага добивал уже без маны, и даже без участия сознания, на одних инстинктах, как зверь... Перегрыз ему горло, попутно нахлебавшись крови... это меня малость протрезвило.
   Один из бойцов которого я оставил что бы допросить пропал. Так что я остался без информации. Итак, что мы имеем? Автоматы калашникова, огнестрельные, жуткая редкость. Брони на солдатах нет, то есть знали, что идут на мага, и она им без надобности, заклинания с легкостью преодолевают и кевлар и сталь. Дальше больше - с ними были демоны, причем много, и людей тоже много, приличная боевая группа, сообразить откуда ноги растут непросто, больше всего напрягают демоны...
   После того как меня подстрелили первый раз, я активировал сторожевых зомби и спрятался в мантию мрака, потом, по мере сил помогал моему мертвому взводу сдерживать отряд штурмовиков. Когда в бой вступили демоны я понял, что трупы не справятся и подключил резерв - големов. Те ожив, сразу же запустили в нападающих тяжелую крышу террасы, не сговариваясь. Алгоритмы их псевдо ИскИнов одинаковые так что им в голову одновременно пришла одна и та же мысль.
   Драка продлилась недолго, в конце перебравшись уже в дом, но я все-таки справился, хотя последний демон меня изрядно потрепал, да еще и чертов стрелок наделал дырок в моей драгоценной тушке.
   Кое как добравшись до библиотеки, я нажал на скрытую кнопку, открыв потайную дверь в свой кабинет и привалившись к стенке поковылял к столу. Достав из шкафчика шкатулку с эликсирами я распечатал тот что был голубого цвета, на восстановления манны, как только восстановится магический резерв смогу поставить себя на ноги самостоятельно. Эликсиров жизни дома не держал. За неимением лучшего вытащил из шкафа бутылку "красненького" и присосался к горлышку.
   Жидкость приятно обожгла горло и вспыхнула пожаром в желудке, ударив в голову. Боль притупилась почти сразу, впрочем, я ее и так почти не ощущал. Мана восстанавливалась медленно. Кровушки из меня вытекло порядочно, кое как перевязав самые серьезные раны, я восстановиться полностью все же не смог, просто сил нет на это. Больше эликсиров маны дома не было, ну как-то не приходилось мне быть без совсем без сил, как сейчас.
   Может ну его нафиг, бросить все и помереть? Восстану потом, тело восстановится само пусть и не сразу, полежит тут денек другой, потом начнет восстанавливаться, а там уж и я вернусь? Привязка душ все-таки держит... О нет. Машинально проверив самое главное заклинание, увидел, что его как раз-таки нету. Как так то? Не могло оно само спасть? Неужели это дело в демонах? Ну да точно - душерубы, вот как они зовутся. Сука, что делать?
   Решение пришло как-то внезапно. Тренькнул браслет. Бросив взгляд на него, увидел оповещение, пришла смска от оператора. Хм, связь работает, а ведь на момент атаки ее не было...
   Так дальше. У меня жизни, от силы минут 20-30, потом все, труба, врач не понадобится, даже некромант не поможет. Умирать не хотелось. Однако у меня огромный шкаф, с функцией стазиса, забитый бутылками. Да-да, я храню свою выпивку в безвременье, в отличии от вина, мое пойло имеет жестко ограниченный срок годности.
   Вывалив из шкафа все что там было, посрывал полки что бы была возможность влезть туда самому, затем стряхнул браслет в ладонь, где он превратился в моноблок телефона, и набрал Макса. Макс не отвечал. Я тут подыхаю, а он где-то тусуется. Можно позвонить в скорую, но я не знал можно ли доверять хоть кому-то. Спецназ и отряд демонов - это работа на самом высшем уровне, неизвестно откуда ноги растут. За этим может стоять кто угодно... но уж точно не студентка второго курса!
   - Алиса - проорал я в трубку, едва на том конце провода (хм, провода, проводных телефонов уже лет сто как нету, а выражение сохранилось) раздалось сонное "алло".
   - Кто это - девушка спросонья тупила, хотя тут скорее всего дело в том, что звуки, извлекаемые из разорванного горла мало похожи на мой привычный голос.
   - Это профессор Фенилев, не задавай вопросов, просто как сможешь приезжай ко мне домой, адрес объяснять долго, скину пелленг. Ничему не удивляйся и никого с собой не бери. Стой. Ивана возьми, и сколько сможешь достать зелья на восстановления манны, деньги я тебе за них верну.
   - Откуда у вас мой номер? ...
   - Не перебивай. Приезжай прямо сейчас, бери Ивана... Блин, донорской крови вам ведь никак не достать... Ладно бери Ваньку, зелье на манну и дуйте сюда. Чем раньше, тем лучше.
   - Что случилось? Я никуда не поеду пока вы мне все не объясните - девчонка была явно в шоке.
   - Времени нет. Отправлю пелленг. Приезжай. Если не приедешь, то хотя бы дозвонись до Макса. Номер сброшу. Главное предупреди про зелье манны. Отключаюсь.
   Сбросив вызов я набрал сообщение с GPS пелленгом моего телефона, и номером телефона Макса. Уложился секунд в двадцать. Отправил. Подумав секунду отправил копию Максу, как включит телефон увидит. Все. Теперь можно. Оставив телефон на столе, (что бы смогли запеленговать) я подобрал с пола две бутылки и полез в шкаф. Из последних сил удалось втиснуться и закрыть дверцу...

 []

  
   Глава 13
   С момента закрытия двери кажется не прошло и секунды, как меня уже вытаскивали из шкафа. Как только закрылись дверцы запустился стазис и время внутри шкафа остановилось.
   Перед глазами, точнее глазом, все плыло. События превратились в череду кадров. Вот перед мелькает бледное как мел лицо Алисы. Вот Иван волочет меня на стол. Затем привкус корицы. Это эликсир манны. Чувствую, как мне в горло вливают флакон за флаконом. Один, второй, третий... седьмой. Все. Кончились. Все-таки эти эликсиры дорогая штука, поэтому их пьют только в крайних случаях, предпочитая восстанавливать ману естественным путем.
   Магический резерв пополнился совсем чуть-чуть, так, капля на донышке, но тут прошла волна, то ли тепла, то ли наоборот прохлады, я бы сказал волна бодрости. Это Иван. Он еще не даже треть резерва не восстановил, после сегодняшних событий, так что все равно мало. Еще одна волна, еще слабее. Это видимо Алиса. Надо же, мозг уже работает, получается связно мыслить.
   Собрав всю энергию запускаю регенерацию на полную катушку, но маны не достаточно, нужна жизненная энергия, и биологический материал... поэтому я срываю пробку с бутылки (обе бутылки я оказывается до сих пор крепко прижимаю к груди) и пью.
   Кровь. Кровь это прана, это материал для регенерации, это концентрат жизни. Первая бутылка, следом вторая. Порезы на коже зарастаю почти мгновенно. Остатки маны использую для контроля регена. Отменяю восстановление костей и переношу внимание на голову. Рваную щеку можно оставить как есть. Зарастить порванное горло, вырастить глаз? Нет, глаз съест слишком много энергии, которой итак очень мало. Локализуем повреждение, восстанавливая некоторые жизненно необходимые точки и останавливая кровотечение.
   Маны совсем мало, но нельзя бросать регенерацию на самотек. Если отпустить ее, то начнут зарастать ноги, руки, в общем все ненужные на данный момент части. Самое главное не сердце и не легкие, поврежденные пулями снайпера, куда хуже раны, нанесенные мечом демона. Что-то жуткое, кромсающее ауру и сознание. Тело - это ерунда, мозг в порядке, а остальное зарастет, даже мозг не важен если уж на, то пошло, но проклятая демоническая магия не дает срастить обрывки ауры, и души во что-то цельное, пока не будет восстановлено тело, и поэтому приходится тратить драгоценные ресурсы на его восстановление. Усилием мысли запускаю сложный процесс преобразования крови в подобие кислоты, действующей исключительно на неорганические вещества. Что-то вроде особо сильной иммунной системы - организм не тронет, но пулю растворит. Последней командой заставляю организм выдавить наружу обломки ребер, залечить сердце, а затем банально отключаюсь, от недостатка энергии.

 []

  
   Глава 14
   - Вань - голос по ту сторону телефона был взволнованным.
   - Вань ты слышишь - мне потребовалась пара секунд что бы сообразить, что это Алиса.
   - Да слышу, в чем дело...
   Следующие пару минут я сидел (когда это я успел сесть) и офигевал.
   Только что Алисе позвонил Фенилев, и попросил взять меня, эликсы на манну, и ехать к нему. Ни я ни Алиса не знали где живет препод, но он скинул трек.
   Я оделся и поехал к Алисе, надо обсудить все. Раз Фенилев зовет нас (кстати почему именно нас?) видать сам не может с чем-то справиться. Вот только с чего бы вдруг нам ехать куда то ночью? Как-то все это подозрительно. Приехав к Алисе (два часа убил на это) я попросил ее пересказать мне все что говорил учитель, девушка поступила проще - у нее в телефоне стояло приложение, записывающее разговоры, не знаю зачем ей это, но сейчас от этого была только польза.
   Голос был странным. Хлюпающим хрипящем, и на голос профессора похож не был, что только подтвердило мои подозрения в том, что тут явно что-то не чисто. Особенно напрягло то, что он обмолвился о донорской крови, зачем ему кровь? Неужели он ранен? Или это не для него? Может у него дома кто-то, кому нужна помощь?
   Убив на споры еще с пол часика мы все же решили поехать. Посмотрели трек - оказалось, что учитель живет в какой-то глуши за городом. Стало еще подозрительнее и страшнее. Но отступать мы не стали. Выгребли все деньги которые у нас были, сразу отложили на такси, а на то что осталось начали закупать зелья. Знакомый алхимик не согласился открыть магазин, но элики на манну у него были дома, правда всего семь штук, но на большее нам бы денег и не хватило. Я выложил все что было, на это можно было бы жить целый месяц, Алиса подозреваю тоже выгребла все до копейки.
   Еще два часа петляний, и мы подъехали к кладбищу! Я начал подозревать что мы ошиблись с пеленгом, но Алиса сказала, что чувствует эманации смерти. Я не так чувствителен, как она, и ничего не заметил, но не верить ей причин не было, а дыра в воротах, видимо сделанная при помощи взрывчатки, окончательно убедила нас что мы там, где и должны быть. Таксист ждать нас отказался и как только мы вылезли, сорвался с места и унесся, а мы с Алисой вошли в пролом.
   Зрелище, открывшееся нам в сумерках, под сереющим на востоке небом, напоминало сцену из фильма. Трупы, обломки надгробий, какие-то куски камня и бетона. Всюду кровь, куски тел, следы разрушения. Пройдя к двери мы увидели на пороге два человеческих тела, немного дальше, уже в доме, нашли тело демона. То, что это демон опять же не было сомнений. Огромный рост, немного непривычные пропорции тела, и странного вида доспех, говорили сами за себя.
   Двигаясь не столько по трекеру, сколько по следам крови, мы пришли в кабинет с книжными полками вдоль стен. Офигеть. Я не думал, что бумажные книги остались в принципе. Откуда у профессора столько книг, а главное зачем? Всю эту библиотеку можно уместить на одной флешке. Кровавый след обрывался рядом с полками. Алиса с телефоном стояла уткнувшись в одну из полок, и задумчиво осматривая ровные ряды книг. Затем вдруг начала их одну за другой скидывать с полки.
   - Что ты делаешь - я пытался понять, что она творит, но девушка только отмахнулась от меня, продолжая ощупывать стеллаж.
   - Я читала об этом, в какой-то книге - ответила она - там была потайная дверь в книжном шкафу... О! Есть!
   И действительно. Небольшая секция книжного стеллажа повернулась на петлях, открыв скрытый проход. Кровавый след появился снова пройдя по нему, сквозь короткий коридор, мы оказались в небольшом кабинете. Крови тут было еще больше чем в библиотеке. На полу валялись какие-то бутылки, а на столе, лежал телефон профессора.
   Кровавые следы вели к шкафу. Открыв его, мы увидели неподвижно замершего учителя!?!? Меня вырвало едва ли не на него. Алису тоже. Уж сколько мы сегодня насмотрелись на месте преступления, но тут было круче. Из бока выпирали обломки ребер, и сочилась мерзкого цвета жижа, здоровенная дыра зияла с левой стороны груди, к правой он прижимал пару каких-то бутылок. Лицо обезображено, руки - ноги тоже в порезах или царапинах. Одежда, опять превратилась в лохмотья, а на лицо было страшно смотреть. Глаза нет, челюсть как-то неестественно вывернута в сторону, щека вспорота. Алиса всхлипнула. По щеке учителя, из вырванного глаза, словно слеза, стекала капелька крови. Мееедленно - меедленно. Словно это не кровь, а что-то густое, вроде меда или патоки.
   - Стазис! - Сразу же сообразила Алиса.
   - Вань, он в безвременье - она вцепилась мне в плечо - что будем делать?
   - Вытащим, вольем элики, будет манна, думаю он сможет сам себя поддержать.
   - Может вызовем скорую? В стазисе ему ничего не угрожает, у него сейчас секунда на сутки растянется, так что они вполне успеют сюда доехать, приготовиться к реанимации.
   Логическое зерно в словах девушки было. Что сможем сделать мы? Мы же не лекари, а даже совсем наоборот, вызовем скорую, и пусть они возятся, но я понимал, что профессор не глупее нас, и если он так не сделал на это были причины. Раздумывать можно было бы еще долго, но обстоятельства нам не дали. События ускорились, зависшее, неподвижное тело некроманта, начало падать, кровь захлестала из ран - стазис отключился.
   - Не нужно - решил я - действуем по плану - извлекаем, вливаем манну, а там посмотрим по обстоятельствам.

 []

  
   Глава 15
   - Что ты думаешь об этом? - миниатюрная блондинка кивнула на лежащее на столе тело.
   - Без понятия - ответил крупный, коротко стриженный парень, пожимая огромными плечами - лечится как-то, но ума не приложу как, все-таки некромант совсем не целитель, скорее даже наоборот. С живыми телами мы не можем ничего делать ты и сама знаешь, вот трупы - это да, тут мы можем развернуться...
   Лежащий на столе человек кашлянул, на пол изо рта брызнула кровь. Рана на груди толчком выплеснула из себя кровь, что-то похожее на гной, обломки костей и остатки пуль.
   Кровь остановилась сама собой, перевязка не потребовалась.
   Человек лежащий на столе открыл единственный глаз, сломал горлышко одной из бутылок что прижимал к груди и принялся пить. Жадно, крупными глотками, разбрызгивая красную жидкость из порванной щеки и царапая губы об острые грани обломанного горлышка.
   Прикончив одну из бутылок человек тут же принялся за вторую, опустошив которую откинулся на стол и затих.
   Здоровяк наклонился к одной из бутылок, поднял, понюхал, и молча протянул девушке.
   - Это кровь! - девушка удивленно посмотрела на парня, - Вань зачем ему кровь? Он вампир?
   - Нет, мы же много раз видели его на улице под солнечным светом.
   - Может он высший? Кто ни будь из их аристократии? Они вполне могут ходить под солнцем.
   - Ага, могут, а еще они могут летать, трансформироваться, и обходиться одной каплей крови в месяц. Высшему вампиру, двух таких бутылок человеческой крови хватит что бы восстановиться полностью, что бы с ним там не произошло, даже если бы от него осталась одна голова с пастью, куда можно было бы эту кровь влить...
   - Ну а что же это тогда? Зачем ему кровь?
   - Лис, откуда мне знать, мы вместе с тобой сюда приехали, может это не просто кровь, может какой-то замешанный на ней элик на регенерацию?
   Девушка подобрала с пола одну из бутылок, вытряхнула пару капель на палец, прошептала несколько слов... Капля крови на пальце испарилась красным облачком, всмотревшись в него на пару секунд девушка кивнула головой - кровь. Человеческая. Обычная.
   Здоровяк поднял еще одну бутылку из пары десятков, разбросанных по полу. Вытащил телекинезом пробку, понюхал.
   - Тут тоже, только уже начала сворачиваться, похоже, что все эти бутылки с кровью, тут же литров двадцать...
   Речь парня была прервана хриплым кашлем - человек на столе согнувшись пополам кашлял сплевывая кровавые сгустки.
   Парень с девушкой тут же подбежали к нему. Блондинка протянула руку, с пальцев соскочили жиденькие зеленые искорки. Здоровяк проделал то же самое. Прошло совсем немного времени, после того как они отдали всю ману, но кое что уже успело скопиться. Человек попытался подняться в сидячее положение, не получилось. Девушка и здоровяк тут же подхватили его под руки и помогли.
   - Кровь ...
   - Нет, испорчена... мы очень долго добирались... Извините...
   - На кухне... морозильник...
   Здоровяк тут же бросился по лестнице вверх, даже не позаботившись узнать где же здесь кухня.
   - У вас есть еще запасы крови? - Девушка удивилась, действительно, если в распоряжении имеется шкаф со стазисным полем, логичнее держать такой скоропортящийся продукт как кровь в безвременье чем в морозильнике.
   - Нет... там... еда.
   - Я не нашел кровь, кстати расскажете потом для чего некроманту такие запасы человеческой крови - это вернулся здоровяк - в морозилке было только это.
   Он кинул девушке пакет с чем-то по виду напоминавшем обычную мясную нарезку из магазина. Тонкие ломтики мяса, аккуратно упакованные в вакуумный пакет.
   Некромант протянул руку, и девушка вложила в нее вскрытый пакетик. Некромант, вытащил тонкий ломтик и положил в рот. Затем еще один. Раны на лице начали почти мгновенно зарастать.
   - Ого - удивился здоровяк - ничего себе вкусняшки, это же, наверное, архимаг целительства заговаривал не меньше.
   - Иван - голос девушки, непонятно почему медленно пятящейся к выходу был тревожен - отойди от него.
   - Алиса да в чем дело то? Успокойся - сейчас профессор подлечится и все нам расскажет.
   - На еде нет никаких чар, я проверила - девушка показала один из ломтиков зажатый в ладони - это просто мясо... человеческое... он не вампир, он лич...

 []

  
   Глава 16
   Иван отскочил от меня метра на два... Если бы где-то в мире проводились состязания по прыжкам спиной вперед с места, он бы взял золото...
   Из рукавов учеников мгновенно выскочили клинки. Как упокаивать неудавшуюся нежить, некромантов учили в первую очередь, еще до того, как учили эту самую нежить создавать, тогда же им и выдавались "шипы" - короткие тонкие даже не кинжалы, стилеты скорей всего, не приспособленные для того что бы резать, только что бы колоть, пробивать глазницу или напрямую череп, то есть именно то самое место где у большей части нежити находится управляющий блок. В общем это особый нож с одной простой функцией, мгновенно утихомиривать нежить, ну и с соответствующим комплексом наложенных заклинаний. Обычно мне он не страшен, но в нынешнем состоянии...
   - Я все объясню, не бойтесь, я не собираюсь вам вредить...
   - Сказал лич жуя человеческое мясо - Алиса продолжала отходить к двери, но даже сейчас, ее знаменитое любопытство взяло верх.
   - Как давно вы мертвы... И почему никто до сих пор не узнал? - заметив, что я не собираюсь бросаться на них прямо сейчас, девушка немного сбавила шаг, продолжая пятиться к двери, но уже медленнее.
   - Я мертв уже два века... и те, кто должен, об этом знают - вскрываем карты... Все равно после сегодняшнего прикидываться живым уже не выйдет, во всяком случае перед этими двумя.
   - Вы нас убьете? - Иван так же пятился, направив клинок на меня - вам ведь нужен материал для восстановления... а нежить может усваивать только плоть существ одного с ней вида.
   - Я не собираюсь вас убивать, я не на "отложенной мести".
   - Но как тогда? - Алиса немного опустила нож - личи появляются только так, из мертвых некромантов на которых было наложено заклятие отложенной мести..., и они мстят... всем живым. - девушка вздрогнула - уж я то знаю.
   - Его зовут Айгор Феникс - послышался голос от входа. Не опуская направленный на меня автомат в комнату тихо вошел Макс, видимо все же до него наконец то дошла моя смска.
   - Давно ты знаешь? - Макс только кивнул, не говоря ничего.
   - Я читала о нем - тихо проговорила Алиса бледнея на глазах - его еще называли "Палач" или "Жнец"...
   - Не верь всему что читаешь... хотя в этом случае большая часть правдива, но это не важно, я не собираюсь вас убивать, мне не нужна плоть или кровь для жизни, я не вампир и не вурдалак, я вполне могу обходиться одной только маной, а кровь лишь для того что бы раскрашивать ауру, ну и тело чинить иногда, если приглядишься увидишь, что сейчас аура у меня серая... как у нежити.
   Студенты вроде как немного успокоились, Макс чуть опустил автомат. Этот гад знает кто я, но то что я уже пару веков как умер он не знал... теперь нервничает, не каждый день узнаешь, что уже несколько лет работаешь на оживший труп. Лич по сути это тот же зомби, только с некоторым подобием разума и магической силой. В моем случае еще и с душой.
   - Слушайте, если то, что я читала о вас правда, и вы действительно Феникс, бессмертный почти что полубог, то почему вы в таком жалком, извините конечно, состоянии? - о, Алиса, в своем репертуаре сразу же закидывает вопросами, видимо первый испуг прошел, и мы снова на своих ролях - "студент и профессор".
   - Тут не так уж много тел - она кивнула рукой куда то за спину, видимо имея ввиду улицу - не больше полусотни, ну и демонов еще сколько то, некоторые тела старые, полуразложившиеся, это я так поняла ваши зомби, которыми вы отбивались, битва была практически равной, почему вы их не прикончили? И кстати почему не смогли справиться с демонами сегодня, точнее уже вчера? Судя по тому, что писали о вас в хрониках, вы герой войны и с демонами драться вам привычно. Сейчас же, вы показываете результат просто очень хорошего некроманта, явно недотягивая до своего тогдашнего уровня.
   Я просто поражаюсь этой девушке. До чего же любопытный человек. Будь на ее месте я, в ее то годы, уже несся бы вопя во всю глотку... Ну нет, не так конечно, я бы просто попытался либо упокоить лича, либо удрать, но уж никак не стал бы с ним вести разговоры.
   - а ты наблюдательная... Я потратил слишком много сил в сумеречной зоне, и к моменту боя был уже пустым, силы не восстановились до сих пор, но да, это не главное. Ты права, я уже не тот... Я больше не могу взывать к Смерти... Не знаю может быть это из-за перехода, и ОНА осталась там... в старом мире.
   - Вы это о ком сейчас?
   - Неважно. Я умираю и мне нужна ваша помощь, сейчас не до историй...
   - Ну и что? Вам не впервой, вы же и так мертвы как можно умереть еще дальше?
   - Смотри - я протянул руку - видишь это?
   Алиса, Макс и Иван одновременно присмотрелись. Разумеется, увидела только девчонка. Она тут же создала око, что бы Макс и Иван тоже смогли посмотреть. Вокруг моей руки, белело полупрозрачное нечто, повторяющее контуры, не размытое, туманное марево ауры, а словно энергетическая копия тела, слегка выходящая за рамки физического.
   - Это душа?!?! - о как, какие нотки, девчонка явно в шоке, Макс с Ванькой кстати тоже смотрели широко распахнутыми глазами, и если Ивану это еще более-менее привычно, то Макс, не являясь некромантом, ничего похожего никогда не видел.
   Алиса тут же протащила "Око" в сторону и посмотрела на Ивана с Максом, у них такого эффекта не наблюдалось.
   - Почему у вас видно душу? Она же не отошла от тела, как это возможно?
   - Эти демоны, которые валяются наверху, называются душерубами - странно я никогда не изучал демонологию, но названия демонов откуда то помню - сейчас моя душа порублена на отдельные куски - я снова помахал рукой, что бы эти трое смогли посмотреть, что светящаяся проекция и впрямь состоит из отдельных кусков.
   - Обычный человек, умирая от меча душеруба, теряет посмертие. Душа просто рассыпается, отделившись от тела, в сумеречную зону, а затем на перерождение она не уходит. Сейчас части моей души держатся за тело, но стоит мне умереть, как душа отойдет. Целой душе это не страшно, уйдет в сумеречную зону, а затем на перерождение, конкретно в моем случае, привязка ее удержит, и она вернется обратно в тело, как только появится возможность. Но сейчас мечи демонов нарушили хрупкую структуру заклинания, душа просто рассыплется, удержаться разрубленная душа не сможет. Клинок демона практически разрушил привязку душ, то есть умерев сейчас я уже не вернусь. Мое тело восстанет обычным личем, без души, и вам придется с ним драться, а уж он, поверьте, будет силен. В общем, ближайшее время, мне умирать нельзя...
   - Откуда вы все это знаете? Вы уже сталкивались с такими демонами?
   - Не знаю - я немного призадумался, а ведь и впрямь не знаю - может быть встречался когда-то давно... у меня друг демонолог, может от него нахватался... Ну это про демонов, а про душу сообразил не сразу.
   - Ладно - Иван все-таки решился - говорите, что вам нужно? Как вам помочь?
   Ну наконец то, конструктивный разговор наладился, пожалуй, сегодня я все же не умру.
   - Мне нужно восстановить тело, главное не умереть. Душа и привязка со временем восстановятся сами.
   - Что надо делать?
   - Иван остаешься со мной, будешь поддерживать во мне ману, все что только появится сразу же передавай мне, каждую крошку... У тебя резерв большой мана копится быстрей. Макс, Алиса, вы в город, в вампирский квартал, мне нужна кровь и ... биологический материал для восстановления тела. - говорить "человеческое мясо" я не стал, незачем лишний раз напоминать об этом студентам, да и Макс не ровен час перенервничает и разрядит в меня обойму.
   - Где мы найдем то что вам нужно? Это не продается в супермаркетах? - Это Алиса подает голос.
   - Придется спуститься в "Преисподнюю"...
   - Нас же там убьют!
   - Не убьют. Поищите в коридоре, там я дрался с демоном, он отрубил мне два пальца, на одном из них кольцо с рубином, это застывшая капля крови высшего. Кольцо означает что его носитель друг. Вас не убьют... во всяком случае сразу, спросите Сергея... вас проводят. Расскажете ему все что тут произошло, возьмете его с собой.
   - Хорошо - девушка кивнула.
   - О, вот еще что. Возьми в столе - я кивнул головой - карточку, купи десятка три эликсиров маны, ну и заберите деньги которые вы с Иваном потратили.
   Девушка взяла карточку, и они с Максом ушли.
   Мы с Иваном посидели несколько минут. Он молчал, я молчал. Мана накапливалась очень медленно, даже здесь, на территории кладбища... Каждая капля тут же тратилась на поддержание убегающей жизни, сращивание костей, порванных внутренних органов и прочей требухи которой так щедро набито человеческое тело, и без которого даже нежить не может толком функционировать. Проверять накопители надгробий бесполезно, они опустели, когда поднималась армия зомби.
   - Я хотел у вас спросить, вот вы же по сути мертвы да? - Обратился ко мне Иван, когда мы остались одни - но тем не менее ходите, мыслите, говорите, ваше тело не разлагается, не стареет, так почему бы не обращать в личей всех желающих? По-моему, ваша "жизнь" намного лучше обычной жизни.
   - Не говори о том, чего не знаешь. Откуда тебе знать лучше или хуже та жизнь которой я живу. Да я физически сильнее, я гораздо более живуч чем обычный человек, да черт возьми если бы не душерубы я бы уже возродился, но закон баланса нерушим - обретая что-то, что-то другое теряешь.
   - И что же вы потеряли?
   - Почти все мои чувства притупились. Точнее зрение и слух остались прежними, даже немножко усилились, особенно зрение, я теперь могу видеть в темноте, а вот вкус пропал полностью, единственное что я могу чувствовать это вкус крови, и плоти, непонятно почему так, все остальное - абсолютно безвкусное, могу хоть землю есть - не отличу от хлеба к примеру.
   Запахов тоже почти не чувствую, правда могу ощущать магические запахи - ароматы заклинаний, запахи аур, довольно необычное чувство скажу я тебе, с тактильными ощущениями тоже плохо. Прикосновений практически не ощущаю - чувствую, что ко мне кто-то прикоснулся, но понять, что это не могу - и нежное прикосновение, и удар ножом для меня примерно одинаковы.
   - Не велика цена за бессмертие, по-моему.
   - Цену жизни, спроси у мертвых - огрызнулся я, студент начал меня раздражать - ты не замечал, что начинаешь зябнуть после уроков некромантии? Вроде как на улице холодает, и даже закутавшись в плащ не получается согреться?
   - Да пару раз было, но только слегка, почти не заметно.
   - Это потому что ты только новичок. Чем сложнее будут практикуемые тобой чары, чем сильнее ты сроднишься со смертью, тем сильнее ты начнешь ощущать ее дыхание, а смерть - это холод. Архимаги некромантии почти всегда мерзнут, а личи чувствуют только холод. Тот холод, который испытывает замерзающий на смерть человек, холод при котором не чувствуешь рук и ног, кода не чувствуешь самого себя, ничего не чувствуешь кроме холода, это лишь тень, наверное, сотая часть того холода который чувствую я, постоянно, каждую секунду жизни. Вот когда вырастешь в уровнях, и сроднишься со смертью, тогда ты меня поймешь, хоть и не ощутишь даже сотой доли того что чувствую я, только некроманты могут понять Личей.
   Иван немного призадумался, а я продолжил.
   - Вот поэтому многие личи и сходят с ума. Этот всепожирающий холод невозможно терпеть, и невозможно принять как данность то, что он теперь всегда будет с тобой. Это просто невыносимо, хочется кинуться в огонь, лишь бы хоть на секунду согреться, и ты ненавидишь каждого живого, только за то, что он этого холода не чувствует. Трудно, очень трудно привыкнуть к этому, хотя конечно полностью привыкнуть к этому невозможно, можно лишь принять это и смириться.
   Знаешь, я так давно живу с этим холодом, что уже и не помню каково это, когда его нет, но, что странно, никто из моих родственников никогда не говорил мне об этом, и я не замечал по ним что бы они это чувствовали... Если читал историю старого мира ты должен знать, что в роду Фениксов все становились личами после смерти.
   - Нет я не увлекался историей, и про ваш род ничего не слышал. Про вас лично - да, читал. Но это только потому что мне всегда нравились войны, и военные истории, а про ваш отряд жнецов написано много.
   - Ха, жнецов - я попытался усмехнуться, но лишь отхаркнул порцию крови и закашлялся - мы так себя никогда не называли если честно, это уже потом нам придумали это название, точнее и это тоже, у нас таких названий много было. А жнецы и впрямь подходящее, мы ведь тогда демонов косили легионами... хоть я и не помню большую часть событий.
   - а можно спросить - Иван замялся, видимо желая задать какой-то интимный вопрос, потом все-таки решился - как вы вообще функционируете? Видно же, что вы не зомби, у вас нет управляющего блока, нет запасника с маной, у вас все как-то по-другому, кроме того я слышал, что Феникс был бессмертным и мог восстать буквально из пепла.
   - Да я почти бессмертен, понимаешь я не могу тебе рассказать всего...
   - Да да, конечно я понимаю, такие секреты не выдают кому попало...
   - Нет что ты, дело не в этом, просто я сам не понимаю всего этого до конца. Видишь ли, все старшие представители моего рода умерли не успев меня обучить родовым тайнам. Но общие принципы я представляю. Я действительно не зомби. Тело мертво, но главное, у меня есть душа. Именно там хранится все - воспоминания, магическая сила, и все остальное. Представь, что душа, это информация, как фильм на флешке. Он не может существовать сам по себе, ему всегда нужен носитель - жесткий диск, флешка, оптический носитель или человеческая память, но сам по себе он существовать не может, во всяком случае в нашем мире. Информации без носителя не бывает.
   Вот именно этим и выступает для меня тело - носитель, просто флешка. Конечно же именно в теле хранятся запасы маны для творимых мной заклинаний, там же и прана, которая нужна уже для тела - что бы билось сердце, и поддерживалась температура, конечно без этого было бы проще, но вот другие люди чувствовали бы себя некомфортно рядом со мной, зная, что я мертв.
   - Да, понимаю, я бы вряд ли пошел учиться к личу, тем более что разницы между личем и зомби я на тот момент не знал, а про зомби мне было известно лишь то, что показывали в фильмах. Я, например, до последнего был уверен, что зомби - это жуткие твари, которые охотятся за человеческими мозгами.
   - Ну так вот, на тело наложено множество заклинаний - нетление, которое не дает ему разлагаться, восстановление мертвой плоти, которое заращивает раны, преобразователь маны... Видишь ли, ману, я получать могу, а вот прану - жизненную силу, я, как живые, вырабатывать не способен, приходится превращать в прану, часть маны.
   - Да, это я понял, но какая разница мертвому телу цело оно или нет, есть ли раны или кровотечения? Оно же мертвое. Если мана кончится это понятно, труп без магии шевелиться не может, но вот, например, простой зомби не умирает если в него выстрелить, почему же у вас так?
   - Маны видишь ли у меня уже давно нету. Ее я потратил еще сегодня утром, слишком уж долго находился в междумирье. Весь день я держался на запасах праны в теле, а теперь она уходит. Израненное тело просто неспособно удерживать жизненную силу, мане без разницы, она хранится в ауре, а прана в теле. Если тело сильно повредить, оно умрет. Если иссякнет вся мана и прана, душа не сможет больше удерживаться в теле, привязка душ - то заклинание, которое удерживает мою душу здесь, тоже потребляет ману. Когда иссякнет вся энергия, тело рухнет, а душа уйдет в сумеречную зону, и останется там, связанная незримой нитью с телом, или его остатками. Затем запустится комплекс заклинаний, в задачу которого входит сбор манны и восстановление тела, а уже потом, когда восстановление завершится душа вернется в свое вместилище. Если меня кремировать, не знаю, может быть умру окончательно. Из-за душерубов, как я уже сказал, все нарушилось, умерев сейчас я больше не воскресну.
   - Хм, теперь хоть более-менее понятно зачем мы вас тут держим, а не даем помереть, а куда поехала Алиса? Я слышал она к вампирам, за кровью верно?
   - Да, кровь тоже нужна, но в главное это Грей. Это мой друг, он вампир, он сможет помочь.

 []

  
   Глава 17
   Макс и Алиса высадились в золотом кольце - центральном округе города. Макс достал из багажника короткий автомат, и спрятал его под полой пиджака. Алиса надела кольцо, снятое с отрезанного пальца учителя, а поверх него перчатку из кожи истинного хамелеона - искусственно выведенной зверушки, которая может прятаться скрывая не только свой цвет, но также ауру и запах, одежда из такой кожи скрывала все - запахи, тепло, ауру, магию, по идее они должны были скрыть кольцо - Алиса не хотела, чтобы на них обратили внимание раньше времени.
   Выбравшись из машины, они с Максом почти одновременно взглянули на небо - вечная туча была на месте. Как всегда, висит здесь, огромная, свинцово черная туча закрывающая весь квартал от солнца, дающая вампирам возможность передвигаться даже днем.
   Как в центральной части города, в границе золотого кольца мог появиться такой мрачный квартал, Алиса не знала. В богатой части города трущобы, выглядели сюрреалистично, но они тут были.
   Войдя в клуб, или отель, или как это можно было назвать, солдат и магесса нерешительно замерли на пороге. По ушам ударили мощные басы музыки, глаза не сразу привыкли к полумраку, но спустя пару минут они все же разглядели что тут происходило.
   Освещение было скудным, в красных оттенках, колышущееся как пламя факелов, но вампирам с их ночным зрением этого хватало. Тут и там, в беспорядке, были расставлены небольшие столики и довольно уютные кожаные диванчики, в самых неожиданных местах торчали шесты на которых крутились стриптизерши. Довольно дорогое на вид место, в центре трущоб опять же не вписывалось в общую картинку.
   В центре зала было пустое пространство, где дергались в подобии танца парни и девушки. Шум стоял страшный, судя по движениям и поведению публики, многие были в наркотическом или алкогольном угаре, кричали танцевали, многие сбрасывали одежду, несколько девушек были совсем обнаженными, но что больше всего поразило Алису, это запах. Нет не запах пота или алкоголя, или дыма как можно было представить, нет, железистый, сладковатый запах крови.
   Прямо на глазах Алисы, один из сидевших на диване парней впился зубами в шею девушки сидящей у него на руках. Макс машинально потянулся к пистолету, но сумел сдержаться, здесь это нормально. Стараясь не привлекать к себе внимания парочка направилась сквозь орущую и дергающуюся толпу к барной стойке.
   Парочка молодых девушек с ирокезами и одетые в кожу весело улюлюкая, схватили Макса за руки и попытались втянуть в танец, Макс грубо вырвал руку из их цепких коготков, вампирши рассмеялись и растворились в толпе, вместо них из толпы тут же появился худой парень, в костюме тройке.
   - Ого, да у нас тут пара живчиков - он ухмыльнулся и с нечеловеческой силой схватил Макса за запястье - да еще и без меток.
   Макс хитрым движением вывернул руку из хватки вампира и ударил ногой в колено. На худого, и слабого с виду парнишку это не произвело впечатления.
   - Сюда нельзя живым, это клуб для бессмертных - на то что его пнули парнишка не обиделся, он отряхнул штанину и указал рукой в сторону выхода - кровь продается там, вход за углом. Если пришли продавать или покупать идите туда, без меток вас тут убьют, любой желающий имеет право полакомиться кровью...
   Алиса сняла с руки перчатку и вокруг нее за долю секунды образовалось пятно тишины, а еще через несколько секунд - зона отчуждения. Вампиры, как-то аккуратно и незаметно, утанцевали в стороны от них, рядом с Алисой и Максом остался только парнишка в костюме.
   - Оу, прошу простить, друзьям верховного мы всегда рады - он сделал жест будто снимает шляпу, и раскланялся. Чего изволите? Крови купить, наверное? Эх... жаль, что не продаете, а я уж размечтался... Кровь некроманта такая редкость.
   - Нам нужен Сергей - сказала Алиса натягивая на руку перчатку - вы подскажете где его найти?
   - Обратитесь к Бармену, он проведет - парень еще раз поклонился и растворился в воздухе.
   Макс и Алиса без приключений добрались до барной стойки, больше к ним никто не приставал, и даже на танцполе никто их не задел. Бармен оказался немолодым мужчиной, невысокого роста, одетым в красную рубашку.
   - Здравствуйте - Алиса сразу же сняла перчатку - нам нужен Сергей, мне сказали вы сможете проводить.
   Бармен ленивым взглядом окинул стоящую перед ним девушку, вышел из-за барной стойки и молча, поманив за собой пальцем, пошел к видневшейся в стене двери.
   Алиса и Макс пошли за ним. Подойдя к двери, бармен ввел код, на цифровой панели и дверь открылась. Пройдя по не очень длинному коридору, в который как заметила Алиса, вела еще одна дверь, видимо вход с улицы, они очутились в белом кабинете, за столом сидел мужчина в белом халате, а напротив него парень, весь какой-то несуразный, лохматый худющий и с запавшими глазами, не хватало только ярлыка - наркоман.
   В руке у парня торчала игла шприца, которым доктор (так сразу же окрестила мужчину Алиса) вытягивал их его вены кровь. Закончив с этим делом док протянул пацану черную кредитную карту - одноразовая, поняла Алиса. Парень трясущимися руками забрал карточку, доктор шлепнул ему на запястье маленькую печать - летучая мышка, окруженная завитушками, которая через несколько секунд исчезла.
   - Отвечая на ваш незаданный вопрос - доктор выдавил кровь из шприца в пробирку, заткнул пробку и что-то написал на бумажной этикетке - да, парень наркоман, и прямо сейчас он обдолбился героином, думаю через несколько минут он уже будет валяться где ни будь пуская слюни и сопли, а еще через несколько часов помрет от передоза, и снова окажется тут.
   - Зачем вам кровь наркомана.
   - Видите ли, на вампиров, а также другую разумную нежить расширители сознания не действуют - алкоголь, наркотики, ничего из этого не работает на мертвых телах. Единственное что нежить может усваивать это кровь, поэтому если вампир хочет опьянеть, ему бесполезно пить алкоголь, а вот кровь пьяного человека другое дело. Что интересно, человек должен быть пьян, просто смешать кровь с алкоголем и выпить не получится. То же касается и наркотиков.
   - Вы Сергей - спросила Алиса.
   - О нет, что вы - ответил доктор убирая пробирку в шкафчик со стазисом, Грей владелец всего этого, а я вас к нему провожу. Пойдемте за мной.
   Доктор и Алиса с Максом спускались куда то вниз, под землю.
   - Знаете. Тут ведь когда-то было метро. Собственно, оно и сейчас есть, только тоннель застроили и поезд проезжает не останавливаясь, тут все равно никто не выходит...
   - а можно у вас спросить - Алиса решила воспользоваться болтливостью доктора - как вообще едва ли не в центре города оказался такой квартал?
   - Ну, когда-то здесь была окраина, по сути граница города. Видите ли, девушка, Москва расширилась за последние десятилетия, весьма значительно. Взрывной темп расширения требовал огромного количества рабочих рук, и поистине космических расходов, чтобы снизить расходы, большую часть работы выполняли зомби.
   - Ну да это логично - кивнула Алиса - в Антарктиде и сейчас насколько я знаю вся черная и тяжелая работа лежит на зомби.
   - Ага, вот только в Антарктиде дорогие зомби - не разлагающиеся, да и температура там скажем так, низкая, а тут все было по-другому. Каждый день они работали не покладая рук, и не отвлекаясь на такие мелочи как сон, перекур или еда. Разумеется, они разлагались, разваливались, теряли конечности попадали в несчастные случаи на стройках, в общем замены требовали постоянно. На окраине была устроена база, куда постоянно свозились трупы. Тысячи, сотни тысяч трупов над которыми работали сотни некромантов. Зомби клепались дешевые, без нетления, без разума, лишь бы проработали сколько получится. Разумеется, вонища стояла жутчайшая, все усилия магов воздушников успехом не увенчались. Весь квартал пропитался вонью, и черной аурой смерти, конечно же, никто поблизости жить не захотел.
   - А что потом случилось? Стройка закончилась?
   - Ну да, через пару десятилетий конечно же закончилась. Сначала она просто расширялась, база теперь оказалась слишком далеко от строительных участков и ее свернули. Опыт был учтен и таких перевалочных баз больше не создавали - вместо одной большущей свалки трупов, решили разбить множество мелких, что бы история не повторилась. Однако квартал так и остался пустым. Запах конечно же выветрился, а вот мертвая аура осталась. Никто селиться здесь не захотел. Людям тут было неуютно, страшно, появлялись проблемы со здоровьем, а вот нежить наоборот чувствовала себя на этих землях лучше. Кроме того, недвижимость здесь была дешевой - практически дармовой, а вампиры всегда были низшим классом - работать они могли только по ночам, днем прятались от света, кровь стоила дорого так что концы с концами им сводить удавалось с трудом, а тут такой подарок. Неудивительно что вампиры потянулись сюда, кроме того, тут было полно бомжей, которые поначалу шли на корм, позже появилась эта организация покупающая у людей кровь и снабжающая ей вампиров, а еще позже, грей создал "Небесную вуаль"... но мы уже пришли, извините как ни будь потом расскажу.
   Доктор завел Макса с Алисой в просторный кабинет и тут же ушел, закрыв за собой дверь. Перед парочкой, глядя на стену увешанную десятками мониторов стоял человек - вампиром его назвать язык бы не повернулся. В Джинсах с дырками и майке с какой-то рок группой. Высокий, смуглый, с широкими плечами, довольно накачанный, с короткой спортивной стрижкой. От классической бледности и худосочности вампиров в нем ничего не наблюдалось, мужчина прямо-таки пылал здоровьем, и рушил все шаблоны поведения и внешности вампиров.
   Алиса присмотрелась к ауре человека - мягкий синий цвет равномерно покрывал все тело, не было никаких разноцветных пятен как у других людей или магов, следов нежити в нем не чувствовалось, клыков было не видно, когтей тоже.
   - Привет - мужчина широко улыбнулся, крепко пожал руку Максу и поцеловал руку Алисы, вижу у вас капелька моей крови, расскажете откуда она у вас и что вы здесь делаете?
   - Вы Сергей? - удивилась Алиса - Игорь сказал, что вы вампир, но на вампира вы совсем не похожи.
   - О, так вас прислал попугай - улыбнулся Сергей - и, да, я вампир, высший вампир, разумеется. Рассказывайте, что с ним случилось, я уверен он влез в какую-то беду, раз ему срочно нужен целитель.
   - О, вы целитель? Но как такое может быть? По-моему, вампиры не лечат, а как раз совсем наоборот. И да, Игорь попал в беду, а почему вы назвали его попугаем?
   - Про попугая он сам расскажет - Сергей накинул пиджак - ну а про свои способности целителя расскажу по дороге, кровь брать?
   - Что? Ой да-да, возьмите, Игорь в ужасном состоянии, и он еще просил эликсиры на ману.
   - Хорошо - вампир достал из шкафа пригоршню пузырьков и всучив стоящему рядом Максу пакет принялся ссыпать в него драгоценные бутылочки с эликсиром. Девушка попыталась было, вручить ему кредитку некроманта, но вампир жестом остановил ее и продолжал набивать пакет пузырьками. Пакеты с кровью были погружены в сумку - холодильник, туда же отправились и пакеты с мясом. Алиса с трудом подавила в себе рвотный позыв, зная, что эта плоть человеческая.
   - Вампирам и прочей нежити тоже нужно питаться - Сергей уловил промелькнувшее на лице Алисы отвращение - и лучше уж так, чем если бы они охотились на людей.
   - Откуда берется это... эта плоть? - Назвать человеческую плоть мясом, Алиса никак не могла - вы убиваете людей?
   - Глупости - вампир перекинул через плечо ремень сумки и двинулся к выходу поманив за собой Алису с Максом - каждый день умирают тысячи людей, зачем нам убивать еще? Ну то есть да, те, кто по неосторожности забредают сюда по ночам нередко погибают, но целенаправленно мы людей не ловим.
   - Так откуда же берется это? - Алиса кивнула на пакет в руках вампира.
   - Страховка. Видишь ли, если у тебя бесплатная страховка, "Темной Империи" то ты, наверное, видела такой пункт как "Посмертное донорство", ну, то есть если ты умрешь, из тебя вырежут органы - сердце, почки легкие, да почти все, а кроме этого еще и сольют кровь, и частично вырежут мышечную ткань, если проще - мясо.
   Разумеется, потом все это заполнится чем-то, заштопается, и родне для похорон тебя отдадут в лучшем виде, только это будет по сути скелет, и набитая чем-то шкура, чучело в общем. Казалось бы, зачем все это надо если клонирование органов почти повсеместно распространено, кому нужны донорские органы?
   Да никому, все это пускается на корм нежити, опыты некромантов, зелья колдунов, демонологов, знаешь ли многие демоны берут оплату сердцем к примеру, или рукой - ногой - почками, и если у тебя есть нужные связи и знания ты легко можешь купить скажем человеческий глаз или сердце, и все это вполне законно, пусть и не просто.
   Разумеется, никто в больнице тебя ради мяса не убьет, по страховке тебя будут лечить так хорошо, как смогут, но если ты все же умрешь, тебя разберут на запчасти.
   - Я не знала этого - Алиса слегка побледнела - я думала, что пожертвую кому-то почку или еще что-то там, но идти на корм вампирам и вурдалакам я не хочу.
   - Ну тогда разрывай контракт и в случае чего, лечись сама, за свои деньги, а какие расценки и очереди у магов жизни ты, наверное, знаешь.
   - Нет этого я позволить себе не могу, но и не хочу, чтобы меня съели.
   - Знаешь, пожертвование почки ничем не отличается от пожертвования литра крови или куска мышцы, ты так же продлеваешь жизнь, ну точнее не жизнь, а существование, пусть и не человека, а вампира или лича, или любой другой нежити. Клонированные органы для этого не годятся, они не несут в себе психоэмоционального следа, отпечатков ауры. Клонированный орган это обезличенный кусок плоти, и если собака или кошка могут его съесть, то нежити он не подойдет, просто не усвоится.
   Пока шла беседа, троица вышла из здания, и подошла к машине. Макс уселся за руль, а Вампир с Алисой на заднее сиденье. Девушке хотелось еще много, о чем поговорить с реликтовым вампиром, возможно самым древним существом на этой планете. Маги перешли сюда больше двух веков назад, сколько лет было на тот момент вампиру неизвестно, может уже тогда ему была сотня или две сотни лет, может он уже тысячелетний. Во всяком случае, старше него нет никого из ныне живущих, кроме Эльфов, но первородные слишком замкнутый народ, да и мало их очень, с ними не поговорить так просто, а вампир вот он, сидит рядом...

 []

  
   Глава 18
   По окончании поездки я был морально выжат этой девчонкой как лимон. Ей обо всем хотелось поговорить. Начиная от моды в старом мире, и заканчивая ценами на литр крови разных групп, и на стоимость пьяной или одурманивающей крови.
   Липкая и темная атмосфера кладбища попугая (как же забавно звучит эта фраза), обволакивала как мягкое одеяло. На душе сразу стало спокойно и легко. Пройдя по дорожке между надгробиями я осматривал запахи и следы энергий. Для меня это как будто смотришь в прошлое, след оставшихся энергий и запахи, настолько ясны, что я могу видеть кто как шел, когда раздавались выстрелы, где упали капли крови.
   О вот тут следы магии, это явно Айк, тут он схлопотал первую пулю. Ммм... демоны, красота... Тут раскрытие портала... Хм глупость какая, всего на долю секунды... на почтовый похоже.
   Девчонка шла впереди, показывая дорогу, впрочем, я и сам бы нашел истекающего кровью некроманта. Вонь разлагающегося тела, незаметная для людей, и даже собак, выдавала его положение, да и периодические всплески энергии показывали, что он ее очень интенсивно теряет. Добравшись до кабинета я наконец его увидел.
   Айк лежал на столе, аура клубилась вокруг его уже начавшего разлагаться тела, рваными кусками. Услышав меня Феникс поднял голову, и я увидел, что он раздвоился, или даже разтроился. На незаметные человеку доли секунды Феникс распадался. Сначала в мою сторону повернулась его голова, но в каком-то полупрозрачном радужном цвете, следом, через сотую долю секунды, повернулась еще одна голова, тоже полупрозрачная, затем еще одна, и еще, и наконец телесная. В конечной точке они слились в одну.
   - Привет-ривет-вет-ет-ет - многоголосым хором разнеслись слова Феникса. Никто этого не замечал, рассинхрон совсем незначителен. Судя по всему, это намерения феникса, они действуют самыми первыми, потом мысль, душа и еще какие-то энергетические структуры, тело двигается уже потом, в самом конце...
   - Да, здорово тебя потрепало - я пожал руку (точнее расползающиеся руки) Феникса. Почему ты не убился? Раньше получая сложную и долго заживающую рану ты просто умирал, почему сейчас так держишься за жизнь?
   - Душерубы, что б их... Разодрали меня на части, если я сейчас умру, то это будет навсегда.
   - Эк тебя сподобило, ну ладно, сейчас подлечим. Я не стал отпускать руку феникса, и начал перекачивать в него энергию. Результат появился почти мгновенно. Расползающаяся сера аура покойника замерцала красками, хотя и осталась разодранной на части, начавшее разлагаться тело тоже стремительно начало регенерировать, проявились все способности высшего лича как нежити. Зарастали порезы, на руке начали прорастать недостающие пальцы, с хрустом встали на место несколько костей.
   Энергия в Феникса уходила как в черную дыру. Можно было бы запустить пару сотен тысяч огненных шаров диаметром с метр, создать портальный тоннель вокруг планеты, по экватору, или же щит, системы "крепость", под которым можно было бы переждать ядерный взрыв. Но в конце концов лич был полностью восстановлен, и даже безразмерные хранилища маны в ауре некроманта, оказались забитыми под завязку.
   - Спасибо - некромант благодарно кивнул и встал с заляпанного кровью стола. А я достал эликсиры и принялся поглощать один за другим.
   - А зачем вы передавали ему свои силы? Почему не дать ему просто кровь и эликсиры? - ученица некроманта и тут не удержалась от вопроса.
   - Видишь ли - ответил за меня Феникс - Грей, как вампир, гораздо лучше любого из нас управляется с энергией. Весь его организм приспособлен для того что бы выкачивать из крови всю силу до последней капли и перерабатывать ее в ману. Коэффициент конвертации у него разительно отличается от твоего или моего. Ты из крови энергию не получишь, я получу немного праны, а Грей вытянет оттуда раз в десять больше, а переработав прану в ману, получит еще больше.
   Так же и с эликсирами, хоть они и не на крови, но вампир все равно получит больше сил чем маг. Неизвестно почему так, просто свойство организма такое - забирать все что можно. Как высший вампир Грей может собирать невероятные количества силы, что позволяет ему не питаться десятилетиями.
   - Понятно - Алиса призадумалась на минутку - так вот почему считается что высшим вампирам не нужна кровь.
   - Кровь нужна, но совсем чуть-чуть, буквально капли, хватит на год, но это конечно если вести жизнь полутрупа, а на активные действия, да еще и на магию, крови нужно не в пример больше, но все равно намного меньше чем обычным вампирам.
   - А почему тогда вампиры не бывают магами поддержки? - Девушка задала довольно логичный вопрос.
   - Потому что они как правило, не могут отдавать энергию. Это только наш Грей такой особенный - Ответил своей ученице Феникс - так то организм вампира получив энергию, запечатывает ее намертво в каких-то внутренних хранилищах, и не отдает ее ни при каких обстоятельствах. Низшие вампиры даже колдовать поэтому не могут - просто не могут напитать силой заклинания, структуру которых отлично видят и умеют плести. Высшие могут питать энергией свои чары, но все равно с трудом, иначе они были бы сильнее большинства магов, а передать силу кому-то могут разве что с кровью... О кстати о крови, будь добра верни мне кольцо Грея...
   Получив от Алисы колечко, Айк натянул его на вновь отросший палец, оглянулся по сторонам с печальным видом - вокруг были пятна крови, разбросанные вещи, по полу катались какие-то бутылки.
   - Хм, Алиса, Иван раз уж вы тут нечего бездельничать, помогайте наводить порядок, макс, ты собери оружие у трупов наверху, а ты Грей, коли ты вампир и повелитель крови, позаботься о пятнах.
   - Ну и наглое же ты существо Попугай - я конечно малость обиделся на Феникса и подразнил попугаем, он от этого злился. Но все же приказал крови собраться в одну большую, литра на два, каплю и подплыть по воздуху ко мне. Феникс уже двинулся по лестнице на верх, вытянув у меня из сумки пакет с мясной нарезкой, и теперь поглощал мясо на ходу. Я поспешил за ним, попутно собирая всю кровь которая была разлита в помещении.
   Выйдя во двор, мы с Айком пошли вдоль могил. Он накладывал какие-то чары на трупы, причем трупы как людей, так и демонов, а я собирал брызги крови, мы решили очистить тут все до последней капли. Вскоре рядом со мной колыхался в воздухе огромный кровавый сгусток. Я не нашел ничего лучше, как загнать ее в одну из пустых могил. Феникс тоже закончил свою волшбу, взмахнул руками, театральным жестом, (я то давно знал, что все эти пасы ему не нужны, достаточно лишь мысленной команды) и валяющиеся тут и там трупы зашевелились. Простреленные, разрубленные, они вставали и брели к пустым могилам, волоча за собой своих неходячих товарищей, а также куски тел, которые остались бесхозными. Могил оказалось меньше чем трупов так что Феникс загонял в них по нескольку зомби. Когда почти все разбрелись по могилам, несколько оставшихся зомби принялись засыпать могилки землей. Судя по тому, что они еле ползали, эта задачка, займет их надолго, так что мы с некромантом дождались Макса с охапкой оружия и вернулись в дом.
  
  
   Кучка оружия была немаленькая, и что самое плохое - оно было огнестрельным. Такого анахронизма уже давно не встречалось, разве что у меня пистолет, да и то он на специальном алхимическом составе, да оружие эльфа.
   Макс, например, использовал вполне современный автомат на телекинетическом движке. То есть пуля выбрасывалась не силой давления газов, а простым телекинетическим ударом - в оружии имелся кристалл с заклинанием и энергией для этого. Так было гораздо проще, все оружие мира практически и работало на магической тяге. Не нужны гильзы, магазины можно делать меньше, только под пулю. Не нужна сложная автоматика для экстракции этих самых гильз, не нужен особо длинный ствол для разгона пули пороховыми газами, и что самое главное не нужны глушители, потому как шума от оружия с магическими накопителями практически нету. Оружие получалось легче, мощнее, тише, ну и дешевле, так что не удивительно что оно стало пользоваться куда большим спросом чем огнестрел, и большая часть как государственных, так и криминальных структур полностью перешла на магострельное оружие.
   Вот только то оружие что лежало передо мной, оказалось огнестрельным, вывод прост - святой альянс, только они такое до сих пор использовали, потому что целенаправленно уничтожали магов (точнее пытались, по мере сил). Причина проста - маг почувствует магический импульс, раньше, чем до него долетит пуля, и если для ближнего боя это не важно - поставить щит за миллионные доли секунды не успеть, то для дальнобойного оружия это весьма важный показатель - маг, почувствовав вспышку магии может успеть выставить щит. Огнестрельное же оружие, маги не чувствуют, а потому и не могут быстро отреагировать.
   Так, оружие похоже на вооружение святого альянса, но вот демоны... Святоши не работают с демонами... насколько я знаю. Черт. Объяснений нет. Пусть не церковники, но тогда кто? Подумать только, призвать сюда отряд демонов, снарядить группу бойцов огнестрельным оружием, выследить меня (впрочем, это как раз не трудно) организовать мертвую зону (я помню, как отключился интернет, да и на взрывы и выстрелы, полиция не приехала, уж такой то шум услышали бы), для всего этого нужны деньги и связи, при чем связи на самом верхнем уровне... Интересно кому теперь можно верить, а кому нет? Ну уж Дэн точно не при делах, в старых друзьях я не сомневался, так что план лететь в Таиланд сохранился.
   - Так ты мне расскажешь толком что тут происходит - вампир неслышно оказался рядом.
   - Знаешь Грей, я сам не знаю в чем тут дело, началось все с того, что в сумеречной зоне я попал в ловушку, да-да, я знаю, что ты скажешь - как можно организовать засаду в междумирье, это же нереально сделать в нереальности... (хм, интересная фраза получилась), но тем не менее, у них как-то это вышло. Ну так вот, после возвращения из междумирья, за мной увязался демон-шпион, он навел на нас убийцу, мы отбились, но вот они напали снова, причем с демонами были люди - сам видишь.
   - Да, судя по всему спецы... Да еще и оружие огнестрельное. Есть идеи что делать?
   - Я хочу попасть к Дрейку, он уж точно сможет понять, что это за демоны. Как они меня находят и что им от меня надо. К тому же у него безопасно, пробиться в подвалы дракона можно только в составе армии и то не факт...
   - Я надеюсь ты понимаешь, что такую толпу демонов невозможно отправить, с одной стороны. Кто-то помогал им здесь. Я не думаю, что какой-то демон потратит невероятное количество силы, отправит сюда штурмовой отряд, лишь для того что бы отомстить за десяток убитых 'прыгунов' и испорченный портал, который не так уж и сложно восстановить. Как по-твоему, это может быть что-то личное?
   - Личные счеты ко мне? У кого? У того, кто координирует демонов здесь, или у их предводителя там?
   - Неважно, но раз они не захотели от тебя отстать после твоего бегства из междумирья, и теперь отправляют за тобой бойцов, это неспроста. Я не очень хорош в расчётах, но ты можешь прикинуть сам. Отправка по следу, за тобой наблюдателя, потом того носорога, не знаю, как он называется, теперь еще и отряд вот этих вот уродов. Кстати, эти душерубы едва ли не единственные демоны которые смогут тебя окончательно убить. Ни на какие мысли не наводит?
   - Может быть это просто случайность? Так уж совпало что пришли именно эти демоны, а не какие-то другие.
   - Пора бы уже заканчивать верить в совпадения Айк - ответил вампир - как с энергией? Нормально?
   - Да, спасибо тебе. Мана есть, сейчас немного крови выпью, кстати за кровь тоже спасибо, и с праной будет полный порядок.
   - Если хочешь, я могу побыть с тобой, мало ли что, думаю еще один боец лишним не будет. Вдруг по следу за этими, придут другие?
   - Нет спасибо, теперь - я протянул руку и зажег над ладонью "черную звезду" - я смогу справиться и сам. Ты то как? Много на меня потратил?
   - Литров триста, если перевести в кровь.
   - Кошмар, я и не знал, что у меня оказывается такой резерв.
   - Нет, на заполнение твоих магических запасов ушло процентов двадцать от этого, остальное пришлось на восстановление тела и души. Кстати, регенерация души, надо же, первый раз на моей памяти такое.
   Я посмотрел на свою руку, больше не видно душевной проекции, кажется все снова стало как было. Пожалуй, теперь мне снова можно умирать.
   Вампир словно прочитал мои мысли - не знаю, что у нас получилось, но умирать все же не советую. - Затем кивнул на студентов, которые что-то обсуждая, наворачивали круги, вокруг останков каменного голема - Этих куда будешь девать? Подумай, приехали к тебе, к черту на кулички, вытащили почти из-за грани, не побоялись поехать в Вампирский квартал. Да я понимаю, что ты дал им мое кольцо, и их никто бы не тронул, но для слабенькой магессы, это все равно должно быть страшно - доверить свою жизнь какой-то бижутерии... Такими людьми нельзя разбрасываться.
   - Я это понимаю Грей, ребята действительно хорошие, но у меня сейчас будут непростые времена. Надо попасть к Дрейку, разобраться с атаками демонов, это ненормально что инферналы шастают в нашем мире как у себя дома, как бы не дошло до повторения событий старого мира. Затем у меня в планах поднять на ноги клириков, пусть заставляют своих богов проверить дальние рубежи. Уверен многие постараются мне помешать, слишком уж много дорогостоящих проектов на которых заняты боги. Терраформирование луны, озеленение пустынь, сам знаешь сколько церковники на этом зарабатывают... Нашествие демонов, которого возможно и не будет, они не посчитают серьезным поводом завинтить свои денежные насосы... Надо говорить напрямую с аватарами, иначе я уверен информация до них не дойдет... Клирики застопорят...
   - Возьми их с собой, будет кому прикрыть спину в случае чего, я, уж извини, надолго отлучиться от своих дел не смогу. За младшими надо приглядывать. В последнее время дела идут не очень... Торговля наркотической и алкогольной кровью не приносит достаточных доходов, чтобы позволить обеспечивать кровью всех низших вампиров. Высших у нас недостаточно много, приходится выпускать младших на охоту что бы они не голодали, но мы стараемся охотиться рядом с нашим кварталом, и в трущобах, чтобы не провоцировать городские власти на наше уничтожение... Кстати, если совет примет решение стереть нас с лица города, ты надеюсь поможешь нам? Или хотя бы не станешь помогать им?
   - Я всегда с тобой друг, и я прекрасно понимаю, что твои младшие для тебя семья, поэтому помогу чем смогу. Мои кладбища первыми встанут на твою защиту.
   - Себя хотя бы научись защищать, герой. Не больно то тебе помогло твое кладбище сегодня.
   - Вот тут ты не прав Серый, просто этот небольшой погост не рассчитан на такую атаку. У меня здесь серьезная защита от магии, но защищаться от банальных спецназовцев с огнестрелом как-то не подумал. Из магострельного оружия на моей территории не выстрелить. Да и демоны сильно помогли атакующим, большую часть зомби перебили именно они... Зато пополнили мою армию своими телами. Зомби из этих демонов получатся отличными.
   - Если хочешь, могу прислать нескольких младших, под началом кого ни будь из высших. Прокормить их думаю сможешь.
   - Я подумаю над твоим предложением, и скорее всего приму его. В этом бою отряд твоих "теней" очень бы помог... С их скоростью они бы перебили людей быстро, а уж с демонами кладбищенские, справились бы... С моей поддержкой.
   - Хорошо, как будешь готов принять их сообщишь. А пока пусть твой водила отвезет меня обратно.
   - Хорошо, дам команду Максу, и когда ты уже заведешь телефон в конце концов. Насколько было бы проще, если бы у тебя был телефон - не пришлось бы беспокоить студентов.
   - Меня бесят телефоны... Я слышу, как они работают, эти противные сигналы, чувствую, вижу их. Довольно-таки неприятно, скажу я тебе. Иной раз кажется, что мозг вскипит. Почему я по-твоему в подвале живу? Под землей не так много разных сигналов. И да, кстати, не советую пользоваться порталами.
   - Почему? Сюда я кстати добирался именно порталом.
   - А ты не думал, что может быть именно так тебя и выследили? Порталы, если ты не знал, частично проходят по изнанке мира, местами выходят в сумеречную зону, а на тебе демоническая черная метка. Не наводит на мысли?
   - Ты серьезно думаешь, что кто-то сможет засечь меня из другого мира при перемещении через портал?
   - Не уверен конечно, но такую возможность допускаю.
   - Понятно. Ну что же, придется отправляться к Дрейку самолетом...
   Макс повез вампира обратно в его квартал, а я решил поговорить со студентами.
   - Почему Сергей называет вас попугаем - первый вопрос который задала Алиса как только я подошел. Нет, не что мы будем делать, почему на вас напали, не еще что нибудь конструктивное. нет, ей хочется понять причину, по которой слишком жизнерадостный вампир называет меня попугаем... Но надо налаживать контакт... Чтоб его.
   - Это все из за герба - Феникса. В нашем мире, точнее в первом мире, было существо, оно называлось феникс, прямо как и тут, (языки во многом схожи) и что удивительно способности нашего феникса, были такими же как и здешнего - то есть он умирая сгорал, а затем восставал из пепла. Именно в честь этой твари и назвали мой род, вот только у нас это существо выглядит как змея, серебристого цвета, с металлическим отливом, а тут это красная, огненная птица. Как только Грей увидел каким в этом мире изображают феникса, он тут же нарек меня этой идиотской птичьей кличкой, и при любой возможности ее использует, но зато, когда я зову его комаром он не обижается...
   - Вы сами как в порядке? Профессор? Вам еще нужна наша помощь или мы можем идти?
   - Алиса...- я покрутил головой ища Ивана - Вань, я предлагаю вам поступить ко мне в личное обучение.

 []

  
   Глава 19
   Средний план. Соседний мир.
   Повелительница домена была недовольна, а ее недовольство проявлялось в кровавых ошметках своих помощников на стене тронного зала. Несмотря на то, что она достигла невиданных высот, особенно учитывая, что повелительница была суккубой, а не элитным демоном, ей все равно было мало. Миром в среднем плане, могут похвастаться очень и очень немногие демоны, и захватив такой мир, берегут его и лелеют, потому что оплот в среднем плане мироздания является источником так необходимой в нижних планах магической энергии. Но владычица этот мир не щадила. Изначально владыкой был другой. Высший демон, пожиратель миров, но он, по неведомым причинам, передал власть нынешней владычице, на тот момент бывшей обычной дворцовой суккубой, шлюхой проще говоря, но тем не менее, она, получив возможность распоряжаться потоком маны этого мира, сумела нарастить мощь и перейти в категорию высших.
   Этот мир она не щадила. Сначала перевернула всю планету в поисках выживших аборигенов, но как оказалось они все покинули этот мир. Как только информация была подтверждена, были развернуты невиданные до сей поры меж мировые поиски. Энергия из бедного мира выжималась до последней капли, и вся она отправлялась на поиск следов беженцев.
   Каждый демон мира был поставлен в известность сообщать любые сведения о любом призыве. Был введен строжайший отчет. Каждый демон которого вызывали в какой-либо мир, должен был предоставить полный слепок памяти. Как владычица собиралась отличить магов из других миров, от магов из этого мира непонятно.
   Местные демоны периодически откликались на зов магов, но нужных людей Владычица не находила. Спустя 20 лет поисков, была отправлена первая экспедиция в мир, из которого чаще всего вызывали демонов. Колоссальные затраты энергии, почти полное уничтожение девятого и восьмого легионов, и все ради того, чтобы попасть в этот мир и исследовать его историю. Война не была завершена. Мир не был захвачен, легионы были отброшены, единственное что было сделано - это полное исследование летописей. Никаких записей о переходе в этот мир пришельцев из других вселенных. Это был не тот мир.
   Новые поиски следа не увенчались успехом. Демонов из доминиона не вызывал больше никто. Во всех мирах, маги призывают демонов из ближайшего к их миру доминиона. Миров инферно множество, и в отличии от миров средних планов, перемещаться между мирами Инферно для демонов особого труда не составляет. В результате еще одной опустошительной войны, был захвачен доминион в соседнем плане. Жуткие потери не остановили Владычицу, призыв советников успокоиться и бросить поиски беженцев - тоже. Как одержимая она искала любые следы жителей первого мира. Спешно восстанавливалась численность бойцов, накапливались ресурсы, из мира высасывалось все, не оставляя ни малейшего шанса на восстановление в дальнейшем. Параллельно собиралась информация о человеческом мире, в который призывают демонов из этого доминиона. Понять из приносимых демонами отчетов ничего толком не удалось, судя по всему высшая искала следы какого-то конкретного демонолога.
   Как только удалось поставить на ноги истерзанный войнами доминион, легионы отправились в новую битву, в этот раз прорыв в еще один мир среднего плана. Военная компания снова провалилась, но под шумок войны, удалось исследовать историю мира, и опять, не было никаких заметок о том, что когда-то, в этот мир приходили гости из другого. След снова не был найден.
   После неудачной военной кампании на десятилетие пришлось забыть о войнах. Нужно было подавлять восстания знати, которая выступила простив столь безрассудной политики. Владычице пришлось на некоторое время исчезнуть, но заступивший на ее место бывший владыка - пожиратель миров, сумел навести порядок - его все уважали и боялись, так что огнем и мечом, порядок был восстановлен, после чего на трон снова вернулась суккуба.
   Очередная разведка нижних планов, переговоры с еще одним миром инферно, на этот раз удалось обойтись без войны. Найден еще один мир в который вызывают демонов, проведена почти бескровная разведка и снова неудача.
   Последующие полтора века прошли в таком же темпе. Поиски новых миров инферно, захват их, если Владыки отказывались сотрудничать, исследование прилегающих миров среднего плана, поиски, войны, битвы, но в конце концов удача улыбнулась.
   В отчете одной из демониц - суккуб, отчеты владычица просматривала лично, несмотря на то, что их поступали миллионы, удалось обнаружить следы ауры знакомого мага. Откуда владычица узнала, что маг вызвавший демоницу именно из беженцев первого мира - неизвестно, но Владычица была почти уверена. Мир оказался техническим. Сильно развит, но такие проще захватывать, как правило боги их не охраняют, но за этим миром приглядывал целый пантеон богов, и вновь Владычица опознала в них, богов первого мира. Как именно она определила, что это они, никто не знал, но она была твердо уверена.
   Снова спешная подготовка, высасывание последних соков из первого мира, который превратился в бесплодную пустыню, и отправка многочисленных шпионов по следу, обнаруженному высшей. На сцене снова появился пропавший на время пожиратель миров, и его спешно начали приводить в боевую готовность. Доступа ни в один мир среднего плана больше не было, где взять души было тоже непонятно. Но высшая сумела выкрутиться из столь щекотливой ситуации. Видимо помня тонкости самой первой войны, Владычица приказала открыть охоту на некромантов. Она откуда то знала, как они работают, и знала, что рано или поздно, но кто ни будь из них появится в сумеречной зоне. Следующее десятилетие, было потрачено на слежку за междумирьем. Любые сумеречный странники захватывались по возможности живьем, допрашивались, а затем отправлялись на корм Пожирателю миров. После двух веков бездействия и голодного пайка, он был не в лучшей форме.
   Неизвестно как, но найден был выход на представителя одного из кланов так нужного Владычице мира. Представитель магического клана предложил организовать рейд в их мир. При поддержке изнутри, прорваться в мир было не так уж и сложно. Подготовка прорыву шла полным ходом, некроманты, пропадающие в сумеречной зоне успешно восстанавливали силы пожирателя миров, а сама высшая вела переговоры с человеком, но однажды случилось то, чего никто не ожидал.
   Один из некромантов сумел отбиться, уничтожить портал в сумеречной зоне, и прорваться обратно, откуда пришел. Высшая не видела отчета по происшествию. Осатанев от злости что поток душ прервался, она убила гонца так и не взяв его воспоминания, и толком не узнав, что произошло, да собственно не проявила большого интереса. Известно было лишь то, что какой-то некромант испортил тщательно отлаженный механизм по повышению уровня силы пожирателя миров.
   За магом, перед самым взрывом успели просочиться парочка прыгунов и один стелсер. Прыгуны погибли, но невидимка увязался за некромантом. Конечно специально, никто бы не стал охотиться за магом, но раз уж так получилось, почему бы и не попробовать получить его душу, в конце концов душа мага это отличный источник сил для пожирателя, так что по наводке стелсера послали разрушителя, особо и не надеясь на результат, впрочем, результат и не вышло. Оба демона погибли. На этом решили остановиться. Мстить магу никто бы не стал. Слишком уж это хлопотно, отыскать в другом мире одного человека, имея на руках лишь несколько капель его крови, но практически сразу же после инцидента, с высшей связался контактер из человеческого мира, и безапелляционно заявил, что некромант должен быть убит.
   Непонятно почему, но связной выпрашивал для атаки именно демонов душерубов. Таких было немного, и владычица берегла их, но небольшой отряд все же был отправлен на Землю, как назывался этот мир. Атака снова провалилась, ни один демон не уцелел, именно поэтому владычица и злилась, но свой человек в этом мире был нужен, планировалась, пожалуй, последняя война, потому что потерпев поражение, новые легионы собрать уже не получится, слишком много крови было пролито в междоусобных сражениях, и пусть под контролем владычицы более десятка миров нижнего плана, но все эти миры представляют из себя медленно погибающие пустыни. Единственный мир среднего плана, тоже почти исчерпал себя, и хоть советники предлагали для атаки несколько других вариантов (нападение на землю считалось малоперспективным, были миры и послабее), владычица стояла на своем, только Земля.
   - Послушайте Госпожа, зачем вам эта планета? - в очередной раз спрашивал хозяйку ее личный помощник, правая рука. - у нас на примете два десятка миров, в десятке из них мы уже были, среди всех этих вселенных, есть места куда более слабые чем земля. Захватив один из миров, мы сможем восстановить силы, поднять численность легионов, накормить как следует пожирателя. А уже потом захватить и землю, если вам она так нужна.
   - Ты не понимаешь - отвечала владычица - мне не нужна Земля, мне нужен тот, кто в данный момент живет на ней. И я готова схлестнуться со всеми магами и небесным пантеоном. Мне нужно пробиться туда. Я бы пошла туда сама, но ты ведь знаешь, что это невозможно. Божественные щиты меня не пропустят. Единственный выход - либо лишить мир защиты богов, либо что бы кто-то нас туда призвал.
   - Что же, или кто может находиться на этой планете? Заклятый враг?
   - Скорее наоборот, но вполне возможно, что и враг, причем самый страшный и сильный их тех, с кем мы встречались. Я не знаю, что мы там найдем, и найдем ли вообще, что ни будь, но главное известно - именно на Землю ушли остатки населения мира, который сейчас занимаем мы...
   Высшая задумалась на секунду, теребя на запястье свой счастливый браслет. Многие видели его, и все знают историю происхождения этой штучки - в войне за первый мир, среди обороняющихся был сильный отряд магов. Десять человек косили легионы демонов как траву, но самой страшной была ОНА. Никто не знал ее имени, но эта магесса, демонолог, с легкостью подчиняла себе любого демона. Архимаги пылающего легиона были для нее марионетками - атаковали своих же солдат, уничтожали сколько могли не обращая внимания на раны и увечья, а потом умирали сами, иногда даже сами себя убивали... И именно Высшая, тогда еще простая суккуба, неизвестно как затесавшаяся в ряды штурмовиков, убила ее. Как это произошло она уже сама и не помнит (или не желает рассказывать) но в себя она пришла, с рукой, по локоть торчащей в груди магессы, в момент, когда уже, и остальные демоны набросились на поверженную колдунью и разрывали ее на части. Страх и ненависть подстегивали демонов, от великой магессы не осталось почти ничего, в ладони высшей остались несколько обломков ребер, которые она оправила в золото и не расстается с ними с тех самых пор, видимо считает, что они принесут ей удачу...

 []

  
   Глава 20
   Студенты на предложение поступить ко мне в личное ученичество согласились. Буду их учить ну и эксплуатировать по мере надобности. Со вторым проще чем с первым - уже сейчас Алиса отправилась за билетами, а Иван, как более сильный в телекинезе, растаскивал со двора обломки големов.
   Я же готовился к поездке. Дэн любит выпить, алкоголь на меня не действует, стало быть берем "кровь упившегося в зюзю", купленную у Грея. Пока я буду в Таиланде, вампир попытается собрать нашу старую команду. Моя паранойя настойчиво шепчет мне что надо готовиться к худшему.
   - Купила - звонкий крик девушки был слышен даже тут. Едва выбравшись из машины она побежала к нам.
   - Вот, три штуки. - три билета на самолет перекочевали из ее сумочки ко мне в бумажник - а почему ваш друг живет именно в Таиланде?
   - Что ты знаешь о Таиланде? Расскажи мне.
   - Эээ ну...- Алису понесло, как обычно - геополитическая обстановка, площадь, население, форма правления, последние новости, но это все не то.
   - Шлюхи - Иван подошел к нам, утащив со двора последний кусок голема. - Дешевые проститутки, секс туризм в общем, уже лет двести как.
   - Верно! Именно поэтому мой друг там и обитает.
   - Из-за проституток?
   - Ага, он сутенер, но подробнее расскажу позже, а сейчас вам, наверное, надо собраться, предупредить родителей, или кого там, вам может быть нужно предупредить. С собой много не берите, мы ненадолго сменную одежду, деньги на личные расходы, документы. Завтра вылетаем. Утром встречаемся... какой там Аэропорт? - Я вытащил бумажник, нашел в нем билет, посмотрел на билете название и озвучил его студентам, будем надеяться, что не опоздают.
   Посадив студентов на такси, я заполнил необходимые бумаги для академии. Приказ о направлении всех студентов на практику. в полицейские участки, на закрепление за мной двух студентов, заявление на отпуск, в общем всю ту бюрократическую ерунду которая требуется для того что бы безбоязненно уехать из страны и факультет в мое отсутствие не пошел по миру.
   Отправил бумаги почтовым порталом в академию и принялся за экипировку.
   Во-первых, фляга с кровью. Проверил стазисное поле, заполнил энергией накопитель под завязку, залил крови, и положил в карман плаща. Теперь не забуду. Ничего страшного конечно не случится если я не отведаю вовремя кровушки, просто не хочется пугать людей аурой мертвеца.
   Затем нашел в своем хранилище артефактов еще одну трость, на замену той, что осталась в инферно. Привычным жестом отстегнул рукоять - клинка не было. В кристалле накопителе не хватало энергии даже на формирование лезвия, лишь какое-то едва заметное марево клубилось на месте клинка. Извлек кристалл, вложил его в специальный отсек в алтаре - сюда сходились контуры всех накопителей из надгробий, и оставил заряжаться. Там же, среди кучи артефакторного хлама, из особого, скрытого тайничка, замаскированного и защищенного всеми чарами которые я смог себе позволить, вынул часы, со встроенным в них камнем Хроноса. Когда-то бог, лично вручил мне этот артефакт, когда я еще в составе первой экспедиции отправлялся сюда из первого мира. Бог понимал, что мы не сможем сразу подготовить плацдарм для прибытия остальных, так что выложился полностью, вложил в камень почти всю свою силу, вплоть до того, что на несколько десятилетий совсем исчез из мироздания, но камень свою задачу выполнил. Он замедлил время в первом мире, и ускорил во втором. День здесь равнялся часу там, так что пока мы тут утрясали все вопросы, и готовились принять в этот мир остальных, наши там, сумели продержаться против легионов инферно.
   Камень конечно же почти полностью разрядился. Изначально он был размером с кулак, теперь же был меньше рисового зернышка, располагался сейчас в часах напротив цифры "16" да-да, на циферблате 16 цифр и две стрелки - секундная и минутная, они показывают то время, на которое кристалл может, вынести меня за грань времени. Шестнадцать минут. За все эти века я не использовал его ни разу. Он до сих пор собирает энергию, копит, помаленьку, а я наношу новые цифры на циферблат. За двести лет, накопилось 16 минут. 16 минут остановки времени, 32 минуты замедления вдвое ну и так далее. Артефакт легендарного класса, таких больше нет и скорей всего не будет, применять только в самых крайних случаях. Надеюсь таких случае все же не возникнет.
   Следом за часами комплект колец, с разного рода заклинаниями, сейчас я сам себе напоминал рождественскую елку - руки увешаны разной бижутерией, в ухе серьга с пленным духом, на шее цепочка с амулетом личной защиты. В плен я попадать не собирался, но все равно, вынул из шкафа небольшую баночку, в которой гремели с десяток кусочков золота. Это были пломбы. Мы очень удивились увидев, как в этом мире лечат зубы - просверлить дырку в зубе и залить каким-то цементом или металлом, до этого в первом мире не додумались, там мы просто выращивали новые зубы, кстати именно так поступаем теперь и здесь, но все же у меня были два пломбированных зуба, а все из-за того, что в виде пломбы, в зуб можно затолкать какой ни будь мелкий амулет.
   Выбрав из банки нужные, я открыл рот во всю ширь, и мысленно матерясь, начал запихивать в зубы пломбы. Маленькая капелька специального клея надежно удержит их на месте. И последнее. Из кобуры вытащил свой револьвер. Тяжелый зараза, не удивительно что я его не ношу с собой постоянно, но последние сутки показали, что это надежное оружие, которое может остановить даже такого серьезного противника как бронированный демон. Зарядив револьвер новыми патронами, я упрятал его обратно в кобуру. Ну можно сказать я готов. Проверил систему защиты вокруг дома - после покушения я выпустил сторожевых призраков, которые теперь патрулировали окрестности, как оказалось полагаться исключительно на свои силы нельзя.
   Поднялся из подвала, включил панель на стене, потыкал пальцем в сенсорный экран... Сенсор не реагировал. Выпитая кровь еще не растеклась по телу, праны в организме маловато, так что тело сильно отличается от живого. Я не знаю, как там устроены дисплеи и на что они реагируют, то ли на тепло, то ли на электропроводимость, черт его знает, но на касания моих пальцев экран реагировать не захотел... Зараза.
   Думаю, уже через часик начнет, но позвонить Дэну я хотел уже сейчас. Пошарил рукой на полке, нашел пульт, обычный, старый, с кнопками, потыкал - работает. Отлично.
   Запустил программу для звонков, нашел в контактах Дэна, нажал вызов. Отошел на пару шагов от стены, и замер перед камерой. Минуту слушал музыку, какая то старая рок-группа, такие любит играть наш приятель Грег, но в конце концов Дэн все же ответил.
   - О! Какие люди! Ты там еще не рассыпался прахом, старый некрос? - Дэн как всегда был весел. Изображение тряслось, Дрейк держал телефон в руках. Судя по шуму и мелькающим вспышкам света, он сейчас находился у себя в клубе.
   - Может ты все же зайдешь туда где по тише, а? У меня к тебе серьезный разговор.
   - Э нет, Феникс, мне сейчас весело, а ты опять начнешь говорить, что ни будь скучное... Чего ты там хотел? - Дэн затолкал в ухо наушник.
   Чертов раздолбай. Весело ему, я тут за день трижды чуть не умер, а ему весело... Ладно просто поставлю в курс что приеду, обсуждать с ним важные вопросы сейчас смысла скорее всего нету...
   - Я хочу прилететь к тебе завтра.
   - Неужели ты стряхнул с себя паутину и выбрался из гроба? Давай! Жду тебя. Эх оторвемся! У меня кстати новые девочки. Приготовить тебе портальный зал?
   - Нет, я лечу самолетом и со мной еще двое, кстати скинешь мне свой адрес, а то я к тебе никогда не ездил, всегда порталами, даже и не знаю толком где ты находишься.
   - О, насчет этого можешь не волноваться! Мой клуб знают все. "Девятый Круг", как ты помнишь, любой таксист довезет. А что там за те двое?
   - Мои ученики.
   - Ты взял учеников? Я удивлен. Ладно, жду тебя. Когда ты говорил приедешь?
   - Буду завтра, скорее всего, я позвоню. Да, еще вопрос, ты кого ни будь из наших не встречал в последнее время? Может быть созванивался?
   - Ну у Грегора, насколько я знаю концерты, а Клавиус вроде сидит в тюрьме... Кажется во Франции где-то.
   - Кошмар... Надо будет к нему тоже слетать, спросить какого он все еще там. Ладно Дэн, если будет возможность свяжись с кем ни будь еще из наших. Завтра приеду позвоню.
   - Отбой! - Дэн кивнул и отключился. Я постоял с минуту гоняя в мозгу новую информацию. Концерты Грегора особо мне не интересны, ничего нового не будет, бард всегда собирает миллионные аудитории, а вот какого черта величайший алхимик сидит в тюрьме, мне очень интересно, да еще и во Франции.
   - Покопавшись в интернете я ничего не нашел, по поводу Клавиуса, зато посмотрел расписание гастролей Грега. Так, через несколько дней будет выступать в Париже... Хм, надо бы успеть встретиться с ним там... Сейчас он в Греции, потом Италия... Позвонить что ли, попросить оставить билетик... Ладно, еще успею.
   Я прикинул в уме план предстоящих действий. Сначала к Дрейку, пусть попытается снять с меня черную метку, и заодно расскажет все что знает о тех демонах которые напали на меня, и устроили массовое побоище в загородном особняке. Поспрашиваю его о событиях войны, может я чего не помню, и мы с этим высшим, которые теперь охотится за мной, все-таки где-то встречались.
   Затем по плану нужно попасть в Австралию, к президенту светлых, объяснить свои опасения. Раз уж Московский посол никого не хочет поднимать на ноги без доказательств, придется делать это самому. Надеюсь моей репутации еще хоть на что ни будь хватит.
   Хорошо бы встретиться и с бардом, и с алхимиком, но не уверен успею заехать к ним или нет. Эх дела, дела.
   Дел никаких не было, идти никуда было не нужно, от безделья я завалился в широкое мягкое кресло, и начал бесцельно переключать каналы телевизора. Кадры мелькали не касаясь сознания, просто создавая фоновый шум, как-то так получилось, что я сам не заметил, как заснул... Впервые за последние двести лет.

 []

  
   Глава 21
   Отчетов не поступало. Ни от командира отряда бойцов "Святош" ни от демонов "Высшей". Что-то пошло не так. Наблюдателей на подступах к особняку некроманта не было, но были свои люди в службе спасения. Ни в скорую помощь, ни в полицию никаких сигналов не поступало. Из этого следует что Феникс либо умер, утащив за собой оба отряда, либо, что более вероятно, жив, но помощь ему не понадобилась... Или все-таки мертв?
   Позвонить просто так и спросить, как дела я не мог, нужен какой ни будь повод. А то не дай бог заподозрит что-то, отправить наблюдателя к его особняку тоже не лучшая идея. Если некромант жив, то сейчас, скорее всего, держит всю территорию под жестким контролем. У меня лично шанс пробраться незамеченным и, в случае чего уйти, есть - я прислушался к внутренним ощущениям, запас времени полон, смогу вернуться на три часа - но вспомнив о палаческих способностях некроса, и его липкой ауре ужаса, не дающей воспользоваться никакими способностями, идти туда самому резко расхотелось.
   Из размышлений меня вывел пискнувший сигнал, личного почтового портала. Я прикоснулся к камню, на ящике стола считывая информацию - бумага, два грамма металла, следов опасных микроорганизмов и отравляющих веществ не обнаружено - такими анализаторами личные порталы пришлось оснастить после нескольких мин, отправленных по почте, разным высокопоставленным персонам, подтвердил прием, и услышал легкий хлопок мгновенно открывшегося и так же моментально захлопнувшегося портала. Такой импульсный режим работы, при открытии на доли секунды потребляет совсем мало энергии, позволяя пользоваться телепортацией для банальной доставки письма.
   Открыв ящик стола я нашел там пачку бумаги скрепленных массивной скрепкой. Один из уголков пачки был начисто срезан - бумага криво лежала на площадке переноса... Ну вот все вопросы и разрешились - Фенилев жив, и видимо здоров. Заявление на отпуск, практика, два студента? Хм. С чего бы вдруг. Надо присмотреться к парочке молодых некромантов.
   Срочное сообщение ушло своему человеку в полиции, сейчас он, надавит на все рычаги и через несколько минут подробная информация о юнцах уже будет у меня. Итак, что мы имеем? Некрос жив, и раз на работу не выходит значит, как и собирался отправляется в Дрейку. Своих людей в окружении дракона нет, демонов пропихнуть тоже не получилось, что творится в голове демонолога неизвестно. Последнее громкое событие с его участием, это 'осквернитель', выбирающийся из полуразрушенного здания ночного клуба - в тот раз демонолог не удержал под контролем огромного монстра, с трудом удалось его изгнать обратно... Как бы перехватить Фенилева до того, как он попадет к Дрейку? Некромант скорее всего проложит портал прямо из дому, точнее Дрейк проложит, у него башня на точке силы так что может себе позволить, тут уж ничего не поделаешь... Черт.
   Пискнул сигналом принятого письма компьютер. Это мне пришли файлы на студентов - ничего особенного, среднестатистические ученики факультета некромантии, двадцати и двадцати двух лет. Вплоть до сегодняшнего дня ничем не выделялись, а вот самая новая запись о них, это бронь билетов в аэропорту, хм, странно куда это они собрались?
   Тщательный анализ выявил что на студентку было забронировано три билета. Один на ее собственное имя, второй на имя Ивана - второго студента, и третий билет на имя самого Фенилева. Почему самолет? Почему не портал? Странно, но это все же шанс. Не дать ему телепортироваться нельзя, а вот не дать улететь самолетом вполне возможно.
   Главное, чтобы он не попал к демонологу, и не снял метку. Наша партнерша по ту сторону уже готовит астрального паразита, первый отправленный по следу монстр промахнулся - капли крови которые имелись в распоряжении демонов не сработали, я забыл им сказать, что он трансмутировал кровь, досадная ошибка. Новый посланец из ада наводится непосредственно на черную метку демона, так что все должно сработать, главное продержать его еще сутки, пока паразит вылупится. Отправлять демонов пока не можем, не так просто протащить сюда сильных тварей, и бесполезно отправлять в атаку низших. Пробовать навести на него какую ни будь порчу нашим магам тоже бесполезно, эту тварь, которую представляет из себя мертвый некромант, угробить крайне сложно.
   Почесав затылок и разогнав мыслительный процесс, сажусь за карту. Так, вот тут, от кладбища, до портальной арки три километра пустой дороги, можно устроить засаду, хотя его чертов водитель, видящий, а он довезет его до самого аэропорта. Напасть в аэропорту? Так там охраны страшно представить сколько, в самолете? в ограниченном пространстве? да и не спрячешь в самолете отряд спецназа... Сбить самолет? Интересный вариант, но как его осуществить? На борт не протащить взрывчатку... Что же делать? Может просто плюнуть на некроманта и будь что будет? Вряд ли он сумеет расшевелить клириков, эти твари бесплатно не сделают даже шага, пугать их демонами бесполезно, дальше своего носа ублюдки не видят.
   Ладно, с некромантом что ни будь решу, посоветуюсь с остальными. А где у нас сейчас другие реликты. Агентурная сеть по всем странам мира сейчас наблюдала за стариками, точнее не за всеми, а только за бывшим отрядом жнецов, собравшись вместе, эти уроды выкосят пару легионов в одиночку, а демоница которая работает с нами, итак ослаблена войнами, именно поэтому мы ее и решили привлечь к этому делу, с более сильными демонами опасно связываться. Если на троне суккуба наверняка доминион близок к распаду, трон всегда занимает самый сильный демон, а суккубы - это далеко не высшие существа, хотя, кому-то она скармливает души, которые ловит в междумирье, скорее всего у нее на службе есть пожиратель душ, молодой и слабый, раз все еще не захватил власть сам, но это хорошо. Будь на троне сильный пожиратель душ, кто ни будь из владык, или даже кукловод, связываться с таким доминионом мы бы не стали. Призвав таких уродов, обратно выгнать их очень непросто. Но у этой демоницы таких бойцов нет, иначе она не удержалась бы на троне, именно поэтому и нельзя позволить жнецам выкашивать ее солдат. Поодиночке старики не страшны, но вот вместе, это страшная сила, но она вступит в дело потом, на завершающей стадии.
   Отчеты агентов приходили на почту, посмотрев последние записи и снимки я успокоился. Алхимик сидит в тюрьме, кажется, попутно ее выкупая. Бард гастролирует по миру, телекин в Байконуре, в Казахстане, готовится к запуску спутника. Эльф где-то в лесах, шпионы его потеряли, вампир в Москве, но о его нахождении знаем только приблизительно - отчетов не было уже двое суток, видимо мы потеряли агента в вампирском квартале...Черт, надо заменить. Гном в Америке, но для этого даже шпион не нужен, реклама его боев и подготовка к битве за пояс чемпиона гремит на весь мир, не хуже, чем концерты барда. А вот где сейчас этот, внеклассовый, известный под кодовым именем "Наркоман" мы не знаем, скорее всего никто не знает. Дрейк у себя в башне, в Таиланде ну и Феникс летит к нему. Вроде все спокойно, разбросаны по миру, и быстро скооперироваться не смогут. Так, взять на заметку, связаться с агентами барда, надо отправить его на гастроли куда ни будь на край света... в Японию к примеру. Устроить несколько боев гному, пусть проторчит в Америке несколько месяцев гарантированно. Деньги еще есть, в бюджет укладываемся. Вампиру подкинем проблем немножко, пропихнем в городской совет нашего человека и пусть всеми силами продвигает решение о сносе вампирского квартала, так что высшему вампиру будет не до поездок в другие города или страны. Алхимика продержим в тюрьме сколько сможем, правда этот гаденыш уже купил с потрохами всю охрану и начальство... они уже шлюх к нему водят, и если ему захочется, приведут и своих жен, и дочерей. Тюрьма превратилась в филиал Форта Нокс.
   На телекина повлиять никак не можем, он занят на государственных проектах и его слишком хорошо опекают. Эльфа можно не опасаться, ему нет необходимости лезть в города, он в своих лесах, отстреливает вымирающие виды... Неправильный какой-то эльф. Наркомана не видели уже много лет. Единственные возмутители спокойствия - это некромант и демонолог, точнее демонолог как раз-таки не лезет ни во что, но зная его любовь к авантюрам, по зову некроса побежит хоть на край света, лишь бы устроить бучу, за любой кипешь, как говорится...
   Упоминание телекина и Байконура натолкнуло на мысль. Интернет наше все, и уже через несколько секунд у меня перед глазами были данные о маршруте перелета из Москвы в Патайю. Хм, а ведь самолет пересекает воздушное пространство Казахстана. У нас там есть команда, которая пасет телекина. На конспиративной базе у них целый арсенал, в том числе и ракеты земля-воздух, на случай если придется отстреливаться от вертолетов. Если дать им команду бросить слежку за телекином и ударными темпами выдвинуться к Каспийскому морю, через степи, которые в далеком прошлом были Туркменистаном и Узбекистаном, они вполне могут успеть перехватить самолет. Конечно пассажирские рейсы летают на больших высотах чем рассчитаны ракеты, но если на борту будет наш человек с маяком, то, пожалуй, можно будет попасть... кого бы теперь записать в смертники...
   Черновой вариант плана был составлен, ушел приказ команде наблюдения бросать все, затариваться оружием и встречать самолет, вместе с координатами и временем, стрелять ребятам придется едва ли не в слепую, ориентируясь на показания маяка.
   На столе запиликал телефон.
   - Да - я прижал трубку к уху, не включая видеосвязь.
   - Ты что-то хотел - спросила трубка.
   - Да, у меня есть новый план по устранению некроманта...
   - Ты все еще не отказался от этой затеи? Нападение на Феникса стоило нам пятидесяти человек, и десятка демонов-офицеров. Высшая недовольна. Дешевле бросить эту затею, мы не считаем, что он сумеет нам как-то помешать.
   - Почитайте план действий, я отправил, и выделите мне одного человека, какого не жалко, смертника. Задача всего лишь пронести на самолет маяк.
   - Есть недовольные, несогласные с политикой братства, выделим кого ни будь из них.
   - Есть какая ни будь женщина? Будет проще.
   - Есть несколько. Негативно настроенные по отношению к Альянсу, одна, особенно из-за последней операции...
   - Кто-то из рядового состава знает про операцию?
   - Кто-то из ее близких был в отряде, штурмовавшем особняк Феникса, так что да, случайно узнала. Отправим ее, работать будет на совесть, некроманта она ненавидит еще больше чем нас, это раз, и не придется устранять ее и самим, это два.
   - Не думал, что вы лично занимаетесь такими делами, знать едва ли не все и обо всех в организации...
   - Хочешь сделать что-то хорошо, делай это сам. Возьми себе на заметку, пригодится, а то от тебя в последнее время больше вреда чем пользы.
   На том конце отключились. Разговор закончен. За полученный выговор конечно немного обидно, но мы люди взрослые, потерпим. Самое главное у нас есть человек, который протащит маяк на самолет.

 []

  
   Глава 22
   Небо над головой было красным... Солнце уже опустилось за горизонт, и все вокруг освещалось только сотнями тысяч факелов и магических, красных, файерболов.
   Армия демонов двигалась вперед, неторопливо, но целеустремленно. В первых порядках разведка. Одиночки вырвались намного дальше остального строя, и сейчас проверяли дорогу перед авангардом на предмет ловушек. Несколько крупных (бойцов по триста) отрядов, кружили вокруг армии следя за тылами и арьергардом, именно такой мы уничтожили несколько часов назад, и я потратил немало маны превращая их в зомби.
   В авангарде двигались закованные в броню "рогатые" - идеальные солдаты, когда нужно взламывать строй. За ними отряды "мечников" быстрые и верткие, четырехрукие твари, с четырьмя клинками каждая. Втекают в проломанные рогатыми ряды как вода, и способны в одиночку расправиться с десятком хороших воинов одновременно. За шустрыми мечниками - редкий строй магов, эти ублюдки совсем не такие как наши маги, эти рядовые, простые отрядные колдуны, почти не уступают нашим повелителям сил, но наша цель не они. Генерал. Один из лидеров инферно, невероятной силы демон, убийство такого затормозит наступление на этом фронте на несколько дней, а может быть и недель, в зависимости от успехов на других фронтах. Узнав, что он движется в составе такой малочисленной армии, не более 5-7 тысяч, мы не могли не попытаться его устранить.
   - Справишься? - Я обращаюсь к какой-то девушке, не могу вспомнить кто она - нужно все сделать быстро.
   - Мне нужно подобраться чуть-чуть поближе, после первого контакта сразу же уходите, и смотрите поаккуратнее там, синяков наставили в прошлый раз.
   - Не боись, не растрясем - Гном потряс могучей рукой - приступай, мы готовы, главное с минутку задержки дай нам, ладно.
   Что сделала девушка я не понял, что-то крутилось на краю сознания, словно сон, который пытаешься вспомнить, но не можешь, кажется, что ты помнишь, о чем он, но ничего конкретного. Девушка слегка высунула голову из-за края скальной гряды, на которой мы прятались, и вдруг обмякла, скатившись немного вниз, по каменной насыпи.
   Гном, низкорослый, но необычайно широкий с могучими ручищами, аккуратно, и, легко словно пушинку, поднял девушку, прижал к мощной груди, закованной в тяжелейшую броню, и медленно начал опускаться по ту сторону скалы, подальше от марширующей армии, на ходу вытаскивая что-то из поясной сумки.
   Группа прикрытия потихоньку двинулась следом, а я остался проследить... за чем-то. В армии демонов меж тем творились странные дела. Боясь себя выдать я не стал создавать око, всплеск магии демоны могли учуять. Впрочем, демонам сейчас не до меня.
   Я смотрел на ту вакханалию крови и смерти которая творилась в их рядах. Один "рогатый" казалось сошел с ума. Он бесновался в окружении толпы мелких меченосцев, рвал их на части, топтал, пытаясь прорваться в сторону магов. Несколько рогатых бросились к нему, пытаясь его утихомирить, но он напал на них. Толпа демонов быстро его одолела, не помогли даже почти непробиваемые латы. Но как только он упал замертво, безумие поразило следующего. Затем еще одного. Потом кого-то из меченосцев - оставляя за собой кровавый след он прорывался сквозь толпу, но погиб уже через десяток метров, однако его эстафету подхватил следующий демон. Ряды солдат смешались, то один, то второй, ни с того ни с сего начинали нападать на своих. В конце концов безумие дошло и до мага. Огненные линии расчертили беснующуюся толпу, огромные огненные шары разлетелись веером, поджигая все на своем пути. Ближайшие маги быстро скооперировались и начали давить своего коллегу. Выстроившись клином - такую технику мы тоже использовали - маги атаковали отступника единым ударом, в котором сошлась мощь всего строя. Но отступник устоял, да еще и ответил сокрушительным огненным залпом. Из магов не пострадал, насколько мне виделось, никто, но несколько десятков меченосцем превратились в пепел. Остальные стремительно растекались по сторонам, не желая оказаться на линии огня, в битве с обезумевшим магом. Все отрядные маги, изредка перебрасываясь с отступником слабенькими заклятиями, совершали маневр. Брать в кольцо мага бесполезно. Защита окружает его полностью, так что удар в лицо ничем не отличается от удара в спину, зато при таком построении есть риск зацепить кого-то из своих. Видимо сошедший с ума маг был очень сильным, возможно лидером этой группы, так что для его уничтожения потребовался весь строи. Около сотни магов, стягивались в клин, при этом не прекращая перестрелку слабенькими молниями и огненными шарами. Генерал в бой не лез. Он остановил своего скакуна (конем такую тварь назвать было нельзя) и наблюдал за битвой, для него это было лишь развлечением - прихлопнуть одного мага он мог бы легко. Собравшись в клин, уже побольше, маги вновь, стали творить что-то убойное, собирая силу для одного мощного удара. Воздух над ними клубился, концентрация магии достигла такой плотности, что воздух казалось, можно резать ножом. Неизвестно кем был этот сумасшедший маг, но видимо был очень опасен... А может быть у него просто хранились накопители маны для всего отряда. Плетение завершилось. Ослепительная вспышкой освободилась вся накопленная энергия, на секунду сосредоточившись в руках мага на острие клинка, но в последнюю секунду чудовищная молния изменила направление и ударила в Генерала - маг, на острие клина, тоже подхватил неведомое бешенство.
   Я не стал досматривать события дальше. После такого удара, да еще и нанесенного внезапно, не выстоит никто. Генерал был не готов. Защиты на нем не было, я это прекрасно видел. Так что от него не осталось, наверное, даже пепла. Быстро спускаясь со скалы, побежал за остальными. Они успели убежать далеко, даже с вырывающейся ношей. Девушка, которую тащил гном, сейчас была почему-то крепко связана, рот заткнут кляпом. Она извивалась вырываясь из веревок, но через пару минут, вдруг, как по команде обмякла и успокоилась. Гном немного сбавил шаг и всмотрелся в лицо девушки. К тому времени я уже был рядом. Она посмотрела на меня, на гнома, затем несколько раз по очереди моргнула глазами - несколько раз левым, потом правым, я с удивлением опознал мотивчик какой-то песенки.
   Гном остановился, вытащил кляп изо рта девушки.
   - Ты как?
   - Язык укусила... Вот ублюдок - она сплюнула кровь на землю - да не ты, Фрад девушка посмотрела на опешившего гнома, но все равно, в следующий раз поплотнее.
   - Гном поставил ее на землю и теперь развязывал ремни, стягивающие ее запястья.
   - Как у тебя получается обходиться без воздуха? - Девушка обратилась к человеку в красном плаще, он стоял спиной ко мне, но я его узнал.
   - Драконья кровь детка! - Он обернулся. Дэниор Дрейк, еще один боец нашей команды, и мой старый друг - я же на одну хрензнаетсколькитысячную часть бог, все-таки...
   - Та капля божественной крови которая была в твоем роду уже растворилась за тысячелетия - девушка врезала ему подзатыльник - но я бы не отказалась от твоей способности впадать в анабиоз, а то так слишком хлопотно...
   - Ну что? Двигаем дальше. Гном снял шлем и убрал с глаз волосы... Фрадрох, совсем не изменился.
   - Двигаем, подтвердил я и куда-то побежал. Остальные двинулись за мной.
   Ощущение было странным, я ничего не соображал, не понимал, что происходит, не узнавал эту девушку, вообще не представлял даже где нахожусь, но тем не менее уверенно вел группу за собой.
   Мы бежали стараясь удрать подальше пока нас не заметили.
  - Как хоть прошло - спросил я, подстраивая дыхание под бег - а то я не досмотрел до конца.
  - Отлично - точно так же, экономя дыхание ответила девушка - Генерала больше нет, сейчас там жуткая бойня, думаю магов поубивают всех. И действительно, за нашими спинами, за грядой холмов, слышался грохот и разряды молний - маги видимо, просто так умирать не согласились. Это хорошо, чем больше демонов поляжет, тем лучше, да и нас догонять вряд ли кто-то будет. Успеем подзарядиться немного и встретить демонов во всеоружии.
   Мои мысли прервал свист стрелы и пронзившая ногу боль. Я упал прокатившись еще несколько метров и извалявшись в пыли. Черт. Давно мне уже не было так больно. Кровь хлестала из раны в бедре, ярко красная... Живая. Только сейчас я заметил, что сжимающих сознание тисков холода нет, это настолько меня поразило что я даже выпал из реальности на какое-то время, но тот, другой я, сноровисто перетянул ногу ремнем, а подбежавшая девушка уже перематывала рану бинтом.
   Гном подбежал, и встал перед нами раскинув руки, прикрывая от летящих стрел. Несколько попаданий высекли искры из его брони, парочка даже попала в забрало шлема, но гномьи инженеры-оружейники предусмотрели такое - мелкая сетка в смотровых щелях, надежно защищала глаза гнома. Подоспевший демонолог поставил магический щит, в котором тут же завязли несколько стрел.
   Я уже поднимался прихрамывая и стараясь не ступать на раненную ногу. Пятеро демонов стояли на горной гряде, откуда только что спустились мы. Из вооружения только луки и насколько позволяет увидеть расстояние - легкие, короткие мечи.
   Я создал вокруг нас мантию тьмы, и отправил в стороны десяток сгустков темноты. Каждый из этих клубков мрака, оставлял за собой темный шлейф, под прикрытиям такого же шлейфа теперь двигались и мы, только не в ту сторону, в которую бежали до этого, а немного влево, пусть попробуют узнать в какой из теней искать нас, думаю пара минут у нас в запасе есть.
   Демоны не стали лезть на рожон, мы их видели, а вот они нас разглядеть в этой тьме не могли, и решили не рисковать, вместо этого они исчезли, словно растворившись в воздухе - мерцающие - теперь приведут подкрепление.
   - Давай сюда - гном подбежал и одной рукой вскинул меня на плечо - бежим, Дэн готовься, ты держишь первый.
   И мы побежали. Я висел на плече гнома, носками сапог волочась по земле - низкорослому Фраду, не хватало роста. Я чувствовал свой маяк, до него еще километра два, надо успеть пробежать их до того, как нас все-таки догонят. Дрейк на бегу плел какие-то заклятия. В его ауре клубились сложные конструкты. Создав око я посмотрел назад - демоны уже перевалили через гряду холмов, драка как-то быстро утихла, мерцающие все испортили, сообщив что это не предательство магов, а происки здешних колдунов. Теперь за нами отправлен огромный отряд. Демоны видимо всерьез решили нас поймать, и сейчас крутились в центре "звезды" из мрака, под одним из лучей этой звезды убегали мы, под остальными - фантомы. Мне демонов было отлично видно, им же, в рукотворной темноте не видно почти ничего, как темной, беззвездной ночью, что они пытаются там найти в слепую неизвестно. Вдруг один из ищеек которые сейчас ползали по земле, вскинул голову, и через разделяющие нас километры, посмотрел казалось бы прямо на меня. Черт. Кровь.
   - Поднажмем, обман с тьмой провалился, они учуяли кровь - Маскировку я тем не менее не снимал, пусть демоны знают где мы, но хотя бы стрелять из луков не смогут. Магов у них по идее не осталось.
   Через минуту появился первый мерцающий. Он выскочил рядом с нами, и в темноте не успел даже разглядеть нас, как чудовищный меч Дрейка развалил его надвое. Тут же рядом появились еще несколько.
   - Тащи Айка пусть поднимает всех своих и двигает на встречу, я прикрою - Дрейк отдал команду гному, а сам остановился создавая какое-то сложное магическое плетение.
   Мы убегали, а Дэн остался на месте, в темноте демоны не сразу поймут, что он один, а остальные двинулись дальше, есть с пол минуты времени. Дрейк меж тем закончил свое заклинание, и из его рук, в тех демонов что уже успели появиться поблизости, метнулись словно змеи, раскаленные до красна цепи, и словно впитались в их тела. Несколько мерцающих попавших под заклятие, замерли на месте, на секунду, а затем бросились на своих же. Это их задержит, Дэн уже готовил следующую "рабскую цепь", как я понял.
   Бой мерцающих между собой это было что-то. Они превратились в сплошные размытые фигуры, постоянно мелькали, перемещаясь туда и сюда, пытались поймать друг друга, ударить, или наоборот не допустить контакта. Сражение велось и на земле, и в воздухе, мерцающие могли телепортироваться вверх, так же просто, как и по земле, так что сейчас они мелькали повсюду. Вражеские демоны периодически пытались атаковать Дэниора, но подчиненные им демоны пресекали такие попытки. Дэн даже не пытался швыряться заклинаниями, в такой сумасшедшей круговерти попасть было просто невозможно. Оставив демонов драться между собой он побежал за нами.
   Гном с девушкой бежали вперед, я болтался на бронированном плече гнома, и обернувшись, смотрел на Дрейка который бежал следом. Вдруг рядом с ним появились двое мерцающих, видимо это были все кто уцелел в битве между прыгунами. Они бросились на Дрейка, и телепортировались все вместе. Черт. Я искал глазами где они появятся вновь, но не находил их, вдруг краем глаза увидел какое-то движение в небе. Присмотревшись я понял, что это мерцающие тащат Дрейка вертикально вверх. Красная вспышка! Это Дэн активировал какие-то из своих заклятий. Демоны, как и она сам начали падать вниз. За несколько метров до земли они вдруг резко прыгнули к Дэну и снова исчезли, уже все вместе. Материализовались они рядом с нами.
   - И как я раньше до такого транспорта не додумался - Дэн появился несомый под руки двумя мерцающими - Ну ка, тащите этого вперед.
   Я не успел ничего сообразить, как мерцающие сдернули меня со спины гнома, а затем чувства просто взбесились. На долю секунды страшное сжатие, кажется, что сейчас просто расплющит, в глазах темнеет и куда то пропадают все звуки, а в следующую секунду я стою метрах в ста от остальных, а желудок, кажется несется куда то дальше, вместе с сердцем и остальными внутренностями, во всяком случае ощущения были именно такими. А затем все повторилось сначала. За минуту мы преодолели оставшийся километр, и демоны унеслись за остальными. Я начал расконсервацию закопанных в овраге зомби и снова поразился как же мало у меня маны. Куда она вся делась? Событий предыдущих дней в памяти найти не удалось. Зомби вставали один за другим, выбираясь из оврага засыпанного опавшей листвой. Почему мы убегаем от такого маленького отряда? Несколько тысяч всего лишь. И что мы такого творили что все пусты? Мы же можем раскатать легион.
   Рядом со мной с тихим хлопком материализовалась девушка-демонолог "верхом" на паре мерцающих которые тут же исчезли. Я поднял всю толпу, в триста рыл мертвых демонов, и мысленными командами начал выстраивать в оборонительную шеренгу. Рядом материализовался Дрейк.
   - Гном слишком тяжел, прыгуны не утащат. Отправляй зомби на встречу демонам, пусть держат.
   Конечно многотысячную армию, три сотни зомби задержат ненадолго, дай бог на несколько минут, но нам тут недалеко осталось.
   Армия зомби ушла туда откуда пришли мы, и откуда прут остатки легиона демонов. Мы ждали гнома, попутно обвешиваясь заклинаниями. Мантия тьмы уже распалась неопрятными темными лоскутами. Я подлечил слегка ногу, Дэн отправил вслед за зомби обезманенных прыгунов от которых уже никакого толку, но хоть подохнут утащив с собой кого ни будь.
   На остатки маны я обезболил ногу, навесил щит, на какой хватило, и мы пошли дальше, гнома ждать не стали, догонит. Мы должны были выйти севернее, там у нас был схрон с запасами эликсиров, еды (откуда я это знал, непонятно) и заполненными кристаллами с энергией, но теперь нам пришлось отступить немного на юг, и мы оказались за небольшой пятикилометровой грядой холмов. Надо было выйти из-за нее, в поле зрения Хельмлейна, а дальше он нас прикроет и разберется с остатками легиона. Главное до него добраться. Мы не думали, что ему придется вступать в бой, он наше оружие последнего шанса, но теперь именно на него ложится вся нагрузка, мы сплоховали... Но такой вариант был предусмотрен, план отхода составлен и сейчас мы бы уже отдыхали если бы не случайные прыгуны и моя нога. Тут ко мне ни с того ни с сего пришло понимание, что я оказывается жутко хочу есть, не ел уже несколько дней как минимум.
   В голове почему-то не было никаких воспоминаний о предыдущих днях. Чем мы занимались, где были, и где находимся сейчас, что за девушка рядом с нами, ничего этого я не знал. Зато точно знал, что мы уже практически на месте, сейчас, вот прям тут, гряда прерывается, между холмами будет небольшое пространство шириной в пару километров, потом снова холмы.
   Дэн подхватил меня под одну руку, девушка под другую, и мы ускорились. Гном нас почти догнал. Мои зомби были перемолоты армией демонов за пару минут, но все-таки немного времени мы выиграли, Фраду должно хватить. Мы уже прошли долину между двумя хребтами, и двигались вперед, сзади был слышен шум погони. Гном остановился в проходе, вокруг него заклубились извилистые линии силы, он что-то магичил. Завершив какое-то сложное плетение, гном ударил рукой в землю. Мы попадали с ног. Я больно приложился раненной ногой. Земля тряслась как при сильном землетрясении, а между холмами пролегла небольшая трещина. С каждой секундой она расширялась, превращаясь в огромный глубоки провал, отгораживающий нас от преследующей армии демонов - в обе стороны горные цепи, невысокие, но перебраться через них непросто, между ними - расщелина через которую тоже не перебраться. Так что-либо в горы, либо в обход. Мы спаслись.
   Убедившись, что через расщелину легион переберется нескоро, мы немного сбросили тем и дождались вяло бредущего гнома.
   - Устал - пробасил он - земля - сплошной камень. Еле осилил.
   Среди гномов мало магов, а те что есть сплошь геоманты - стихийники земли. Тоннели в горах, создание пещер, открытие или же наоборот - закрытие расщелин, поиски минералов, вот их конек. Фрад был таким же геомантом - силен безмерно, когда мана есть, но в бою от него был толк только в обороне - земляные стены, рвы и остальное в этом же духе, плюс он умел создавать големов.
   Мы уже видели вдалеке еще одну скальную цепь, где-то там, на плато, есть портальная арка, через которую мы уйдем отсюда, ее сторожит Хельмлейн, и как только мы попадем в поле его зрения, он прикроет нас от всего.
   Мы медленно брели - Гном уставший, все-таки только что магичил, да и меня тащил несколько километров, я с пробитой стрелой ногой, бегуны из нас сейчас никакие, но мы не волновались. Мерцающих у демонов не осталось, они первыми погнались за нами, и мы их перебили, перебраться через огромный разлом они не могли никак, единственный вариант - либо лезть в горы, либо идти в обход, так что полчаса у нас в запасе точно было, мы успеем уйти порталом.
   - Фух, передышка - Дэн сбросил мою руку с его плеча, выпрямился и похрустел шеей поворачивая ее из стороны в сторону. Вывернув ее почти на за спину, он так и замер.
   - Дьявол, смотрите что творят.
   Мы обернулись - над разломом, что-то летело по воздуху. Присмотревшись я понял, что это один из демонов, меченосцев. Вслед за ним уже летели еще несколько десятков.
   - Они что, стреляют ими из катапульт.
   - Похоже. Как думаешь не переломают себе конечностей падая с такой высоты?
   Не переломали. Приземлялись демоны грамотно - сгруппировавшись, и гася перекатом инерцию. Тут же вскакивали и неслись к нам. Скорострельность демонических осадных средств была невысокой, я вообще удивлен откуда у них катапульты, неужели за нами гналась вся армия целиком? Я рассчитывал, что за нами отправят небольшой отряд, а тут вон как обернулось, потому то моих зомби и перемололи за пару минут. Видать они решили, что раз мы бежим, значит есть куда, и ожидали встретить здесь армию или крепость или еще что-то. Да. Не оторвемся... Тем более с моей ногой.
   - Бежим сколько сможем - сказал я - затем бросаете меня, я сдержу их столько сколько получится, за это время вы должны добраться до Хеля, и привести его в зону видимости.
   Гном с демонологом вновь подхватили меня под руки, и мы побежали. Девушка оставляла за нами какие-то заклинания, плетения которых тут же утопали в камне. какие-то ловушки как я понял, мы были слишком далеко что бы использовать классические приемы демонологов - подчинение, или одержимость, что было козырем этой девушки.
   Первая волна переброшенных меченосцев настигла нас, но она была небольшой, несколько десятков особей. Часть подорвались на магических ловушках, часть сразу же угодили в рабство. Двое демонологов перетянули на нашу сторону около десятка, которые бросились в бой в первом ряду. Мы из-за их спин швырялись заклинаниями, на которые хватало маны. Я снял болевой блок, и перенаправил энергию на поднятие зомби, из убитых демонов, при этом едва не вырубившись от внезапно нахлынувшей боли. Как ни странно, я замечал, что мана у меня восстанавливается очень быстро, если бы не кровопотеря, я думаю, что сумел бы выстоять и в одиночку, но от движения снова открылась рана, и кровь уже полностью пропитала штанину.
   - Отдайте команду демонами мне, слейте всю ману что есть и бегите.
   Демонологи и гном подбежали и положив руки мне на плечи, слили всю ману которая у них оставалась, Гном побежал дальше, а демонологи потратили еще пару секунд, чтобы привязать демонов ко мне, и побежали вслед за гномом.
   Я остался ждать, медленно, насколько позволяла раненная нога отступая. Подчиненные мне демоны, как живые, так и мертвые, при моей поддержке быстро вырезали остальных. Я ждал вторую волну катапультированных демонов, поднимая зомби. Швыряться боевыми заклятиями я не стал, рассудив, что от зомби будет больше толку.
   Вскоре передо мной стоял потрепанный отряд демонов в пол сотни рыл. А на краю обрыва, скапливалась новая группа демонов. Видя печальную участь своих коллег, они не стали переть на меня сразу, а ждали пока их накопится на этой стороне побольше. По ту сторону разлома, заряжались катапульты, производились выстрелы, и демонов на этой стороне становилось все больше и больше.
   Я уж подумал, что смогу дойти до скал, и они так и не решатся атаковать, но едва их количество перевалило за какое-то определенное, только им одним известное число, по мне так, около пяти сотен, они рванулись в атаку.
   Я выстроил своих стеной, можно было бы все бросить и бежать, но я решил поддерживать своих, по мере сил поднимая новых демонов. Бой затянулся ненадолго. Я поднимал трупы убитых демонов, заменяя погибших окончательно зомби, опустошая магический резерв под ноль, но там почти мгновенно вновь появлялись пусть капли маны, но зато очень быстро. Под конец боя у меня уже было больше сотни зомби, и около трехсот противников, но мана набиралась все же не так быстро, как кончалась, так что я оставил своих бойцов прикрывать, а сам побежал... точнее похромал к скалам.
   Оставленные без присмотра зомби были перебиты быстро, остатки второй волны гнались за мной, их было уже не так много, но мне сейчас даже с одним не справиться, а тут больше сотни, плюс с той стороны разлома, постоянно прибывало подкрепления, и уже готовилась третья волна.
   Я ковылял не смотря на боль. Демоны были уже рядом. Я извлек меч духа и приготовился продать свою шкуру подороже, как вдруг, плотная группа демонов слетелась в кучу, треща костями и плескаясь кровью и внутренностями, тела сминались в кровавую котлету, словно кто-то невидимый и огромный, сжал пол сотни бойцов в кулаке. Комок из раздавленных тел демонов висел в воздухе, будто удерживаемый в невидимой руке. Затем вся эта каша полетела в сторону, словно этот кто-то отряхнул руку, свою гигантскую руку.
   Такая же участь постигла еще одну группу, и еще - На холме стоял Хельмлейн. Я выдохнул - смерть откладывалась. Остатки демонов по эту сторону разлома были перебиты так же быстро. Хель сжимал их в телекинетических ладонях, ломал рвал и давил телекинезом. Чем дальше, тем ему проще, лишь бы были в поле зрения.
   У Хельмлейна была уникальная форма телекинеза - он, например, мысленно, не мог поднять в воздух даже яблоко, если оно было рядом. Хель мог манипулировать объектами, которые зрительно умещались у него в руке, он словно брал их руками, переносил, сжимал и рвал. Точнее не словно, а именно так и делал, не мысленными командами, а движениями рук. Он вытягивал руку и смотрел на объект. Если объект зрительно помещался в ладонь, Хель мог им манипулировать, словно он действительно был таким маленьким как кажется издали. При чем масса объекта и расстояние, не имели для него значения - на расстоянии в десяток шагов он мог сплющить в кулаке человека, с расстояния в сотню метров, в руке помещался замок или небольшой отряд врагов. С расстояния в километр он мог своими ладонями загребать воинов сотнями. Если бы не огромная потребность в энергии, он бы в одиночку мог разорвать легион врагов, но невероятное количество силы которое забирали телекинетические руки Хельмлейна, не позволяли пользоваться ими слишком часто.
   Я хромая брел к подножию скалы, оставляя за собой кровавые капли. Голова кружилась, то ли от потери крови то ли от того что не ел давно. Хель не мог перенести меня телекинезом поближе. Дозировать силу воздействия у него получалось не очень хорошо, чего доброго превратит в котлету, пытаясь аккуратно поднять, или зашвырнет за горизонт, вместо того что бы слегка подтолкнуть.
   Внизу меня ждали, Дэн с Фрадом, уже что-то жуя. Хель был наверху. Ему нужно было быть от врагов как можно дальше, вблизи он абсолютно беспомощен, его телекинез ничем ему не поможет.
   Дэн кинул мне мешочек с едой, я сел на землю и вгрызся в кусок сыра. Вдали слышались глухие хлопки, это Хель добивал врагов, словно мух, хлопая ладонями по земле. Вскоре все прекратилось. То ли перебил всех, то ли убежали. Я поежился, воздух стал ощутимо холоднее, словно из лета, мы перенеслись в позднюю осень. Уверен по ту сторону разлома, где орудовали телекинетические руки Хеля, тоже холодно, так почему-то всегда бывает, когда он использует свои способности.
   Сверху посыпались мелкие камешки. Хель скатился с холма и подошел к нам, отряхивая брюки. Выглядел он жутко. Сильно исхудавший, плащ болтался как на вешалке, видимо часто использовал свою силу в последнее время. Он очень быстро терял в весе, когда прикладывал чрезмерные усилия. Видимо его способность забирала не только ману, но и прану.
   Вытащив из мешка кусок вяленого мяса, он вцепился в него зубами. Пару минут мы занимались только тем что жевали.
   - Как у вас прошло? Вы должны были неделю как вернуться. - Хель первым прожевал свою порцию, первым и задал вопрос.
   - Задача выполнена, мы уничтожили четвертый легион полностью - Дэн вытащил из кармана серебряную бляшку, с руной, мы уже знали демонический алфавит, уж демонологи то точно, эта руна означала цифру, четверку. - Но отступая, столкнулись с отрядом демонов в несколько тысяч, тем, который ты перебил. Справиться сами не могли, но заметили в рядах Генерала. Была предпринята попытка убийства, завершившаяся удачно, но отступая мы попались патрулю мерцающих, Феникса ранили, еле сумели отступить.
   - Я ждал вас, с другой стороны.
   - Пришлось путать следы. Ты то почему так выглядишь? У тебя не должно быть вылазок, ты просто должен был прикрывать точку отхода.
   - Я нарвался на обозную команду, пришлось всех перебить, а потом несколько дней путать следы. К тому же пайку пришлось уменьшить вдвое, я подозревал что у вас с едой будет туго, запасов у вас было на неделю...
   Договорить Хель не успел. Совсем рядом с нами в скалу ударил огромный огненный шар, расплескивая плавленый камень и рассыпая искры. Взрывом нас свалило на землю.
   - Бежим - Дэн бросил рюкзак и помог мне подняться, а дальше я уже почти не соображал. Вот Хель, подхватывает несколько многотонных камней, и швыряет их туда, откуда в нас прилетело заклятье... Вот Дэн выстраивает какие-то хлипкие защитные экраны... Незнакомка активирует портал, и под грохот оползня, и взрывы файерболов, мы проходим сквозь портальную арку...

 []

  
   Глава 23
   Я открыл глаза... С тех пор как я стал личем я не спал. Сон недоступен мертвым, поэтому моему удивлению не было предела. Я прогнал события сна в голове, и с ужасом понял, что уже не могу вспомнить половины. Стряхнув с руки телефон, я растянул его в планшет, и открыл папку с дневниками. Надо успеть записать пока не забыл. Уничтожение четвертого легиона, убийство генерала, портальная арка, незнакомая девушка демонолог владеющая заклятием одержимости, но когда запустился текстовый редактор, единственное что осталось в моей голове это всего одно слово - "Одержимость".
   Записав его жирным красным шрифтом, я снова попытался вспомнить сон, но снова ничего не получилось, кажется, что улавливаешь суть сна, вроде бы даже помнишь какие-то моменты, но ничего конкретного вспомнить не удается.
   Я прогнал в памяти вчерашний день... Потом позавчерашний. Все прекрасно помню, до последней мелочи. А вот сон забыл. Ладно, пора в аэропорт, меня уже наверняка студенты дожидаются.
   Прибыв в аэропорт я сразу же увидел моих студентов. Макс вытащил из багажника мою сумку и протянул мне. Отдав водителю последние указания я отпустил его и пошел к ученикам.
   - Ну что ребята, все готовы? Документы взяли? - Студенты вяло кивнули и потопали следом за мной к стойке регистрации. Проверка документов, арка металлодетектора (мне пришлось снять с себя пол кило побрякушек) и вот мы на борту самолета. Сиденья в три ряда позволили нам всем разместиться рядом, перелет долгий и уверен студенты замучают меня вопросами. Я сел возле иллюминатора, не хочу, чтобы студенты мешали мне бегая в туалет, мне то это не нужно.
   Я запихал сумку в багажное отделение и сел на свое место. Студенты заняли места рядом. Я не любил летать. Не знаю почему, не страх нет, хотя может и страх, без понятия если честно, просто ненавижу это дурацкое ощущение, когда летишь в огромном железном гробу. Я предпочитаю телепорты, и если бы не исходящая от черной метки угроза, я бы никогда в самолет не полез, но выхода не остается - либо лететь, либо потратить уйму времени добираясь поездами.
   - Так вы говорите ваш друг сутенер? - Самолет еще не взлетел, а мне уже хочется выйти.
   - Да, я так говорил.
   - А зачем мы к нему летим?
   - За тем, что он сильнейший демонолог, если не мира, то страны, и я надеюсь, что он сумеет вывести черную метку, ну и проконсультирует по некоторым вопросам.
   - Раз он такой сильный демонолог как вы говорите, почему же он занимается... эээ... тем, чем занимается? - это Иван подал голос.
   - Видишь ли, он сутенер, да, но работает он не с людьми, а с демонами. Суккубы и инкубы. Знаете, таких?
   Взгляд Ивана заблестел... Сразу стало понятно, что кто такие суккубы ему прекрасно известно. Алиса, по своей натуре заучки, тоже не могла не знать, но я решил все же прояснить.
   - Суккубы и инкубы, как вы знаете, это одни из самых часто вызываемых демонов во всяком случае в нашем мире. Неизвестно каким путем шла эволюция этих демонов, но пришла она к тому, что суккубы с инкубами, научились поглощать сексуальную энергию. Чем больше удовольствия получает партнер, тем больше энергии получает демон. Неудивительно что они являются самыми лучшими проститутками из всех возможных. Весь организм заточен для этого. Их физиология практически не отличается от нашей, но человеческие болезни к ним не пристают и не переносятся. Беременности у них и от них тоже возникнуть не может. Их аура, действует возбуждающе, они эмпаты, то есть чувствуют, что именно нам нравится, и самое главное - они метаморфы - то есть могут полностью менять свое тело. Это не иллюзия, они полностью меняются, перестраивают организм. Суккубы, в своей истинной ипостаси красивее самых красивых эльфийских женщин, это не мягкая и хрупкая эльфийская красота, а агрессивная и яркая. Но все же их истинная внешность не пользуется большой популярностью, гораздо больше людей привлекает их возможность менять внешность. То есть ты можешь прийти и заказать свою любимую актрису, соседку, коллегу по работе и так далее. Они просто извлекут образ из твоей памяти и примут его, если ты захочешь. Поэтому заведение Дрейка пользуется бешеным спросом.
   Ну и второе - демоны - это не люди, и их законы не защищают. То, что нельзя сделать с человеком, можно сделать с демоном, даже убить, поэтому половина клиентов Дрейка это всякого рода садисты и прочие извращенцы. Их никто не накажет за то, что они творят у него в подвалах, к тому же демоны намного более живучи, чем люди, что тоже дает простор их нездоровому воображению.
   - Таких людей надо убивать..., впрочем, и таких как ваш друг тоже. - Алиса пылает праведным гневом, еще немного и выйдет на улицу с плакатом спасите демонов.
   - Лучше так, чем ели бы они для своих целей использовали людей, поверь такие найдут способ, ну и излишней жалостью к демонам Дэн не обладает. Он конечно очень тепло относится к нескольким своим помощницам из числа суккуб, но это редкое исключение.
   - Помощницам? Вы имеете ввиду рабыням?
   - Ну их можно и так назвать. О! Мы взлетаем.
   Самолет зажужжал двигателями, и медленно начал разгон. Я вцепился пальцами в ручки кресла, боясь проломить их - пальцы у меня почти полностью потеряли чувствительность, а физической силы у меня гораздо больше чем у людей - моя сила не зависит от мышц, только от того как много маны у меня в запасах.
   Обошлось. Самолет взлетел, а я все же не разломал ручки кресел, теперь можно расслабиться и поговорить со студентами.
   - Разумеется - продолжил я разговор - Дэн, как один из сильнейших демонологов занимается не только суккубами. Для него это слишком просто. Их он может выдергивать из инферно в любом месте в любое время. Ему не нужен для этого зов. А вот те демоны, которых он не может выдернуть по своей воле, которых приходится приглашать и с которыми нужно договариваться о службе, интересуют его куда больше.
   - Кажется я что-то слышала о происшествии с участием демонов в Таиланде - это случайно никак не связано с вашим другом?
   - Да, это был он. Осквернитель. Необычайно сильный демон, лишь немного не дотягивает до уровня генерала легионов. Дэн призвал его на службу, заключил контракт, но допустил ошибку. Он умный и опытный демонолог, и прекрасно знает, что все, что может быть истолковано неправильно, именно так и будет истолковано. Обычно он давит демонов силой, не заключая никаких договоров... Обожглись уже один раз... Но в последнее время именно контракты ему интересны. Так он может брать на службу таких демонов, которых не может заставить работать силой, вот и учится на своих собственных ошибках, составлять такие договора которые невозможно истолковать двояко... Так вот, именно такая ошибка с контрактом и была допущена им при работе с осквернителем - тот обманул Дэна, вырвался из подвалов и попал в город. Осквернитель это, насколько я помню, демон которому подвластны эпидемии. Он может как исцелять болезни, так и напускать настоящий мор, причем каждый погибший от болезни, считается принесенным в жертву этому демону, от чего он становится сильнее... Ну или ка кто так, точно не помню. Не знаю зачем Дрейку нужен был осквернитель, но эта тварь едва не устроила мор. С большим трудом удалось его изгнать, Дэну пришлось принимать боевую форму...
   - Боевую форму?
   - Да. Это родовая особенность Дрейка... Но это личное, да и не важно для нас, не думаю, что стоит об том говорить.
   - Как скажете... Так вы думаете, что ваш друг сумеет помочь нам с черной меткой?
   - Метка - это пустяк, меня куда больше волнует, что Дэн сможет сказать о демонах. Видишь ли, если я правильно помню, каждый демон под властью высшего, несет на себе его клеймо - своеобразная аурная метка, и по этой метке хороший демонолог сможет многое сказать о властелине...
   - А какая вам разница что это за демон? Если ваш друг сможет снять метку, то он не сможет вас найти.
   - Видишь ли, я опасаюсь вторжения. Слишком уж все грамотно было организовано в сумеречной зоне. Да и потом за мной, по следу, очень уж плотно шли, а совместная атака демонов и бойцов святого альянса, это вообще что-то.
   - Откуда он вообще взялся? Этот святой альянс - Иван не мог похвастаться такой начитанностью как Алиса, уверен она об этом прекрасно знает.
   - Эта организация, появилась после краха мировых религий. Понимаешь, маги пришедшие сюда, акклиматизировавшись, и заняв свое место в этом мире, начали его менять понемногу, но первым звонком были храмы. Маги стали строить храмы своих богов. Поначалу мировая общественность не очень интересовалась этой темой - подумаешь, еще одна религия, но когда боги стали отвечать своей пастве, произошел настоящий бум. Несколько веков люди молились Христу и Аллаху, не получая ничего взамен, а тут новые боги, являлись, так сказать воплоти. На тот момент население земли составляло более шести миллиардов, иные жили на земле уже около полувека, эльфы, гномы, вампиры... Это тоже значительный прирост населения, в общем, места не хватало. Геоманты конечно трудились как могли, стабилизировав Японию, и подняв из-под воды новые острова, но на серьезное изменение климата у них пока не хватало сил. Именно эта задача была поставлена перед богами. Чем больше была паства, тем больше энергии получал бог, тем больше сил он давал своим клирикам, и тем невероятнее были совершаемые ими чудеса.
   Сахара зацвела уже через пару лет, а еще лет через семь - восемь, удалось полностью избавиться от пустынь. Везде была плодотворная, пригодная для обработки земля, реки изменили свои русла, так что бы всем хватало воды. Началось массовое расселение людей, вера в Иных Богов возросла невероятно. Жители засушливых регионов молились теперь только им. Африка, часть Азии, в общем народу было поверьте немало.
   Церковь и Исламисты разумеется были недовольны. Церковники досадовали из-за того, что у них из рук утекают влияние, паства, богатства... А исламисты... Они всегда чем-то недовольны, в общем, началась фаза противостояния. Церковь пыталась как могла удержать за собой "монополию на веру" но эксперимент Степанова-Элелиндиса был концом христианства и ислама как религии.
   Согласно учениям Христа, хорошие попадают в рай, плохие в ад, в исламе примерно то же самое. То есть, решили ученые, возвращение души в тело, должно принести с собой некоторые воспоминания о загробном мире. Согласно нашим исследованиям, душа, в сумеречной зоне, разрушается довольно быстро, пару месяцев и от нее ничего не остается, в то время как в пантеоне бога, он хранится достаточно долго. Что происходит с ней там - не ясно, но когда поднимались зомби людей, погибших много лет назад, но посвященных нашим богам, душа в тело возвращалась, другое дело что удержать ее было почти нереально, дольше нескольких минут. Боги неохотно отдают то, что попало к ним в руки.
   О загробном мире, никаких воспоминаний не было, но свою земную жизнь, восставший помнил превосходно. В то же время, воскрешение истинного христианина и мусульманина таких результатов не принесло - зомби получались классическими - бездушные твари, хотя ритуалы воскрешения были идентичны, то есть не только оживлялось тело, но и призывалась душа, которая не пришла просто потому, что ее больше не существовало - растворилась, в сумеречной зоне.
   Конечно церковники возразили что души мол, отправляются на перерождения. Тогда встал другой вопрос. По мнению земных религиозных экспертов получалось что все ныне живущие, это реинкарнации ранее умерших. Если это так, то что делать со статистикой - ежегодно людей рождается гораздо больше чем умирает, получается, что часть людей рождается без души?
   В общем, вялые сопротивления земных религий долго не продлились - люди хотели обрести посмертие, и выбирали себе новых богов. Тем более что наш пантеон был довольно разнообразен, похож на греческий, многие боги отвечали за то же самое что и их греческие и древнеримские аналоги, так что им даже давались из имена. Войны посвящали себя Аресу, моряки Посейдону и так далее. Для каждого нашелся свой бог, а клирики и аватары богов, на молитвах творили чудеса. Солдаты получали благословение, которое в буквальном смысле слова, отклоняло пули. Не все конечно, но несколько первых пуль, свежее благословение держало неплохо, есть многочисленные видеозаписи.
   Жрецы бога морей, накладывали неплохие чары на корабли, или баффы на рыбаков, которые никогда не возвращались без улова. Ну и помимо всего этого, боги стерегли границу мира.
   Вера крепчала, паства росла, росли доходы, задницы и аппетиты жрецов, боги - становились сильней, и в этот самый момент, именно боги занимаются терраформированием луны - создают атмосферу, потом будут создавать воду. взращивать растения и так далее. Пока что эксперимент только на первой стадии, и еще лет двадцать на ней пробудет - огромному количеству клириков нужны новые поместья, а верховным жрецам может быть целые острова.
   - А почему все происходит через жрецов - Алиса задала довольно грамотный вопрос - раз бог априори всемогущ, он должен слышать молитву независимо от того где молится верующий.
   - Да это так, но боги, чаще всего слышат самую "громкую" молитву, то есть огромную толпу народа, которая просит дословно, об одном и том же. Представь, что ты пытаешься расслышать что-то в бормотании миллионов голосов, и вот среди этого шума, четкий, громкий голос. Естественно ты будешь слушать его, а не пытаться выловить отдельный звук в этой куче. Кроме того, клирики, которые изначально были нужны для направления веры в правильное русло, и несложных чудес, вроде исцеления и тому подобного, были для богов словно резонаторами - они ясно чувствуют каждого жреца, и молитва рядом с ними, а уж тем более с храмами, гораздо лучше слышится богом. Дальше больше - боги сообразили, что когда идет молитва в храме, вся сила веры словно проходит через клирика, и идет напрямую к богу. Люди могут молиться, о чем угодно, а вся собранная ими "благодать" как назвали этот вид энергии, идет через клирика вместе с его молитвой - то есть в это время, клирик может молиться о новом особняке, и благодать сотен или тысяч людей будет направлена на получение им этого самого особняка. Бог сама понимаешь не может скинуть ему дом на голову, но может отослать своих сценаристов. Если вы, когда ни будь читали научные труды на религиозную и около божественную тематику, знаете, что сценаристами, называют мелких астральных помощников бога, которые изменяя мелкие события, влияют на крупные.
   - Это как?
   - Я точно не знаю, если честно, я не клирик, но долгое время служил в храме, еще там, в первом мире, и механизм работы сценаристов примерно такой. Жрец хочет себе новый дом. Что для этого надо? Во-первых, конечно же деньги. А что надо для того что бы у жреца они появились? И тут начинают трудиться сценаристы. Деньги добываются там, где проще. Возможно, где-то в мире есть богатый миллиардер, который никак не может излечиться от какой-то пакости, сценаристы находят его, и начинают нашептывать идею - сходи-ка в храм, помолись, и вылечишься, главное не забудь потом отблагодарить. И вот этот самый больной миллиардер идет молиться. В обычное время на его молитву внимания бы бог не обратил, но сейчас, получив огромное количество благодати, бог должен отдариться за нее, и он тратит один процент полученной энергии, для того что бы вылечить этого миллиардера. Тот на радостях, переписывает на нужды храма половину имущества. В общем всем хорошо. Бог получает благодать, жрец получает кучу денег, миллиардер получает здоровье.
   Это конечно же слишком утрированный пример, но принцип работы вы поняли. Сейчас большинство богов работает на госзаказах - почти все заняты на луне, в океанах, на исследовании других планет так далее. В общем клирики решают, о чем просить бога, хотя конечно же именно бог решает, что делать - выполнить просьбу или послать молящихся в задницу. Клирики, это самые коррумпированные из всех возможных обитателей миров. Именно поэтому они и не захотят меня выслушать - наблюдение за гранью никто не оплачивает, а будет вторжение или нет неизвестно, но то что за простой работ клирики не получат денег, это известно на сто процентов.
   - Так что, получается боги, это по сути наемные рабочие?
   - Нет конечно, бог делает только то, что хочет сам. И выполняя грандиозные по нашим меркам работы, бог лишь выделяет на это какой-то процент от своих ресурсов. Видите ли, до сих пор точно не известно, что представляют из себя боги, их аватары, и ангелы не в счет. Это все равно, что попытаться представить, как выглядит человек, увидев обрезок ногтя...
   - Но мы отвлеклись, мы же говорили о святом альянсе.
   - Ах да, святой альянс, ну так вот, потеряв хоть какое-то влияние, земные религии были вынуждены уйти со сцены. Они были просто никому не нужны - куча ограничений, а взамен только обещания, которые, как подтвердили эксперименты, абсолютно ложны. Ислам, Христианство, и другие религии Второго Мира, теряли свою паству. Сторонников, власть, прибыли, но огромное количество накопленных богатств, позволяло уходя, громко хлопнуть дверью. Переломить ситуацию они уже никак не могли, но попытались отомстить.
   Не прошло и нескольких лет, а подпольная организация - святой альянс, в которую вошли представители земных религий, уже насчитывала сотни тысяч сторонников. Все те, кто остался верен местным, несуществующим богам, встали под знамена Святого Альянса. Подпольные службы, которые кстати никто и не запрещал поначалу, речи о магах как о порождениях сатаны, и все в том же духе. Боевики нашлись быстро, исламисты всегда умели находить таких, и началась война. Они устраивали теракты, пытаясь вредить магам, маги их ловили, карали, и все повторялось заново. Уже потом маги переселились на магические континенты - сначала удалось застолбить за собой никому не нужную Антарктиду, а через несколько лет и Австралию, это уже была сложная многоходовка. Но имеем то что имеем - два магических государства, со своей формой правления, и независимой экономикой.
   Потом конечно были и войны, и конфликты, многие мелкие государства просто распались, но крупные войны маги сдержали. Просто сказали, что за любую агрессию будут карать нещадно, неважно США нападет на Ирак, или Украина вздумает шутить с Россией, получат все. В том числе и ведущие мировые государства, если нападут на кого ни будь.
   После такого заявления едва не началась новая мировая война, в этот раз уже против магов, но несколько диверсий магического спецназа показали что маги при желании, нагнут любую страну, и даже все страны вместе взятые, но не делают этого по банальной причине - они здесь все еще гости, пусть и прошло уже сто лет, и уважают хозяев... пока те не делают глупостей мирового масштаба... Потом кризис, и не один, выход из кризиса, новый виток истории, и по сей день ситуация сохраняется - магические государства на страже мира. АвАнт - Австралия-Антарктида. Тысячи видящих отслеживают любые события и летучие отряды магов, при необходимости вмешиваются, чтобы удержать шаткий баланс.
   - Хм, я как-то никогда не задумывался, как все это устроено изнутри... а откуда вы, все это знаете, вы же далеко не политик.
   - Вот тут ты неправ, Иван, я представитель старейшего рода в двух мирах. Я потомственный аристократ первого мира, я имею больше прав на трон темной империи чем все ныне живущие, но я не собираюсь лезть во всю эту грязь. Как по мне, лучше ух копаться в кишках чем в этом дерьме... Но знать, как обстоят дела нужно...
   - НННаааа.. Наааассс... Ссссмотрят - я едва не вздрогнул, когда мне в ухо зашипел пленный дух.
   - Кто?
   - Сссзади, заааа нааааами сидиииит девушкаа. ССмотрт ужже ддавно - дух с каждым разом говорил все понятнее, видимо сказывалось отсутствие практики, хотя вряд ли это имеет значение для призраков.
   - Я патрулировал как ты и приказал, заметил девушку. У нее какой то артефакт, она слушает ваши разговоры даже находясь так далеко.
   Этот артефакт, вероятно, просто направленный микрофон, а девушка наблюдатель... Вот только кто за ней стоит.
   - Обыщи ее, незаметно.
   Дух улетел. Сейчас несколько раз пролетит сквозь тело девушки, выяснит все, вплоть до того, что она сегодня ела, по наличию или отсутствию оборудования или оружия, сможем понять кто она и откуда.
   Дух вернулся, и постучался в мою ментальную защиту. Пропустив его мысли внутрь своей головы, я просмотрел то, что видел он. Так, в руке действительно диктофон с лазерным звукоснимателем, я уже видел такие. На бедре, с внутренней стороны тонкая трубка. Понятно почему рентген не заметил ее - идет аккурат вдоль кости. Видимо пистолет, скорее всего однозарядный, из пластика, магии в нем не чувствовалось, неужели огнестрел? Заметили бы, не знаю в общем. На другом бедре, так же, с внутренней стороны, тонкий нож. Стилет. На вид опять же непонятно, то ли пластик, то ли кость. Ни одного артефакта. Под строгим деловым костюмом, тонкий кевларовый бронежилет. Сшитый явно на нее, то есть не бесформенная фирменная мешковина, а облегающий костюм, повторяющий каждый изгиб тела... Хм, девочка хорошо экипирована. Интересно кто же она такая, и не по мою ли душу она здесь...

 []

  
   Глава 24
   Когда я узнала, что Константин со своим отрядом штурмует дом легендарного некроманта, я была за него даже горда. Именно их звено уничтожит столь опасного врага. Об Айгоре Фениксе ходило много легенд, баек и всякого рода слухов, но и из официальных источников можно было почерпнуть много полезного. Считалось что он бессмертен, во всяком случае за десятилетия он так и не изменился. Убийство такого мага всколыхнет общественность.
   Потом, когда больше суток не было никаких вестей я начала понимать, что что-то пошло не так. Разумеется такой маг должен быть силен, эти твари со временем становятся сильнее, плюс он некромант, а это наталкивает на мысли о полчищах зомби. Видимо группа столкнулась с трудностями. Начальство Кости молчало. Более того, очень рассердилось узнав что Константин поставил меня в известность. Мне ничего не говорили, но все же стало понятно - звено потеряно. На связь не вышел никто. Я уже смирилась с тем что звено просто слили, списали в утиль и никак не собираются за них мстить, но случилось кое что непредвиденное.
   Когда мне, неожиданно предложили задание на слежку за объектом я не задавала вопросов, мне было особо не интересно кто это, мне было хреново... Сейчас лучше всего было уйти с головой в работу, что бы ни думать ни о чем, но когда пришла папка с документами, я поняла, что не думать не получится. Моим клиентом был тот самый некромант, при атаке на особняк которого, погибло звено Константина.
   Нет, просто слежкой это задание не будет. Я убью его. Убью эту тварь, этого богомерзкого урода, сделаю то, чего не смогло погибшее звено, нужно только все хорошенько продумать.
   Оружие на борт самолета не пронести. Мне выдали какой-то датчик, установленный в телефоне, сказали держать постоянно с собой. Сама же я взяла пневматический игольник - костяная трубка со сжатым воздухом, стреляет как ясно из названия иглой, тоже костяной - метал или пластик на сканере будет отлично видно, а кость получится пронести незаметно. Правда всего один выстрел... Порох, и магические кристаллы засекают сканеры. Никакие даже потенциально взрывчатые вещества не пронести. Зажигалки спички, все что может гореть или даже теоретически может быть превращено во взрывчатку, изымается, и возвращается потом, при выходе, а любые заряженные предметы осматривает маг на пропускном пункте, так что пневматика подошла идеально.
   Точно такой же костяной нож, занял свое место в ножнах на ноге. Сканеры его не заметят, по плотности он точно такой же, как и кость ноги, так что разницы на рентгене не будет.
   Колдун что-то там рассказывал молодым магам, диктофон с лазерным звукоснимателем качественно выполнил свою работу, и в наушнике раздался голос некроманта. Он рассказывал о становлении нашего ордена, но разумеется искажал факты, во всяком случае нам рассказывали совсем другую историю.
   Рядом со мной было одно пустое кресло, и одно с пассажиром. Он недобро косился на меня во время моих манипуляций с диктофоном но ничего не говорил, уткнувшись свой планшет.
   Слушать тем не менее было интересно. Маг рассказал о ложных богах, о жрецах, рассказал о демонологе, как стало понятно из разговоров, о Дэниоре Дрейке. Лететь нам долго, рано или поздно болтать им надоест. Расслабятся, успокоятся, вот тут то я и смогу подойти. Мне нужно было ударить неожиданно, не дав некроманту ни мгновенья на защиту. Главное не привлечь к себе его внимание.
   В том, что смогу справиться с магом, я была уверена. Все-таки это некромант - их сила, в мертвом воинстве, без своих зомби они мало что могут, да и право первого удара будет за мной. Потом меня конечно же скорей всего убьют - воздушные маршалы должны быть на самолете, плюс бортовые маги - левитаторы... В общем удар будет всего один, и скорее всего будет последним в моей жизни. Но на это можно пойти.
   Некромант читал какие-то лекции ученикам. Время текло медленно, я записывала все их разговоры, если выживу, то может быть пригодятся. Я уже начинала помаленьку клевать носом, слушая его россказни, но когда речь зашла об атаке на его особняк, сон как рукой сняло.
   Он подробно описал действия группы, бой с демоном, и я еще раз убедилась, что без своих зомби он беспомощен - по его словам выходило что он дрался только с одним демоном, остальных убили его мертвые слуги. Рассказав о сражении, некромант заявил, что как только будет время, он поднимет всех солдат и допросит их на предмет того, кто их послал. Привязку душ он уже наложил, никуда они не денутся... Сделать это раньше не позволило только магическое истощение и нехватка времени.
   О нет! Только не это, только не так. Если он сказал, что связал вех солдат. то и Константин с ними. Что же будет после смерти некроманта? Они так и останутся привязанными к мертвым телам? Или все же уйдут в лучший мир? Нельзя допустить что бы они остались гнить в тюрьмах из мертвой плоти, душа это самое важное что есть в человеке...
   Надо как то допросить мага, но как? Я встала и направилась в туалет, надо подготовиться. Закрывшись в кабинке я перевесила нож и пневмат в специальные кармашки в рукавах, теперь выхватить их - одно движение, сполоснула лицо холодной водой, что бы успокоиться, посмотрела на часы. Прошла уже почти треть полета, если делать что то, то сейчас. В Таиланде его встретит Дрейк со своей охраной, справиться с сильнейшим демонологом будет непросто, его охрана скорей всего будет представлена демонами, и явно не слабыми... Да и сам он многое может, в общем, драться с ним в одинчку - нереально.
   Я повернула ручку замка, собираясь выходить как вдруг дверь распахнулась, и в кабинку вошел Феникс, сразу же закрыв за собой замок. Из рукава выскочила трубка. Выстрел - игра вонзилась некроманту аккурат в горло, а в следующую секунду мой нож уже торчал у него в глазнице. По идее ему бы следовало упасть замертво, но он отбросил меня телекинезом и прижал к стене, так что затрещали кости.
   - Сука бешеная - колдун выдернул из глаза нож - Я поговорить хотел, идиотка. Хотя теперь разговор не нужен. Я хотел узнать кто ты и зачем следишь за мной, но теперь вижу что добра ты мне не хочешь, мягко говоря.
   Колдун распрямил пальцами изуродованное веко, глотнул чего то из фляжки, и принялся колдовать. Глаз восстановился за пару минут, на иглу в горле, он не обратил внимания, просто вытащил и отбросил на пол. Рана заросла сама.
   - Так. За чем ты тут, мы разобрались, а вот кто тебя послал очень интересно. Я знаю что вы, фанатики, умеете терпеть боль, и что у тебя скорее всего есть где то в зубе ампула с ядом. Можно было бы заткнуть тебе пасть, связать, и допросить с пристрастием, но беда в том, что тут имеются бортовые маги - левитаторы и маршал, как минимум один, и им будет чертовски интересно что же тут за вопли, поэтому мы сделаем по другому.
   Из руки колдуна в мою сторону метнулась зеленая вспышка, а затем сознание затопило болью, которой я никогда еще не испытывала. Казалось будто в каждый нерв вонзилась раскаленная игла, и теперь эти иглы ползут по нервам, попутно раскаляясь еще больше, скоро все тело превратилось в сплошную боль, и ничего кроме нее в мире не осталось. Единственная мысль которая заполняла собой все сознание - Пусть она уйдет! Только бы она ушла и все, больше мне ничего в этой жизни не нужно, только пусть боли больше не будет. Казалось прошли часы, если не дни, часы жуткой агонии, но наконец боль ушла...
   Темнота и холод. Больше ничего. Меня не было. Я не слышала, не видела, не ощущала запахов, вообще ничего. Так не бывает. Вообще никаких внешних ощущений, кроме всепожирающего холода. От меня осталось только осознание, осознание того что я есть, и больше ничего. Рук, ног, тела, я не чувствовала себя вообще, казалось стоит лишь на секунду отпустить эту мысль, это самосознание, и я просто исчезну, от меня не останется ничего.
   Вдруг, я почувствовала что меня куда то тянет, как я сбрасываю груз, груз всего - мыслей, забот, боли... плоти, я этого хочу. Хочу оставить здесь все и уйти. Но что то меня держит, не пускает. Чья то могучая воля запихивает меня куда то, во что то холодное, липкое, сковывающее и давящее... Я открыла глаза... Некромант стоял передо мной и улыбался.
   - На колени - приказал он - и я подчинилась, сама не понимая как и почему.
   Некромант запустил руку в мои волосы, погладил по голове, ощущения были приглушенные, словно прикосновение сквозь толстое одеяло. О том что бы отшатнуться или как нибудь ему помешать, не возникло даже мысли. Не то что бы я боялась его спровоцировать, или понимала что это не поможет, нет, у меня просто не возникло такой мысли. О том что бы сопротивляться некроманту я не могла даже подумать, все существо отрицало это, считая чем то невозможным. Так не бывает.
   - Это не доставляет мне удовольствия, просто нужно было прояснить для тебя некоторые моменты - колдун словно слышал мои мысли - я могу приказать и ты умрешь... То есть перестанешь существовать, умерла ты уже пару минут назад. Могу заставить тебя мучиться, могу превратить твое тело в тюрьму для твоей души. Тебя похоронят и ты останешься в разлагающемся трупе, до тех пор пока вся плоть не сойдет с костей. Знаешь, ценой огромных усилий, я даже смогу вернуть тебе часть чувствительности - черви будут тебя поедать а ты чувствовать все, но пошевелиться не сможешь... Хочешь этого?
   - Простите, у вас там все в порядке - из за двери раздался голос стюардессы - мы слышали странные звуки.
   - Все в порядке - ответил некромант.
   - Откройте пожалуйста дверь - это уже какой то мужской голос, видимо маршал.
   - Шли бы вы отсюда, мы сейчас немного заняты... - некромант еще не договорил, а в двери уже послышался скрежет ключа.
   Мужчина сунулся было внутрь, но тут же шмыгнул обратно.
   - Извините, я не подумал... То есть я не... Эээ, простите, как закончите... Эээ займите свои места. Не положено... - Кажется я поняла о чем подумал маршал. Он только мельком взглянул в приоткрывшуюся дверь... Спина и полы плаща некроманта меня скрывали, было понятно только что я стою перед ним на коленях... Не надо быть гением что бы понять что пришло маршалу на ум.
   - Ладно дорогая, встань и иди за мной - некромант развернулся и вышел из туалета.
   Мои ноги сами двинулись следом. Стюардесса проследила за нами взглядом, но ничего не сказала, некромант прошел на мое место.
   - Вы не против поменяться местами - обратился он к моему единственному соседу - ненадолго, всего на несколько минут, нам надо кое что обсудить.
   - Нет - мужик перелистнул страницу на планшете - вам надо, не мне.
   - Я настаиваю - мне показалось что стало немного темнее, и будто повеяло ледяным ветром. Некромант надавил своей аурой, как я поняла.
   Мужик выронил планшет и мгновенно покрылся испариной. Несколько человек на соседних креслах обернулись, поежился в страхе, кажется весь самолет.
   - Дда, кконечно же, я сейчас - он судорожно похватал свои вещи - планшет, с наушниками какую то папку и поспешил на место некроманта.
   Феникс снова спрятал свою ауру под щитами и уселся в кресло.
   - Давай, садись и рассказывай все что знаешь - какой у тебя задание, как давно ты следишь за мной, к какой организации ты принадлежишь. Как ты понимаешь соврать ты мне не можешь...

 []

  
   Глава 25
   Глаз все еще чесался. Чертова сука всадила мне нож едва ли не до мозга. Надо было убить сразу, без всяких попыток поговорить, не пришлось бы тратить столько сил на отращивание нового глаза.
   Я прислушался к внутренним резервам. Вырастить новый глаз за минуту дорогого, стоит. Можно было бы поднять сотню зомби... Кстати о зомби.
   Студенты сидели на местах и что то жрали. Прошла стюардесса с тележкой полной еды и мои лоботрясы что то себе взяли. Мужик рядом с ними которого я согнал ничего не ел, сидел как на иголках, видать я все же слишком сильно шибанул его своей аурой, как бы бедняга ссаться по ночам не начал. Поплотнее упаковав свою суть в щиты, что бы не пугать остальных, я повернулся к своему новому приобретению.
   Девчонка диверсантка. Убить ее было просто, все таки когда маны под завязку а против тебя только одна женщина, никаких проблем возникнуть не должно. Обращение в зомби тоже прошло по плану, привязка душ прекрасно работает... Надо будет дать ей крови глотнуть да нетление наложить, а то уже бледнеет, ну да ладно, пока и так сойдет.
   - Ну что, красавица, поговорим? - Я включил диктофон - Давай рассказывай, кто такая, кто тебя послал, какое задание
   - Главное задание - слежка. Попутно было необходимо пронести на борт маяк. Скорее всего какое то устройство слежения или что то в этом роде.
   - Убить меня это твоя личная инициатива? Если основным заданием была слежка.
   - Да. Убийство в план не входило. Меня к этому не готовили но я посчитала что сумею справиться с одним некромантом без поддержки его мертвого воинства.
   - Отлично, что сказать. Организация! На кого ты работаешь?
   - Святой альянс.
   - Это вы организовали нападение на мой дом?
   - Да.
   - С людьми были демоны. Как такое возможно.
   - Наши лидеры периодически используют для некоторых целей магов. Идеологически, использовать врага, что бы убить другого врага допускается, и по трудозатратам такая стратегия заметно выигрывает.
   Что было потом? После покушения? Как отреагировали ваши на произошедшие события?
   - Не знаю, я не имею допуска, даже о предпринятой атаке не должна была знать, узнала случайно. Мой... парень был в отряде...
   - Так вот почему ты напала, вот почему нарушила приказ?
   - Да.
   - Что тебе еще известно? Рассказывай все - слухи, сплетни, обрывки разговоров.
   - Я не знаю для чего предпринималась атака на вас. Точнее такой сильный и известный маг в любом случае является желанной целью, не думаю что есть еще какая то причина. Но по слухам, сейчас ведется плотная слежка еще за восемью объектами. Все реликты.
   - Как интересно. И ты скорее всего не догадываешься кто это?
   - Нет.
   - Я так и думал. Ладно, кажется все что можно я у тебя узнал, и даю тебе выбор, при чем этот выбор делаешь именно ты, свою волю я тебе не навязываю и, даже частично верну тебе твою собственную. А выбор прост - остаться как есть, в виде зомби, или же умереть окончательно. Решай. Ты мне не нужна, если захочешь уйти я тебя отпущу. А сейчас слушай мою команду. Я полностью возвращаю тебе твою волю, сознание твое свободно, можешь делать что угодно, кроме одного - не шевелиться, ни при каких обстоятельствах, пока я не дам команду.
   - Слушаюсь - выражение лица девушки сразу же изменилось. Сейчас у нее идет сложный процесс, борьбы с самой собой. Только сейчас она начала понимать в какой ситуации находится. Больше нет тисков моего сознания, она вольна думать что хочет - потому что делать ничего не может. Приказ был четким, не шевелиться. Возможно сейчас она борется со своим телом, пытается пошевелить хотя бы пальцем, а возможно обдумывает свои дальнейшие перспективы. Я же занялся делом.
   Подключившись к бортовой сети, я нашел в контактах Дэна. Как всегда ответа пришлось ждать довольно долго но заспанная физиономия демонолога, все же появилась на экране.
   - Чего тебе? - Дрейк явно был недоволен.
   - Я уже треть пути преодолел.
   - Поздравляю, теперь я смогу спать спокойно, а то места себе не находил... Это сарказм кстати, ну мало ли, вдруг ты не понял.
   - Не ворчи - я понял что Дэн видимо только лег - тут появилась информация, о том, что некоторые нехорошие люди, ведут плотную слежку за мной, и еще восемью реликтами... Совпадений не находишь?
   - Ты думаешь это мы?
   - Не думаю - уверен, так что ты присмотрись к окружающим тебя рожам, возможно среди них есть новые лица, либо примелькавшиеся тебе назнакомцы.
   - О себе то я позабочусь - Дэн потер переносицу - стальных предупредил?
   - Кого смогу предупрежу, ладно, отсыпайся, скоро буду, встретишь меня с парочкой своих ребят?
   - Встречу, как без этого.
   Дэн отключился а я начал копаться в контактах. Фрад человек... точнее гном, публичный. Знаменитый боксер, вокруг него постоянно куча народа, то же касается и Грега. Вампир сам сможет обнаружить слежку если она есть, алхимик в тюрьме, там уж точно куча соглядатаев, а вот оставшиеся трое... Вад где то в лесах, напишу ему, звонить бесполезно. Куда делся наш фантазер тоже неизвестно, уде несколько лет его не видно, а вот телекин...
   Хельмлейн ответил почти сразу. Улыбающаяся пухлая рожа телекина, в навороченных очках, совсем не изменилась, с тех пор как я его видел в последний раз.
   - Какие люди - улыбнулся он во все 32 зуба, стеклышки на его очках поменяли положение - сам владыка мертвых, к нам ничтожным пожаловал...
   - Сколько пафоса в словах грузчика - я ответил на его колкость своей - но если серьезно, как ты там? Нормально все?
   - О да, как обычно, таскаю корабли, подводные лодки и прочее. Сейчас вот буду забрасывать спутник на орбиту. Ты сам то как?
   - О, тоже как обычно, пару дней назад чуть не умер, на меня охотится святой альянс и какие то демоны, а сейчас вот лечу к Дракону потому что дома не безопасно.
   - Ты серьезно? Или как всегда черный-черный юмор, черного-черного мага?
   - Какие уж тут шутки, на полном серьезе. Но я сейчас зачем звоню, я тут поймал шпиона, за мной ведется слежка, как и за еще восемью реликтами, так что будь аккуратнее, присмотрись к рожам мелькающим вокруг.
   - Присмотрюсь, ладно дружище, созвонимся еще, у меня тут дела, пока.
   - Давай.
   Я отключился от бортовой сети, и оставив новоиспеченную зомби в кресле, пошел на свое место, где студенты доставали вопросами бедного мужика, которого я согнал с его кресла.
   - Мы закончили, спасибо - мужика при моем подходе как ветром сдуло, я сел на место.
   - Что за девушка? - Алиса как всегда задает вопросы самой первой.
   - Моя убийца... Не в смысле что моя личная, а в смысле хотела меня убить... Правда теперь она действительно моя, со всеми потрохами... Она зомби.
   - Когда вы успели?
   - Да вот, пришлось поторопиться, но теперь нам ничего не угрожает.
   - А что вы сделаете с девушкой? - это уже Иван, интересуется.
   - Понравилась? Хочешь подарю тебе?
   - Эээ нет, спасибо, не думаю что это хорошая идея.
   - Как угодно, тогда скорее всего упокою, а может себе оставлю, студентам, для экспериментов по контролю, а может отдам Дрейку, среди его клиентов, уверен есть не только садисты но и некрофилы, у него богатая коллекция всяких извращенцев.
   - Последнего можно было и не говорить - Алиса скорчила недовольную физиономию - вы не замечали, что и ваш друг, да и вы сами, по сути работорговцы? Мистер Дрейк продает демонов, вы зомби, вам не кажется что это безнравственно?
   - Нет, не кажется. Мы продаем наши услуги, кто что умеет, а Дрейка правильнее было бы называть не мистером а Гладом, или лордом, если перевести из староимперского.
   - Сейчас уже нет лордов.
   - Нас никогда не волновало что есть а что нет, если я лорд, я им и буду, независимо от того, существует ли данный титул в другой стране или нет...
   Разговор о титулах, и иерархической лестнице знати, занял, как ни странно довольно много времени. Мы разболтались, расслабившись, уверишись в том, что опасности нет и оставшуюся часть полета можно просто отдохнуть, и дали волю любопытству. Я рассказывал о старом мире, о магических континентах, а студенты наперебой доказывали мне преимущество одной модели коммуникаторов над другой. Я уже давно пользовался довольно старым смартом, и не особо разбирался в новинках, но как оказалось, я знаю несколько моментов о которых студенты даже не подозревают.
   Я уже отключился от бортовой сети, а Алиса наоборот пыталась к ней подключиться.
   - Почему в самолетах нужно подключаться к внутренней сети? Телефоны не ловят сигнал?
   - Сигнал? Да вы что ребята, это же вы должны мне объяснять что как такового, понятия "сигнал" уже лет шестьжесят не существует. Ваши трубки работают по принципу порталов. А на борту самолета стоят системы подавления - в первую очередь защита от несанкционарованной телепортации. Авиакомпаниям совсем не нужно что бы какой нибудь террорист вроде нашей знакомой - я кивнул на замершую зомби - прошел на борт а ему, по персональному, почтовому телепорту, прислали бомбу или пистолет. Так что потралы в телефонах не работают, только разрешенная бортовая система.
   - Система порталов? Никогда не задумывалась если честно о принципе работы телефонов. А откуда вам известны такие детали?
   - Я знаю челвоека который изобрел эту систему, и мы скорее всего с ним встретимся, хочу задать ему несколько вопросов.
   - А можно подробнее об этом принципе? - Алисе как всегда все нужно знать.
   - Ну я не большой специалист, но если в кратце, то в телефонах, ест маленький, буквально в доли миллимерта диаметром, портал. Точно такой же портал есть и на сервере провайдера, и именно через эти порталы передается радиосигнал. раньше для этого строили специальные передающие вышки, через каждые несколько километров, а сейчас они не нужны. Порталу не важны расстояния, его энергозатраты зависят от диаметра и массы перемещаемых объектов. Но радиосигнал ничего невесит, и миллиметрового портала ему более чем достаточно, так что энергии такой телефон потребляет совсем немного. Подробностей не знаю, но лично присутствовал когда разрабатывалась и патентовалась данная система, так что в общих чертах понимаю что к чему. Хотя если вам будет интересно, сможете расспросить создателя современной мобильной связи... Когда будем в Дариане...
   - Вы отвезете нас в Даркиан?! - Радости студентов не было предела. Особенно радовалась Алиса. Я уже представлял как она пробует новые заклинания, все то что она давно хотела сотворить но не могла из за слишком маленького магичесого резерва, уж там то, среди огромных объемов свободной маны, она сможет себе позволить почтив все.
   - Да, я собираюсь в Даркиан, и вы поедете со мной. Можно было бы позвонить, конечно, но лучше встретиться лично, к тому же я хочу поговорить с клириками темных богов, и имперской канцелярией.
   - Вижу у вас много планов... Кстати о планах, придумали куда девать свою новую рабыню?
   - Это зомби, это не человек.
   - Вы кстати тоже, не совсем человек, почти что зомби.
   - Это может длиться вечно, так что я не стану тебе отвечать.
   Я посмотрел на часы в телефоне - время летит быстро, мы уже второй час болтаем, а мертвая бедняжка сидит там, и гоняет мысли по кругу, надо поговорить с ней.
   Поднявшись с кресла, я подошел к зомби. Девушка все так же сидела, не шелохнувшись, и не дыша. Живыми были только глаза. Сосед по креслу сидел все так же уткнувшись в планшет, но все же время от времени поглядывал на странно неподвижную девушку. Заговорить он не пытался, а увидев меня, тут уже встал и направился в сторону туалета... Понятливый.
   - Отомри - приказал я присаживаясь рядом, и одновременно мысленным посылом сковывая девушке волю. Теперь она может двигаться но только в жестких рамках, не хватало мне еще самоубийственной атаки на людях - Ну так что ты решила? Живешь? Или упокоить тебя прямо тут? Сердечный приступ, и дело в шляпе, как говорили раньше. Не бойся, красоту твою портить не буду, похоронят в открытом гробу...
   - Я не хочу умирать... То есть, мне страшно, я не знаю что будет дальше, нынешнее состояние уже более-менее знакомо. Уверена меня ждет еще много неприятных сюрпризов... Но уходить мне страшно.
   - Я удивлен. Честно сказать от фанатиков, вроде тебя, я ожидал чего нибудь вроде неистовой веры что за вашу службу вам уготовано место в раю... Ты видимо в рай для себя не веришь?
   - Нет.
   - Ладно, значит теперь будешь при мне, ненавистном черном маге, и да, я верну тебе некоторую свободу в действиях, но не надейся что хоть как то сможешь мне навредить. Нежить по определению не может навредить творцу...
   - Мне холодно. С этим можно что то сделать? Я замерзаю.
   - К сожалению нет, но поверь, ты почти ничего не чувствуешь, то что сейчас ощущаю я стократ хуже... Ты еще не сообразила? Я тоже как ты... Такой же мертвый.
   - Свобода воли к девушке постепенно возвращалась, это было заметно по ее мимике - на лице застыла крайняя степень удивления - Ладно, не грусти, понимаю что ничего хорошего в этой ситуации нет, но только пожелай, и я тебя упокою. Выбор у тебя есть, есть время посвятить себя какому нибудь богу, глядишь и получишь достойное посмертие... И не вини меня в том что получилось. Сама знаешь, выбора у меня не было.
   Болтал я не просто так. Все это время я окончательно настраивал психоматрицу моей новой подопечной. Почти полностью убрал все чувства, кроме зрения и слуха у нее считай ничего и не осталось. Так будет проще, меньше сжимает в своих тисках холод смерти. Спокойно девочка... Поживем еще...
   - ОПАСНОСТЬ - заорал мне в ухо призрак, при этом телепатически, долбился прямо в мозг. ЧТо за угроза он не знает, но то что она есть он чувствует, и она приближается, времени совсем не осталось... Время!
   Я активировал камень Хроноса и вселенная замерла. Божественный подарок не имел своих запасов маны и вообще был не магическим так что не фонил в сканерах, потому его и не изъяли, при том что большую часть моих амулетов забрали, обещав вернуть после посадки, только пломбы в зубах остались. Стрелка затикала, отсчитывая ценнейшие секунды безвременья, а я прислушивался к своей интуиции и оглядывался по сторонам, пытаясь определить источник опасности. Случайно бросив взгляд в иллюминатор я увидел ее - в сторону самолета, летела ракета.
   Надо было что то решать, времени совсем немного осталось. Я вытащил из кармана телефон диверсантки. Теперь понятно для чего был этот чип. Видимо ракета по нему и наводится, летит зараза прямо к нам. Я кстати был удивлен что сразу подумал об этом, обычно я туплю, хотя может быть телефон и не при чем, тогда я буду выглядеть глупо, но в этом случае стесняться будет не кого, всем придет конец. Быстрая пробежка в самый хвост, я знал что там тоже есть запасной выход. Выкину телефон, будем надеяться что ракета свернет, если все же зацепит самолет то пусть помирают эти пассажиры а не мы. Затем несколько драгоценных секунд потраченных на то, что бы сообразить как именно эта дверь открывается, хотя ничего сложного там не было. Вот только находясь в безвременье, воздействовать на объекты непросто. дверь весила, казалось пару сотен килограмм, но я ее открыл. Высовываться я не боялся, ветром не сдует, его сейчас нету, весь мир замер на те минуты которые еще остались в камне бога. Размахнувшись, я со всех сил швырнул телефон подальше от самолета. Он пролетел около метра и замер. все, дальше мое безвременье не действует, потом, когда я запущу время, он продолжит полет, импульс сохранился, но сейчас он висел неподвижно. Закрыв обратно дверь, я вернулся, сел на свое место и пристегнулся ремнем, и пристегнул ремнями студентов - те расстегнулись, до посадки еще далеко, о воздушных ямах не предупреждали, лампочка пристегните ремни не горела. На часах оставалось еще двенадцать минут, уверен они нам еще пригодятся. Запускаю.
   Время резко ускоряется, начинает двигаться все быстрее и быстрее. Я расплачиваюсь за использование кольца, и для меня время несется быстрее. Сам я жутко торможу, но все же успеваю отдать команду призраку.
   Он вылетает на свои максимально возможные 30 метров, за пределы самолета, и я вижу картинку его глазами... Или какие там у призраков органы зрения. Ракета резко виляет в сторону, и несется к выброшенному телефону, но уже поздно. Вместо того что бы попасть аккурат в то место где были мы, ракета попадает крыло, которое тут же разлетается на куски. Двигатель отваливается и врезается в хвост, я не знаю как называются эти крылья, они тоже отрываются и летят куда то вниз, а выплеснувшиеся тонны горючего, из баков в крыле, вспыхивают громадным огненным шаром. Отвалившееся крыло, отрывает часть фюзеляжа, и мощный поток воздуха выносит из самолета все, что не закреплено, и даже вырывает несколько рядов кресел, рядом с самым разрывом. Продолжающее выливаться горючее, оставляет за нами огненный след, а в салоне творится сущий ад. Самолет крутится в полете, окутываясь языками пламени, пассажиры болтаются бьются головами друг о друга, по самолету летают разные предметы и багаж, врезаясь во все и всех, нанося увечья и наверное даже убивая, а левитаторы почему то не предпринимают ничего.
   - Поздравляю вас ребята - я посмотрел на офигевших от страха студентов - мы падаем.

 []

  
   Глава 26
   На стартовой площадке была смонтирована удерживающая конструкция, на которой покоилась сфера спутника. Я обошел ее по кругу. Постучал по корпусу. Необычный спутник. Многократно больше обычных, это будет действительно всевидящее око. Весит эта бандура тоже очень и очень немало, в ракету носитель ее не запихнешь, все таки тридцатиметровый в диаметре шар. Собрать на орбите, как орбитальные станции дорогое удовольствие, как и развернутый на орбите телепорт...
   - Мы готовы - ко мне подошел ответственный инженер - можете приступать.
   Я забрался в машину и шофер повез меня на точку - небольшой участок, в километре от стартовой площадки. Как всегда такое событие как запуск, сопровождается возней кучи народа, инженеры, обслуживающий персонал, какие то наблюдатели, ученые, плюс парочка докторов телекинеза, которые наблюдают исключительно за мной, пытаются выяснить коэффициенты преобразования энергии, и пределы моих сил. Грузчики что-то таскали, солдаты несли караул, а репортеры норовили пробраться за пределы ограниченной зоны, постоянно кого то из них выпроваживали обратно, некоторых я даже начал узнавать.
   Высадив меня на месте, шофер поехал обратно, зону очистили, мало ли что может произойти. Стартовая площадка тоже опустела, все, кому положено тут находиться, спустились в подземные убежища. Как правило никакой угрозы для людей нет, но одно дело плавное наращивание мощности и другое дело резкий импульс.
   Протянул руку, примерился к стоящей на постаменте сфере... Немного не так... Подкорректировал фокусировку в очках, вот, теперь именно то, что нужно.
   Меня прервал телефонный звонок. Черт, кому потребовалось звонить именно сейчас.
   - Минутку - сказал я в рацию - у меня звонок.
   - Телефоны здесь положено отключа... Я вырубил рацию, потерпят, им нужна моя помощь а не наоборот.
   Звонил Феникс, надо же, я давно его не видел, что интересно ему нужно, надеюсь не надо таскать какие то тяжести? С него станется.
   - Какие люди - улыбнулся я - сам владыка мертвых к нам пожаловал...
   Разговор с некромантом заставил призадуматься. Слежка... Кому и зачем может понадобиться за нами следить? Ах да, черт, совсем забыл.
   - Можно начинать - проговорил я во включенную рацию - включайте оборудование, и, все там тепло оделись?
   Я кстати тоже был в шубе. В степях Казахстана стоит жуткая жара, а мы как придурки таскаем с собой шубы... Я наверное вообще похож на медведя, со своим ростом, и, скажем так, не самым стройным телосложением. Ладно, очки, шапка, шубу застегнул, обычно она не нужна но тут у нас особый случай.
   Протянул руку, линзы в очках снова перефокусировались, восстанавливая настройки, после разговора с Айком, ну, можно начинать.
   Я наклонился к самой земле, пропуская телекинетичесую руку под площадкой. Металлические стойки заскрипели, когда я обхватил их, ладонь почувствовала небольшое сопротивление, это самая большая из моих бед, не могу точно контролировать силу сжатия. Ну, с богом. Я резко выпрямившись вскинул руку, словно рывком поднимал тяжелую гирю, стараясь запустить сферу огромного спутника вертикально в небо. Многотонный шар рванулся вверх, стойки разлетелись в стороны словно от взрыва, стартовая площадка окуталась туманом - воздух мгновенно похолодел. Все таки резкий импульс такой силы, значительно отличается от мягкого воздействия. Я поднимал грузы и тяжелее, корабли и подводные лодки к примеру, но никогда не приходилось швырять их с такой силой и скоростью.
   Даже тут в километре все заволокло туманом, сок в моей бутылке заледенел а сама она раскололась, температура упала до минус 20-25 градусов примерно, хотя обычно с таких площадей энергия никогда не забиралась. Шуба стала на пару размеров больше... Знакомо.
   Линзы на очках задвигались, приближая картинку - шар вращаясь как попало, летел в небо, конечно же отклонившись от траектории, но скорость была огромной, через пару мгновений он скрылся из виду за облаками... Будем надеяться выйдет на орбиту, в стратосфере запустятся его собственные двигатели, если конечно гироскопы смогут стабилизировать вращение.
   - Твою ж ты мать! - Из тумана выскочили трое - как холодно.
   - В первое мгновение я думал что это инженеры, или кто то из обслуживающего персонала, хотя им тут сейчас делать нечего, у них там свои дела, да и холодина там страшная, если тут минус двадцать, в точке применения силы холодина градусов в сорок, не меньше. Эти же были одеты в футболки и рубашки, один был в шортах, представляю какого им при двадцатиградусном морозе, впрочем уже начинало стремительно теплеть, так что будем надеяться не обморозят себе ничего. Кстати какого черта они тут делают, мы же очистили зону ото всех.
   Я присмотрелся к ним повнимательнее, да, эти хари я уже видел сегодня не раз. Этого в шортах, поймали как журналиста, и выдворили за пределы запретной зоны, а потом по моему, я видел его в форме, когда он нес караул... Да и остальные тоже мелькали. Я как то не обращал на это внимания, но после слов Феникса о слежка призадумался.
   - Я вас видел уже сегодня - я указал пальцем на того что в шортах.
   - Ну да - он показал фотоаппарат и улыбнулся - работа такая.
   - И кем же вы еще работаете? - Я решил не скрывать своих подозрений - Может быть охранником, инженером, грузчиком? Что то часто ваша группа мне сегодня видится. Поговорить не хотите? Обещаю я вас не убью... Если будете честны.
   Троица преобразилась мгновенно. Из расхлябанных журналюг они превратились в солдат, это было видно по изменившейся осанке и выражению лиц, к тому же двое достали пистолеты.
   - Какой же ты наблюдательный гавнюк, это плохо. Не нужны нам проблемы, Хель, мы просто уйдем, не мешай нам, не хотелось бы нарушать приказ, убивать тебя не велено.
   - А если я буду настаивать на разговоре.
   - Не глупи толстяк, мы знаем твои силы, вблизи ты абсолютно беззащитен. Попробуй, помещаюсь я тебе в руку? Уверен что нет. Будешь дурить получишь пулю. Убивать тебя нельзя, но никто не говорил, что нельзя прострелить тебе ногу к примеру... В этом тумане мы так и так уйдем незамеченными но у тебя есть выбор что будет с тобой, просто подождешь своих помощников, или будешь валяться тут истекая кровью.
   - Какие же вы идиоты - я коснулся кнопок на оправе очков, линзы задвигались, а в следующую секунду я сжал в кулаках тех что с пистолетами, ломая кости и давя их словно гнилые помидоры. Кровавые брызги с ног до головы покрыли третьего, который больше не выглядел таким храбрым.
   - Замри, иначе так легко не сдохнешь - человек замер, казалось даже не дыша - Ты когда нибудь пробовал посмотреть в бинокль, с обратной стороны? Он не приближает а отдаляет, вот тут - я постучал по моим очкам - похожий принцип, ты для меня сейчас совсем крошечный, как мышь, раздавлю и не замечу. А теперь, раз уж мы уяснили кто из нас тут сила, давай поговорим. Кто вы, зачем за мной следите, и как давно?
   Мужик замялся, отвечать не торопится, наверное думает как бы половчее соврать, но мы это дело поправим. Я сжимаю пальцами его ногу, пониже колена и она превращается в расплющенную кровавую культю. Дикий вопль возвещает о начале учебного процесса, давай тупица, соображай.
   - Повторяю вопрос, кто вы, зачем за мной следите и как давно - за каждый не понравившийся мне ответ, или секунду промедления, буду отрывать конечности как таракану.
   - Мы из святого альянса, следим уже больше месяца, до этого была другая группа. Конечная цель слежки мне неизвестна, мы просто собираем информацию, приказа убивать или как либо вредить не было. - Слова превратились в всхлипы, видимо когда тебе отрывают ногу приятного мало.
   Кровушка у мужика текла дай боже, так что долгого разговора у нас не выйдет, помрет минут через несколько минут.
   Я снял ремень и бросил ему, - перетяни ногу - Пока мужик копался я все думал почему это раньше они не мелькали так часто, только сегодня заметил... Хотя это наверное из за предупреждения Феникса.
   - Сколько вас всего?
   - Трое - ответил слишком быстро.
   Еще одно движение пальцами и в кровавую кашу превращается ступня на второй ноге... зря только жгут накладывали.
   - Восемь. Нас было восемь. Менялись... наблюдали по очереди, что бы не примелькаться.
   - Где остальные?
   - Они отправились в другое место.
   - Куда?
   - Куда то к морю, я не знаю точно...
   - Нога выше колена оторвалась и улетела в сторону, безумный вопль подтвердил что шпион не потерял сознание. Откуда то из тумана уже слышались крики - в штабе поняли что тут что то не так, и мне на выручку спешит бравый отряд спасения.
   - Координаты в планшете, в планшете - орал шпион корчась на земле - они должны сбить какой то самолет, у них ракеты класса земля воздух, у нас машина... идут порталами, потом поедут, поедут... а я не поеду... Я сказал тут буду... А дома собака не кормлена...
   Все, вырубился. И солдаты наши как раз подоспели.
   - Заберите это. - Я кивнул на безногий труп - подлатайте приведите в чувство, надо его допросить.
   - С вами все в порядке? - Сержант смотрел на две кровавые кучи - их было несколько?
   - Да, хотят сбить какой то самолет... Черт! Айк летит самолетом, это точно не совпадение. Он летит в Таиланд... Каким путем туда летают самолеты?
   Я бросился к бессознательному телу, которое солдаты уже волокли к машине, видимость в тумане была никакая, но он уже начал рассеиваться. Вытащив у шпиона из кармана планшет я взмолился что бы на нем не стояло паролей. Черт, планшет не включался. Слишком близко они были когда я выкачал энергию отовсюду. Я достал свой телефон - то же самое. То-то мне показалось подозрительным что рация молчит, видимо все батареи разрядились тоже. Моя способность выкачивает энергию из окружающей среды, хотя как правило батареи не трогает, видимо тут все дело именно в столь сильном импульсе - высосало всю энергию ото всюду, хорошо хоть прану из людей не тянет.
   Мы погрузились в машины и поехали к центру управления, интересно как они завелись без аккумуляторов? С толкача? Тут впрочем всего километр, так что можно было бы и пешком дойти. По пути, я протер от крови ненужный больше ремень - пострадавшему шпиону сразу же наложили нормальный жгут, и застегнул, на пару дырочек подальше кстати. На месте уже запускали генераторы, энергия-энергией, но бензин не пострадал, и сейчас исправно сгорал в движках генераторов, давая электричество для компьютеров, которые тоже разрядились.
   - Что случилось? Подбежал ко мне здешний главный, Нурлан как там его, с непроизносимым отчеством, в общем. Я так и не понял, он то ли ученый, то ли какой то чиновник, то ли и то и другое сразу, в общем какая то важная шишка - мы слышали крики.
   - Все нормально, как запуск? - я уже подключал телефон и планшет к зарядному устройству.
   - Отлично, на двадцати тысячах метров гироскопам удалось стабилизировать вращение, и движки помогли выйти спутнику на орбиту, силы броска немного не хватило, но это скорей всего из за неточного вектора... А что тут творилось после применения ваших сил... Температура упала до минус сорока девяти, вся электроника вырубилась, у большей части машин повреждения радиаторов, никто не рассчитывал на сибирские морозы в такое время года, но резервные генераторы прекрасно работаю. туман рассеивается температура поднимается, все в норме.
   - Рад за вас - я уже включил телефон и попытался дозвониться Фениксу - вне зоны. Черт! Планшет шпиона включился, я покопался в сообщениях и нашел письмо с приказом переместиться на указанную позицию, координаты которой были прикреплены. На карте была прорисована жиная полоса из Москвы в Патайю, черт, это точно самолет Айка.
   - Мне срочно нужно сюда - я сунул начальнику под нос планшет - вы можете меня туда доставить?
   - Сожалею но нет, у нас есть визард, и стационарный портал, но они сейчас полностью обезманены, после броска, кстати имеющиеся эликсиры маны, потеряли свои свойства... Так что вам нужно будет отправиться сюда - он ткнул в карту - там портальная арка, оттуда сможете добраться сюда - еще один тычок - а дальше своим ходом. Я организую вам машину. Что случилось? Что то срочное?
   - Имеется информация что хотят сбить самолет, на самолете мой друг, мне надо попасть туда, надеюсь еще не поздно помешать им.
   - Я сообщу в службу спасения и СБ, туда отправят безпилотник с портальным маяком, если все так серьезно как вы говорите, тогда вам лучше будет поехать со мной, отправитесь вместе с группой спасения прямым порталом.
   Отдав какие то распоряжения Нурлан, а за ним и я побежали к одной из немногих не пострадавших машин. Все так же бессознательного шпиона закинули туда же. Водитель дал по газам и мы поехали. Преодолев на бешеной скорости несколько десятков километров, и парочку портальных арок, мы приехали... Я сам не понял толком куда, но это уже явно не Байконур, большой город, судя по куску который мы проехали от портальной арки, может быть даже столица, а это видимо местный оперативный штаб МЧС, или что-то в этом роде. Все это время Нурлан кому то звонил, и отправлял сообщения.
   Когда мы прибыли, шпиона увезли куда то, а мы с Нурланом прошли в кабинет, в котором на с уже ждали. На мониторе во всю стену, показывался какой то степной пейзаж, быстро проносящийся мимо.
   - После вашего звонка наш видящий, который располагал часом времени, вернулся. Мы предупредили диспетчеров авиакомпании, они дали указание пилоту отклониться от курса, мы надеялись что террористы потеряют его. Безпилотник был выслан в указанную точку сразу же, то есть час назад. В указанной точке никого нет, но наши спутники засекли одинокий автомобиль в двустах километрах южнее, то есть террористы двинулись следом за самолетом, видимо как то следят. Безпилотник будет там через минуту.
   На экране - обычный участок прибрежной полосы, тут таких пустырей очень много, расстояния между городами в Казахстане, мягко говоря большие - появилась какая то точка. Аппарат увеличил изображение - машина. Приближающийся самолет показал что ракетная установка уже собрана. Откуда то, из недр машины извлекались запчасти, и подключались к ракетной установке.
   - Телепортация по стране у вас под контролем надеюсь? Нам не нужно что бы они открыли портал и притащили сюда еще несколько ракет. - Нурлан злобно рыкнул на одного из служак, сразу видно что место в здешней иерархии у него довольно высокое, видимо кого попало ответственным за запуск космических спутников не назначают, пусть спутник и Российский.
   - Так точно, в пределах страны только официальные телепортационные арки и несколько десятков лицензированных визардов, их координаты известны. Ракетная установка используемая ими мне знакома. Это мобильная, версия устаревшего ракетного комплекса. Снятого с вооружения еще пол века назад, после окончательного перехода на магические двигатели ракет. Обычно это самоходные установки, здесь же миниатюрная версия смонтирована на автомобиле, модель усовершенствованная, раз может быть разобрана так, что бы быть спрятанной под днищем машины. В полноценном варианте ракеты имеют дальность поражения аэродинамических целей (самолетов и вертолетов) - от 6 до 70 километров. Высота поражения аэродинамических целей - до 30 километров. В данной версии, скорее всего, эти показатели можно уменьшить вдвое, но самолет идет едва ли не над ними, так что достанут. Впрочем такая система бесполезна без Радиолокационной станции, как они собираются наводить ракету?
   - Так же как и отследили смену курса, у них на борту свой человек который и нведет ракету.
   - Как они вообще ее провезли через десяток порталов? - взбесился Нурлан.
   - Не знаем, сканеры на арках в исправном состоянии, мы уже проследили их путь из Байконура. Возможно установка пластиковая а ракеты на каком то альтернативном топливе, и взрывчатка, неизвестного состава, которую мы не обнаружили.
   Безпилотник пролетел над машиной. Жаль что ракет у него, как я понял не было. Он выпустил какую то хрень вероятно техномагический артефакт с портальным маяком, и здешний маг начал создавать переход. Десяток бойцов, находящихся тут же, приготовилась. Они передергивали затворы, проверяли амуницию. Нурлан тоже натянул бронежилет и несколько каких то амулетов. Посмотрев на меня и явно поняв что стандартный жилет на меня не налезет, он на секунду призадумался, но я отрицательно покачал головой, защитить себя смогу и сам. Через минуту портал был готов, и мы всей толпой ломанулись туда. Первым что я увидел после перехода, был инверсионный след ракеты, скрывавшийся в облаках... Мы опоздали.
   Террористы заметили безпилотник, заметили образующийся портал, и встретили нас шкальным огнем - кроме ракетницы у них был еще и пулемет. Защитные амулеты спецназа сработали штатно, вспышки экранов показали что пули отражены. Ответным огнем спецназу удалось заставить террористов спрятаться за машиной, искр пули не высекали, и даже не пробивали металл корпуса, я понял что патроны не боевые, а что-то травматическое.
   Коснувшись кнопок на очках, Я отдалил картинку и смял в кулаке, ставший крошечным автомобиль, вместе с теми кто за ним прятался.
   - Не убивайте их - заорал Нурлан.
   Я отпустил машину, она грудой искореженного метала рухнула на землю. Вопль раздавшийся вслед за грохотом падения, известил о том что живые есть, и что этому живому там явно не комфортно.
   Бойцы окружили машину и осторожно пошли на сближение. Четверо человек с разной степени тяжести травмами. Половина переломаны словно прошли через мясорубку, но жить будут, один умер. На валяющейся рядом, чудом уцелевшей ракетной установке мигала лампочка. Я откинул экранчик - Цель поражена - гласила красная надпись.
   Сложив ладони я поднял руки вверх, и развел в стороны, разгоняя облака, в чистом небе отчетливо была видна крошечная фигурка самолета, несущаяся вниз, в сторону моря, и дымный след за ней. Попытавшись придержать его, я понял что у меня ничего не получается, слишком далеко, и слишком высокая скорость, такую крошку трудно взять пальцами не раздавив, для меня самолет размером с муху. Выставивочки на максимальный зум я повторил попытку, чуть лучше но все же не то, не получается взять его бережно, слишком быстро несется, схватив его сейчас я рискую сделать только хуже.
   - Мы рассчитали точку примерного падения - Подбежал боец с планшетом - самолет упадет в море, все суда в радиусе сотни километров от примерной точки падения будут извещены, попытаемся спасти кого сможем.
   - Мне нужно на ближайшее к точке падения судно, в идеале мне нужно быть прямо под самолетом, есть такие суда? р
   - Так точно, есть два, сейчас свяжусь с ними - боец натянул наушники и заговорил что то в микрофон.
   - Визардов на кораблях нет, но на одном из судов есть Маг, способный помочь при создании портала, прокладывать пусть?
   - Да, мне нужно туда.
   - Вы хотите подхватить самолет? - Нурлан появился рядм, он командовал переноской террористов через портал.
   - Да, отсюда не получается, надо дождаться пока он будет ниже, сколько времени у нас есть?
   - Самолет падает минуты четыре, там разгерметизация салона, если левитаторы начнут тормозить полет на такой высоте, пассажиры погибнут. На такой высоте температура минус пятьдесят градусов, давление низкое, плюс горит топливо, если сбросить скорость начнется пожар. С ним уже пытаются справиться, но все равно левитаторы начнут работать на высоте трех километров, если они не выйдут из строя раньше, один из них уже погиб, пробоина в корпусе образовалась прямо рядом с его местом - левитатора выдернуло из салона вместе с креслом. Вряд ли он выживет, его скорее всего разорвало потоками воздуха, так что оставшиеся левитаторы вряд ли сумеют остановить самолет полностью, скорость он наберет приличную, но полагаю что они его замедлят, минут семь у нас есть.
   - Доставьте меня на корабль, и предупредите что бы они ни в коем случае не вздумали уходить с точки, даже если самолет будет падать прямо на них.
   Маг который был с нами в штаб квартире СБ, теперь создавал новый портал прямо отсюда, маг на том конце ему помогал, Нурлан переговаривался по рации с кем то.
   - Судно в двух километрах от предполагаемой точки падения, ему ничего не угрожает, если самолет в последнюю минуту резко не сменит траекторию, они готовы нас принять.
   Вспышка портльного перехода совпала с последними словами нурлана, бойцы тут же бросились в переход, мы с Нурланом следом. Оказавшись на корабле, я едва не свалился от качки, не сильная но после нескольких телепортаций за сегодня. у меня кружилась голова. Вцепившись в поручень - приняли на на палубе - я всмотрелся в небо. Высоко вверху, почти на нас, несся самолет, он уже не выглядел мелкой мошкой, еще немного и можно будет попробовать его поймать.
   - Свяжитесь с бортом, ка только левитаторы ачнут рабоать предупредите меня, на такой скорости резко остановить самолет будет не самой лучшей идеей, он наверное просто развалится, инерцию никто еще не отменял.
   - Я на прямой связи - нурлан подключил наушник к планшету - пожар погас сам, закончилось топливо которое горело, левитаторы в относительном порядке, уже начали постепенно притормаживать самолет. На борту несколько магов, справились с дырой в корпусе закрыв ее щитами, жертвы есть но не много.
   Самолет все еще падал, но уже не крутился беспорядочно. Он выровнялся, и казалось что громадная машина заходит на посадку, правда без крыла. Становится ясно что самолет до нас не долетит. Левитаторам не удается выровнять его как следует, но скорость падения замедлилась, попытаюсь его поймать.
   Лины в очках настроились таким образом что бы самолет казался довольно крупным, тогда смогу взять его предельно осторожно. Протянув руки я пытаюсь не тормозить его рывком, лишь замедлить. Аккуратно, как я думаю, касаюсь его пальцами. Руки чувствуют легкое прикосновение и тепло, сжимаю ладони, стараясь не расколоть его как орех, и вижу как на фюзеляже появляются продольные вмятины, и вылетают несколько илюминаторов, видимо именно они попали мне под пальцы. Линзы справляются отлично, видно следы от моих пальцев, фюзеляж все таки треснул, но скорость замедлилась. Дальше тянуть нельзя, будь что будет. Я обхватываю руками самолет, и меня что то слегка дергает вниз, такого тоже раньше не бывало, правда я и не ловил предметы летящие на скорости в тысячи километров. Напрягая все силы пытаюсь остановить самолет, и за несколько сотен метров до воды, он зависает в воздухе. Нос сплющен, второе крыло тоже надломилось, хвост отвалился. Медленно, дрожащими руками, опускаю его до пары метров над водой. От прилагаемых мной усилий воздух остывает, вода под самолетом покрывется ледяной коркой, у нас тут тоже холодает.
   - Я его удержу. Давайте поплывем в его сторону что ли, сможем поднять на борт столько народу сколько влезет. - Повторять не пришлось. Палубная команда смотрела на меня с ужасом, или каким-то другим чувством, столь же сильным, во всяком случае на их лицах читалась крайняя степень изумления.
   Корабль медленно, запустил движки и сменил курс. Я пожалел что поторопился отдавая приказ двигаться к самолету, на качающемся судне я его едва не упустил. Самолет болтался в воздухе вместе с моими качающимися руками, постепенно мы приближались, удерживая самолет одной рукой, я настроил очки, на компенсацию, что бы они по мере приближения отдаляли от меня самолет, иначе не удержу.
   Вскоре наш корабль уткнулся в границу льда. Вопреки ожиданию, ледяная корка оказалась очень толстой, да и холодина была страшная. Ближе корабль подойти не мог. Несколько бойцов спрыгнули за борт, на лед. Ледяная корка их выдержала. Достав лазер, один из бойцов за несколько секунд проплавил отверстие во льду. Толщина удивила, почти метр, видимо вода резко замерзла из-за быстрой потери энергии. Надеюсь на борту никто не замерз на смерть. Я стараясь действовать аккуратнее, опустил самолет на лед. Ледяной остров просел, под многотонным грузом, но не утонул и не раскололся. Отлично. так и оставим.
   - Отправьте людей, пусть проверят как там пассажиры, да и начнут эвакуацию - я подтянул сползающие штаны, затянул ремень потуже, и устало опустился прямо на палубу. Дальше справятся без меня.

 []

  
   Глава 27
   Самолет падал, валился с неба, а люди валялись внутри самолета - таких кто был не пристегнут оказалась целая куча. Разгерметизация салона, вероятно неприятное явление для живых, но на мне это никак не сказалось. Отдав команду зомби двигаться к нам, и поглядев несколько секунд как она пытается добраться до нашего ряда кресел по вращающемуся и кувыркающемуся самолету, я начал готовить шит. Несколько секунд и плетение готово, прочная скорлупа защиты выдержит почти все. Зомби кое как добралась до нас, я обхватил ее покрепче, что бы не болталась, и приказал ей держаться за меня. Накрыв студентов, крепко обнявшую меня девушку-зомби, и собственно себя самого щитами системы крепость, я просчитывал шансы. В том, что я выживу, я был уверен, а вот получится ли спасти студентов? На остальной самолет мне было плевать, простые люди еще в первом мире меня никогда особо не волновали а сейчас тем более. После смерти эмоции исчезли почти полностью.
   Я накрыл учеников щитом от физических воздействий, и личной защитой в несколько слоев. Иван с Алисой не вопили как идиоты, а похватав маски, прижали их к лицам. Несколько магов, которые тоже летели на борту, вышли из ступора и сейчас строили щит, напротив дыры, молодцы ребята, возможно удастся восстановить герметизацию салона и пассажиры не замерзнут и не задохнутся, свои силы я решил приберечь, помогать им не стал, сейчас для меня есть только три человека которых стоит спасти - Иван, Алиса, и девушка-зомби, имени которой я пока не знаю.
   Самолет крутился и кувыркался, по салону летало все что не было прибито, несколько пассажиров тоже. Ломая кости себе и другим по салону кувыркались несколько, скорее всего уже трупов. Левитаторы почему то ничего не делали, то ли были мертвы, то ли без сознания, а может еще в чем то дело, но тормозить самолет они не стали, хотя по идее их сил должно было хватить. Голова у меня не кружилась, вращение самолета никак на мне не сказывалось, я ставил метки на студентов и мою новую подопечную, имя которой я так и не удосужился узнать, теперь я их смогу почувствовать даже в слепую - в дыму, воде и так далее, и вытащить телекинезом, если мы все таки разлетимся в разные стороны. Закрытые щитами они уцелеют. Зомби думаю тоже не помрет окончательно, дышать ей не надо, и даже если оторвет пару конечностей она уцелеет. В принципе все, теперь только ждать падения, мы выживем а что будет с остальными - без разницы. Через пару минут самолет выровнялся, левитаторы заработали. Мои студенты кстати, уже были без сознания, не знаю почему, давление щиты должны поддержать, температура в защищенном щитами участке тоже не должны был упасть очень уж сильно, видимо просто слабоваты оказались.
   В иллюминаторе было видно море, это хорошо, во всяком случае особо сильных пожаров не будет. Я уже приготовился к удару как вдруг раздался скрежет, словно кто то вцепился в фюзеляж снаружи. Корпус самолета прогнулся внутрь, несколько иллюминаторов выдавило, что то это мне напоминает... Сам я не заметил, но по внешним признакам, вокруг похолодало. У людей изо рта пошел пар при дыхании, все вокруг покрылось инеем... Теперь я полностью успокоился, несмотря на падающий самолет. Нас спасает Хельмлейн - я узнал проявление его способности - чьи то гигантские руки, скребущие корпус самолета, и резкое похолодание.
   Пару минут спустя, за которые я успел привести в сознание своих учеников, самолет окончательно завис. В корпусе дыры, сам фюзеляж помятый, холодина, наверное страшная, то есть картина такая же как и всегда, после особо интенсивного применения силы Хеля.
   По салону начали бродить бортовые маги, все кто был в сознании сейчас прилипли рожами к иллюминаторам. Мне было проще, у меня был призрак, чьими глазами я сейчас и смотрел.
   Самолет завис над ледяным островом, невдалеке корабль. Скорее всего именно на нем и находится Хель. Как он оказался тут так быстро неизвестно, вопросов к нему у меня конечно море, но их я задам позже, сейчас надо выбираться.
   С корабля к нам направились несколько лодок, да и сам он двинулся потихоньку в нашу сторону. Самолет закачался, я подозреваю в такт кораблю, на палубе которого находился держащий нас Хельмлейн. Пассажиры, кто мог, стали готовиться к эвакуации, других приводили в чувство члены экипажа. Мы со студентами тоже встали с кресел, зомби сползла с меня на пол, щиты я снял.
   - Забирайте сумки - я кивнул на багажные отделения сверху. Многие из отсеков раскрылись и по всему самолету валялись сумки и чемоданы но отделения над нами уцелели, возможно попали в поле действия моих щитов. Пока студенты вынимали свои сумки я отыскал стюардессу.
   - Извините, не подскажите как мне попасть в багажное отделение? Или кто вообще заведует бгажом?
   - Какой к черту багаж - стюардесса с рассеченный лбом растеряла всю свою профессиональную вежливость - не видите что тут твориться, сейчас не до ваших чемоданов.
   Я конечно же мог бы обосновать свою просьбу. Сказать что у меня в багаже важные артефакты, которые забрали у меня на пропускном пункте, пистолет с патронами который стоит дороже чем она зарабатывает за пару лет, воззвать к ее чувству справедливости и профессиональному долгу... Но я поступил проще.
   Медленно-медленно, шаг за шагом, спускаю экраны, удерживающие мою тлетворную ауру, выпускаю наружу эту черную дрянь, обволакивая стюардессу, всматриваюсь ей в глаза, извлекая из глубин ее сознания все самые потаенные страхи, давлю на психику, и медленно с расстановкой повторяю:
   - Как мне попасть в багажное отделение?
   Стюардесса бледнеет, глаза широко распахиваются, по моему даже поседели кончики волос,но я не уверен.
   - Террорист! - Завопила стюардесса, и с диким визгом бросилась на утек, видимо расшатанные нервы не выдержали ауры страха, и ее страхи, теперь стало понятно какие именно, вылезли на поверхность, все таки сегодняшние события оказались выше ее порога терпимости и психика полностью пошла вразнос.
   Сзади раздался еще один вой - тот мужик который летел рядом с моей новой подопечной, и которого я уже давил сегодня аурой страха, уцелел в катастрофе, и получив уже в который раз за сегодня порцию ужаса, тоже сломался. Он упал на пол и не переставая визжать отползал от меня, оставляя на полу мокрый след. Я впал в ступор, не поняв толком в чем дело, так и не додумавшись поднять свои аурные барьеры, а самолет тем временем погружался в панику. Люди вопили и орали, ничего не соображая. Отовсюду неслись крики - террористы, убийцы, монстры, даже по моему инопланетяне. Каждый знал что здесь все его самые страшные кошмары, неважно чего каждый из всей этой массы боялся. Люди спешили прочь, удрать подальше от всего этого, подальше от своих страхов, и неуправляемая толпа понеслась к раскрытым уже аварийным выходам, и валилась прямо на лед, не дожидаясь пока надуются аварийные трапы, Благо самолет стоит не на шасси и высота не большая, а воздушные маршалы, числом в два рыла, не разобравшись что к чему, открыли огонь в источник страха - в меня.
   Сознание мгновенно переключилось в боевой режим. Пули еще не успели выскользнуть из стволов, а я уже перестал быть собой. Я,в молодости не был воином, скорее ученым, и в критических ситуациях терялся, не мог вовремя ответить на удар, не успевал сообразить и выставить защиту, или уйти с линии атаки. Именно тогда, мне и внедрили в разум гипноматрицу воина, которая брала на себя управления в такие вот моменты. Это псевдо-сознание было собрано из слепков сознания моих братьев, отца, деда и других предков, от каждого бралось что то особенное, то чем он владел лучше всего, и в первые секунды боя, все решения принимал именно он, "Защитник". В задачу интегрированной личности вменялось только продержаться первые несколько секунд, потом, поняв что и как, я брал бы управление телом сам, и вел бой дальше, но после моей смерти раздвоение личности только увеличилось, безумие личей все же делает свое дело, и сейчас, я провалился именно в это состояние. Это случалось крайне редко, лет двести я уже не впадал в ярость, собственно защитник перестал появляться когда мне стало нечего защищать - я уже мертв, что бы не случилось, хуже мне уже не будет. Так что обычно "Защитник" не появлялся, что бы не происходило вокруг меня, но когда это все же случалось... В общем давным давно, когда мы прибыли в этот мир и знакомились с местной культурой, мы с друзьями посмотрели много фильмов, в одном из них было что то похожее... Дэн назвал это режимом Халка... Забавно учитывая что у него тоже есть похожий...
   На этом мои осознанные мысли закончились. Глаза затянуло красной пеленой и я бросился в бой...
   Это было даже забавно, как будто смотришь фильм в 4D с полным погружением. Какой то ужастик, или боевик. Во всяком случае на вид все именно так, как будто бы смотришь на экран и повлиять на происходящее на экране нет никакой возможности.
   Краем глаза замечаю руку в черном кожанном рукаве, видимо моя. Телекинетический толчок куда то за спину и студенты, а так же зомби, со своими сумками, валятся под сиденья, которые попутно сминаются и падают, надежно прикопав под собой всех троих. Изображение прыгнуло вперед, ну то есть я прыгнул. Несколько тихих щелчков - оружие магострельное, никакого грохота и вспышек. Пули останавливаются на подлете, вязнут в мягкой тьме окружившей меня, встряхиваю щит, словно пыльное одеяло, выбрасывая пули обратно в стрелка, но ни одна не попадает.
   Маршал, умелый и опытный боец, возможно отставной спец, ловко уходит в сторону от несущихся в него кусочков свинца, швырнув мне навстречу разряженный пистолет. Щит игнорирует столь медленно летящий объект, абсолютно не опасный. Я отбиваю его в сторону рукой, но вслед за ним мне в лицо влетает огненный шар. Слабенький совсем, не горячее пламени зажигалки, но этого хватает что бы обжечь глаза.
   Я почти полностью лишаюсь зрения, теперь перед глазами не красная пелена, а размытые пятна света и тьмы, в которой светятся метки студентов и зомби. Не знаю для чего, но этот ослепший, сумасшедший "я", отвлекается на несколько секунд что бы окружить щитами студентов, и пропускает (пропускаю?) еще один удар. Что то обжигающее врезается в грудь, игнорируя щиты, и если первый огнешар прошел сквозь них потому что был просто не воспринят как что то опасное, то это было что то жутко мощное.
   Максимально насытив щиты, и пометив как дружественные цели студентов, я взрываюсь чумой. Во все стороны исходят волны тлена, расступаясь лишь перед "дружественными целями".
   На несколько секунд, атаки прекращаются. Сейчас атакующие меня маги либо начинают подыхать от чумы, либо полностью сосредоточились на удержании щитов, незнаю соклько еще народу не успело свалить из самолета, но те кто замешкался уже отсюда не выйдут. Пары секунд хватает что бы перенаправить энергию и залатать поврежденное тело. Глаза уже почти восстановились, во всяком случае размытые контуры стали четче.
   Слепящая вспышка света и о мгновенно выставленные щиты, разбивается ветвистая молния, второй маршал тоже включился в бой, видимо чуму уже сумели побороть. В ту сторону откуда прилетела молния, уносится черное копье, напитанное максимум силы сколько получилось вложить в заклинание.
   Взгляд получается сфокусировать, первое что вижу это разорванная на две части человеческая фигура, и дальше дыра на месте кабины пилота - черное копье пробило все щиты мага, разорвало его и разнесло кабину пилота за его спиной, словно та была сделана из бумаги, теперь там зияла дыра, хорошо что все уже спели разбежаться.
   Второй маг осыпает меня шквалом файерболов, которые получается принимать на стремительно худеющий щит. Чуткий слух лича, различает щелчок затвора, под прикрытием огненного шквала, маршал перезаряжает оружие. Зеленые сгустки танатоса летят в упавшего за рядами сидений мага, бесполезно растекаясь по спинкам сидений, вслед за танатосом, не обращая внимания на летящие в меня пули, отправляю стаю бестелесных воющих духов. Эти твари легко проходят сквозь препятствия и наконец то убивают маршала, разрывая в клочья его душу. Мгновенно созданная сфера жажды, поглощает остатки растерзанной души, и витающие рядом души мертвых, лишь тех что убил я, такое вот ограничение у этого заклятия. Я конечно же не пожиратель душ, конвертация души в энергию происходит по грабительскому курсу - мне достается дай бог одна тысячная процента, возможного потенциала души, но даже эта капля восстанавливает потраченную мной энергию.
   С начала боя, прошло всего секунд десять. Оба маршала мертвы.
   - Опасности нет - заявляет защитник, мысленно, конечно же, я слышу его мысли, вместе с этим в разум прорываются еще какие то кусочки воспоминаний, но это что то разрозненное...
   Странно, собственно опасности для меня и не было. С чего бы "Защитнику появляться". Красная пелена постепенно сползает с глаз, но тут в самолет влетает дымовая шашка, и вслед за ней, перекатом заскакивают несколько бойцов в броне и с автоматами.
   Кому то еще захотелось получить по сусалам, и почти исчезнувший защитник, вновь захватывает разум.

 []

  
   Глава 28
   И Иван, и Алиса, часто видели бои магов по телевизору, временами дрались сами, особенно Иван, но увидеть битву архимагов им довелось впервые. Точно так же как и людям снаружи.
   Их учитель сошел с ума видимо, они ничего не успели сообразить, когда он закинул их под кресла, дальнейшие события они наблюдали лежа на полу.
   Профессор секунд за пять убил обоих маршалов, и около десятка не успевших убежать пассажиров, но настоящий кошмар начался когда в самолете появились неизвестные, в бронежилетах и с оружием. Сухие щелчки выстрелов прозвучали одновременно с воем выпущенных профессором духов, но на солдатах стояла защита получше чем на маршалах. Вопя жуткими голосами во всех диапазонах, духи кружились вокруг защитных куполов бойцов, не имея сил пробраться сквозь защиту, в то время как солдаты продолжали стрелять.
   Перед некромантом, в сгустившемся воздухе, висели уже килограммы свинца, а солдаты не прекращали огонь, не давая магу освободить разум даже на секунду, что бы атаковать. Было видно, что бойцам уже доводилось воевать с магами и они знали что нельзя давать даже полусекундной передышки. Пока стреляли двое, остальные перезаряжались, свинец лился сплошным потоком, что бы истощить защиту мага, и сейчас вопрос стоял в том, что закончится раньше - силы колдуна или патроны солдат... Но патовое кольцо разорвал некромант. Отпустив щиты он принял на грудь несколько очередей, отбросивших его на пару метров, но еще в падении выпустил из рук облака черного праха.
   Маг еще не успел подняться а прах веков уже окутал бойцов выжигая их щиты. К чести солдат, они не стали ждать пока их защита растворится. Выстрел из гранатомета в пол, и весь отряд проваливается вниз, туда куда прах еще не успел добраться, в багажное отделение. Безумный некромант бросается следом за ними, в провал, и в следующий миг, оттуда раздаются нечеловеческие вопли. Правая сторона фюзеляжа почти полностью разорвалась мощнейшим взрывом, и волны зеленого пламени вырвались наружу, вынося куски солдат и обломки самолета. Именно тогда, в бой вступил второй архимаг.
   Поняв что с фениксом что то не так, Хель вступил в бой, опасаясь что ополоумевший некромант начнет крошить направо и налево, пассажиров. Многотонная, но невидимая ладонь, обрушилась на некроманта, но не смогла пробить мощнейшей защиты. Лед под магом треснул, по форме защитного купола, а в следующую секунду, мощнейшие телекинетические тиски сжали, захрустевшую сферу защиты.
   - Я держу его - из носа Хельмлейна потекли струйки крови, удерживать некроманта было труднее чем держать в воздухе океанскую, грузовую баржу - стреляйте из всего что есть.
   - Но как же так? - Нурлан опустил бинокль - я узнал его, это Игорь Фенилев, именно его мы и спасали?
   - Стреляйте мать вашу, я его долго не удержу.
   Нурлан и оставшиеся в его распоряжении бойцы открыли огонь из у кого что было. Трассирующие пули расчертили вечерние сумерки, и застрекотали по магическому щиту мага. Некромант не могу двинуться, телекинетические тиски хельмлейна плотно сжимали его защиту, атаковать из под щита тоже нельзя, но и спустить щит хоть на секунду невозможно - телекин просто размажет его как котлету, а тяжелые пулеметные пули, быстро наковыряют в нем дырок.
   Решение нашлось внезапно, точно так же поступили солдаты которых некромант убил несколько секунд назад. Копье тьмы под ноги, в лед, и в следующее мгновение, защита спадает а некромант проваливается под ледяную гладь. Огонь прекратился, Хель опустил руки, все ждали когда же некромант покажется из воды, но его все не было.
   - Он утонул? - Нурлану слабо верилось что такой маг может бесславно утонуть в воде, пусть даже и ледяной, но колдуна нет уже вторую минуту, в ледяной воде трудно задерживать дыхание надолго...
   - Нет он не утонул, просто думает как нас половчее убить.
   - Что случилось с Фенилевым? Он же ваш друг.
   - Я видел такое, это защитник, но почему он не уходит?
   Корабль дернулся, все кто был на палубе попадали с ног. Еще один удар по днищу, и судно начинает заваливаться на бок.
   - Он под водой - телекин беспомощно взглянул за борт, держась за поручень. Некромант вспомнил его, знал что это именно он, но все же записал его во вражеские цели. Феникс прекрасно помнил о способностях Хельмлейна манипулировать лишь теми объектами которые зрительно умещались у него в руке. Вся морская поверхность ему в руки не влезет, а мутная вода не позволит разглядеть в ней некроманта, благо мертвому колдуну дышать не надо.
   Еще несколько ударов по обшивке подтвердили что судно на плаву останется не долго. Нурлан запросил помощь по рации, скомандовал эвакуацию, и все, включая только что подобранных пассажиров самолета, бросились с корабля на лед. Жертвы авиакатастрофы, превращались в жертв кораблекрушения, а потом скорее всего превратятся в жертв некроманта и все за один день. До ледяной поверхности было несколько десятков метров. Хель перекидывал туда людей пачками, а им на помощь уже направлялись лодки из подоспевших кораблей. Други прыгали в ледяную воду прямо с палубы, и пытались добраться до льда вплавь.
   - Телекин вышвырнул за борт еще нескольких человек, не слишком заботясь приземлились они на ледяной остров или упали в воду, бросил вслед за ними нурлана, с охапкой его бойцов, и, помогая себе телекинезом прыгнул сам.
   Приземлившись на краю островка, и едва не свалившись в воду, маг покрутил головой, оглядывая происходящее.
   - Отмените лодки - заорал Хель Нурлану, никого сюда не надо, пусть расползаются иначе защитник не уймется.
   - Но как же люди? Будут жертвы.
   - Обязательно будут - хель подхватил в охапку несколько человек и выжал их над водой, словно горсть вишни. Во все стороны брызнула кровь, расплываясь по воде алыми пятнами, следом в воду полетели тела.
   - Ты что творишь!!! - Нурлан повис у него на руке.
   - Отвали, лучше они чем мы. Я не справлюсь с Фениксом и вы для него пыль. А так будем надеяться, он поверит в то что аргессоры мертвы. Прикажи оставшимся своим не стрелять и не отсвечивать, убери оружие и замри.
   - Да что же вы за звери такие? Вы все, и ты и некрос. Ты людей убьешь больше чем спасешь.
   - Я их не спасаю, я спасаю себя, будет надо, убью для этого и тебя тоже, и всех кто останется. Если придется завалю весь айсберг телами, выстрою мост из трупов и убегу отсюда до самого берега.
   Командир и солдаты отбросили автоматы за спину, и растеклись по толпе, стараясь смешаться с ней и особо не отсвечивать. Вся куча народа которая не успела смыться с ледяного острова, замолчала, и кажется присела, став ниже, и пытаясь сделаться незаметнее. Сам телекин остался стоять на кромке льда, ожидая пока появится некромант. Несколько гулких ударов, оповестили о том что тот, все еще разбирает на запчасти корабль. Где то в задней части раздался взрыв - вырывая куски обшивки и такелажа, в небо унеслось черное копье. Корабль начал заваливаться - вода заливала кормовые отсеки, из за чего нос задирался вверх, пока корабль не встал вертикально. На задравшемся в небеса носу, висела мокрая фигура некроманта.
   Корабль замер поплавком. Некромант стоял на носу, навороченные очки телекина защелкали линзами, приближая лицо... друга? В глазах мертвого мага пылало зеленое пламя, он стоял гордо выпрямившись, и даже мокрая одежда, и обвисшие сосульками длинные волосы, не могли испортить исходящее от него ощущение силы и мощи. От фигуры некроманта расходились волны парализующего сраха. Длинные, бледные, похожие на пауков пальцы мага мелко шевелились, и вслед их движениям закручивались чудовищные потоки сил, сплетаясь в какую то невероятную по своей сложности и вероятно, мощности, конструкцию.
   Телекин поднял руки, плотно сжав кулаки - необычный жест добрых намерений, но некромант понял. Пошарив глазами по испуганной толпе, и незаметив другой угрозы, маг, видимо посчитал что все агрессоры убиты, все таки кровавой юшки в воду вылилось немало, и отпустил сжатую в пружину силу, отчего пространство задрожало. В свои очки Хельмлейн отчетливо видел как меняется выражение лица некроманта, как с него сползает хищный прищур глаз, и презрительно искривленная улыбка, сменяясь растерянным взглядом, перескакивающим с места на место - защитник успокоился, уйдя в глубины разума.
   Корабль быстро погружался. Некромант дождался пока нос почти коснулся воды, и, применив что то из своего магического арсенала прыгнул, перелетев разделяющие его и ледяной остров, несколько десятков метров. Приземлившись, от чего лед треснул и маленький островок покачнулся, некромант подошел к телекину, почесывая затылок.
   - Не спрашивай - махнул он рукой на разгром вокруг и тонущее судно - я сам не знаю что случилось. Двести лет такого не бывало.
   - Вы хоть понимаете что натворили? - Рядом неизвестно откуда появился тип, азиатской внешности - Вам придется за это отвечать.
   - Ну, бывает такое... - некромант пожал плечами - Я защищался.
   - Защищались? От кого? от стюардесс вооруженных зубочистками?
   - Слушай сюда - некромант снова выпустил на свободу ауру страха, но человек отчитывающий его, лишь слегка сбледнул с лица и сделал мелкий шаг назад, чем заработал себе несколько пунктов репутации в глазах мага - я могу тебя прибить прямо сейчас, потом поднять и снова убить, и так сотню раз, если мне этого захочется, не делаю этого, я, лишь по причине невероятного альтруизма. Меня атаковали, я отбивался, могу предоставить слепок памяти, любой суд меня оправдает, да и не найдется такого судьи, который решится меня осудить.
   - Мне не важно кто вы, вы поедете со мной и будете задержаны, до особых распоряжений.
   - А не то что? - некромант сделал шаг вперед, азиат не отступил, но и слов что бы ответить тоже не нашел.
   - Успокойся Айк, главное все в порядке, пара десятко трупов не в счет, спишем их на аварию и все, а эти - телекин кивнул за спину - будут молчать. А вы, он повернулся к Нурлану, вызывайте помощь, уже потеплело, остров тает, несколько часов мы продержимся, а потом придется плавать.
   - Как ты вообще здесь оказался - некромант проводил удаля.щегося Нурлана взглядом - ты же был в Байконуре?
   - Ну вот так, несусь спасать друга через четверть страны, даже спасаю его, а он тут меня убить пытается.
   - Ну предположим, спасать меня не было нужды, я бы выжил, но все равно спасибо, ты спас моих учеников, они сейчас прячутся в самолете... Кстати, похоже что это именно из за них появился защитник, впервые за последние два века, мне есть кого защищать. Надеюсь получится взять его под контроль, сейчас я его чувствую, ощущаю как он спит где то в глубине разума, и думаю что когда он в следующий раз попытается выбраться, я это замечу и смогу не допустить. Если нет, придется гнать студентов взашей, не хочется что бы при любом шорохе появлялся защитник.
   - Тот еще мудак - кивнул телекин - из кого он кстати собран?
   - Отец, браться, тренер... Да много еще всякого народа. Стоп! - некромант остановился.
   - В чем дело? - Телекин вскинул руки, готовясь отразить атаку.
   - В первый раз ничего такого не было. Когда на меня напали демоны, студенты были со мной, но защитник не появился. Что из этого следует? Либо это все из за того что я их официально взял к себе в ученики, либо после мечей душеруба, расковырявших мою заросшую паутиной душу... Кстати сон тоже появился после того как душерубы меня как следует потрепали...
   - У тебя был сон? А, разве нежить может спать?
   - В том то и дело что спать нежить не способна. Я уже больше двух веков не сплю, скорее всего, я так думаю это было какое то воспоминание откуда то из глубин памяти... Понимаешь я ведь лич, мои воспоминания хранятся не в мозге как у всех, мой мозг уже сотни раз сгорал дотла или разваливался на куски, вся моя память хранится в душе...
   - А что тебе снилось? Не помнишь?
   - Нет, обрывки какие то. Что то про тебя, Дрейк там был кажется... А еще что то про одержимость. Не знаешь что это такое случайно? И вроде какая то девушка была... А может и нет, не помню.
   - Знаешь, может быть это все таки был просто сон?
   - Может и сон. Ты кстати как? Не сильно перенапрягся, выглядишь что то хреново... Бледный какой то.
   - Нет, все нормально - дрожащим голосом ответил Хельмлейн - хотя день сегодня и в самом деле кошмарный. Спутник, самолет, да еще и этот твой дурацкий защитник... Силен гад. Да и на меня напали. Имено от этих идиотов и узнал что тебя вальнуть хотят. Шли сюда телепортами... Еле успели. А ты перебил почти всю группу спасения.
   - Я не виноват. Кстати что там насчет спасения? За нами кто нибудь плывет? Мне к Дэну надо.
   - Мы можем проложить телепорт прямо сюда - догнал шагающих магов Нурлан.
   - Думаю что не стоит этого делать, на мне демоническая метка, я опасаюсь перемещаться телепортами.
   Что за бред? Путешествие в портале занимает доли секунды, что можно сделать за это время?
   - Возможно вы и правы - ответил некромант, но я все же не хочу рисковать.
   - Тогда вам придется ждать. Видите ли, корабли которые были поблизости это далеко не океанские лайнеры, обычные каботажники или рыболовные трулеры. Вы потопили один... кстати за него еще придется как то ответить, а остальные уже набиты спасенными под завязку. Конечно сюда уже спешат спасатели, но это несколько часов, поэтому мы проложим портал, увдем пострадавших, переправим сюда экспертов, так будет намного быстрее. Вы либо идете с нами, либо ждете пока сюда прибудут корабли МЧС, заодно кстати со следователями пообщаетесь.
   - Думаю я подожду. Вы можете идти, а я со студентами побуду здесь. Надеюсь вы успеете обернуться пока держится ледяной остров Хельмлейна.
   Спустя несколько минут, визард, из группы Нурлана уже прокладывал портал. Люди уходили через мерцающую арку, на другой стороне их уже встречали отряды врачей с одеялами, горячим кофе и аптечками. Последними, уходили бойцы, они злобно посматривали на некроманта, все таки он убил нескольких их товарищей, но приказа атаковать не было, и что бы там ни хотели сделать с колдуном сами солдаты, пока не было приказа, они не сделают ничего.
   Все ушли, на опустевшем ледяном острове остался некромант с учениками, Хельмлейн, и следователь, с армией экспертов и охраной. Нурлан ушел тоже, видимо дальнейшие события были не в его компетенции, и скорее всего он сейчас уже дает показания.
   - Здравствуйте - сразу же начал разговор следователь, пока его подчиненные словно муравьи расползлись вокруг упавшего самолета - хотя наверное это странно, желать здоровья подвижному трупу.
   - Дурацкая шутка - ответил некромант - и если не хотите стать неподвижным трупом, советую больше так не шутить.
   - Не советую мне угрожать, ваше положение и так не завидно. Сейчас мои коллеги опрашивают свидетелей, и знаете что они говорят? - следователь постучал себя по уху, на котором висела гарнитура - что во всем этом виноваты вы.
   - Возможно вы и правы в чем то, это случилось из-за меня. Меня хотели убить, в подтверждение вот вам сообщник убийц.
   Вперед вышла зомби, имени которой некрмант так и не удосужился узнать.
   - Это одна из убийц. Ей велели пронести на самолет маяк, который и был использован для наведения ракеты. Она состоит, точнее состояла, в группировке известной вам как Святой Альянс. Думаю это название вам о чем то говорит.
   - Откуда вы узнали об этом?
   - Я распросил ее. Она пыталась меня убить, но я убил ее сам, и обратил в зомби, в таком состоянии можете ее спрашивать о чем угодно, солгать или не ответить она не сможет.
   - То есть вы, убили человека на борту самолета, и обратили его в зомби?
   - Так было надо.
   - Уже за это вас бы следовало посадить, а что вы ответите на заявление очевидцев, среди которых наши сотрудники, о том, что вы убили несколько десятков человек, среди которых бойцы нашей группы?
   - Говорю еще раз, так уж получилось, но что такое десяток человек? Запишите их в число жертв, а выживших заставим подписать документ о неразглашении, в крайнем случае допишем в число жертв еще пару десятков.
   - Вы прямо сейчас, говорите мне о том, что следует утаить убийство десятков человек, и, возможно убить еще столько же или больше? У вас хватает наглости говорить это государственному следователю?
   - Слушай мужик, скажи своим архаровцам пускай пошарятся в багажном отсеке, где то там пистолет с моими амулетами, мне он нужен.
   - Своим кому? Впрочем это не важно, куда важнее то, что вы как я вижу, совершенно несерьезно относитесь к происходящему.
   - Я не собираюсь с тобой болтать сопляк, я старше тебя в десятеро, и мне плевать на твое мнение. Достань мой пистолет, вызови катер, и я отправлюсь по своим делам. Хочешь попытаться меня задержать? Обращайся в Московскую академию магии, и тогда, если сумеешь пробиться сквозь армию адвокатов, я с тобой поговорю.... Если конечно не решу что проще тебя убить.
   - Да что вы себе позволяете? Я...
   Что именно хотел сказать следователь никто не узнал - раздался треск, от острова отвалился изрядный кусок, а остаток айсберга, просел так, что ноги людей оказались по колено в воде, уже не такой холодной как несколькими минутами ранее.
   - Бортовой самописец извлекли - заорал следовательк куда то в сторону самолета.
   - Еще нет - проорали оттуда. Кабина в смятку, добраться не можем никак.
   - Выбирайтесь оттуда, мы кажется тонем.
   - Я могу придержать самолет недолго - телекин нажал кнопку на своих очка и протянул к остову самолета руку.
   Фюзеляж заскрипел, заскрежетал рваный метал, и остатки самолета взлетели ввоздух. Никакого похолодания, как ожидал некромант не было, точнее если и было то он этого не заметил, впрочем, он бы не почувствовал и Антарктических морозов, но судя по поведению людей, им холоднее тоже не стало. Плавное а не импульсное повышение нагрузки, не так сильно тянуло энергию из окружающей среды. Остров всплыл. На него больше не давила многотонная туша самолета.
   - Долго сможете так продержать?
   - Не очень, может быть час, или чуть меньше.
   - Сможете разобрать его на несколько кусков что бы пропихнуть в портал?
   - Смогу, но нужна стационарная арка, иначе где взять столько энергии?
   - В Атырау есть несколько стационарных порталов, диаметр арок до пяти метров, для крупногабаритных грузовиков, если отломать крылья, то наверное пролезет, хвоста и так нету.
   - Свяжитесь с начальством, прикажите очистить приемную площадку, перенаправить потоки энергии, что бы не иссякла в неподходящий момент, и я попробую его туда пропихнуть... Кстати зачем вам этот самолет вообще? Что произошло мы и сами расскажем, исследовать тут нечего по сути, а ради простой кучи металла, как по мне, не стоит устраивать столько возни. Ремонту этот самолет явно не подлежит.
   Следователь все это время говорил с кем то по телефону. Говорил по казахски, я этого языка не понимал, так что о том что говорит следак, мог только догадываться. Через минуту он отключил телефон.
   - Командование дало добро на перевозку самолета. Без понятия зачем он им но "Партия сказала надо..."
   - Комсомол ответил есть - Удивился некромант, столь древней, прямо таки дремучей фразе, которую он лично, не слышал несколько десятилетий.
   - Как только все будет готово к доставке посылки, мне сообщат. Можете пока оторвать кабину и положить ее на остров? Мои ребята поищут самописец, чего зря время терять.
   Хель оторвал от самолета кабину, как и просил следователь, и положил ее на покачнувшийся ледяной остров. Казахстанская жара взяла свое. Температура поднялась до тридцати с лишним градусов, несмотря на то, что мы стояли на ледяной глыбе, которая теперь очень быстро тяла, грозя оставить нас в открытом море.
   Спустя минут десять, был извлечен бортовой самописей, оранжевого цвета "черный ящик" а еще через минут пять, открылся портал. Оогромная арка, метров пяти-шести в диаметре, распахнул свой зев, и выбросила из него нескольких человек. Инжинеры с планшетами подошли к Хелю и начали объяснять как надо выкинуть самолет, на какое расстояние от арки и так далее - на той стороне уже перегородили часть дороги, установили бетонные опоры, и туда уже движется отряд тягачей и кранов. Хельмлейн кивнул, и направил самолет который все это время держал на весу к порталу. Пристроив его так как сказали инжинеры, которые чуть ли не до миллиметра выверяли его положение, Хель протолкнул корпус в портал. Следом за ним, отправилась кабина, и остальные обломки, которые телекин смел в ладонь словно крошки со стола. И Иван, и Алиса, часто видели бои магов по телевизору, временами дрались сами, особенно Иван, но увидеть битву архимагов им довелось впервые. Точно так же как и людям снаружи.
   Их учитель сошел с ума видимо, они ничего не успели сообразить, когда он закинул их под кресла, дальнейшие события они наблюдали лежа на полу.
   Профессор секунд за пять убил обоих маршалов, и около десятка не успевших убежать пассажиров, но настоящий кошмар начался когда в самолете появились неизвестные, в бронежилетах и с оружием. Сухие щелчки выстрелов прозвучали одновременно с воем выпущенных профессором духов, но на солдатах стояла защита получше чем на маршалах. Вопя жуткими голосами во всех диапазонах, духи кружились вокруг защитных куполов бойцов, не имея сил пробраться сквозь защиту, в то время как солдаты продолжали стрелять.
   Перед некромантом, в сгустившемся воздухе, висели уже килограммы свинца, а солдаты не прекращали огонь, не давая магу освободить разум даже на секунду, что бы атаковать. Было видно, что бойцам уже доводилось воевать с магами и они знали что нельзя давать даже полусекундной передышки. Пока стреляли двое, остальные перезаряжались, свинец лился сплошным потоком, что бы истощить защиту мага, и сейчас вопрос стоял в том, что закончится раньше - силы колдуна или патроны солдат... Но патовое кольцо разорвал некромант. Отпустив щиты он принял на грудь несколько очередей, отбросивших его на пару метров, но еще в падении выпустил из рук облака черного праха.
   Маг еще не успел подняться а прах веков уже окутал бойцов выжигая их щиты. К чести солдат, они не стали ждать пока их защита растворится. Выстрел из гранатомета в пол, и весь отряд проваливается вниз, туда куда прах еще не успел добраться, в багажное отделение. Безумный некромант бросается следом за ними, в провал, и в следующий миг, оттуда раздаются нечеловеческие вопли. Правая сторона фюзеляжа почти полностью разорвалась мощнейшим взрывом, и волны зеленого пламени вырвались наружу, вынося куски солдат и обломки самолета. Именно тогда, в бой вступил второй архимаг.
   Поняв что с фениксом что то не так, Хель вступил в бой, опасаясь что ополоумевший некромант начнет крошить направо и налево, пассажиров. Многотонная, но невидимая ладонь, обрушилась на некроманта, но не смогла пробить мощнейшей защиты. Лед под магом треснул, по форме защитного купола, а в следующую секунду, мощнейшие телекинетические тиски сжали, захрустевшую сферу защиты.
   - Я держу его - из носа Хельмлейна потекли струйки крови, удерживать некроманта было труднее чем держать в воздухе океанскую, грузовую баржу - стреляйте из всего что есть.
   - Но как же так? - Нурлан опустил бинокль - я узнал его, это Игорь Фенилев, именно его мы и спасали?
   - Стреляйте мать вашу, я его долго не удержу.
   Нурлан и оставшиеся в его распоряжении бойцы открыли огонь из у кого что было. Трассирующие пули расчертили вечерние сумерки, и застрекотали по магическому щиту мага. Некромант не могу двинуться, телекинетические тиски хельмлейна плотно сжимали его защиту, атаковать из под щита тоже нельзя, но и спустить щит хоть на секунду невозможно - телекин просто размажет его как котлету, а тяжелые пулеметные пули, быстро наковыряют в нем дырок.
   Решение нашлось внезапно, точно так же поступили солдаты которых некромант убил несколько секунд назад. Копье тьмы под ноги, в лед, и в следующее мгновение, защита спадает а некромант проваливается под ледяную гладь. Огонь прекратился, Хель опустил руки, все ждали когда же некромант покажется из воды, но его все не было.
   - Он утонул? - Нурлану слабо верилось что такой маг может бесславно утонуть в воде, пусть даже и ледяной, но колдуна нет уже вторую минуту, в ледяной воде трудно задерживать дыхание надолго...
   - Нет он не утонул, просто думает как нас половчее убить.
   - Что случилось с Фенилевым? Он же ваш друг.
   - Я видел такое, это защитник, но почему он не уходит?
   Корабль дернулся, все кто был на палубе попадали с ног. Еще один удар по днищу, и судно начинает заваливаться на бок.
   - Он под водой - телекин беспомощно взглянул за борт, держась за поручень. Некромант вспомнил его, знал что это именно он, но все же записал его во вражеские цели. Феникс прекрасно помнил о способностях Хельмлейна манипулировать лишь теми объектами которые зрительно умещались у него в руке. Вся морская поверхность ему в руки не влезет, а мутная вода не позволит разглядеть в ней некроманта, благо мертвому колдуну дышать не надо.
   Еще несколько ударов по обшивке подтвердили что судно на плаву останется не долго. Нурлан запросил помощь по рации, скомандовал эвакуацию, и все, включая только что подобранных пассажиров самолета, бросились с корабля на лед. Жертвы авиакатастрофы, превращались в жертв кораблекрушения, а потом скорее всего превратятся в жертв некроманта и все за один день. До ледяной поверхности было несколько десятков метров. Хель перекидывал туда людей пачками, а им на помощь уже направлялись лодки из подоспевших кораблей. Други прыгали в ледяную воду прямо с палубы, и пытались добраться до льда вплавь.
   - Телекин вышвырнул за борт еще нескольких человек, не слишком заботясь приземлились они на ледяной остров или упали в воду, бросил вслед за ними нурлана, с охапкой его бойцов, и, помогая себе телекинезом прыгнул сам.
   Приземлившись на краю островка, и едва не свалившись в воду, маг покрутил головой, оглядывая происходящее.
   - Отмените лодки - заорал Хель Нурлану, никого сюда не надо, пусть расползаются иначе защитник не уймется.
   - Но как же люди? Будут жертвы.
   - Обязательно будут - хель подхватил в охапку несколько человек и выжал их над водой, словно горсть вишни. Во все стороны брызнула кровь, расплываясь по воде алыми пятнами, следом в воду полетели тела.
   - Ты что творишь!!! - Нурлан повис у него на руке.
   - Отвали, лучше они чем мы. Я не справлюсь с Фениксом и вы для него пыль. А так будем надеяться, он поверит в то что аргессоры мертвы. Прикажи оставшимся своим не стрелять и не отсвечивать, убери оружие и замри.
   - Да что же вы за звери такие? Вы все, и ты и некрос. Ты людей убьешь больше чем спасешь.
   - Я их не спасаю, я спасаю себя, будет надо, убью для этого и тебя тоже, и всех кто останется. Если придется завалю весь айсберг телами, выстрою мост из трупов и убегу отсюда до самого берега.
   Командир и солдаты отбросили автоматы за спину, и растеклись по толпе, стараясь смешаться с ней и особо не отсвечивать. Вся куча народа которая не успела смыться с ледяного острова, замолчала, и кажется присела, став ниже, и пытаясь сделаться незаметнее. Сам телекин остался стоять на кромке льда, ожидая пока появится некромант. Несколько гулких ударов, оповестили о том что тот, все еще разбирает на запчасти корабль. Где то в задней части раздался взрыв - вырывая куски обшивки и такелажа, в небо унеслось черное копье. Корабль начал заваливаться - вода заливала кормовые отсеки, из за чего нос задирался вверх, пока корабль не встал вертикально. На задравшемся в небеса носу, висела мокрая фигура некроманта.
   Корабль замер поплавком. Некромант стоял на носу, навороченные очки телекина защелкали линзами, приближая лицо... друга? В глазах мертвого мага пылало зеленое пламя, он стоял гордо выпрямившись, и даже мокрая одежда, и обвисшие сосульками длинные волосы, не могли испортить исходящее от него ощущение силы и мощи. От фигуры некроманта расходились волны парализующего сраха. Длинные, бледные, похожие на пауков пальцы мага мелко шевелились, и вслед их движениям закручивались чудовищные потоки сил, сплетаясь в какую то невероятную по своей сложности и вероятно, мощности, конструкцию.
   Телекин поднял руки, плотно сжав кулаки - необычный жест добрых намерений, но некромант понял. Пошарив глазами по испуганной толпе, и незаметив другой угрозы, маг, видимо посчитал что все агрессоры убиты, все таки кровавой юшки в воду вылилось немало, и отпустил сжатую в пружину силу, отчего пространство задрожало. В свои очки Хельмлейн отчетливо видел как меняется выражение лица некроманта, как с него сползает хищный прищур глаз, и презрительно искривленная улыбка, сменяясь растерянным взглядом, перескакивающим с места на место - защитник успокоился, уйдя в глубины разума.
   Корабль быстро погружался. Некромант дождался пока нос почти коснулся воды, и, применив что то из своего магического арсенала прыгнул, перелетев разделяющие его и ледяной остров, несколько десятков метров. Приземлившись, от чего лед треснул и маленький островок покачнулся, некромант подошел к телекину, почесывая затылок.
   - Не спрашивай - махнул он рукой на разгром вокруг и тонущее судно - я сам не знаю что случилось. Двести лет такого не бывало.
   - Вы хоть понимаете что натворили? - Рядом неизвестно откуда появился тип, азиатской внешности - Вам придется за это отвечать.
   - Ну, бывает такое... - некромант пожал плечами - Я защищался.
   - Защищались? От кого? от стюардесс вооруженных зубочистками?
   - Слушай сюда - некромант снова выпустил на свободу ауру страха, но человек отчитывающий его, лишь слегка сбледнул с лица и сделал мелкий шаг назад, чем заработал себе несколько пунктов репутации в глазах мага - я могу тебя прибить прямо сейчас, потом поднять и снова убить, и так сотню раз, если мне этого захочется, не делаю этого, я, лишь по причине невероятного альтруизма. Меня атаковали, я отбивался, могу предоставить слепок памяти, любой суд меня оправдает, да и не найдется такого судьи, который решится меня осудить.
   - Мне не важно кто вы, вы поедете со мной и будете задержаны, до особых распоряжений.
   - А не то что? - некромант сделал шаг вперед, азиат не отступил, но и слов что бы ответить тоже не нашел.
   - Успокойся Айк, главное все в порядке, пара десятко трупов не в счет, спишем их на аварию и все, а эти - телекин кивнул за спину - будут молчать. А вы, он повернулся к Нурлану, вызывайте помощь, уже потеплело, остров тает, несколько часов мы продержимся, а потом придется плавать.
   - Как ты вообще здесь оказался - некромант проводил удаля.щегося Нурлана взглядом - ты же был в Байконуре?
   - Ну вот так, несусь спасать друга через четверть страны, даже спасаю его, а он тут меня убить пытается.
   - Ну предположим, спасать меня не было нужды, я бы выжил, но все равно спасибо, ты спас моих учеников, они сейчас прячутся в самолете... Кстати, похоже что это именно из за них появился защитник, впервые за последние два века, мне есть кого защищать. Надеюсь получится взять его под контроль, сейчас я его чувствую, ощущаю как он спит где то в глубине разума, и думаю что когда он в следующий раз попытается выбраться, я это замечу и смогу не допустить. Если нет, придется гнать студентов взашей, не хочется что бы при любом шорохе появлялся защитник.
   - Тот еще мудак - кивнул телекин - из кого он кстати собран?
   - Отец, браться, тренер... Да много еще всякого народа. Стоп! - некромант остановился.
   - В чем дело? - Телекин вскинул руки, готовясь отразить атаку.
   - В первый раз ничего такого не было. Когда на меня напали демоны, студенты были со мной, но защитник не появился. Что из этого следует? Либо это все из за того что я их официально взял к себе в ученики, либо после мечей душеруба, расковырявших мою заросшую паутиной душу... Кстати сон тоже появился после того как душерубы меня как следует потрепали...
   - У тебя был сон? А, разве нежить может спать?
   - В том то и дело что спать нежить не способна. Я уже больше двух веков не сплю, скорее всего, я так думаю это было какое то воспоминание откуда то из глубин памяти... Понимаешь я ведь лич, мои воспоминания хранятся не в мозге как у всех, мой мозг уже сотни раз сгорал дотла или разваливался на куски, вся моя память хранится в душе...
   - А что тебе снилось? Не помнишь?
   - Нет, обрывки какие то. Что то про тебя, Дрейк там был кажется... А еще что то про одержимость. Не знаешь что это такое случайно? И вроде какая то девушка была... А может и нет, не помню.
   - Знаешь, может быть это все таки был просто сон?
   - Может и сон. Ты кстати как? Не сильно перенапрягся, выглядишь что то хреново... Бледный какой то.
   - Нет, все нормально - дрожащим голосом ответил Хельмлейн - хотя день сегодня и в самом деле кошмарный. Спутник, самолет, да еще и этот твой дурацкий защитник... Силен гад. Да и на меня напали. Имено от этих идиотов и узнал что тебя вальнуть хотят. Шли сюда телепортами... Еле успели. А ты перебил почти всю группу спасения.
   - Я не виноват. Кстати что там насчет спасения? За нами кто нибудь плывет? Мне к Дэну надо.
   - Мы можем проложить телепорт прямо сюда - догнал шагающих магов Нурлан.
   - Думаю что не стоит этого делать, на мне демоническая метка, я опасаюсь перемещаться телепортами.
   Что за бред? Путешествие в портале занимает доли секунды, что можно сделать за это время?
   - Возможно вы и правы - ответил некромант, но я все же не хочу рисковать.
   - Тогда вам придется ждать. Видите ли, корабли которые были поблизости это далеко не океанские лайнеры, обычные каботажники или рыболовные траулеры. Вы потопили один... кстати за него еще придется как то ответить, а остальные уже набиты спасенными под завязку. Конечно сюда уже спешат спасатели, но это несколько часов, поэтому мы проложим портал, увдем пострадавших, переправим сюда экспертов, так будет намного быстрее. Вы либо идете с нами, либо ждете пока сюда прибудут корабли МЧС, заодно кстати со следователями пообщаетесь.
   - Думаю я подожду. Вы можете идти, а я со студентами побуду здесь. Надеюсь вы успеете обернуться пока держится ледяной остров Хельмлейна.
   Спустя несколько минут, визард, из группы Нурлана уже прокладывал портал. Люди, кто мог ходить сам, уходили через мерцающую арку, кто не мог ходить, тех помогали тащить те кто еще стоял на ногах. На другой стороне их уже встречали отряды врачей с одеялами, горячим кофе и аптечками. Последними, уходили бойцы, они злобно посматривали на некроманта, все таки он убил нескольких их товарищей, но приказа атаковать не было, и что бы там ни хотели сделать с колдуном сами солдаты, пока не было приказа, они не сделают ничего.
   Студенты выбрались из самолета, и некромант познакомил их с телекином. Иван не обратил особого внимания на Хельмлейна, но Алисе, этот персонаж сразу же показался интересным. Когда речь шла о телекине, она ожидала увидеть какого-нибудь субтильного заморыша. Давно известно, что чем лучше маг владеет телекинезом, тем реже он пользуется руками, все делает с помощью своего дара. У Алисы был один знакомый телекин, так тот даже вилку с ложкой в руки не брал, все телекинезом. Неудивительно что он был редкостным дрыщом. Именно таким она и ожидала увидеть сильнейшего в мире телекина, но ожидания не оправдались. Хельмлейн выглядел... Можно сказать, монументально. Высокий, хорошо за метр восемьдесят, толстый, это еще мягко говоря, он напоминал гору. Огромные ручищи, тяжелые ботинки размера этак сорок восьмого, почему то в шубе. Хельмлейн был похож на вставшего на задние лапы медведя. Алиса уже приготовила целый список вопросов, которые хотелось ему задать, но с этим придется подождать.
   Все ушли, на опустевшем ледяном острове остался некромант с учениками, Хельмлейн, и следователь, с армией экспертов и охраной. Нурлан ушел тоже, видимо дальнейшие события были не в его компетенции, и скорее всего он сейчас уже дает показания.
   - Здравствуйте - сразу же начал разговор следователь, пока его подчиненные словно муравьи расползлись вокруг упавшего самолета - хотя наверное это странно, желать здоровья подвижному трупу.
   - Дурацкая шутка - ответил некромант - и если не хотите стать неподвижным трупом, советую больше так не шутить.
   - Не советую мне угрожать, ваше положение и так не завидно. Сейчас мои коллеги опрашивают свидетелей, и знаете что они говорят? - следователь постучал себя по уху, на котором висела гарнитура - что во всем этом виноваты вы.
   - Возможно вы и правы в чем то, это случилось из-за меня. Именно меня хотели убить, мне предназначалась эта ракета, в подтверждение вот вам сообщник убийц.
   Вперед вышла зомби, имени которой некрмант так и не удосужился узнать.
   - Это одна из убийц. Ей велели пронести на самолет маяк, который и был использован для наведения ракеты. Она состоит, точнее состояла, в группировке известной вам как Святой Альянс. Думаю это название вам о чем то говорит.
   - Откуда вы узнали об этом?
   - Я распросил ее. Она пыталась меня убить, но я убил ее сам, и обратил в зомби, в таком состоянии можете ее спрашивать о чем угодно, солгать или не ответить она не сможет.
   - То есть вы, убили человека на борту самолета, и обратили его в зомби?
   - Так было надо.
   - Уже за это вас бы следовало посадить, а что вы ответите на заявление очевидцев, среди которых наши сотрудники, о том, что вы убили несколько десятков человек, среди которых бойцы нашей группы?
   - Говорю еще раз, так уж получилось, но что такое десяток человек? Запишите их в число жертв, а выживших заставим подписать документ о неразглашении, в крайнем случае допишем в число жертв еще пару десятков.
   - Вы прямо сейчас, говорите мне о том, что следует утаить убийство десятков человек, и, возможно убить еще столько же или больше? У вас хватает наглости говорить это государственному следователю?
   - Слушай мужик, скажи своим архаровцам пускай пошарятся в багажном отсеке, где то там пистолет с моими амулетами, мне он нужен.
   - Своим кому? Впрочем это не важно, куда важнее то, что вы как я вижу, совершенно несерьезно относитесь к происходящему.
   - Я не собираюсь с тобой болтать сопляк, я старше тебя в десятеро, и мне плевать на твое мнение. Достань мой пистолет, вызови катер, и я отправлюсь по своим делам. Хочешь попытаться меня задержать? Обращайся в Московскую академию магии, и тогда, если сумеешь пробиться сквозь армию адвокатов, я с тобой поговорю.... Если конечно не решу что проще тебя убить.
   - Да что вы себе позволяете? Я...
   Что именно хотел сказать следователь никто не узнал - раздался треск, от острова отвалился изрядный кусок, а остаток айсберга, просел так, что ноги людей оказались по колено в воде, уже не такой холодной как несколькими минутами ранее.
   - Бортовой самописец извлекли? - заорал следователь куда то в сторону самолета.
   - Еще нет - проорали оттуда. Кабина в смятку, добраться не можем никак.
   - Выбирайтесь оттуда, мы кажется тонем.
   - Я могу придержать самолет недолго - телекин нажал кнопку на своих очка и протянул руку к остову самолета, из которого выскакивали люди.
   Фюзеляж заскрипел, заскрежетал рваный метал, и остатки самолета взлетели ввоздух. Никакого похолодания, как ожидал некромант не было, точнее если и было то он этого не заметил, впрочем, он бы не почувствовал и Антарктических морозов, но судя по поведению людей, им холоднее тоже не стало. Плавное а не импульсное повышение нагрузки, не так сильно тянуло энергию из окружающей среды. Остров всплыл. На него больше не давила многотонная туша самолета.
   - Долго сможете так продержать?
   - Не очень, может быть час, или чуть меньше.
   - Сможете разобрать его на несколько кусков что бы пропихнуть в портал?
   - Смогу, но нужна стационарная арка, иначе где взять столько энергии?
   - В Атырау есть несколько стационарных порталов, диаметр арок до пяти метров, для крупногабаритных грузовиков, если отломать крылья, то наверное пролезет, хвоста и так нету.
   - Свяжитесь с начальством, прикажите очистить приемную площадку, перенаправить потоки энергии, что бы не иссякла в неподходящий момент, и я попробую его туда пропихнуть... Кстати зачем вам этот самолет вообще? Что произошло мы и сами расскажем, исследовать тут нечего по сути, а ради простой кучи металла, как по мне, не стоит устраивать столько возни. Ремонту этот самолет явно не подлежит.
   Следователь все это время говорил с кем то по телефону. Говорил по казахски, никто из группы магов этого языка не понимал, так что о сути разговора, можно было только догадываться. Через минуту он отключил телефон.
   - Командование дало добро на перевозку самолета. Без понятия зачем он им но "Партия сказала надо..."
   - "Комсомол ответил есть" - Удивился некромант, столь древней, прямо таки дремучей фразе, которую он лично, не слышал несколько десятилетий.
   - Как только все будет готово к доставке посылки, мне сообщат. Можете пока оторвать кабину и положить ее на остров? Мои ребята поищут самописец, чего зря время терять.
   Хель оторвал от самолета кабину, как и просил следователь, и положил ее на покачнувшийся ледяной остров. Казахстанская жара взяла свое. Температура поднялась до тридцати с лишним градусов, несмотря на то, что мы стояли на ледяной глыбе, которая теперь очень быстро тяла, грозя оставить нас в открытом море.
   Спустя минут десять, был извлечен бортовой самописец, оранжевого цвета "черный ящик" а еще через минут пять, открылся портал. Огромная арка, метров пяти-шести в диаметре, распахнул свой зев, и выбросила из него нескольких человек. Инженеры с планшетами подошли к Хелю и начали объяснять как надо выкинуть самолет, на какое расстояние от арки и так далее - на той стороне уже перегородили часть дороги, установили бетонные опоры, и туда уже движется отряд тягачей и кранов. Хельмлейн кивнул, и направил самолет который все это время держал на весу к порталу. Пристроив его так как сказали инженеры, которые чуть ли не до миллиметра выверяли его положение, Хель протолкнул корпус в портал. Следом за ним, отправилась кабина, и остальные обломки, которые телекин смел в ладонь словно крошки со стола.
   - Посылка принята - кивнул один из инженеров сверившись с видео на планшете, которое ему транслировали в реальном времени - Можем уходить.
   Инженеры и следователь со своим сбродом, ушли в портал. Хельмлейн остановился.
   - Что это за глупая причина по которой ты не хочешь перемещаться порталами?
   - Демоническая черная метка, Грей уверен что по ней, меня можно засечь, когда я нахожусь в портале.
   - Чушь полнейшая, давай со мной, а то ждать корабля ты будешь очень долго. Я как не самый слабый теормаг заверяю тебя - выследить путешественника в портальном тоннеле практически не реально. Теоретически это возможно но невыполнимо на практике, время в пути - всего доля секунды.
   - Я не так силен в теории, но в этот раз пожалуй тебе поверю, надеюсь ты окажешься прав, хотя тогда мне будет жаль денег и времени потраченных на полет, но так уж и быть, пойдем. Студенты, давайте за мной.
   Спустя секунду вся группа была на улице города. Перед ними на бетонных опорах лежал самолет. Вот уж точно чудо из чудес - за 15 минут эти стойки сюда привезли и установили, а Хель ювелирно забросил обломки, так что своим фюзеляжем самолет даже не поцарапал асфальта.
   Долго осматривать достопримечательности однако не довелось. Вслед за группой людей, из портала вышел и сразу же вступил в бой, отряд демонов.

 []

  
   Глава 29
   Соседний мир. Нижний пан.
   Глава доминиона появилась без всяких визуальных спецэффектов вроде вспышек света, огненных протуберанцев или черных разрывов реальности. Просто ее не было, и вот она уже есть. Просто, но от этого еще более страшно. В принадлежащем ей мире, владычице не нужны порталы и другая вспомогательная атрибутика, достаточно просто желания, что бы появиться там, где ей угодно.
   Ученый вздрогнул. По его внешнему виду невозможно было понять, что этот, конкретный демон, принадлежит к труженникам интеллектуальной сферы. Огромный, ростом хорошо за три метра, он нависал над невысокой, хрупкой на вид суккубой, но прекрасно понимал, что ей достаточно лишь четко выраженного желания. что бы размазать его тонким слоем от лаборатории до самого дворца.
   - У вас есть чем меня обрадовать? - Спросила владычица, таким тоном как будто говорила о погоде... Собственно такого явления как погода, в доминионе высшего не бывает, окружающая среда ведет себя так, как угодно владыке домена, это в диких землях встречается такое явление как ураганы хаоса, и им подобные проявления бесконтрольных сил инферно.
   Демон, с непереводимым на человеческий язык именем, состоящим из звуков, мыслеобразов, и неуловимых даже многими демонами магических вибраций, оторвался от своего занятия.
   Перед ним, в воздухе висела сфера, словно сплетенная из паутины. Плетение было крайне не ровным. В некоторых местах было очень много узловых точек, которые соединялись коротенькими перемычками, в то время, как в некоторых местах узловых точек не было совсем, и соединительные линии, тянулись едва ли не через половину окружности сферы.
   - Вот здесь - в участок сферы ткнулся шип одного из многочисленных отростков похожих на паучьи лапы - мы потеряли мага в первый раз, когда он вырвался из нашего портала, попутно его разрушив.
   Еще одна паучья лама, которые в изобилии росли из спины демона, ткнулась в точку недалеко от первой.
   - Тут он разделался с нашими посланцами и получил метку. Но следить за ним из нашего плана все равно нельзя.
   - Здесь - третья лапа уткнулась в сферу - я снова зафиксировал мага на... используемые демоном величины, для измерения времени очень трудно привязять к секундам или минутам, поэтому наблюдатель из мира людей ничего бы не понял в объяснениях инфернального ученого.
   - Столь краткий отрезок видимости, говорит о том что маг по всей вероятности перемещался по изнанке мира. Портал, телепорт, скольжение, я не располагаю информацией о доступных ему методах воздействия на реальность, поэтому ничего конкретного сказать не могу.
   - Еще один всплеск видимости наблюдался здесь - еще одна лапа, из множества шевелящихся, и видимо, занимающихся какими то делами. ткнулась в сферу, как теперь стало понятно - карту мира.
   - Точно такой же кратковременный. Отправленные нашим союзником ударные части, появились здесь (снова уткнувшаяся в карту лапа) и больше никаких сведений о колдуне нам добыть не удавалось. Мы не смогли отправить туда разветчиков, несмотря на то, что все идет по плану, и боги мира отвлечены от охраны рубежей, грань все еще крепка, лишь пожиратель миров способен с ней справиться... Но не наш, он все еще слаб.
   - Я лучше тебя знаю как обстоят дела с моими подданными - владычица нетерпеливо перебила ученого, что с колдуном? Он должен быть уничтожен, союзник человек, обрисовал весьма конкретные условия для успешного вторжения, одно из которых - этот маг должен быть убит.
   - Прошу меня простить, с вашего позволения я продолжу - огромный демон поклонился - слепков его души или ауры у нас нет. Несколько капель крови не помогли, навестись на него не получается. Существа с именно такой структурой крови в том мире просто нет. Сейчас нам остается лишь ждать. Возможно рано или поздно маг вновь пройдет по изнанке мира, и тогда я буду готов - одна из паучьих лап коснулась стоящего на алтаре красного камня.
   - Сердце младшего бога у нас одно. В ближайшие века такой святыни добыть не удастся, так что если артефакт пострадает, о смерти тебе останется только мечтать.
   - Я приложил все усилия, отмерил максимально возможный расход сил, что бы это не сказалось на сердце. Владыки времени очень сильны, так что все должно получиться... Чудо конечно что нам удалось справиться с этим...
   - Твоей заслуги в этом нет, и бог был молод, но пожиратель миров так и не оправился со времен боя. Я говорю это что бы ты понял, какова ценность этого камня, и как ничтожна по сравнению с ним, стоимость твоей жизни.
   - Я все понял госпожа, и, как уже говорил, принял все меры. Отряд смертников на готове, стоит ему повиться лишь на миг, все будет сделано.
   - Что насчет второй цели?
   - Прошу простить госпожа. Мы искали, слепок души и ауры который вы нам выдали был взят за эталон, но нужный вам человек не обнаружен. Возможно его просто нет в этом мире.
   - Нет, он именно там, больше ему быть негде.
   - Может быть он уже умер?
   Демоница замерла на миг закры глаза. - Нет... Или да... Я не понимаю, но я знаю что он находится в том мире, и скорее всего не мертв. Не так давно ощущения стали четче, но все равно я не могу ничего сказать точно, кроме того, что вам его нужно найти. Это важно. От этого зависит многое.
   - Мы ищем госопжа, но мага с такими параметрами просто нет в этом мире, люди не могут так меняться. Диапазон нашего поиска довольно широк. Это точно человек? Может быть это демон, или какая либо другая сущность?
   - Нет, это человек, маг. Найдите его. Поменяйте приоритеты, этот маг будет целью номер один. Тот, которого так жаждет уничтожить наш союзник, получает приоритет номер два.
   - Принято.
   В следующую секунду что то произошло. Огромный демон дико взревел, и все его паучьи лапы вонзились в одну из точек на сфере, камень на алтаре раскалился до красна, и начал испаряться на глазах теряя объем, он тормозил время в другом мире... или ускорял в этом, никто толком не знал чем объясняется его действие, главное что секунда на земле, превращалась в несколько минут здесь. На сфере появилась темная линия, по которой медленно двигался светящийся, красный огонек. Владычица инферно сразу поняла, что это кто то из разыскиваемых ими магов. Линия, это тоннель портала, проходящий по изнанке мира, а этот красненький огонек, это черная метка. Обычно перемещение по портальному переходу занимает доли секунды, но сейчас, время там замедлилось.
   - Это наша цель.
   - Это какой? Первый или второй?
   - Это цель номер два тот которого надо убить.
   Демон пронзил когтями полоску на сфере, и растягивал своими паучьими лапами разрыв. Спустя несколько секунд, за которые сердце бога уменьшилось на треть, перед демоном мерцала арка портала. Нестабильная, пытающаяся снова сжаться в тонкую точку, но удерживаемая в раскрытом состоянии силой демона. Несколько магических рун, начертанных прямо в воздухе, зафиксировали портал, демон отошел в сторону, и сквозь разрыв отправились уже телепортированные сюда бойцы отряда смертников.
   Владычица доминиона смотрела на портал. Мир казался таким близким, стоит только шагнуть и все, ты уже там, но она прекрасно понимала что грань ее не пропустит, слишком она сильна. То же касается и любого другого высокоуровневого демона. Божественное покровительство, своего рода иммунитет мира, не допускает попадания в него извне, столь сильных сущностей, способных даже теоретически стать угрозой миру. Ей туда не войти. Архидемонам тоже... Но это пока. Работа по разрыву грани, ведется уже давно, очень скоро она попадет на Землю. Она перевернет весь мир, в своих поисках, теперь она знает, что это именно тот мир который ей нужен, и она не отступит.
   - Камень продержится пол минуты, успеем отправить еще одну партию бойцов.
   Владычица кивнула, и на секунду закрыла глаза, перед ней, выполняя мысленный приказ, открылся тоннель перехода и выплюнул еще один наспех собранный отряд штурмовиков, который тут же нырнул в портал.
   - Все! - Выдохнул демон, опускаясь на появившееся за его спиной кресло. Мягкое, из светлой кожи, зашитое в некоторых местах неаккуратными стежками, оно выглядело абсолютно неуместно в мрачной лаборатории - теперь только ждать, наши бойцы связаться с нами не смогут, узнаем что получилось только от союзника.
   Суккуба подошла к алтарю. на нем, покоился крошечный камень. Сердце бога отдало почти всю накопленную за десятилетия силу. Второй попытки перехвата у них не будет, и почему только союзник не может расправиться с магом сам? В конце концов ему действовать проще, не нужно скакать между мирами. Видимо союзничек им достался слабый. Сил или влияния ему не хватает для самостоятельного устранения, а может просто не хочет себя проявлять... У всех свои секреты, в конце концов владычица тоже не рассказала человеку о своих поисках, которые она ведет уже два столетия. Возможно, так было бы намного проще, возможно союзник быстрее сумел бы найти того, кого она так долго ищет в разных мирах, но демоница не хотела давать человеку еще один рычаг воздействия на нее, и сохранила свои цели в тайне, как и наличие в ее распоряжении такого демона как пожиратель миров. Пусть думает что она еще одна мелкая владелица домена, с немногочисленной, конечно же по меркам архидемонов, армией. Ей будет проще действовать если никто не будет знать о ее истинных возможностях. Жаль что некоторые из ее сил, немыслимых для других, все же не могут помочь ей в этом деле. Сила демона не только в теле, теперь даже ее душа не сможет пересечь грань мира, сона уже пробовала, и не раз, вот наверное удивлялись демонологи, когда в своих призывных пентаграммах обнаруживали мертвые тела. Демоница усмехнулась.
   - Вы хорошо поработали. Но не забывайте про приоритетную цель. Этого мага необходимо найти.

 []

  
   Глава 30
   Защитник среагировал максимально быстро и эффективно - давно не используемым химерологическим навыком, вырвал из ближайшего демона скелет, и, не обращая внимания на свалившуюся на землю кроваво мясную массу, телекинезом швырнул кости во все еще открытый портал. Кости в полете превратились во вращающуюся костяную сферу, с торчащими во все стороны шипами. "Мясорубка", не эффективная на открытой местности, но зато идеально подходящая для замкнутых помещений, портальный тоннель, некромант счел именно таким. Через секунду, из портала вылетели куски фарша, и еще несколько живых, но израненных демонов, которые тут же бросились в общую схватку.
   Телекин не сумел сразу же задействовать свою силу, но показал себя отличным рукопашником - несмотря на свой немалый вес, он двигался стремительно и быстро, нанося сложные связки ударов, которые однако, были мало эффективны против таких противников.
   Атакующие были разномастными. Сборный отряд из нескольких разновидностей демонов. Были высокие, закованные в броню рыцари, несколько шустрых, вооруженных кинжалами телепортеров, но самое главное, здесь был маг. Ясно что маг из низших, сильного сюда бы не пропустила грань, хотя всякое могло случиться, как то же они сумели попасть в действующий портал, чего по идее, сделать невозможно. Люди пали сразу. Инженеры, и простые полицейские ничего не могли противопоставить демонам. Спецгруппа нурлана уже ушла порталом, тут их не было.
   Защитник продержавшись первые, самые жаркие секунды боя, и собрав информацию о творящемся вокруг хаосе, отступил в глубь сознания, отдав контроль над телом некроманту.
   Алиса И Иван оказались сразу же сбиты с ног, и заброшены телекинетическим ударом в сторону, под стоящий на опорах самолет. Некромант окутался серым туманом щита, и вокруг растекся бледный туман, сковывающий телепортеров. Несколько вспышек заклинаний, телекинетических толчков, и Хельмлейн получил несколько драгоценных секунд что бы вырваться из боя, отступить на несколько метров, и перенастроить свои, очки.
   Все оставшиеся в живых демоны дружно напали на некроманта, горящая в его ауре черная метка приковывала их внимание и зажигала в них ярость. Щиты еще держались, древний маг отбивался от десятка демонов и даже контратаковал временами, применять что нибудь из массовых атак, которыми знамениты некроманты он не решался, вокруг было полно народа, на который ему было плевать, но где то тут студенты и Хельмлейн который тоже может пострадать, несмотря на его невероятную телекинетическую силу, классической магией он не владеет, так что выставить щитов не сможет.
   Следователь уже давно был мертв, из всех здесь присутствующих, основная масса народа были инженерами или другим работягами, но оказалось что и несколько вооруженных полицейских тут есть - видимо они перекрывали дорогу, но в бой все же вступили.
   Пистолетные выстрелы не нанесли демонам ощутимого вреда, зато привлекли внимание к полицейским, не прошло и нескольких секунд, как никого из них не осталось в живых. Один их демонов-рыцарей превратился в смятую консервную банку, из которой сочилась черная кровь - Хель включился в бой.
   Несколько телепортеров оставили некроманта в покое, и бросились к телекину, шустрых демонов было сложно поймать и прихлопнуть, и вскоре Хельмлейн оказался связан ближним боем. Навыки полученные века назад, позволяли успешно отбиваться от противников, и он успел расплющить нескольких. когда до него донесся крик некроманта.
   - Бегите - орал маг, все назад.
   Хель отбросил от себя наседающих демонов, без всякой магии, исключительно своими силами, одной рукой схватил валяющихся под самолетом студентов, справедливо рассудив что некромант ему за них голову снимет, а второй расплющил еще одного демона из тех что окружили некроманта. Студенты как пара мешков полетели куда то в даль, а сам телекин бросился в другую сторону, полагая что некромант собирается применить что то особо мощное.
   Феникс, который к тому времени почти потерял свои щиты наконец то смог развернуться. Он чувствовал в себе небывалую силу, несмотря на то, что пару минут держал на себе коллективную атаку демонов, и несколько ударов его достали - бок и плечо были пропороты мечами. Взмах рукой, и зеленая вспышка валит с ног нескольких телепортеров, еще один, и серое облако окутывает их, пепельным саваном. Еще секунда и вокруг некроманта из земли вырастают призрачные костяные шипы, пробивая словно картон, прочнейшую броню демонов. Некромант огляделся. Вокруг него не осталось живых в радиусе полусотни метров, все демоны нанизаны как жуки, на торчащие из земли костяные клинья. Разумеется костей под землей никаких не было, это все лишь материальные призраки, жутко расходное по мане заклинание, но некромант чувствовал что мана восполняется едва ли не быстрее чем тратится. Объяснить это он не мог, но ощущение, будило давно забытое чувство всемогущества, именно таким он был много десятилетий назад, в первом мире. Великий маг, из Величайшего рода.
   Обойдя нанизанные на призрачные клинья тела демонов, Феникс наконец то понял, почему бой дался ему так легко - маг, составляющий основную ударную единицу, в бой не вступал. Некромант развеял призрачные клинья, и нанизанные на них тела демонов рухнули на землю. Пасс рукой и вся земля вокруг некроманта вновь покрылась выросшими из земли лезвиями, вновь пропоровшими мертвые тела. Маг пошевелил руками и призрачные лезвия раздвоились, и разошлись в стороны, рассекая тела на куски, так будет надежнее, решил некромант.
   Телекин стоял в полусотне метров, он уже настроил свои очки и сейчас пристально осматривал окрестности, в поисках уцелевших, что интересно, живых людей вокруг не наблюдалось - видимо готовясь к приему через портал самолета, полицейские оцепили довольно обширное пространство, что конечно же, было только к лучшему. Некромант вновь развеял клинки и прислушался к внутренним ощущениям - манна стремительно восполнялась, и причин объясняющих это, некромант сходу назвать не мог. Пожалуй Иван теперь не нужен, запасная батарейка Фениксу вряд ли понадобится. Маг закрыл глаза, и в сознании всплыли три точки - студенты, которые укрывшись щитом Ивана, валялись в стороне, под самолетом, и зомби которая лежала на земле с развороченной грудной клеткой. Сделав студентам знак рукой что бы не вылезали, некромант наскоро активировал процесс восстановления мертвой плоти, и дал команду призраку, тот полетел вокруг некроманта по расширяющейся спирали, пролетая насквозь препятствия, коих тут впрочем, было немного - грузовики на которых по видимому привезли бетонные плиты, краны которые все это здесь установили, и машины, на которых приехали люди, которые сейчас лежали вокруг бездыханными телами.
   Демона мага видно не было. Спрятаться ему как будто бы негде - портал находился на дороге в город, до которого было с пару километров. Дорога была пустынна, видимо ее перекрыли на ближайшей развилке, и весь поток автомобилей направляли по другим путям.
   По обе стороны дороги была обычная степь - ни деревьев, ни оврагов в которых можно спрятаться, куда делся демон-маг за те пару минут в течении которых остальные демоны пытались расковырять щит некроманта, понять было трудно. Скорее всего он был под стелсом. Дух подчиненный некроманту нарезал круги уже за пол километра от некроманта но никого не находил. Феникс навесил на себя защиту, и показал распальцовкой телекину что бы тот прикрывал его издали, телекин кивнул, а Феникс улыбнулся - все как в старые добрые времена.
   Демона мага, который скорее всего сейчас выбирает позицию для атаки нужно найти, причем срочно, если он доберется до города сможет учинить немало бед. Некромант понимал что стоит сейчас как на ладони, и убийца вполне может зайти со спины а потому не переставал наращивать мощь на щитах, которые не могли быть стопроцентной защитой от мага, тем более что Феникс не понимал к какому классу принадлежит этот демон.
   Что то легонько коснулось защиты - маг сразу же вскинул руку и выпустил в сторону предполагаемой атаки черное копье, но за спиной никого не оказалось. Еще одно легкое касание защитного барьера, и еще одно черное копье улетело в пустоту, некроманта начинала раздражать эта ситуация. Пальцы колдуна окутались серым туманом, который быстро уплотнялся и спадал к земле плотным дымным жгутом. Через несколько секунд в руках некроманта были два длинных сотканных из серого тумана хлыста. Взмах, и оба хлыста описали кольцо вокруг некроманта, и ворохом искр, обозначили столкновение с невидимой защитой - враг был обнаружен.
   Копье тьмы полетело в район предположительного нахождения врага и оставило в земле неглубокий кратер. Еще несколько копий разлетелись веером, словно очередь из автомата, но ни одно не попало в скрытого стелсом демона. Телекин тоже не мог атаковать невидимого противника, ему нужно было видеть то, на что он собирается воздействовать. Щита некроманта снова коснулось легкое магическое воздействие, совсем не агрессивное, как легкая паутинка, но некромант снова вскинулся и выпустил в пустоту несколько копий - враг его выматывал, заставлял тратить впустую ману, при этом сам не атакуя.
   Руки Феникса окутались зеленым пламенем, он был готов залить мертвым огнем все вокруг, лишь бы добраться до скрытника, но в следующую секунду, защита некроманта развалилась. Ее никто не рвал, не продавливал мощью, она просто рассыпалась, как рассыпалась бы кирпичная стена, если бы из нее вдруг пропал скрепляющий кирпичи раствор. Обрывки защитных плетений медленно истлевали, а за спиной некроманта вынырнул из стелса демон, с головокружительной скоростью нанося удары двумя клинками, в неприкрытую щитами спину некроманта.
   Феникс пытался выстроить щит, но плетения вновь и вновь рассыпались на куски, не желая собираться в единое целое. Магия действовала, плетения создавались, но соединить их именно в щит не получалось. Словно какое то противодействие, не давало собрать защиту, зеленое пламя полыхало, "копья тьмы" срывались с рук, н щит создать не удавалось, это явно был "троянский конь" - особые магические структуры названные по аналогии с компьютерными программами, они внедрялись в ауру мага, и мешали выполнять определенное действие, в данном случае - строить защиту. А демон тем временем продолжал лютовать.
   Сумасшедшие по скорости движения напоминали танец. Окончание одного удара, было началом следующего, одно движение перетекало в другое, сливаясь в убийственную комбинацию. Некромант взмахнув рукой обернулся, но демон стремительным движением вновь перетек за спину мага, не прекращая полосовать его спину ножами ни на миг. Любой другой на месте некроманта был бы уже был мертв, но личу, раны наносимые клинком, были не особо страшны. Куда страшнее было то, что каждый удар отнимал немного маны, и скорее всего жизни, которой у мертвого мага и так практически не было.
   Телекин не мог схватить верткого демона, опасаясь попутно раздавить некроманта - демон всегда держался за спиной мага, успевая сделать шаг раньше чем оборачивался некромант.
   - Ах что б тебя - заорал телекин, не выдержав зрелища убиваемого колдуна, и ударил наотмашь обоих, надеясь что некромант переживет такой удар.
   И маг и демон пролетели несколько десятков метров, и упали на землю - маг, изломанной куклой покатился по земле, а демон ловко приземлился на ноги, перекатом погасил инерцию удара, и на выходе из кувырка ушел в стелс.
   - Черт! - телекин всматривался во все глаза, пытаясь увидеть демона, атаковать невидимку он не мог. Некромант валялся, видимо сращивая сломанные кости, демон его не трогал, очевидно решив что стоящий на ногах маг опаснее того у которого в теле вряд ли осталось много целых костей. Поняв что демон идет за ним, телекин оторвал от стоящего рядом подъемного крана стрелу, с бобиной троса, дернул за крюк, отмотав с пол сотни метров и этим тросом, с крюком на конце, словно хлыстом ударил полукругом перед собой.
   Есть контакт! Тяжелый крюк высек сноп искр, ударив в защиту демона, и отправил его в короткий полет. Телекин увидел где примялась куцая степная трава, но демон не появился из стелса даже на миг. Хель исполосовал всю землю перед собой хлестая тяжеленным тросом, но попасть в демона еще раз не удалось. В какой то момент интуиция намертво вбитая в телекина учителями, завопила во весь голос. Хель бросил трос, и, резко обернувшись, ударил наотмашь, рукой, простой, не телекинетической. Демон, появившись на долю секунды, блокировал руку телекина, и снова ушел в стелс. Маг сбросил шубу, она мешала двигаться, и пиджак. Руки телекина, на вид казавшиеся бурдюками с жиром, на деле были руками титана - огромные бицепсы, мощные плечи, пудовые кулаки - маг явно был силен в рукопашном бою.
   Хельмлейн закрыл глаза, на близкой дистанции он мог положиться на другие чувства. Тихий, на грани слышимости свист лезвия, рассекающего воздух, блок, удар, и замерцавший демон катится по земле, но вновь уходит в невидимость, впрочем телекин этого не видит, он весь обратился в слух. Еще один удар, блок, но на этот раз неудачный, демон вывернулся из захвата, и попытался ударить. Телекин блокировал удар, двигаясь со скоростью которую было трудно представить в столь массивном теле, и контратаковал, судев достать демона хитрым ударом, мало кто был способен тягаться с Хельмлейном в рукопашном бою.
   Демон замер на секунду, появившись из стелса, его глаза полыхнули красным пламенем а фигура смазалась от невероятной скорости с которой он бросился вперед, и ударил мага кинжалом. Боль, словно электрошокер бьющий прямо в мозг, на миг парализовала телекина, и через секунду его руки и торс украсились глубокими порезами и ошметками свисающей с ран кожи. Маг нанес несколько ударов исключительно наудачу, демон был в стелсе, да еще и в каком то ускоренном режиме, попасть в него было практически нереально.
   Удар огромной ногой телекина, каким то чудом все же достиг цели. Он был столь силен что отбросил демона на пару метров. На секунду выйдя из стелса, демон взмахнув рукой, бросил нож, вонзившийся в ногу мага, чуть выше колена, а в следующий миг, рывком приблизился, словно телепортировавшись, и ударил ногой по рукояти, всаживая клинок в бедро мага по самый эфес. Хель свалился на землю, потянулся к очкам, что бы отдалить картинку, и, пока демон видим, воспользоваться своей силой, но едва заметный глазу взмах клинка отрубил пальцы, на левой руке телекина.
   - Ты не был моей целью - демон вышел из стелса, и говорил на чистом русском, без малейшего акцента. Его фигура подрагивала, слегка подсвеченная каким то красным сиянием.
   - Но ты тоже умрешь - он подкинул на ладони необычной формы нож, и замахнулся, нарочито неторопливо, но чудовищной силы "копье тьмы" ударило его в спину.
   Хельмлейн видел как своими копьями Айк разорвал кабину самолета, и пробил днище корабля, но сейчас, "копье" не разорвало демона на куски, а лишь отправило в полет.
   Недолгий полет закончился падением, демон покатился по земле сотню метров, мерцая защитными экранами и вспарывая слои асфальта.
   Телекин обернулся - к нему, ковылял некромант. По его осанке было ясно видно что кости он себе так и не восстановил, точнее восстановил не все. Феникс отправил еще серию "копий" в примерный район падения демона, вспахав взрывами всю степь в радиусе десятка метров.
   - Встань за мной - некромант доковылял до телекина и вышел вперед. Огромный Хельмлейн, спрятаться за тщедушной тушкой Феникса не смог бы никак, но телекин все же сделал пару шагов назад, припадая на раненную ногу.
   - Ставь щиты - заорал Хель, едва ли не на ухо Айку.
   - Не могу.
   - Почему?
   - Не могу и все. Не двигайся.
   Пространство вокруг магов вспучилось выросшими из земли полупрозрачными костяным шипами - некромант снова создал немыслимые по энергозатратам призрачные клинки, уже в третий раз за сегодня. Лезвия пошли по кругу, набирая скорость и покрывая бороздами асфальт вокруг стоящих в центре магов.
   Хель попытался вытащить из ноги нож, ухватившись за торчащий из раны кончик рукояти, но тут же вскрикнул - пальцы покрылись волдырями, рукоять словно раскалилась на секунду. не допуская извлечения ножа из раны.
   - Дай я - некромант бесцеремонно вонзил пальцы в рану, не обращая внимания на заоравшего телекина, обхватил поплотнее рукоять ножа которая мгновенно раскалилась под пальцами. Феникс рывком выдернул нож, из ноги Хельмлейна, рукоять дымилась, плоть горела и сползала с руки колдуна клочьями. Бросив нож на землю маг осмотрел костяную руку, с обугленными кусочками мяса.
   - Не страшно, заново вырастет. Где демон? Не видишь?
   - Нет - телекин посмотрел на вихрь лезвий носящийся вокруг них - ты уверен что это его остановит? Он очень быстр и хорошо защищен.
   - Вот сейчас и узнаем.
   Краем глаза некромант заметил как промелькнуло что то красное, и лишь в последнюю секунду сумел активировать камень Хроноса. На полную остановку времени энергии было совсем мало, но вот замедлить его раз в десять было можно. Телекин почти замер, лезвия, при таком замедлении тоже двигались значительно медленнее, и между лезвиями, ловко проскальзывал демон, абсолютно не касаясь призрачных шипов.
   - Ну теперь мы примерно на равных - некромант вытащил из кармана рукоятку "меча духа", каким то образом его не конфисковали при посадке в самолет. Из рукояти выросло серое лезвие - давай!
   Демон сделал сложную серию выпадов, от которых некромант неожиданно ловко уклонялся. Взмах серым мечом, демон пытается парировать его своим кинжалом, но тот бессильно проходит сквозь сотканное из праха лезвие, и лишь в последний миг демон умудряется увернуться от него. Словно серия выпадов и ложных ударов, контр атака некроманта, выпад магическим клинком, от которого демон уклоняется. Время стремительно утекало, но было видно что и демон замедляется. Его красная аура становилась бледнее, движения медленнее. Если бы некромант успел полностью восстановиться, он был бы с демоном на равных, но сейчас, демон снова и снова наносил пусть несерьезные, но ранения. Некромант все еще держался, школа фехтования клинками духа, которые невозможно парировать, почти полностью базировалась на техниках уклонения. Демон очевидно, тоже был поражен тем что израненный, и получивший сотню смертельных ран некромант все еще жив, пусть и относительно. Некромант ударил мечом, демон уклонился, колдун выпустил копью тьмы, которое тоже прошло мимо цели, и теперь зависло в нескольких метрах от мага, выйдя за пределы безвременья. Демон снова ударил, некромант отмахнулся мечом, швырнул копье, и все заново. Вокруг сражающихся мага и демона висели, замерев за пределами безвременья несколько десятков черных копий, некромант выдыхался - энергия в камне бога почти иссякла, но и демон тоже постепенно терял свою сверхскорость, так что некроманту удавалось держать демона на расстоянии, и не только не давать ему себя прирезать, но еще и оттеснить его подальше от замершего телекина, теперь они сражались среди торчащих из земли, замерших, почти неподвижно, призрачных шипов. Еще чуть чуть, совсем немного и все - демон растеряет свою скорость и справиться с ним будет легко, но некромант выдохся первым. Камень бога моргнул последний раз и погас, уменьшившись до размеров макового зернышка,все висящие в воздухе, замершие "копья тьмы", разом разлетелись в стороны, чудом не задев телекина, и вспахивая землю на десятки метров вокруг, а демон, размазавшись в воздухе от скорости, и на ходу скрываясь в стелсе, закружился вокруг мага, нанося сложные серии ударов.
   Призрачные клинья развеялись, некромант получил достаточное количество повреждений что бы свалить даже лича, и уже плохо контролировал свои способности, но когда демон в очередной раз оказался перед ним - маг понял это по серии ударов пронзивших грудь и полоснувших по горлу, некромант, выжав из камня бога последнюю каплю сил, сумел резко ускориться и обхватить демона, прижимая к себе.
   Демон вонзил один из кинжалов в шею мага, но некромант не отпускал, последним усилием. он, как некроман и химеролог, умеющий изменять мертвые тела, в том числе и свое, приказал своим суставам на руках и пальцах срастись. Теперь разорвать его хватку было просто невозможно, руки сраслись. Демон наносил удар за ударом но некромант, уже почти потерявший сознание, его не отпускал, удерживаясь в вертикалном положении, за счет того, что практически висел на демоне, и лишь надеялся что телекин сделает все как надо.
   Хельмлейн успел отбежать на несколько метров, чудом не угодив под взрывы "копий тьмы", и обернувшись увидел как демон убивает некроманта. Перенастроив очки он сделал то единственное что мог - демон был в стелсе. но некромант был видим, и он держал демона, не давая тому вырваться. Телекин поднял единственную уцелевшую руку, и сжал в кулаке некроманта, вместе с демоном.
   - Прости друг, надеюсь ты выживешь - телекин сжал руку в кулак. Раздался треск костей, скорее всего это были кости не защищенного щитами некроманта, тогда как экраны демона все еще держались. Телекин сжимал кулак все сильнее, демон замерцал, выпадая из реальности и вновь исчезая в стелсе, через секунду, щиты раскололись и не сдерживаемая более ладонь телекина сомкнулась, превращая тела некроманта и мага в кровавое месиво.
   Хельмлейн разжал ладонь. Два исковерканных тела упали на землю. Маг отбросил в сторону тело демона, снова сжал его в кулаке, превращая в фарш, и с силой ударил кровавой массой о землю. А затем еще и еще раз, надежно выбивая из этого куска мяса любые намеки на жизнь.
   Устало опустился на землю, оторвал от рубашки кусок, что было непросто сделать, одной рукой, и попытался хоть как то перевязать раны. Эликсир из филосовского камня, выпитый Хелем много лет назад все еще действовал, быстро залечивая небольшие раны, но отрастить новые пальцы, и полность зарастить глубокие порезы он не сможет.
   Из под свалившегося с опор самолета, выбрались студенты, и двинулись в сторону места сражения магов. Алиса подошла к телу профессора. К ее чести, она сдержалась, было бы неудобно, если бы ее вырвало на тело учителя. Иван подошел к ней.
   - Вань во что мы влезли?
   - Не знаю, но эта игра точно не для нас.
   - Я уже жалею что согласилась на предложение Фенилева.
   - Думаю мы сможем отказаться, а может даже и не придется, если профессор не очентся - Иван кивнул на тело - то что от него осталось, не внушает оптимизма.
   - Он говорил что если привязка душ восстановится, состояние тела для него не будет иметь существенного значения. Будем надеяться что она все же успела восстановиться.
   - Эй ребята - раздался со стороны голос телекина.
   Студенты побежали к Хельмлейну. Иван остановился рядом, а Алиса сразу же бросилась рвать на куски и так напоминавшую лохмотья рубашку телекина, и перевязывать ему самые глубокие порезы на руках.
   - Обыщите тела, у кого нибудь должна быть рация, надо вызвать помощь.
   Иван кивнул и убежал. Обыскивать мертвые тела для него было в новинку, но никаких особых терзаний он по этому поводу не испытывал, и спустя несколько минут, вернулся к телекину с рацией.
   - Прием, меня кто нибудь слышит? Прием - произнес в рацию маг.
   - Назовите себя. Прием.
   - Ну слава богу - маг кивнул студентам на рацию - сейчас вызовем помощь.
   Телекин в нескольких словах объяснил что случилось и где они находятся. В ответ узнал о том, что вмешательство демонов в работу портала что то нарушило в тонкой магической вязи - портал не работал, но до города всего три километра, и оттуда уже отправили помощь. Блокпост перекрыл дорогу за двадцать километров до портала, там был поворот на второстепенную трассу, по которой сейчас пускали машины.
   Минут через десять, после сеанса связи, вдалеке раздался звук серены.
   - Ну что ребята, на сегодня приключения я надеюсь закончены...

 []

  
   Глава 31
   Соседний мир. Нижний план.
   - Госпожа, наши ищейки нашли что то странное в сумеречной зоне.
   Огромный демон склонился в поклоне перед хрупкой фигурой суккубы.
   - Смотрите, вот здесь - перед демоном появилась иллюзия: Кромешная тьма, и висящие в ней светящиеся точки. Демон указал на одну из них, которая светилась чуть ярче.
   - Видите, это похоже на душу, но от нее исходит что-то... Я бы назвал это пуповиной, оно уходит за пределы сумеречной зоны... Словно эта душа на ниточке, будто привязана к чему-то. Мы не знаем что это. Но наши разведчики постоянно находятся в сумеречной зоне, и ведут наблюдение за тем ее участком, где чаще всего появляются души с Земли.
   - Душа на привязи - улыбнулась владычица - привязка души говорите, я слышала о таком. Вы можете сказать где находится эта душа, я имею ввиду привязать к координатам планеты? - Владычица поднялась с трона, и подошла вплотную к висящей в воздухе иллюзии.
   - К сожалению можем указать лишь материк. Евразия.
   - Если я не ошибаюсь, это самый большой материк планеты. Мне нужно знать точнее.
   - Попытайтесь обратиться к нашему союзнику в мире, заодно и узнаем как идет приготовление к вторжению.
   - Я не хочу давать ему еще один рычаг давления. Это то ради чего я покорила не один мир, и собираюсь ворваться в следующий, это самое важное что только может быть, это все для меня. Я не хочу что бы этот предатель своего мира знал об этом. Он предал свой мир, предать нас ему будет еще проще.
   - Но никто другой не может дать нам нужной информации о том что творится в том мире. Шпионы из низших, которых мы смогли оставить там мало что могут. Слишком они слабы, и слишком их мало. Не нужно говорить ему всего... Вы даже мне всего не говорите.
   - Тебе не нужно знать ничего сверх того что ты и так знаешь, поверь. Свяжись с предателем, я поговорю с ним.
   Огромный демон, являющийся одновременно ученым, магом, советником и даже охранником, вновь поклонился, очертил когтем круг на полу зала, капнул туда несколько капель своей крови, которые тотчас заползали внутри круга, рисуя сложные узоры. На ладони демона вспыхнул огненный шар, и окутал его руку, казалось что горит не магическое пламя а обычный факел. Демон глубоко вздохнул, направил ладонь на центр круга, и мощным выдохом задул пламя. Дым закурился внутри печати, постепенно принимая образ человека.
   - Мне нужно поговорить с вами, это срочно - суккуба вышла вперед, советник отступил ей за спину.
   - Я был несколько занят, наш сеанс связи назначен на другое время - человек с трудом выдавливал из себя непривычные звуки, временами путаясь в словах, но понять его было можно.
   - Это не терпит отлагательств. Мои подданные заметили необычное явление. Возможно это один из признаков того, что я давно ищу.
   - Что же это может быть - человек явно заинтересовался - если я могу как то помочь, пожалуйста, только скажите.
   - Я ищу одного... Человека... Мага. Возможно вы слышали о нем когда либо. Это некромант. Я не знаю как он себя называет, и не знаю как он выглядит сейчас, последний раз я видела его очень давно... - демоница неосознанным движением коснулась груди, в районе сердца. Маг скосил глаза, проследив за рукой. Дымный фантом был довольно плотным, гораздо материальнее призрака, но не передавал полностью всю красоту демоницы, недоступную для человеческих, и даже эльфийских женщин. Взгляд соскользнул с руки суккубы и застрял, не в силах с двинуться с груди. Даже на фантомном теле, была заметна тоненькая полоска на коже. Шрам, понял человек.
   - Расскажите мне о нем подробнее, и возможно я смогу его найти, если это для вас так важно.
   - Наверное это покажется вам необычным или даже глупым, но возможно что этот маг мертв. Я надеюсь что это не так, но такое может быть.
   - Зачем вам его труп? Тем более труп некроманта, неужели ваша ненависть столь сильна?
   - Ненависть - усмехнулась суккуба, и на ее властном, обычно непроницаемом лице на миг появилась улыбка - да, сильна.
   - К сожалению я не могу перерыть все могилы и просеять каждого живого мага из старого мира. Я правильно понял? Вам нужен именно маг из первопроходцев?
   - Верно, ты правильно понял. Я сужу круг твоих поисков. Это некромант, я не знаю как он называет себя сейчас, но у него имеется уникальная способность, другой такой не было ни у кого, кроме тех, кто принадлежал к его роду - он бессмертен. Мне ничего не известно точно, но я знаю что он может воскресить сам себя или что то в этом роде. Он называл это привязкой душ. Вам ничего не известно о столь необычном некроманте?
   - Прошу меня простить но нет. Столь необычную способность я бы обязательно заметил. Возможно ли такое что ваш маг скрывается, или же отсутствует в этом мире?
   - Нет, он точно здесь! А насчет скрывается или нет - душа на привязи, была замечена нами в сумеречной зоне - мы знаем только материк. Евразия, больше ничего сказать не могу, кроме того, что нужно обязательно найти этого мага.
   - К сожалению пока ничем не могу помочь вам... А как там насчет моего некроманта? Того которого я просил убрать?
   - Мы отправили группу с опытным убийцей. Но связи с ними нет. Дальше придется вам собирать информацию. Мне кстати это не нравится. Вы находитесь в этом мире, и не можете справиться со своими проблемами, вынуждая меня отправлять вам помощь из другого мира. Я сомневаюсь в вашей компетенции. Если вы не можете решить свои проблемы, то как вы можете решить наши?
   - Я уже говорил вам, мне нельзя выдать себя, это поставит всю операцию под удар. Некромант может допросить мертвых, если посланные мной люди потерпят неудачу. Он сможет проложить цепочку от исполнителя к заказчику, и поверьте это будет плохим концом как для меня, так и для вас - маг повысил голос - меня он прикончит, а вы останетесь гнить в своем жалком мирке.
   - Следи за языком червь - фантом суккубы вздрогнул, черты на миг изменились, принимая угрожающую боевую форму, но через секунду вернулись к изначальному облику, вспышку ярости демоница погасила, пусть и не сразу - поверь мне, я могу справиться и без тебя. Это будет труднее, это будет дольше, но у меня в запасе вечность, а ждать я умею.
   - Закончим это - маг вскинул руку - не будем доказывать друг другу кто из нас кому больше нужен. Я поищу вашего мага, а вы все же разберитесь с моим.
   - Мы сделали что могли. О результатах узнавай сам, из своих источников - суккуба не перешла на "вы" как это сделал человек, демоническая природа не позволяла так просто забыть обиду, даже такую пустяковую - мы о твоем некроманте позаботились, теперь и ты позаботься о моем. Забавно, что у нас у обоих проблемы с некромантами не так ли?
   Дымный призрак растаял в воздухе, а Марк откинулся на спинку кресла. Знала бы ты что у нас проблемы с одним и тем же некромантом удивилась бы еще сильнее. Марк был умен, точнее сам он себя считал таковым, и пусть он не умел перемножать в уме многозначные числа, но собирать разрозненные факты в цепочку, и узнавать по тем кусочкам которые есть, то, чего не известно он умел прекрасно. Кроме того у Марка была неплохая интуиция.
   Почему он не сказал демонице о Фениксе? Знай она, что тот маг которого она хочет уничтожить тот же самый, которого хочет и он, демоница пожалуй, приложила бы куда больше усилий, вот только провидцу не давала покоя небольшая заминка, и странная улыбка демоницы. Он не понял что бы это могло значить, а то чего он не понимал, Марк инстинктивно опасался. Почему она так загадочно улыбнулась в конце фразы, если до этого момента он собирался ее обрадовать, сообщив что ее враг, это и его враг тоже, то теперь он передумал. Провидец уже не был уверен что суккуба ищет некроманта для того что бы его убить, но если не убить то зачем еще? Фактов нет, а без фактов все до чего бы он не додумался, будет лишь неподтвержденной догадкой. Если построить достаточно убедительную догадку, можно и самому в нее поверить, а поверив в неправильную догадку, и отталкиваясь о нее, можно совершить неправильные поступки.
   Марк изо всех сил заставлял себя не строить догадки пока не появятся факты, что бы потом не подгонять факты под свою теорию, но помимо воли, в голове аналитика сами собой рождались теории, одна другой нелепее.
   У демоницы на груди шрам, который так и не залечился. Что из этого следует? Что может ранить демона так что бы шрам не исчез? Божественная сила? Полубожественная? Это некромант нанес ей рану? А может это и не шрам вовсе был, или шрам оставил кто то другой? А почему она улыбнулась? Может она не хочет убивать некроманта, а хочет, к примеру, наградить его? Может быть он убил прошлого владыку а суккуба благодаря этому заняла свое место? Но стоп! Если это те самые демоны которые уничтожили первый мир, то у них ведь должен быть пожиратель миров? Как миром может править суккуба? Где пожиратель? Или это вовсе не тот доминион? Но тогда откуда она знает о выходцах из первого мира. Черт вопросов стало намного больше. Что же делать? Если это демоны покорившие первый мир, то пускать их к нам опасно. Кстати тогда становится понятно для кого демоны собирали души в сумеречной зоне...
   А ведь план уже работает. Сейчас большая часть богов покинула пределы планеты. Кто то на Марсе, кто то на Луне, госзаказ на терраформирование других планет полностью оплачен и боги в деле. Самые сильные отправлены подальше, боги такие существа которым особо без разницы чем заниматься. Часть времени, ресурсов или может быть сил, они выделяют на помощь своей пастве и о чем именно просит паства уже не важно, хоть на Марсе атмосферу создать, хоть на Плутон слетать, проверить что там да как, лишь бы расходы энергии не превышали определенного процента от получаемой веры.
   Марк встал с кресла, и взял в руки планшет. Открыл список, пробежался по нему глазами, хотя и так помнил его наизусть. Все верно. Самые сильные из богов сейчас не прикрывают землю. Жрецы уже давно не проверяли дальние рубежи, как и сами боги. Граница слабеет, наши демонологи рвут ее с этой стороны как только могут. Призывают всех демонов в пределах их сил, пусть это мелкие суккубы, инкубы, бесы и прочая мелкая шушера, но баланс сил постепенно меняется.
   Провидец устало потер глаза. будь что будет. Даже если среди демонов этого доминиона и правда есть пожиратель миров, думаю мы все равно отобьемся. В первом мире, маги держали оборону дольше года, при том что сами были вымотаны и их осталось немного, сейчас же. у нас и людей больше, и оружие получше. Та же ядерная ракета скорее всего будет не хуже проклятия архимага малефиков. Плюс у них есть свой козырь...
   Марк попытался выбросить из головы тревожные мысли и сосредоточиться на деле.
   Усилить обороноспособность башен в серых землях. Еще одни пункт в длиннющем списке дел... кого? Он сам не знал. Предателя, возможно. Вождя? Тоже может быть. Проклянут его потомки, или же будут восхвалять? Он проредит избыточное население, вернет людей на то место где им и полагается быть, отобьет нападение демонов, пусть и не лично, но приложит к этому руку. Возможно войдет в учебники истории, как те же Феникс или Дрейк. Он усмехнулся, легко быть гениальным аналитиком и предугадывать действия врага, когда этот самый враг действует по твоим указаниям.
   Следующие пункты в списке были обведены жирным - усилить обороноспособность магических континентов. Проверить надежность заклинаний на ледяном щите Антарктиды, убедить правительство Австралии укутать материк в "Штормовой саван". Убедить правительства обоих государств, до поры не вмешиваться в войны людей и демонов.
   Снизу приписка - при невозможности склонить нынешнее правительство к сотрудничеству, позаботиться о замене правящей верхушки...
   Убрав планшет провидец взялся за телефон.
   - Как там у вас? Как наши подопечные?
   - Все в порядке. Производство патронов идет полным ходом. Испытания проведены, все прекрасно.
   - Как идет процесс прорыва грани?
   - Не очень хорошо, но результаты есть, теперь мы можем призывать демонов высшего уровня, еще немного и можно будет попытаться открыть тропу для архидемонов.
   - Немного это сколько?
   - Не могу знать. Но как только появятся какие либо результаты мы поставим вас в известность.
   - Приготовьте отряд святых, человек сто, намечается отличная цель. Во франции, проводится какой то съезд мировых лидеров, будут обсуждать всякую ерунду. Нам нужно устроить что нибудь эдакое. Пусть боятся нас, грызутся друг с другом, и не смотрят за горизонт.
   - Сделаем. Что то еще?
   - Да. Узнайте что там с самолетом на котором летел Феникс. Почему ничего нет в новостях. И наша союзница с той стороны недовольна тем что мы поставляем ей мало душ. Нужно отправить еще пару десятков некромантом в сумеречную зону. Как вынудить их это сделать - сами знаете, только не наносите удары по особо важным целям, не нужно что бы за альянс взялись всерьез, имею ввиду серьезней чем сейчас...

 []

  
   Глава 32
  
   Некромант лежал на хирургическом столе. Девушка-зомби, кстати у нее нашли документы и оказалось что ее зовут Катя, лежала в холодильнике, в морге.
   Телекину отращивали новые пальцы, и делали какие то уколы с сыворотками а Алиса с Иваном, у которых не было никаких серьезных повреждений, кроме синяков, ссадин, да сломанного мизинца, смотрели, им было интересно.
   - Сейчас - весело приговаривал доктор - сейчас все сделаем. Покажите-ка! Целитель, осмотрел руку телекина, поцокал, потыкал в оставшиеся от пальцев культяпки, и полез в шкаф, что то там перебирая.
   - Понимаете дорогой вы наш, выращивать новые пальцы, это такая огромная трата энергии, что вы себе не представляете... О! Вот такие подойдут.
   Доктор вылез из шкафа с коробочкой.
   - Мы вот как сделаем - он извлек из коробки человеческие пальцы - это клонированные, сейчас мы их вам приделаем.
   Сделав Хельмлейну укол обезболивающего, врач, скальпелем сделал надрезы на уже заживших обрубках пальцев.
   - У вас отличная регенерация. Не подскажете кто вас так "бафил" - Алиса улыбнулась, этот сленг ей был знаком, многие термины, перешли в магию из компьютерных игр - а доктор, не дождавшись ответа, между тем продолжал говорить, не замолкая. Видимо ему недоставало общения.
   - Вот так, сейчас мы пальчики пришьем - хирург и в самом деле пришил каждый палец несколькими стежками к обрубкам - косточки я вам сращу, вены тоже. Вы не пугайтесь что они такие тонкие, это у вас просто рука очень... мясистая, но набрать лишний объем намного проще чем вырастить новые пальцы. Сейчас я запущу в вашем организме необходимые процессы и все. Ну потеряете пару килограммов жирка, с вас не убудет.
   Телекин в ужасе смотрел на свои новые пальцы - огромная, мясистая ладонь, оканчивалась тоненькими, длинными пальцами, да еще и бледными, едва ли не прозрачными.
   - Не беспокойтесь - врач начал колдовать, его ладони засияли мягким желтым светом - часика через три не отличите от своих родных, разве что на солнышке загорят немножко и вообще как родные будут, ах да, когда нервы включатся будет неприятно, все таки они еще никогда ничего не чувствовали, все в стазисе лежали.
   Пальцы телекина, начали наливаться кровью, едва ли не на глазах разбухали, действительно, такими темпами, за пару часов они растолстеют до подходящих для ладони телекина размеров.
   Закончив колдовать, доктор предложил Хельмлейну обеззаразиться алкоголем, причем изнутри, и они разлили по стаканам вынутую словно из неоткуда бутылку. Алиса подозревала что там медицинский спирт.
   Иван, прислушиваясь к разговорам магов, время от времени что то добавлял, высказывал какие то идеи и вскоре был признан за своего и тоже угощен из все той же бутылки. Закуски не было, но врач стал убеждать что они вполне могут съесть пару пальцев, или еще чего нибудь что есть у него в запасах. На увещевание о том что это канибализм врач ответил что ничего подобного, эти органы людьми никогда не были. так что это просто мясо, но тему вскоре замяли, а вот Алиса уцепилась за нее и продолжала обкатывать в голове эту мысль. Мясо. Просто мясо.
   Ей не давало покоя то, как легко их учитель, который казался временами добрым, и едва ли не пушистым убивает. Как грубо он действует. Он ведь никогда не пытался договориться, вспомнила она, всегда давил силой или страхом. Взять ту же стюардессу в самолете. Достаточно было ей все вежливо обхяснить, а не пугать, и не было бы всей этой стрельбы, всех этих убийств. Все бы потихоньку выбрались из самолета и уплыли на корабле, а так маг убил отряд который прибыл как оказалось, для их спасения, перебил невесть сколько народу своей чумой, потопил корабль...
   Телекин тоже тот еще зверь как оказалось. Алиса вспомнила как смотрела через илюминатор на бойню которую он учинил когда спасался от Феникса. Десяток человек были выжаты им как какие-то помидоры, только для того, что бы Феникс, увидев кровь, подумал что убил агрессоров и успокоился. А как он в конце раздавил Феникса и демона? Интересно, поступил бы он так же, если бы знал что некромант может больше и не воскреснуть?
   Столько вопросов и не одного ответа. Алиса уже в который раз подумала о том что бы бросить практику, и вообще магию. Неужели это магия делает людей такими? Неужели чуство силы и могущества напрочь лишает людей жалости и человечности...
   - О чем задумалась? - к ней на кушетку подсел подвыпивший телекин.
   - Не о чем - Алисе не хотелось сейчас разговаривать.
   - Ты не переживай, очнется твой препод - телекин истолковал угрюмость девушки по своему - ничего с ним не случится, несколько часов, может пару дней и он будет как новенький.
   - Ну да, бессмертный Феникс. Всегда выживает и все такое, а ведь он буквально вчера чуть не умер.
   - Да ладно?
   - Да, его жутко потрепали и нам с Иваном пришлось его спасать.
   - Вам? - телекин явно удивился - и как же вы его спасли?
   - Привезли зелье на манну, потом привезли его друга вампира. Кстати именно тогда мы и узнали что он оказывается давно мертв.
   - Хм. Душерубы говоришь, да Он рассказывал что дрался с демонами, но я не думал что все настолько серьезно. В конце концов мы дрались когда то с легионами этих тварей... Правда тогда Феникс был жив, и был намного сильнее...
   - А как он умер - в Алисе проснулось ее любопытство - он погиб на войне?
   - Ну можно и так сказать - телекин замялся - думаю лучше будет если он сам тебе расскажет, все таки это его дело, не мое.
   - Он говорил что не помнит как умер - Алисе вспомнилась болтовня в самолете, и то что она задавала этот вопрос.
   - Да, у него что то с памятью - телекин снова замялся подбирая слова - амнезия видимо или как там оно называется, посттравматический синдром?
   - Бывает и так и так - к ним подсел врач - Это немного разные понятия конечно, но память можно потерять и от того и от другого... А у него была повреждена голова?
   - Да какая разница, забыл и забыл - ответил телекин пьяному врачу, давай еще по одной.
   - Ну не скажи, все не унимался доктор, я видел ка кнекроманты допрашивают трупы - голова в смятку, мозги в кашу, но возвращенные "оттуда" они все равно все помнили, видимо у мертвых память хранится где то в другом месте.
   - Ага, по карманам они ее распихивают - огрызнулся телекин - нам то что, это его дела не наши.
   - Ну как, вам разве не хочется понять отчего ваш друг потерял память?
   - Да я тебе на вскидку тысячу причин назову - вспылил Хельмлейн - он прошел через войну, сначала со светлыми, потом с демонами, он убил тысячи человек, а демонов вообще неизвестно сколько. Он сотни раз был на грани смерти, ему приходилось делать такую грязную работу, за какую никто другой бы не взялся. Через него, как через некроманта, проходили миллионы трупом, он поднимал их и вел в бой. ты представляешь сколько смертей он видел, можешь себе представить целый батальон детских трупов? Можешь?!?! А ведь это была его ежедневная работа. Сколько душ, сколько смертей. А его сферы жажды? Что бы держаться он иногда их создает, и может поглощать души убитых им людей. Слышали о такой способности некромантов? Вот только вы наверное не знаете что поглощая душу он поглощает и часть ее воспоминаний, чувств, ненадолго, они потом исчезают, но представь себе воспоминания о тысячах человек которых он лично убил? Скорбь о тысячах жен и детей которые остались где то там и не увидят отцов. Боль тысяч смертей, ведь воспоминание о смерти самое последнее что помнит человек, а ведь Айгор палач! Он не умеет убивать милосердно, представляете сколько боли через него прошло. Ему только и помогала держаться... - Телкин оборвался на полуслове - да что вам говорить, вы все равно ничего не поймете. У Феникса тысячи причин что бы сойти с ума, а он всего лишь забыл часть жизни.
   В кабинете повисла тишина. Хирург и студенты переваривали услышанное. С этой стороны Алиса вопрос еще не рассматривала. Возможно некромант вовсе не такой уж бессердечный ублюдок, как казалось ей сначала, может быть чувства и эмоции в один "прекрасный" день просто перегорают, и ты умираешь, где то там, внутри... К тому же Феникс лич, он уже умер, а это не может не накладывать своего отпечатка... Алиса вспомнила про холод, о котором рассказывал старый некромант. Смогла бы она сама так жить, когда из всех чувств - один лишь холод, который не отогнать никак. Не согреться.
   Алиса поежилась. Действительно, пережив то что пережил некромант, и живя так как живет сейчас он, и в самом деле можно перестать обращать внимания на десяток лишних смертей. Это ей, которая никогда никого не убивала, убийство кажется чем то страшным, почти запредельным, Феникс наверное уже сбился со счета скольких убил... Хотя вряд ли он их считал. Хирург уже спал. Иван был готов тоже уснуть там где упадет, а телекин все еще держался на ногах и даже говорил на удивление связно, пьяным он не казался.
   - Пошли посмотрим как он там. - Хельмлейн встал и побрел к столу который стоял в дальнем углу кабинета. Алиса пошла следом. Некромант, представлял из себя жалкое зрелище. В удивительно целом и чистом плаще, лежали изуродованные останки, в которых не осталось наверное ни одной целой кости. Плащ восстановился сам, и Алиса обратила внимание, тело мертвого мага тоже постепенно восстанавливается. Медлено но верно.
   - Думаю завтра к вечеру очнется - вынес вердикт телекин - надо позаботиться об одежде для него, плащ уцелел а остальное на выброс. Мне кстати позвонили, сообщили что нашли его артефакты, в багажном отсеке самолета, и самописец расшифровали, так что ясно что Феникс не виноват. Его кстати хотели обвинить в падении самолета ты в курсе?
   - Да - Алиса кивнула - а если бы вы знали заранее что он может не воскреснуть, вы бы снова убили его?
   - Понимаешь девочка - телекин устало опустился на стул стоявший рядом - есть такое слово "надо". Ты можешь не хотеть что то делать, можешь понимать что это не правильно, неэтично, может быть жестоко, но ты все равно это делаешь, потому что по другому никак, и да, я бы убил его снова, потому что не убей я его вместе с демоном, демон убил бы нас обоих, да и вас скорее всего. Мы совершали много плохих дел, но не потому что сами хотели, а потому что было надо.
   - Кто это вообще был - Алиса кивнула на другой стол, где лежало такое же изуродованное тело демона. Оно выглядело еще хуже чем тело некроманта, потому что Хельмлейн очень старательно превращал его в котлету.
   - Я не знаю ка кони называются, мы называли их просто "Убийца". особый класс, заточенный под убийство магов. Умеет вскрывать защиту, и на какое то время полностью блокировать способность создания щитов. Когда они пришли, все те демоны, что разом навалились на Феникса. были лишь пушечным мясом. Они должны были загнать Феникса в оборону, что бы убийца увидел структуру его щитов, и продержать пару минут что бы он сумел эти щиты вскрыть. Будь на месте Айгора живой человек, умер бы после первого удара. Со мной он например только играл, о я чуть кони не двинул, к тому же оказалось что ножи отравлены. Я вообще в шоке как Айк сумел столько продержаться, а демон наверное глазам своим не верил. Видимо отправили одного из лучших. Кстати на теле Айгора, по примерным прикидкам, около двух сотен ножевых ранений, ну это примерно, слишком уж его покорежило.
   - У вас нет идей как демоны смогли его достать в портале?
   - Нет, нету. Портальные пути проходят в каком то своем измерении, изнанке мира что ли, ну я не теоретик и не знаток порталов, будете в Даркиане Айк сводит вас в местную академию, там вам разъяснят получше.
   - Я так и не поняла зачем профессор рвется куда то. Я думала что для того что бы избавиться от черной метки, но в этом случае действительно, проще было бы сидеть в академии.
   - Видишь ли, Феникс думает что в наш мир пытаются прорваться демоны. Он всегда относился к этой угрозе слишком уж серьезно. Мир защищен богами, так что демонам сюда не прорваться самостоятельно. Все демонологи на строжайшем учете магических академий, у каждого выпускника в ауре метка, которая фиксируют каждого вызванного демона. Если что то подозрительное будет заметно за каким либо демонологом, его вызовут на разбирательство, допросят ну и так далее. Конечно у выходцев из первого мира нет таких меток, но их немного осталось, да они никогда и не совершат такой глупости, как призыв демона высокого уровня. Тут нужны особые ритуалы и прорва энергии. Тысячи жертв для этого нужно будет принести, а такое количество пропавших людей уж точно заметят. Невозможно убить пару десятков тысяч человек, или тысячу магов так, что бы этого никто не заметил. Да и зачем людям устраивать апокалипсис на земле? Любой же должен понимать что в таком случае не выживет никто. Нашествие демонов не выгодно никому. А сами они пробиться не смогут... Вот только происходящие с Фениксом события заставляют меня во всем этом сомневаться. Святой альянс действует в связке с демонами... Что то в мире явно поменялось.

 []

  
   Глава 33
  
   - Как там наши подопечные? - Невысокий, интеллигентный на вид человек, на вид лет пятидесяти вошел в кабинет. Светлый пиджак, брюки со стрелками, белая, отглаженная рубашка с запонками на рукавах. Тронутые проседью волосы.
   - Как обычно... Тупые животные! - Молодой парень, снял толстые резиновые перчатки и швырнул их в ведро, стоящее у стола. Снял фартук, запихнул его в пакет и маркером написал на нем свое имя. В химчистке все отчистят и вернут обратно.
   Молодой переоделся и вышел, оставив в кабинете своего старшего коллегу. Седой сняв свой отутюженный костюм и переоделся в фартук и перчатки.
   - Ну что приступим? - Седой достал из шкафа небольшой кожаный сверток и пройдя кабинет насквозь, вошел в дверь с противоположной стороны, искусно скрытую за шкафом, уставленным папками, каким-то книжками, бумагами и прочим канцелярским хламом. Закрыв за собой потайную дверь, седой задвинул тяжелый засов, и еще одну дверь - пластиковую, с качественной звукоизоляцией. Прошел дальше, на паре десятков столов, лежали люди, дальше, в летках сидели еще несколько десятков, в оранжевых комбинезонах - номера на комбинезонах, радиоошейники, по ним было сразу видно что это обычные "зэки", заключенные, а это место скорее всего - тюрьма.
   Престарелый, как теперь оказалось, палач, подошел к одному из столов - прикованный к хирургическому столу человек испуганно посмотрел на седого.
   - Знаешь, я бы тебе вколол хотя бы новокаинчику, врать не стану, ты умрешь страшно, в муках, и умирать будешь долго, но ты не думай что это я такой садист. Я бы с радостью тебя пристрелил, или хотя бы вырубил морфином, мне не нравится делать то что я делаю, но так надо.
   Седой положил на небольшой столик для инструментов свой сверток и развернул его, одним движением руки. В ярком свете хирургических ламп заблестели скальпели, клинки, какие-то пилы, дрели. Рядом замелькали помощники в кожаных фартуках, кто то подал седому большие наушники. Даже держа их в руках седой слышал мощные звуки тяжелого рока, надев их, он убедился что ничего кроме музыки не слышит... Крики жертв он не переносил.
   Худые руки, с узловатыми пальцами замелькали с невообразимой скоростью. Один за другим сменяли друг друга инструменты. Кровь стекала по вырезанным в полу ложбинкам, образовывая красный узор. Лежащее на столе тело, покрытое вырезанными на коже символами тайного алфавита, начало усыхать, и уже через несколько секунд оно напоминало вековую мумию, разлагаясь на глазах. Кровавые узоры на полу запылали, ручьи энергии утекали по кровавым линиям куда то вниз, туда, где в глубоком подвале, глубиной в несколько десятков этажей, строился из костей огромный зиккурат.
   - Понимаешь - заорал седой палач, который ничего не слышал из за наушников, когда человек умирает, душа словно капсулируется что ли, она уходит в сумеречную зону, или к богам, или просто растворяется в междумирье. В общем не важно, главное то, что с ней ничего нельзя поделать, иначе пожиратели душ, которым попасть в сумеречную зону не так уж и трудно, обжирались бы душами мертвых и за несколько часов раскачивались бы до пожирателей миров а там все, конец всем мирам, да и жуткая война между ними. Нет, душу можно использовать лишь пока человек жив. Да-да, только так. Например сферы жажды некромантом тоже поглощают не души убитых, а души убиваемых - то есть сфера действует во время смерти, пока человек еще див, и умирает он как раз из за того что сфера высасывает из него душу..
   - Эй-эй - седой погрозил пальцем еще живому человеку - глазки закрывать не надо, не дай бог сознание потеряешь, или чего доброго умрешь.
   Росчерк скальпеля и отрезанные веки полетели в ведро с другими обрезками. Укол какого то зелья в вену, от которого сердце почти мертвого человека ускоренно забилось.
   - Вот ты думаешь зачем я тебе все это рассказываю - седой посмотрел на лежащую на столе жертву - а все потому что у меня других собеседников нету... Эти - он кивнул на помощников - уже давно мертвы, умертвия, только и хватает ума что бы принести да унести что нибудь, а говорит то с кем? Вот, с тобой дружище.
   Седой наклонился и похлопал жертву по щеке - а обижаться не надо, вот кем ты был? Зэк, животное по сути, у тебя пожизненное, сидеть тебе в клетке два на два, как попугаю, государство объедать, а так пользу принесешь. Э, ты там давай не помирай - седой посмотрел на монитор, отображающий состояние жертвы - ну мы это сейчас поправим.
   Глубокий разрез скальпелем, визг маленькой пилы, и к открытому сердцу едва живой мумии цепляются пара электродов.
   - Вот так, теперь сердечко бьется. Сейчас мы тебе все лишнее отрежем. Тут какое дело, тебе надо продержаться как можно дольше, гордись, будешь вмурован в зиккурат, ну так вот, кормить тебя будет никак нельзя, да ты и не сможешь есть так ведь? - Седой посмотрел на мумию - а вот водичку тебе внутривенно вливать будем, ну и кой какие питательные смеси. Беда в том что слишком уж много чего требует кормежки, в твоем теле. Конечности, между прочим, считай половина веса, вот зачем они нам? Нам только твой воющий от боли мозг нужен, точнее не мозг а сознание и душа. Вот мы тебе все ненужное и удалим.
   Седой палач достал из кармана фляжку, от которой ощутимо несло алкоголем, и сделал несколько хороших глотков, это только начало. К концу дня он выпьет не меньше двух литров крепчайшего алкоголя, топя свою совесть, сострадание, и много других, присущих людям, но не нужных палачу качеств. К концу дня, не старый в общем то парень, обзаведется еще десятком седых волос, и десятком причин ненавидеть себя, в конце -концов он человек, палач, но все же человек... Понемногу сходящий с ума.
   Завизжала пила, к живому обрубку подключили необходимые трубки, и помощники унесли его вниз, туда где из таких же, все еще живых огрызков тел собирались стены зиккурата. Новое поступление стройматериала тут ждали. Полумумифицированное тело быстро прирастили к таким же, образовав что то похожее на единый организм, громадную конструкцию из костей тысяч человек, и нескольких сотен все еще живых людей. В огромном подвале, в котором можно было бы выстроить Эйфелеву башню, стояла жуткая атмосфера боли и страданий, казалось сам мир здесь сотрясался от мук. Человек, зайдя сюда, сошел бы с ума, разве что некромант или демонолог, сумели бы вынести гнетущую ауру этого места.
   Огромные объемы энергии, не могли бы удержать никакие накопители, поэтому ее тут же пускали в дело. По сути, здесь было искусственное место силы, такое же, как в некоторых точках земли, только сильнее, и лишь с одним, видом энергии. Именно тем которое так отвергает мир, и которое так привлекает демонов.
   Если бы кто то смог посмотреть на это место с точки зрения высших демонов, или других высших сущностей видящих рубежи миров, он бы увидел растущий нарыв, словно гнойник на границе мира, который грозил вот вот прорваться, пробив брешь в защите. Но богам было не до этого, а демоны об этом нарыве уже давно знали. В точке предположительного прорыва строилась огромная портальная арка, сквозь которую мог строем пройти легион, громадные кристаллы, выращиваемые десятилетиями, наполнялись силой, добываемой в покоренном мире. Наращивались армии. Готовилось вторжение.
   На земле же, дергая за все имеющиеся ниточки, группа предателей, готовила демонам встречу. Для строительство зиккурата нужны тысячи человеческих жертв, для которых нужны люди, которых никто не будет искать, и интересоваться их судьбой, и такие были. Армии продажных политиков пропихивали закон о частных тюрьмах, по которому упразднялись все государственные тюрьмы а заключенные передавались частным компаниям. Несколько таких тюрем уже работали, но в них пока что, отсылали только самых "тяжелых" заключенных - тех на ком висел пожизненный срок, и чьей судьбой никто и никогда не поинтересуется. Другие группы, таких же продажных политиков, проталкивали законы о смертной казни, от которых давным давно отказались даже Китай и Корея, и вот сейчас, смертную казнь, пытались возродить вновь. А зиккурат строился, демноы готовились, предатели готовили глубокие норы, в которых собирались пересидеть самый трудный период. А миллиарды человек ни о чем не подозревали. Росло недовольство простых людей, лишенных магического дара, уже не было национальной вражды, как когда то, теперь начиналась, медленно но верно, вражда расовая. Люди уступали всем расам мира - Эльфы были красивы и бессмертны, Гномы долгоживущи и сильны, маги, это отдельный разговор - невероятная сила, способность продлить свою жизнь, чудеса, которые они могли творить, никогда не давали покоя простым смертным, а там где зародилась зависть, зарождается ненависть.
   Многие уже тайно поддерживали святой альянс, террористическую организацию поставившую своей целью уничтожение магов. Многие же наоборот - пытались стать иными - чаще всего вампирами и оборотнями, если ты не маг, то не остаться человеком можно было только так. Интернет пестрел объявлениями о продаже бессмертия, и находились люди, готовые стать вампиром, и обречь себя на жажду крови и страх солнца, или оборотнями, обрекая себя на приступы звериной ярости и постоянный голод.
   Телеканалы продолжали накалять обстановку, популярные видеоблоггеры толкали речи с оплаченными лозунгами вроде "Земля для землян" и "смерть бессмертным". Находились даже политики, пытающиеся провести закон об ограничении срока жизни, мотивируя это перенаселением и грозящей нехваткой пищи, и тем что если будет так много бессмертных то скоро жизненного пространства не останется. Раз люди живут в среднем до семидесяти лет, то почему мы должны позволять магам жить до двух-трех веков? Эльфы, говорят, вообще бессмертны, как и гномы, срок жизни которых исчисляется сотнями лет, так ведь люди со временем вообще вымрут.
   Бурление пока что было тихим, открыто к войне никто не призывал, но недовольство выражали все кому не лень. Конечно руководство государств прекрасно понимало что без магов никуда - все электричество, вся нефть, 80% медицины держалось на магах, и если их не станет, люди вернутся к угольным электростанциям и буровым шахтам, это не говоря о допотопной, по местным меркам медицине - таблетках, микстурах, хирургических операциях... без капли магии.
   Сидя на диване можно орать о многом, о том какие маги плохие, потому что лучше нас, но это лишь до тех пор пока не придется попасть в больницу, вот тогда маги сразу станут хорошими, но это пока ты не уйдешь из офиса мага жизни, пересчитывая деньги, или читая длиннющий очередной лист, в котором ты, желающий получить пару дополнительных десятилетий жизни, окажешься на стотысячных местах.
   Кому-то, все это было нужно, кто-то щедро спонсировал нагнетание обстановки, и тот же самый кто-то, тащил на землю демонов...
   Но никто не беспокоился. народные волнения бывали и раньше, террористы были всегда. Тысячи видящих просматривали будущее и обеспечивали относительную безопасность, мир спал спокойно, и видел красивые сны, не подозревая, что ему грозит то, что хуже любого кошмара...

 []

  
   Глава 34
   Некромант очнулся на третий день. Раны на теле заросли, но он еще долго лежал мертвее мертвого, пока студенты вместе с телекином посменно дежурили рядом, дожидаясь пока восстанет Феникс.
   Их поселили в гостиннице, неподалеку, предлагали конечно казенный кров и кормежку, но телекин как далеко не бедный человек сам снял номера в отеле, и заботился о пропитании как себя так и студентов, ждать, он был уверен, не долго.
   Так и получилось, некромант провел в беспамятстве три дня, Хель рассчитывал примерно на неделю и был рад когда его расчеты не оправдались, потому что Алиса успела за эти дни надоесть ему хуже горькой редьки.
   А почему у вас такая странная сила, есть ли связь между вашим именем и богиней Хель, сколько вам лет, и как вы живете так долго не владея классической магией?
   Хельмлейн уже подумывал сбежать от доставучей девчонки куда нибудь, грубить ей почему то не хотелось. Телекин одним движением брови ставил в стойку смирно генералов, и мог запугать кого угодно, но вот как то давить на девчонку ему не хотелось, грубить, просто послав ее в сексуально-пешеходное путешествие - тоже, Алиса создавало какое то странное впечатление, вызывая одновременно и злость и интерес и жалость и даже уважение, в общем тупо прогнать ее не было никакой возможности, так что приходилось отвечать.
   - Как у вас так получается? Манипулировать такими массами?
   - Мне не важна масса для того что бы воздействовать на объект, важно что бы он зрительно помещался мне в руку. - в который раз объяснял телекин.
   - А луна? Можете передвинуть луну?
   - Нет не могу.
   Почему? - удивилась девушка - она же влезает вам в руку.
   - Раньше, в старом мире я много раз пытался но не получалось, а здесь, на земле мне наконец то объяснили почему. Все дело в расстоянии. Луна слишком далеко от нас, и то что мы видим на небе, на самом деле прошлое, примерно секунду назад. До луны около трехсот тысяч километров, такое расстояние свет проходит примерно за секунду. То есть я, когда двигаю луну, должен передвинуть ее в прошлом. то есть я должен как бы переместиться в прошлое на секунду и подвинуть ее, что бы она следовала за моими пальцами. То изображение которое я вижу, и пытаюсь двигать, на самом деле прошло секунду назад, ну, в общем как то так, не получается у меня ни луну, ни звезды двигать.
   - А если вы смотрите на монитор? Можете двигать то что видит камера?
   - Нет. так тоже не получается я могу двигать только то, что вижу сам, пробовали уже.
   - А какую массу вы можете поднять? А сколько ее держать? А как быстро кинуть, а с какой силой ударить?
   Уже к концу первого дня голова телекина пухла от огромного количества вопросов, словно попал на допрос к каким нибудь спецслужбам. Полученные в храме смерти навыки, позволяли телекину выносить месяца пыток, но уже через сутки допроса одной молоденькой девушки он был готов бросить все, и сдаться в любую спецслужбу, взяв на себя все преступления вплоть до убийства какого-то Кеннеди, и потопления Титаника. Что это за Кеннеди и Титаник телекин не знал но часто слышал подобные выражения. Тем большим для него облегчением было возвращение в мир живых, Феникса.
   Когда телекин сидел на стуле, перед столом на котором лежал Феникс, спасаясь от надоедливой девушки, некромант вдруг просто открыл глаза.
   - Ну слава богам, или кто там за тебя отвечает - телекин грубо ухватив некроманта за шкирку посадил его на столе - ты там как? Мозги в тело вернулись?
   - Вернулись - ответил телекин - сколько я уже в отключке?
   - Семь лет - скорбно вздохнул телекин - прости так получилось..
   - Как семь лет? - некромант вскочил, но тут же покачнулся, и рухнул на пол. Голова раскалывалась, мертвое тело тошнило, но желудок был пуст, лишь конвульсии проходили по телу мертвого мага, в голову казалось втыкались раскаленные кинжалы и неторопливо крутились превращая в фарш мозги.
   - В чем дело? - телекин подхватил его одной рукой, легко поднимая на ноги - что случилось?
   - Я не знаю - некромант снова застонал схватившись за голову - я не умирал уж много лет, не знаю в чем дело, раньше такого не было.
   - Черт, вот только этого нам не хватало - телекин снова водрузил мага на хирургический стол - ты это, не паникуй, я пошутил насчет семи лет, ты тут всего то три дня провалялся.
   Некроманту легче не стало, от услышанного, он продолжал стонать, временами срываясь на крик, и хватаясь за голову.
   - Эй, кто нибудь, врача сюда - заорал Хель высунувшись в коридор.
   Время было позднее, поэтому на крик телекина прибежал лишь молодой медбрат, видимо оставленный на дежурстве.
   - Что случилось? - он остановился рядом с телекином и перевел дух.
   - Не знаю - Хель кивнул на некроманта - ему больно.
   - Он же мертв - удивился медбрат - что я могу сделать?
   - Что хочешь, делай что нибудь.
   Медбрат вздрогнул и бросился к стеклянному шкафчику в углу. Вытащив оттуда шприц и какой то тюбик, он быстро сделал укол некроманту, но тому это не помогло.
   - Ну! Делай что нибудь - проорал телекин, паникуя все больше.
   - Сделал все что мог, обезболивающее не помогает.
   - Черт! Телекин запустил пальцы в волосы, до момента когда он начнет их вырывать оставалось совсем немного. Фениксу явно было хреново, он лежал на столе и орал уже во весь голос, вцепившись в голову, и казалось собирался проткнуть череп пальцами.
   Смерть некроманта Хельмлейна не пугала, он знал что тот сможет восстать, но то что происходило с Фениксом сейчас, было чем то новеньким, раньше с ним такого, насколько Телекину было известно не бывало. Что бы сразу после воскрешения с некромантом случилась какая то хрень... Может быть это какое то проклятие убийцы? Но ведь пройдя через смерть некромант очищается от посмертных дебафов...
   - Толстяк - раздался голос непонятно откуда, а следом стук, словно кто то стучится в окно.
   - Что за... - телекин запустил руку в карман и извлек телефон. На дисплее красовалась бледная рожа, с синими мешками под глазами, и трехдневной щетиной. - Мать твою, Каэль, ты как тут оказался?
   Человек, по ту сторону экрана, протянул руки, словно ухватившись за края дисплея, и вдруг телефон растянулся в планшет, хотя Хель такой команды ему не давал.
   - Вы чего орете на весь астрал? Чего Феникс буянит?
   - Он умирает похоже, или... Я не знаю что с ним, но судя по виду ничего хорошего.
   - Ты бы это - человек по ту сторону экрана призадумался - выведи меня на монитор что ли.
   Телекин покрутил головой в поисках монитора. Найдя большой экран, на который обычно выводились показатели датчиков, облепляющих пациентов хирурга, Хель поймал его в видоискатель камеры и нажал кнопку синхронизации. Мигнула пиктограмма, смартфон опознал модель монитора, оперативно скачал из сети необходимые драйвера и подключился к монитору.
   По ту сторону экрана появилось изображение Каэля, только теперь не половинка лица, как на телефоне, а по пояс.
   - Вот так то лучше - пробормотал человек, а затем, медбрат чуть не свалился в обморок - из экрана вылезла рука, упершись в нижний угол монитора, и надавив повернула его на креплениях вертикально, образовав что то вроде маленького окна.
   - Эх... - с тоской вздохнул человек и боком полез сквозь экран, с трудом протискиваясь в небольших размеров окно, по размеру монитора - сантиметров 50 на 70.
   Медбрат стоял и смотрел, уронив челюсть едва ли не на пол, а Каэль, как телекин назвал человека, попирая все законы физики и магии, вылезал через монитор. Это казалось обычным 3D эффектом который частенько использовался во многих фильмах, но никаких голопроекторов тут не было, служащий больницы это прекрасно знал, только обычный 2D монитор.
   Меж тем человек вылез из экрана и подойдя к Хельмлейну пожал тому руку. На вид Каэль был мягко говоря не презентабельным. Заляпанная чем то растянутая майка, видавшие виды джинсы, на босых ногах драные шлепанцы.
   - Здоров - подойдя к медбрату Каэль пожал руку и ему. - Что нибудь давал ему - он кивнул на лежащего на столе некроманта.
   Медбрат молча протянул шприц.
   - А! Опиаты! - Каэль облизнул кончик иглы - детский лепет.
   Засунув руку в карман старых джинсов, он извлек оттуда маленькую коробочку, а оттуда малюсенький пузырек. Набрав содержимое пузырька в шприц, Каэль воткнул его себе в руку и выдавил содержимое.
   На миг его глаза затянуло туманом, зрачки побледнели, и несколько раз сменили цвет с голубого на красный, а потом фиолетовый и обратно. Каэль, так и не втащив из вены иглу шприца, потянул поршень, набирая в шприц крови.
   - Нежить - он назидательно поднял вверх палец, усваивает только кровь и плоть, существ одного с ней вида - он нагнулся над телом некроманта и вколол ему своей крови. - я ввел себе препарат, заметьте, не смешал кровь с наркотиком в пробирке, из этого ничего бы не вышло. Я смешал его внутри тела, то есть, препарат организмом усвоен. теперь и лич сможет усвоить наркотик, растворенный в моей крови. - Словно подтверждая его слова, некромант дернулся и замер, уставившись в потолок.
   - Что ты ему дал? - удивился телекин.
   - О, это плод многих лет моих экспериментов. невероятный расширитель сознания - Каэль опустился в мгновенно материализовавшееся под ним кресло, при чем он уже был одет в мягкий халат розовые тапочки. По халату ползали пятна, психоделических расцветок, и стоило сосредоточить на нем взгляд, хоть на миг, как мгновенно начинала кружиться голова. Телекин едва устояв отвел взгляд, а молодой медик, свалился, не удержав равновесия, но упал не на кафельный пол а на появившийся из ниоткуда тюфяк.
   Пространство меж тем менялось. Бетонные стены покрылись кирпичной кладкой, в монолитной стене прорезалось окно, причем пейзаж за ним был явно не местный, что угодно но не город в Казахстане, да и не земля скорее всего. Из другой стены вырос камин, и через секунду в нем затрещали дрова, под лиловыми языками пламени, кафельный пол покрылся мягким ковром, и рядом с Каэлем появились два кресла.
   - Садитесь, в ногах правды нет, нам нужно подождать... не знаю сколько именно, но тут уж как пойдет.
   - Что это? - Удивленно обвел руками помещение медбрат - как такое возможно вообще?
   - Видишь ли приятель - маг, или бог, или неизвестно кто это был вообще - поставил на появившийся столик, неведомо откуда взявшуюся чашку с кофе - мир устроен так, что в нем возможно все, что ты сможешь себе вообразить, вот только мало у кого получается выпустить свое воображение за пределы своей головы... А я могу... Поэтому после войны не сплю, кошмары знаешь ли снятся.
   - Последняя война было семьдесят лет назад - недоверчиво пробормотал медик - человек не может столько не спать.
   - Семьдесят, да последняя война этого мира была и не войной вовсе а так, пьяной дракой, по сравнению с последней войной первого мира... Именно после нее я боюсь спать.
   - Так ведь с тех пор больше двухсот лет прошло, как такое возможно?
   - Как я уже говорил, возможно все. - Каэль снова потянулся за чашкой. Медбрат видел что рука ушла в сторону, далеко от кружки, но, тем не менее, маг ее как то взял, стол стоял чуть правее, словно он был там всегда, момент передвижения молодой врач не уловил.
   - Слушай, а тебя как зовут то? Меня Каэль, ты уже наверное сообразил. Можно просто Эль.
   - Стас - медбрат пожал руку мага, сидящего шагах в пяти от него но каким то образом сумевшего пожать протянутую ладонь.
   - Ну что, Стас - Каэль зевнул и потянулся, захрустев костями - угостишься?
   В его пальцах неведомо откуда появилась сигара, похожая размерами на "Кубинскую", странное название, подумалось Стасу - историей он интересовался мало и о том что когда то была такая страна, в честь которой и была названа данная сигара он не знал. Не желая отказываться он протянул руку. Сигарета уже дымилась, когда Эль успел ее поджечь он не заметил. Взяв ее в руки и с опаской поднеся к губам, он ненадолго задумался, стоит ли ее курить, но подумав что маг может обидеться отказу, все же решился.
   Дым был вкусный, напоминая что то фруктовое, и приятно хрустел на зубах, словно чипсы. Стас удивился, сгрызя первую затяжку, каким образом эта твердая штуковина попадала в легкие, и выходила из ноздрей двумя струйками разноцветного дыма, он старался не думать. Еще одна затяжка и сигара исчезает из рук, появившись в пальцах Каэля.
   - Ну а ты, адепт, закуришь с нами? Ждать скорее всего придется долго.
   - Давай свою дрянь, я сейчас на нервах.
   Телекин поднес пустую руку к губам, ни на секунду не засомневавшись что в пальцах сейчас появится сигара, и он был прав. Сделав глубокую затяжку, и выдохнув черный как ночь дым, он расслабился в кресле, словно растекся и вытянул ноги, положив их на неведомо откуда взявшуюся табуретку.
   - Давай дружище, рассказывай что тут у вас случилось, и не стесняйся Стаса, он все равно ничего не вспомнит.
   - Вы сотрете мне память? - удивился Стас.
   - Сотрем - кивнул Каэль - благо, опыт у нас уже есть, да? - он бросил неодобрительный взгляд на Хельмлейна.
   - Да - кивнул тот - ладно слушай что мне рассказал Феникс.

 []

  
   Глава 35
   - Хм, я не понял, а как боги могут не замечать такого кипеша? Я думал они стерегут границы миров - Стас легко влился в коллектив и не парился по поводу того, что ему сотрут память - я не маг конечно, но нам и в школе и в универе объясняли что почем, и про магов и про богов и про демонов краткую информацию давали.
   - Видишь ли, боги существа довольно занятые, чем - не спрашивай, не знаю, но на наблюдение за нашим миром они могут выделить совсем немного ресурсов своего внимания или сознания или не знаю чего. В общем присматривают за нами они краем глаза, и канал этот не бесконечен, достаточно забить его пропускной потенциал каким нибудь спамом и все, богу не до граней мира. Сейчас большая часть богов пашут как кони - терраформирование марса и луны, другие планеты, исследования океанов, озеленение планеты очистка воды и атмосферы, в общем посильная помощь магам, именно этими задачами, я считаю, и вырабатывается весь ресурс божественного присутствия, которые боги готовы на нас потратить. Вот ты например, на работе только ограниченное время, и когда ты не на смене, ты не знаешь что творится тут - Каэль ткнул пальцем куда то в пол - так и боги скорее всего просто не могут быть везде и всюду.
   - А храмы?
   - А что храмы? Клирики не заботятся ни о чем кроме себя, все мольбы людей, вся вера, проходит через них, именно они формируют тот окрас веры который подходит каждому конкретному богу, они просят богов о том, за что им больше платят.
   - Так ты думаешь кто то может отвлекать богов специально? - чуть наклонился вперед телекин.
   - Да нет, не обязательно - потер заросший щетиной подбородок Каэль - может быть так просто совпало, но кто то на земле определенно работает с демонами. Не обязательно готовит прорыв, как думает Феникс, возможно просто какой то ушлый демонолог делает таким образом, какие то свои дела. Айк все таки неугоден очень многим, и в даркиан отправляться я бы ему не советовал, возможно именно оттуда и растут ноги у всего вот этого - Каэль сделал неопределенный жест рукой - там вроде как готовятся перевыборы, и представители старых родов вроде Феникса или Дрейка, пожелай они принять участие в президентской гонке, имели бы все шансы на победу.
   - А разве в Даркиане правит не император? - Удивился Стас.
   - Император - кивнул телекин - но это так, одно название, на самом деле это просто президент, только зовется по другому, да и не решает он по большому счету ничего, это как королева Англии или император Японии, есть то они есть, да только власти у них не так что бы очень уж много... Но бюджет они пилят наравне с остальными а то и поболее гребут, плюс статус, так что это очень желанный для многих пост.
   - Вот именно - поддержал телекина Каэль - обязательным условием является родословная. Кандидат должен иметь предков из дворянских родов первого мира. А кто сейчас остался из благородных? да никого, только их дальние родственники да потомки потомков, седьмая вода на киселе как у вас говорят, а вот Феникс, или тот же Дрейк, чистокровные дворяне, выходцы первого мира, и то что Феникс мертв, это вовсе не минус, а даже плюс, личность он знаменитая, почти что легендарная... В некоторых кругах.
   - Я кстати тоже об этом думал - подтвердил Хель - если бы я пытался разгрести все это дерьмо, то в первую очередь подозревал бы Даркианскую верхушку, а не маловероятный прорыв демонов.
   Некромант зашевелился на столе и что то тихо пробормотал. Каэль поднялся со своего кресла, и прошел к столу, волоча по полу полы халата, сменившего свои психоделические цвета на обыкновенную красно белую расцветку, от которой голова уже не кружилась. Наклонившись к лицу телекина он прислушался к его бормотанию.
   - Хм, войну вспоминает... Анна? Что за...
   - Кто такая Анна? - стас вытянув шею посмотрел на Каэля.
   - Никто - злобно пробормотал телекин - Кэл стирай его.
   - Может не надо? - Стас попятился к выходу.
   - Не глупи - Каэль двинулся вперед и пространство зарябило. Уютная комната с коврами и камином словно растворилась, оставив хирургический кабинет с парой столов и телом некроманта на одном из них. Двери или окон в кабинете не наблюдалось - я сотру только сегодняшнюю ночь.
   Через мгновение, Каэль оказался за спиной Стаса, коснулся рукой его головы, и, словно призрак, запустил пальцы куда то в глубину черепа, как будто его рука была нематериальной. Вытащив руку из головы медбрата, Каэль посмотрел на лежащую в ладони флешку, а затем подключил ее к неведомо откуда взявшемуся у него в руках ноутбуку.
   - Просто визуализация такая - ответил Каэль на удивленный взгляд телекина - так работать удобнее. Я конечно мог бы представить его память как спутанный клубок нейронов, или еще что то, но мне проще работать так.
   Потыкав в кнопки, и видимо закончив делать то что он делал, Каэль, вытащив флешку бросил ноут на пол, но тот исчез не успев коснуться пола. Флешка была помещена обратно в голову Стаса, но он не очнулся от странного ступора. Каэль прошел к столу на котором лежал некромант,а тело медбрата поплыло за ним по воздуху. Уложив Стаса на второй стол, Каэль посмотрел на телекина.
   - Что? Он нам еще нужен, не в своих же жилах мешать тот адский коктейль который мы будем вводить Фениксу. У него, флешку из башки не достать, мы полезем не в голову как вот этому куску мяса - он кивнул на лежащего рядом Стаса - а в душу.
   - Может не стоит? - телекин поморщился, делать то, что они сейчас собирались, ему явно не хотелось.
   - Это для его же пользы - Каэль кивнул на некроманта - не нужно ему вспоминать Анну.
   - Для его пользы говоришь? Если он об этом узнает, не думаю что поблагодарит нас, более того, я не думаю что мы вообще переживем это.
   - Именно для того что бы он ничего не узнал, мы сейчас и полезем ему в душу... Подлатаем построенную нами тюрьму, боюсь она подгнила за века.
   - Справимся вдвоем? В прошлый раз всей командой едва удалось...
   - Выбора нет - ответил Каэль, и вытащил из раскрывшегося перед ним портала небольшой чемоданчик.
   Поставив чемодан на стол, Каэль принялся вытаскивать из него ампулы, баночки, мешочки, пучки трав и кучу всякого другого хлама.
   - Это не даст ему проснуться - несколько капель из ампула отправились в небольшую мензурку - Это усыпит стражу - щепотка порошка, затем снова капли какой то жидкости еще порошки, несколько листочков какой то травы. Состав на глазах бурлил, вскипал, менял расцветку, наконец Кэл закончил, и присмотрелся к небольшой баночке жидкости, которую держал перед собой. Жидкость светилась, периодически меняя цвет. Кэл набрал ее в шприц, и склонился над лежащим на столе медбратом.
   - С ним ничего не случится? - поинтересовался телекин.
   - Вряд ли он проснется после этого - кивнул Каэль, но действовать надо быстро - С этими словами он ввел иглу в вену медбрата, и замер, уставившись на часы, которых еще секунду назад, на его руке не было.
   - Готово! - Шприц наполнился кровью враз побледневшего медбрата.
   Сделав укол некроманту, Каэль спешно принялся намешивать еще какой то состав - Это даст силу мне, пояснил он.
   Сделав укол и себе, Каэль на секунду замерцал. Глаза его засветились синим светом, волосы затрещали и встали дыбом - между ними проскакивали фиолетовые искры. Кабинет подернулся рябью и поплыл, плавясь и расползаясь на рваные ошметки. Каэль и Хельмлейн стояли посреди ледяной пустыни, во все стороны, насколько было видно, простиралась занесенная снегом гладь, изредка рассекаемая трещинами, и глубокими расщелинами. В небе, над головой, перекатывались огненные валы, и сияло зеленым светом что то вроде северного сияния.
   - Это душа Феникса? - Вздрогнул телекин - впрошлый раз она была другая.
   - Да это душа. память лича хранится именно в душе а не в мозге, которого у некоторых личей нет вообще, а в прошлый раз он и сам был другой, много воды утекло. Кстати, видишь эти расщелины, и каньоны? Это следы от мечей душерубов, видимо наш блок разрезан таким же каньоном, и оттуда ползет все то, что мы попытались спрятать от Айгора.
   - И куда нам идти теперь? - телекин покрутил головой до рези в глазах всматриваясь в белоснежную даль. Зеленые блики небесного сияния, и красные небеса, подкрашивали участки снежной степи в мрачноватые цветные оттенки - И почему зеленый цвет? - спросил Хельмлейн глядя в небеса - не в курсе?
   - Не знаю почему, так - ответил Каэль тоже задирая голову к небесам - у всех классов какой то свой цвет визуальной составляющей, у некромантов вот зеленый, у демонологов красный.
   - Ну демонологов я еще могу понять, все же инферно, демоны, красный самое то, но зеленый? Ладно бы друид какой нибудь...
   Двое магов побрели по заснеженному пространству, не имея представления куда конкретно они идут, рано или поздно попадут куда нибудь, а там уж видно будет.
   - У друидов кстати тоже зеленые заклинания, ну там и правда понятно, растения и все такое... Очнется Феникс, спросишь у него.
   Цепочка следов уже ушла за горизонт, маги все брели вперед, но по пути ничего не попадалось. Что это за участок души такой пустынный? Ни воспоминаний, ни мыслей, ничего. Легкий ветерок бросил в лица магов колючие снежинки, телекин поежился, они как то не рассчитывали что тут будет так холодно. Хельмлейн конечно понимал что это все не настоящее, но ощущения были очень реалистичны, пальцы уже онемели, а температура все опускалась и опускалась. Каэль посмотрел на дрожащего телекина, почесал в затылке. Ему было не холодно, хотя... Ноги начали мерзнуть, коктейль из наркотиков который он себе вколол постепенно терял силу, реальность блекла, теряя краски, и ему показалось что на горизонте виднеются стены кабинета хирурга... Теряя силу Каэль терял контроль над воображаемым миром.
   Остановившись ненадолго. он нашел в кармане баночку с таблетками, закинул несколько штук в род и через несколько секунд почувствовал действие наркотика. Таблеточный вариант действовал более плавно - сила постепенно увеличивалась, дойдя до пика, в котором он мог творить наверное даже новые миры, а затем, так же плавно, скатывалась в ноль, но действи было все же дольше, чем у того же наркотика введенного внутривенно.
   Поднапрягшись, Каэль решил сотворить им что нибудь из теплой одежды, неизвестно сколько им тут придется пробыть. Еще один снежный буранчик в который попали Хельмлейн с Каэлем, закружился вокруг магов и осел у них на плечах белым мехом. Телекин кивнул в знак благодарности, и они побрели по снегу чуть быстрее.
   Ветер крепчал,кружащие по воздуху снежинки, теперь превратились в самый настоящий буран. Кэл достал из кармана самодельную сигарету и прикурил, о раскалившийся до красна палец. Таблетки которые они принял, по своему воздействию были похожи на асфальтовый каток - очень медленно и трудно набирали скорость, но зато потом фиг остановишь. маг долго и вдумчиво создавал этот мир, мир души лича, но зато почти не тратил сил на его поддержку. а вот для чего то более динамичного, нужен другой препарат. особый состав в сигарете раскочегарил мозг, словно разделив сознание на двое - одна часть, медленная и неповоротливая, как бегемот или какой нибудь слон, продолжала удерживать на распашку душу некроманта, в то время как другая, проворная и шустрая как белка, оперативно реагировала на изменившиеся обстоятельства - создала силовой купол от снега, и начала понимать тепературу внутри этого купола, потому что холод все крпчал и сейчас было уже никак не меньше тридцати градусов мороза.
   - Помнишь как Айк мучился от холода, в самом начале? - телекин плотнее завернулся в шубу, и поднял воротник пряча замерзшие уши, неужели он постоянно чувствует этот мороз?
   - Нет, думаю ему холоднее - Каэль последовал примеру Хельмлейна и тоже поднял воротник, теплее правда не стало - помнишь как он сжигал руки до костей пытаясь согреться у огня? Как с этим можно жить?
   - Такое не забудешь...
   - Да знаю... Это я что бы разговор поддержать.
   Буря все усиливалась, вскоре за снежной пеленой уже ничего не было видно, как вдруг она резко осела на землю почти мгновенно исчезнув. Хельмлейн и Каэль стояли на невысоком холме, а внизу, шел грандиозный бой. Тысячи и тысячи демонов заполняли все видимое пространство, а в самом центре грохотали взрывы, мелькали красные вспышки боевых умений демонологов и черно-зеленый визуальный ряд заклинаний некромантии. Хель коснулся очков выкручивая зум на максимум и всматриваясь в веселые лица девушки и молодого мага... Айгора Феникса. Парень с девушкой ловко кружились в танце боя, заливая противников мегатоннами манны, и бесконечно обновляя, быстро обнуляемые щиты. Сотни демонов перемалывались в мясорубке заклинаний, десятки из них, подчиненные девушке-демонологу, бросались на своих недавних "братьев по оружию" и не меньшее количество убитых демонов поднималось в виде зомби и тут же бросалось в горнило битвы.
   Молодые маги дрались легко и не экономя ману, казалось ее у них бесконечно огромное количество. Воздух кипел, земля плавилась, количество подчиненных демонов и демонов-зомби все росло, а маги, удерживая контроль над своими маленькими армиями, не переставали заливать врагов убойными заклинаниями. На лице девушки блуждала улыбка, парень временами срывался на смех. Встав спина к спине, они вдвоем перемалывали демонический легион, и были похожи на молодых богов войны.
   Хель и Каэль смотрели во все глаза, узнавая в парне Феникса. нет внешне он почти не изменился, но веселый характер и чудовищная сила, пропали... Айгор Феникс, больше не был силой с которой считались даже боги... Обычный, пусть и довольно сильный маг.
   В бой бросился последний резерв - демоны маги и сам генерал. Девушка перешла в оборону, воздвигая щиты, которые глотали сумасшедший урон, трескались, но лишь для того, что бы на свет появился еще один силовой купол. Феникс меж тем вспахивал землю черными трассерами "копий тьмы" и заливал все вокруг зеленым, мертвым пламенем. Генерал бросился на защитный купол, стремясь продавить его, смыть своей мощью, но Феникс лишь засмеялся ему в лицо и ударил залпом сырой маны такой мощности, что от могучего демона остались лишь кости, кое где обтянутые мясом, и запакованные в раскалившиеся до бела доспехи.
   Кольцо отхлынуло от магов. Количество подчиненных демонов и демонов-зомби, примерно сровнялось с количеством все еще живых тварей инферно, и бой шел почти на равных. маги, помогали своим созданием заливая все вокруг таким количеством энергии, что мир трещал по швам. Еще долго после этого боя, тут будет висеть своеобразная тихая зона, в которой колдовать будет невозможно.
   Расправившись с демонами, маги устало опустились посреди оплавившейся в стекло земли. Мана маной, но колдовать бесконечно нельзя. Некромант развалился на уцелевшем пятачке земли, кусок который скрывался под щитами, как и сами маги. Девушка тоже улеглась на землю, положив голову ему на плечо. Зомби и подчиненные демоны встали в двойное кольцо охранения, маги отдыхали, переговариваясь, обсуждая прошедший бой, и временами срываясь на смех.
   - Знаешь, мне не хватает его таким - телекин с грустью в глазах всматривался в смеющуюся парочку - я даже помню этот день. Эти обормоты выжгли весь астрал на десятки километров вокруг, заклинания сбоили, на каждый каст уходило раз в сто больше маны чем обычно. Даже Фениксу убегать пришлось - усмехнулся телекин. Они объединились с драконом и гномом, и прорывались ко мне, по пути прикончив еще одного генерала и уполовинив легион...
   - Это воспоминание обрывок того что мы спрятали, надо его убрать, это для его же блага сам знаешь - Кэл встал во весь рост, затянулся своей самокруткой, набрав полные легкие дыма, и резко выдохнул. Дыма оказалось неожиданно много, он расползался по поляне как туман, скрывая все пространство до самого горизонта, маги продолжали отдыхать, явно не замечая ничего происходящего, все таки они были просто воспоминаниями. Расползшийся туман, начал резко уплотняться и ужиматься, казалось будто поляну накрыли силовым куполом который постепенно уменьшался. Не прошло и минуты как весь туман сжался в плотный шар, размером с яблоко, и твердый как камень. Все исчезло, весь пейзаж, демоны и парочка магов. Хельмлейн грустно окинул взглядом пустоту, которая мгновенно начала леденеть и покрываться снегом.
   - Так надо, ты знаешь - Каэль подобрал с земли шар с воспоминанием - надо найти остальные раны на душе Феникса, залатать как получится и снова запереть воспоминания. Мне страшно представить что будет если он вспомнит о ней.
   - А мы справимся? В прошлый раз потребовались силы всех.
   - Я учел предыдущий опыт, и усыпил стражу, должны справиться, но время поджимает, не дай бог Айк очнется, его сознание разорвет нас на куски, и остаток жизни. наши бессмертные туши, будут пускать слюни да ходить под себя, в какой нибудь психушке...
   Еще четырежды на пути Хельмлейна и Каэля попадались обрывки воспоминаний в которых фигурировали некромант и девушка. Это были как эпизоды боев, так и мирной жизни. Кэл затирал все, и сейчас выглядел жутко уставшим. Действие стимуляторов и расширителей сознания постепенно слабело, вырывать клочья воспоминаний становилось все труднее, все чаще окружающее пространство рябило, но маги шли вперед. Хельмлейн ничего сделать не мог, его сила слишком груба и однонаправлена, единственное что он мог это щедро делиться силой с Каэлем, не давая тому рухнуть от усталости.
   В конце концов, маги дошли до пункта назначения - огромная, отвесная скала, из черного гранита, простиралась влево и вправо насколько хватало глаз. отвесная стена уходила ввысь, теряясь в огненном небе. Прислушавшись к чему то, слышному только ему самому, Каэль кивнул и уверенно двинулся влево, вдоль стены.
   Через несколько сотен метров, маги, устало бредущие вдоль исполинской скальной стены, набрели на громадный разлом, вертикально пересекающий всю скальную гряду. Разлом был совсем узкий, едва ли пролезет рука, но зато вверх уходил, на сколько хватало глаз. Именно из этого разлома, медленно сочился густой туман, который и оседал потом, забытыми эпизодами из прошлого.
   Каэль заглянул в разлом, разумеется, не увидев ничего, кроме тьмы, и вынул четыре сферы с воспоминаниями, который он собрал за весь путь. Раздавив одну из них в кулаке, Кэл, усилием воли, загнал вырвавшийся из сферы липкий, и густой дым, обратно в расщелину. То же повторил с остальными зпрятанными в сферы воспоминаниями. Съев еще пару таблеток, и заметно приободрившись, Каэль закрыл глаза и раскинул руки в стороны, растекаясь мыслью, на сколько позволяли его непонятные способности. Побродив пару минут разумом, где то вдали от тела, он открыл глаза, и уверенно заявил:
   - Все, больше огрызков нет. Это единственные.
   Туман все еще продолжал выползать из трещины в скале, Каэль, мысленными усилиями запихивал его обратно, одновременно хватаясь мыслью за края пролома. Поднатужившись, и заскрипев взревевшей от натуги волей, маг медленно но верно начал смыкать края трещины, обливаясь потом и скрипя зубами. Землю тряхнуло, маги попадали на землю, чудом не переломав ног - земля ощутимо лягнулась. Каээль вновь ухватился за помаленьку расходящиеся края разлома, и снова попытался его закрыть. Земля затряслась, а окраска неба сменилась на зеленую, сознание некроманта постепенно просыпалось.
   - Хель, готовься, стража проснулась, держи сколько сможешь.
   Телекин встал спиной к Кэлу, размял пальцы, готовясь встречать стражу чертогов памяти некроманта. С ними он уже однажды боролся, и знал что легко не будет.
   Из накатившего словно волна зеленого тумана, медленно вышел первый труп. Полуразложившееся тело, с идеально сохранившимся лицом смотрелось страшно. Глядя на лицо, можно было бы подумать что это обычный живой человек, но распадающееся на куски тело, отсвечивающее торчащими из плоти костями, намекало что это не так. Зомби заревел и побрел к телекину, но не успел сделать и пары шагов. Невидимая ладонь сжала гнилой труп, ломая кости и превращая тело в фарш. Брезгливо отряхнув невидимую руку, Хельмлейн подхватил следующий труп. Очередное порождение изодранной души некроманта вновь заставило волосы на голове телекина зашевелиться. Молодая девушка, с живым лицом и разлагающимся телом, прижимала к иссохшей синюшной, и покрытой струпьями груди ребенка, выглядящего точно так же. Хельмлейн внутренне вздрогнул, и ударил, превращая оба тела в куски протухшего мяса. А затем еще и еще. Зомби прибывали, они шли неторопясь, словно зная что конца им не будет, и как бы силен не был маг, рано или поздно они его сомнут. Зомби были обнаженными, словно выставляя напоказ свое уродство, давя на психику, и протягивая к живым, свои мертвые руки. Телекин сминал их, стараясь не замечать лиц, но не смотреть он не мог, его сила требует четкого видения цели. Молодые девушки, мужчины, старики, дети... Затем пошли демоны, скелеты, от которых телекин продолжал отбиваться. За каждый отвоеванный шаг, зомби платили сотнями, но все же приближались. Сзади хрипел Каэль, пытаясь залатать прореху, в нерушимом монолите, выстроенными века назад лучшими друзьями Феникса. Но получалось у него не очень хорошо.
   - О нет. Кэл, это же мы...
   Хельмлейн смотрел во все глаза, как из тумана выходит группа зомби, не похожая на других. Себя он узнал сразу. Высоченная, тонкая фигура, скелет обтянутый кожей, двигалась впереди, покачивая огромными ладонями. Следом вышел стоящий на задних лапах ящер. Оскаленная в жуткой ухмылке пасть, прищур глаз, ящерица, неведомым образом была похожа на Дрейка. Десяток рук, растущих из тела под самыми невероятными углами, держали тонкие поводки из серебряных цепочек, на концах которых, извивались демоны. От прекрасных суккуб, до кошмарных неописуемых тварей. Две руки покрупнее, волочили по земле огромные мечи, в рост ящерицы.
   Хельмлейн взмахнул рукой, стремясь раздавить искаженную копию Дэна, но его собственная копия, вскинула громадные ладони, и два телекинетических потока встретились в воздухе, на миг материализуясь и снова растворяясь. Полупрозрачный контур ладоней похожих на человеческие у Хельмлейна, и жуткие когтистые лапы, покрытые кровью, у его копии.
   Хель давил, пытаясь проломить чистой силой, сопротивление его зомбо копии. в конце концов с тех пор он неслабо поднялся в силах, и это было заметно. Его копия, медленно но верно пятилась, пригибаясь к земле под неподъемным прессом воли телекина. Ящер бросился вперед, вереща на частотах, от которых вибрировали зубы. На двух огромных мечах, стучали и истекали кровью два сердца, на щироких лезвиях, проступали искаженные мукой лица. Рабы, кто бежал впереди, а кто волочился следом на цепях. Хельмлейн сумел оттолкнуть свою копию, и ударить Дрейка, который все же успел вскинуть мечи. Заорав от неожиданности Хель взглянул на свою ладонь - на ней красовались два глубоких, сквозных но нешироких пореза, словно ладонь пропороли узким стилетом, такого еще никогда не было. Действовать на него, через телекинетические руки, было невозможно. Переборов боль, и все таки сжав кулак, размалывая упирающегося мечами дракона, Хель снова ударил свою копию, плюща и размазывая по земле, а из тумана выходила следующая пародия на человека.
   Что то огромное, кряжистое, кажется собранное из кучи тел сразу, похожее на голема. Тварь замахнулась огромной лапой, выпуская когти, сделанные как казалось из ребер, и с диким воем бросилась к ним. Телекин, едва сумел отмахнуться от когтистой лапы - силы у твари было невероятно много. Ладонь телекина хрустнула. Хрупкие кости, острыми обломками пропороли кожу. Каэль был полностью поглощен заращиванием трещины в скале, но все же отвлекся на долю секунды, что бы взмахнуть рукой, топя огромную тварь в земле по пояс. Хель, распахнутой ладонью ударил сверху, словно многотонным прессом, ломая кости, или что там было, внутри этой мерзости.
   - Заканчивай быстрее - заорал Хельмлейн, замечая в тумане очертания других фигур. Больше всего он боялся увидеть Анну. Неизвестно что случится, если она применит свою "Одержимость".
   - Не могу - Каэль уже сумел сжать трещину, до размеров небольшого пролома, и сейчас, ухватившись руками за края, выкладывался на полную катушку, но даже в его воображении, разрыв не хотел затягиваться.
   Чафканье рассекаемой плоти, скрип острых камней по костям, и из пролома, в который с трудом можно просунуть ладонь, вылезает рука, разрывая кожу и мышцы об острые грани скалы. Пальцы с вырванными с корнем ногтями, вцепились в воротник Каэля, одним движением подтащив его к скале. Из-за толстой каменной стены, в лицо Каэля, смотрел Айгор Феникс. Страшный, ободранный, состоящий казалось из плохо подогнанных друг к другу кусков, он смотрел на Каэля ненавидящим взглядом, и зеленое пламя разгоралось в глазницах. - Вы заперли меня здесь... - пророкотал замогильный голос, вымораживая душу - зачем?
   Каэль надрывался, вырывая сознание из цепких законов мироздания, и подстегивая воображение адской смесью наркотиков. Удалось! Маг растворился в воздухе клубами дыма, психоделических расцветок, и с усилием, собрал себя снова, в нескольких метрах от скалы. Рука некроманта скреблась по каменной стене, обламывая уже не ногти, а кончики костей, показавшиеся из разлохмаченной об острые грани, плоти.
   - За что? - Голос Феникса отражался от скал, и громыхал многоголосым эхом, давя на психику, и заставляя сжиматься сердце.
   Телекин встпуил в бой с новыми порождениями закоулков души некроманта, но Каэль подхватил его за руку, и дрожащими руками вколол себе еще один шприц стимулятора, вырывающего сознание из под пресса законов мироздания. Секунда, и маги, тяжело дыша, стоят над столом в хирургическом кабинете, Феникс, что то бормоча лежит на столе, а тело медбрата остывает рядом.
   - Что это за хрень? - Телекин дрожащими руками полез в карман, доставая флягу с коньяком.
   - Попытаюсь объяснить - губы Каэля дрожали, мысли тоже, несколько раз он пытался сотворить бутылку с алкоголем, но всякий раз получалось что то непонятное, иной раз даже не описуемое человеческим языком.
   Плюнув на все, Каэль протянул руку к Хельмлейну, тот без слов понял что от него нужно, и вложил в дрожащую ладонь полупустую фляжку. Прикончив остатки коньяка, Кэл без сил опустился на пол, прислонившись к стене.
   - Понимаешь - дрожащим голосом начал объяснять он - Исангрис значила для Айгора слишком много, и была она с ним очень долго, не помнишь когда они познакомились? Поэтому когда мы вырезали Анну из памяти Айка, таких кусков собралось очень много, больше трети его жизни. Этого оказалось достаточно, что бы запертые на задворках памяти огрызки воспоминаний, срослись во что то целое. Это почти полная личность Феникса, но все же ущербная. Большая часть этой личности, состоит из любви к Анне, ты же помнишь их? Они, казалось, были созданы друг для друга самими богами. За два века, этот псевдо-разум, упорядочился, развился, закрепился в душе Феникса окончательно, и понемногу травил его. Вот откуда его вековая депрессия и этот цинизм и жестокость, мы просто вырезали из него все чувства, как оказалось они почти полностью были завязаны на Анну.
   - Я все равно ничего не понял, но откуда там мы? Ты говорил что стражами его души будут тени тех кого он убил? Мы же живы.
   - Прислушайся к себе - ответил Каэль - разве частичка тебя не умерла тогда? Когда мы сделали с ним это? То, во что превратился Айк, это ведь уже не он, я еще помню каким он был раньше. Этот мрачный жнец, вовсе не тот Феникс которого мы знали. Я думал мы вырезаем часть памяти, а мы вырезали куски души.
   - Почему мы были такими уродами?
   - Потому что именно таким было последнее воспоминание айгора о нас, которое мы конечно же подчистили.
   - Так что делать будем? Тебе, как я понял закрыть пролом полностью не удалось.
   - Нет, не удалось... Я не знаю что делать. Меня в дрожь бросает от того, как представлю что чувствует сейчас тот, второй Феникс. Двести лет в забвении, на задворках памяти. В темноте и холоде... Я не знал что так будет.
   В руке Каэля появилась сигарета. Сама же разгорелась. Маг поднес ее к губам и сделал глубокую затяжку. Протянул ее телекину, тот не стал отказываться, тоже затянулся, успокаивая нервы. Хельмлейн, воспитанник ордена смерти убил многих. Многие десятки и сотни людей, возможно даже тысячи. Бессчетное количество демонов, но их он даже и живыми не считал, демон это что то другое, а вот люди. Не выдави он из себя по капле жалость, сочувствие и прочие чувства, он бы наверное повесился, хотя учитывая частицу филосовского камня в крови, лучше было бы изловчиться и отрубить себе голову, чтоб наверняка, но сейчас, он думал вовсе не об этом, а о том сколько смертей на счету некроманта. Бессчетные легионы, выходящие из тумана, напугали убийцу едва ли не до смерти. особенно молодая женщина с грудным ребенком. Не мог же Айгор быть таким жестоким что бы убивать женщин и детей... Сигарета истлела. Каэль достал еще одну.
   - Ты видел ту девушку? - Спросил Каэля телекин - И ребенка. Это Феникс их убил?
   - Можно подумать ты не убивал.
   - У нас кодекс. Мы убийцы а не палачи. Женщин и детей не трогаем.
   - Неужели ты думаешь что в тех армиях, которые ты втаптывал в земли, не было женщин? Обозники, маркитантки, да и в строю они частенько бывают, наравне с мужчинами...
   - Это другое - отмахнулся Хель - тот кто взял оружие, уже не является мужчиной или женщиной, это солдат. На войне все равны.
   - Зато ты потерял счет своим жертвам. а Феникс помнит каждого, это подтверждают его стражи. Каждого убитого, Феникс помнит, и хранит где то в на задворках памяти, я думаю это даже своего рода честь... У Фениксов кстати тоже был кодекс. "Река за каплю" примерно так он звучал, и примерно это же и значил - за каждую каплю крови рода Фениксов, они прольют реки крови. Я знаю о Фениксе гораздо больше чем он хотел нам рассказать, разум, когда он свободен, не знает преград.
   - Хочешь что то интересное рассказать?
   - Да, своего рода сказка... Назовем ее "Серп палача", ты же помнишь косу Феникса? Знаешь откуда она у него?
   - Помнить помню, но как он заполучил свое оружие Айк никогда не рассказывал... Ты то откуда знаешь?
   - Вещи с историей они такие... Сами все рассказывают... Ну так вот...
  

 []

  
   Глава 36
   Двери фехтовальной школы захлопнулись, отделив теплое нутро помещения, от прохладной осенней улицы. Посмотрев по сторонам, и не найдя ни одного извозчика, парень грустно вздохнул - идти пешком ему не хотелось, до загородного имения путь был не близким.
   Ничего не поделаешь, молодой Феникс застегнул плащ, поднял воротник и побрел в сторону дома, по дороге оглядываясь, надеясь углядеть карету извозчика. Разглядывая архитектуру города, парень машинально перебирал в голове факты о городе, конкретных улицах, и даже отдельных домах, которые в его голову вбил помешанный на образовании отец.
   Вот башля Леорена, архимага целительства, одного из главных политических оппонентов его рода. Дальше, вдоль улицы обычные, ничем не примечательные дома, а вот красный фонарный столб, говорил о том, что именно до этого места, сумели дойти армии дроу, четыреста лет назад. Ценой огромных потерь их сумели остановить, потеряв почти всю гвардию, и если бы не маги независимых родов, неизвестно что было бы дальше. Именно после этого, древние семьи магов приравнялись к дворянам, до этого маги были отщепенцами - не обычные люди, нет, их статус был намного выше, но и не благородные, что то среднее.
   Ремесленный квартал. Тут собраны все городские цеха. Любому кто знал меньше чем Айк, было бы интересно, почему великий маг поселился так близко к ремеленному району? Ладно ели бы это был простой лекарь, тогда понятно, именно ремесленники чаще всего получают травмы, клиенты у мага всегда были бы, но Айгор знал, что Леорен, выходец из низов, сто лет назад, он был сыном ткачихи и кузнеца, потом в нем обнаружились мачиеские таланты, а отучившись он вернулся в отчий дом, и там же принимал немногочисленных клиентов. Шли годы, маг развивался, богател, набирался сил. Но родной дом не бросил, выстроил башню прямо вокруг него.
   Зачем ему все это знать, молодой Феникс не имел ни малейшего понятия, но отец заставлял его учиться всему, и знать поголовно каждого жителя города, который представляет собой хоть сколь нибудь влиятельную силу. "Что бы найти слабость человека, и понять его сильные стороны, нужно знать о нем все" - говорил отец. Зачем искать слабость у кого бы то ни было, Айк тоже особо не задумывался, но отцу верил. Все таки тот уже двести лет живет на свете. Мысли переключились с отца на мать. Он никогда особо не задумывался о их возрасте, но ей ведь столько же сколько и отцу, тоже около двух веков. А деду? А прадеду, а ведь еще есть прапрадед, и прапрапрадед, и еще черт знаетсколькопрадед.
   То что его семья на девять десятых состоит из личей, парень знал, и не удивлялся этому, для него это было в порядке вещей, и он не мог понять почему его род так боятся, видимо из-за того, что обычных личей он не видел.
   Стук каблуков по мощеной камнем дороге, тусклый свет магических фонарей, хищные тени деревьев, похожие на руки с длинными, причудливо изогнутыми пальцами. Городской парк, сейчас в подрагивающем свете фонарей покажется массив городской стены, огромные ворота, охраняемые стражей, и, скорее всего несколько карет извозчиков, которые всегд пасутся тут, в ожидании припозднившихся клиентов. Тут и подожду, решил для себя Айк, даже если ни одной кареты не будет, в ближайшие несколько минут хоть один да появится. Идти пешком парню не хотелось. Он не боялся, нет, чего бояться магу? Пусть даже начинающему. Просто ему было лень.
   Сзади послышался топот копыт и громыхание окованных железом колес, по дороге. Айгор отступил на шаг в сторону, уходя с дороги и обернулся. Белый конь тащил небольшую двухместную карету, извозчики ездят не на таких. Эта дорогая, красивая, видно что принадлежит какому то знатному роду. Сейчас карета обгонит Феникса, и он сможет сказать точно кому именно. Герб на боку кареты должен быть.
   Карета сбросила скорость, и остановилась чуть вереди Айгора. Герб он рассмотрел - щит,а поверх него стиллизованный дуб. Семья Редчеров, очень богатый род, но зато спокойный - в политические интриги не влезает, хотя имеет высоких покровителей, и даже приходится родственной ветвью королевской семьи, моментально всплыли в памяти строки информации, вбитые ему в голову стараниями отца и сонма учителей.
   Дверь кареты распахнулась - оттуда выглянула молодая девушка, видимо дочь главы рода, ей, как знал Айк, сейчас девятнадцать лет.
   - Господин Айгор Феникс? - спросила девушка повернувшись к Айку и глядя на него, голубыми глазами. Яркий свет фонарей, закрепленных на карете слепил ее, и она не могла толком рассмотреть того, к кому обращается.
   - Да, это я - ответил Айк - с кем имею честь...
   Проявлять свою осведомленность, было бы грубостью, этикет Айгор тоже учил, и прекрасно знал, что нельзя обращаться к человеку, по имени, если он не является твоим хорошим знакомым, или перед этим не представился. Обращение девушки нельзя было счесть грубостью или бестактностью - она просто уточняла кого видит перед собой.
   - Добрый вечер. Меня зовут Нарелина Редчер. Я узнала вас. Могу ли я предложить вам продолжить путь со мной? Разумеется если вы направляетесь в ваше имение. Наш замок совсем недалеко от вашего, проще пройтись от нас, чем ждать тут извозчиков, которые могут и не явиться. Уверена такому мужчине как вы, нет смысла опасаться пустынной дороги, и я не в коем случае не хочу оскорбить вашу честь, просто думаю что дорога в женской компании будет приятнее.
   Хм, наморщил мозг Айк. С какой это стати Нарелина остановилась рядом с ним? Ну Феникс и Феникс, делов то. Да и откуда она его знает так хорошо, что смогла узнать в сумерках и с поднятым выше ушей воротником? Впрочем, внимание девушки льстило молодому парню, да и сама девушка была хороша, и те несчастные причины отказа от того что бы проехаться с ней, быстро исчезли под напором подросткового интереса. Все таки девушка старше его, но внимание обратила. С ней будет интересно пообщаться.
   - Не смущайтесь - девушка видимо как то не так растолковала его нерешительность - отца сейчас в имении нет, мужа тоже, так что ревновать он не будет, хотя конечно стоило бы. - Нарелина задорно подмигнула Фениксу.
   Упоминание о том, что к нему, можно было бы приревновать польстило Четырнадцатилетнему парню, и он побрел к карете. Опустившись рядом с девушкой, он первые минуты смущенно жался к стенке кареты, стараясь отодвинуться подальше от нее. Нарелина лишь весело улыбалась, глядя на то как он пытается уместиться на участке скамьи размером с ладонь, а затем, нарушая все правила этикета, придвинулась к нему, и прижалась плечом, обхватив за руку.
   - Я думала что такой могучий маг, будет чуть более раскованным. Выступления вашего отца на совете заставляют умолкать даже короля, и если вы пошли в него, думаю с вами было бы интересно познакомиться поближе.
   Айк завис. Могучим магом он не был. Он сам это прекрасно знал. Вот его отец или дед. Те да. Великие. Их признают даже боги. На вопросы Айка в чем секрет их силы, отец лишь посмеивался. Поймешь, все поймешь - говорил он - Подрастешь, отучишься, найдешь свою любовь, вот тогда и поймешь откуда сила. Сейчас тебе еще рано знать, да и не объяснить тебе этого... Отбросив мысли об отце, он вернулся к сложившейся ситуации. Девушка ему льстила, причем льстила так, что бы он понял что она льстит, и намекнула на знакомство поближе...
   - Что вы - пробормотал он, с трудом оторвав язык от враз пересохшего горла - мне до могучего мага еще не один десяток лет, да и до моего отца я откровенно не дотягиваю, но за комплимент благодарен.
   - Вы бы тоже могли сделать мне комплимент, притворно обиделась девушка, не выпуская меж тем руку Феникса, по правилам этикета, вы должны были хотя бы похвалить мое платье, или прическу.
   Говорить о том, что висеть на руке гостя, и прижиматься к незнакомому по сути мужчине, замужной девушке, по правилам этикета, то же не положено, Айк не стал. Это было неожиданно приятно. приобнявшая его девушка, запах цветов исходивший от нее, и тепло тела, ощущаемое через тонкий шелк платья, дурманили не привыкший к такому, разум юнца.
   - У вас прекрасная прическа, и ваше платье смотрится на вас чудесно. Подходит к вашим прекрасным глазам - состряпал на скорую руку комплимент Айк.
   Девушка рассмеялась, откидывая голову назад, и Айк поневоле заскользил взглядом по точеной шейке, и ниже, к груди, почти не скрываемой глубоким вырезом, и тонким шелком. Нарелина заметила его интерес, улыбнулась, и слегка распрямила плечи, и спину, демонстрируя себя в полной красе.
   Да она же со мной откровенно заигрывает, наконец то понял Айгор, но как на это реагировать придумать не смог. С одной стороны, это было приятно, с другой - она из влиятельной семьи, практически родственница короля, и любое действие и слово, нужно просчитывать на десятки шагов вперед, он такого не умел, в отличии от отца. Сейчас Айк вдруг осознал насколько он уязвим - стоит девушке закричать, как в карету тут же ворвется охрана. Кучер, как понял Айгор маг, а человек рядом с ним скорее всего убийца, судя по тому что меча или алебарды он не видел. Удар кинжалом в сердце глупого некроманта, и он будет сброшен с политической арены, даже не попав на нее, а его семье можно будет предъявить попытку изнасилования, и во что это выльется, страшно даже думать.
   - Заметив как напрягся молодой маг, девушка вновь рассмеялась. - Я не думала что вы будете столь стеснительным, у нас, в женском кругу, ходит о вас немало слухов. Ваши выступления на арене заставляют обратить на вас внимание. Равных вам на мечах еще не было.
   - Я не думал что девушкам интересны мужские забавы - Айк действительно удивился. о том что он хороший фехтовальщик, знают немногие.
   - Разумеется нам это интересно. Точнее не сами забавы а их результат, именно по результатам как вы сказали - мужских забав? Мы и решаем кто достоин нашего интереса. Вы очень интересный молодой человек. Потомок старейшего рода если не в мире, то уж точно в королевстве. Великолепный фехтовальщик, в будущем, не менее великолепный маг, и скорее всего видный политический деятель, а уж о богатствах вашего рода слагают легенды.
   Айк задумался. Впринципе да. Нарелина во всем была права, и если смотреть на это с такой точки зрения, то он, возможно, и в самом деле интересная личность. Улыбка против воли наползла на лицо. Чувствовать себя интересным такой красивой девушке было приятно.
   - Ваш муж, насколько я знаю, тоже великолепный мечник и видный политическийдеятель - забросил пробный камень Феникс.
   - Ах оставьте - театрально взмахнула рукой девушка - это династический брак, он мне не интересен абсолютно, впрочем как и я ему. Любви между нами нет, а ребенок... таково было требование отца, мне это не доставило ни малейшего удовольствия. Кстат, в нашем девичьем коллективе, ходят слухи что маги, могут доставить гораздо большее удовольствие, что то связанное с аурами...
   Да, такое имело место быть. Даже Айк уже умел управлять аурой, и где находятся на человеческом теле, и в ауре участки, отвечающие за то, или иное ощущение, от наслаждения до страха он мог найти едва ли не мгновенно, так что вполне возможно что в любви омаг действительно превосходит простого смертного, вот только, Айк стеснялся признаться в этом даже самому себе, любовного опыта у него еще не было.
   - Вы правы, кивнул Айгор, если позволите могу показать вам интересный фокус.
   - О, буду рада, я согласна - закивала головой Нарелина.
   Айк взял ее за руку, мимоходом удивившись нежности девичьей ладони, распахнул во всю ширь ауру, вплетаясь в ауру девушки. имей он желание, мог бы ее если не убить, то причинить сильную боль, но он искал другое, участок отвечающий за удовольствие, и очень быстро его нашел. Легкие, мысленные прикосновения, немножко магической силы, поданой в данную точку, заставили девушку задышать чуть чаще, а на ее щеках появился румянец. Не став заходить дальше дозволенного, Айк освободил ауру девушки, выпутывая ее из щупалец своей, и попутно присматриваясь к эмоциям Нарелины. Наслаждение, страх, ложь, инерес. В ауре девушки крутился калейдоскоп эмоций. Разобрать что к чему, было непросто.
   - Это было прекрасно - Нарелина открыла глаза - и это лишь прикоснувшись к руке, мне страшно представить что вы можете ... - Она осеклась бросив на Феникса томный взгляд - Предлагаю свернуть в наш лесной домик. Там сейчас только охрана и прислуга. В такое время там никого не бывает из семьи, нам никто не помешает. Я пошлю вестника матери, пусть предупредит что я сегодня не появлюсь дома. Она не будет волноваться, я часто остаюсь в городе. Вы владеете телепатией? Сможете предупредить родню, что бы не искали вас?
   - Сумею - подтвердил Айк. Отказаться он не смог. Девушка сама предлагает ему... Он даже в мыслях стеснялся произносить это слово, ну что же, первый раз должен был когда нибудь случиться.
   - Отлично - обрадовалась Нарелина. Она постучала в стенку, распахнулось маленькое окошко, и девушка в двух словах объяснила охраннику что делать. Тот живо соскочил с кареты, которая даже не замедлилась, и победал дальше, сама же карета свернула левее, уходя с тракта в лес. Через полчаса неторопливой езды они были на месте. Феникс к этому времени сбросил с себя оковы смущения, и успел обсудить с девушкой много интересных тем. Внутри он мандражировал, вспоминая рассказы друзей и одногрупников, мысленно репетируя и прокручивая то, что он собрался делать.
   Остановившись у небольшого дома, огороженного частоколом, охотничий домик, как сообразил Айк, молодые люди вышли из кареты и направились к дому. Их пропустил солидного вида мужчина, по всей видимости охранник. Поприветствовав Нарелину, он даже не стал спрашивать знают ли ее родители что он останется тут. Это показалось Айку подозрительным, неужели девушка так часто не доезжает до дома, что все уже к этому привыкли? надо же, никогда бы не подумал.
   Во дворе помимо дома, была еще парочка строений, в одном из них Айк опознал кузню - это нормально, в охотничьем доме кузница нужна обязательно. Поправить оружие, заточить нож и так далее. Единственное что показалось ему странным, это дым из трубы и негромкий стук металла о метал, кому пришло в голову ковать что то ночью, и почему нельзя было подождать до утра, он не понимал.
   - Предупредите родню - напомнила ему Нарелина, когда они прошли в спальню.
   Айк вскинулся. Точно. Забыл. Наморщив от усилия лоб, телепатия ему плохо давалась, Айгор постучался в ментальные щиты отца. Тот был не очень далеко, десяток километров, или чуть больше. Должен услышать. "Не ждите меня сегодня, я останусь в городе" повторял про себя Айгор, "Я сегодня не приду домой". Вскоре легкий телепатический щелчок, возвестил его о том что отец принял сообщение. В голове возникла мысль "Ты где? Все в порядке?". "В порядке, все нормально" изо всех сил думал Айк. Отвечать где он находится, парень не стал, но его мысли сейчас так плотно вились вокруг девушки, что отец скорее всего это почувствовал, а потому тактично прервал разговор, окатив Айка на прощание веселыми эмоциями, с примесью капли гордости.
   - Готво - кивнул он, утирая пот со лба.
   - Предупредили своих? Искать вас не будут?
   - Не будут - подтвердил Феникс внутренне дрожа от предвкушения.
   - Прекрасно - девушка провела руками по лицу парня - раздевайтесь, я сейчас вернусь, вы не справитесь с корсетом, попрошу прислугу.
   Нарелина вышла, а Айк принялся торопливо стаскивать с себя одежду. Магический фонарь, девушка унесла с собой, и Феникс с трудом нащупывал пуговицы и пряжки. Вскоре одежда уже валялась на полу. Айк не знал что делать дальше. Залезть под одеяло? А может встать перед вдерью и встретить е ена пороге? Затем обнявшись они бы рухнули вдвоем на кровать? Или нет? Демон. Что же делать то?
   Услышав шаги он заметался по комнате, и все же решил лечь в кровать. Айк едва успел забраться под одеяло как дверь распахнулась, на миг ослепив его ярким светом. но вместо стройной девичьей фигурки, он увидел три тени здоровенных мужиков бросившихся к нему. Сообразить что к чему он не успел. единственное что успел сделать, это на одних только рефлексах швырнуть слабенькое копье тьмы, отбросив одного из нападающих, и зашарить рукой по голому боку, пытаясь нащупать меч.
   Меча не было, одежда валялась где то на полу. нападающие навалились и быстро скрутили Фениксу руки. Крепко стянув ему запястья за спиной. и накинув на шею удавку, они быстро связали ему ноги, и заставили выпрямиться, в струнку, перед вошедшим человеком, тем кого он отбросил своим заклятием. Один из держащих его людей, накинул ему на шею какой то амулет.
   - Идиот - зарычал мужчина в котором Айк опознал самого Редчера, главу рода - Ты говорил что он не сможет колдовать - с этими словами он влепил звонкую затрещину одному из державших Айка парней.
   - Сопляк оказался сильнее чем я думал, через стенку негатор действовал не в полную силу, но все равно, не ослабь я его своим негатором, этим заклятием, он бы размазал вас по стенке.
   - Ладно - Редчер оглядел Айка, тащите его в кузницу, меч почти готов. Со своими он связаться точно не сможет?
   - Нет, уверяю, это некромантия у него в крови, ее трудно блокировать, а уж телепатию, негатор заблокирует легко.
   Здоровенный мужик, присутствующий тут, легко закинул Айгора на плечо, не обращая внимания на его попытки вырваться из веревок, и потащил вслед за остальными.
   Перейдя двор, они вошли в кузницу. Там Феникса привязали к одному из столбов, поддерживающих крышу. Здоровяк подошел к горну, в котором, в необычном сине зеленом пламени, раскалялся меч. Вытащив из огня клинок, он принялся проковывать его, а второй из присутствующих, снял со стены ржавую косу, и еще какую то садовую железку, и погрузил их в пламя, даже не снимая с рукояток.
   - Раз уж раскочегарили горн, и переводим уголь, прокуешь инструменты - кивнул он здоровяку, давно пора, интересно кстати что будет с инвентарем прокаленным в этом огне? может коса будет косить даже деревья?
   - Прокую - согласился тот, не отвлекаясь от меча - скоро готово будет, сливали бы кровь что ли?
   - Нет, я иду на огромный риск, и я не хочу оставлять даже малейший шанс на неудачу - Редчер поднялся со скамьи и прошелся по кузнице. Вдруг нужна непременно живая кровь? Кстати, инвентарь вытащи из огня, бессмыслено это. тут нужна кровь сильного мага, без нее, мертвое пламя не повлияет на металл... Так в книге сказано, во всяком случае.
   - Все таки зря мы связались с Фениксами - пробормотал тот который запихал в огонь косу - Это же семейство личей, может у пацана кровь с рождения мертвая, и не подойдет для ритуала.
   - Подойдет - не терпящим сомнения тоном ответил Редчер - Фениксы сильнейшие маги страны, а то и мира, а этот - он ткнул пальцем в извивающегося в попытках вырваться Айка - еще жив. Врежьте ему что бы не рыпался.
   Худой оставив в покое косу. быстро приблизился к связанному парню и ударил. Сначала в живот, а потом в висок. Удары были мощными. первый вышиб дух и заставил закашляться, а от второго, заплясали перд глазами цветные круги, и в голове загудело. Феникс на некоторое время выпал из реальности, а когда пришел в себя, стоящие рядом "худой" и Рэдчер что-то оживленно обсуждали.
   - Я думаю не стоит сливать кровь, мало ли, вдруг так нельзя, или пока будет наполняться ведро, кровь перестанет быть живой, думаю вокнем меч сюда - он ткнул пальцем в ключицу парня - меч процдет сквозь все тело, и закалится прямо в нем, думаю так будет правильнее.
   - У меня нет еще одного мага для экспериментов, разве что ты...
   - Что вы, какой из меня маг, так колдун-артефактор...
   - Ладно, так и поступим, кровь она и есть кровь, в теле, или в ведре, думаю без разницы. Что там с мечом?
   - Почти готово...
   Все трое принялись обсуждать куда еще можно засунуть парню меч. Над одним из вариантов они заржали, и сползли с темы, начав обсуждать свои хлждения по бабам, кто куда и как, а Феникс между тем отчаянно искал выход из сложившейся ситуации.
   Они собираются проткнуть его раскаленным мечом! Страха не было. Была злость. На себя, за то что так глупо подставился. На Нарелину,за обман, но на себя больше, и ведь отец не будет его искать до завтрашнего вечера. да еще этот негатор на шее. Айк снова напрягся, пытаясь разорвать вревку, или вытащить руку, слишком активно вырываться он не стал, что бы не напрашиваться на новые побои. Никак. Веревка не поддается. Закрыв глаза он сосредоточился на силе, злость, переходящая в ярост, затопила сознание, и вырвалась наружу,тонкими струйками зеленого тумана, сочащегося с кончиков пальцев. Есть! Незаметно, за спиной, окутав веревки жиденьким кислотным туманом, Айк жал зубы что бы не застонать от боли. магич работала плохо, туман не получил маркеров свой-чужой, и теперь вместе с веревками, разъедал кожу на руках. Плевать, еще чуть чуть. Веревки враз ослабли. Ниточка тумана поползла выше, разъедая веревку стягивающую его ноги, готово. Он не стал полностью ее переживать, боялся что заметят. Теперь веревку которой он привязан к столбу...
   - Готово господин - кузнец подал Редчеру раскаленный меч. Тот одел толстую рукавицу и взял красный клинок. Все трое подошли к привязанному к столбу парню, редчер улыбался, предвкушая как получит волшебный меч, закаленный в крови самого Феникса, как вдруг мальчишка словно взорвался ударами. Веревки лопнули, град ударов обрушился на тройцу неожидавших такого мужчин.
   Удар в колено, захват запяться, удар в локоть, перелом. И меч, оказался в руках Феникса. Плоть зашипела, рукоять все еще была горячей, но парень не выпустил меч. Взмахнув клинком он распорол ногу Редчеру, и восходящим движением вскрыл брюхо толстяку. худой отскочил назад, хватаясь за косу, так и торчащую лезвием в огне. Широкий замах, и отскочивший айк, валится на пол, запутавшись в кишках толстяка.
   - У-уу тварь - ревет "худой" взмахивая косой, но Айк уже уходит перекатом, срывая с шеи амулет негатора и во весь голос, мысленно зовя на помощь.
   Отец откликнулся. "Что, кто, где"? Айк прямо чувствовал, как весь клан получает красный сигнал тревоги и готовится выдвинуться в любую точку.
   Говорить телепатически трудно, тем более вот так, отбиваясь и теряя концентрацию из за боли, в обожженной до кости руке, поэтому Айк отсылает визуальный образ дуба, и сеанс связи обрывается, вынуждая его снова перекатываться и отбиваться. Он вскочил, извозившись в кишках и крови, натекшей из толстяка, и взмахнул мечом, отгоняя от себя "худого". Выпад, уход с линии атаки, и худой получает удар в плечо. Меч шипит, худой орет, а Редчер, заходит сзади, вооружившись куском цепи. Так получилось что оружия никакого при них не было.
   Замах, и тяжелая железная цепь обматывается вокруг ноги Айка, рывок, и он вновь падает на замлю. Редчер бросается на него, прижимая своим весом к земле, но они уже в нескольких шагах от негатора. Айк на секунду замирает, прекращаяя попытки сбросить с себя тяжелое тело, концентрируется, и мощнейшее копье тьмы разрывает Редчера надвое. Остался последний, Айк обрадованно вскакивает, готовясь рвать и резать, но сверху, словно с неба, падает коса, оставляя длинный разрез от виска до шеи, и вгрызаясь в ключицу, входя по самую деревянную рукоятку. Обожженное в огне дерево ломается, "худой" сжимя в руках деревяшку отступает, а Феникс, падает на землю, хватаясь руками за точащее в теле лезвие косы.
   Кровь толчками выпескивается изо рта, боль разрывает на части, но Айк находит в себе силы приподнять голову, найдя взглядом пятящегося худого, и из последних сил выпустить копье тьмы, вложив в него всю осташуюся силу.
   Чудовищный взрыв разносит на части кузницу, и Фениксы, сообразившие что значит дуб, и сейчас штурмующие все имения Редчера, почувствовав вспышку некромагии бросаются к лесному дому. Персональные порталы, переходы через изнанку мира, и спустя несколько минут хлипкий частокол разносится на части штурмовой группой рода. Стретившаяся на пути прислуга и охрана превращаются в кровавый фарш, Нарелины здесь уже нет, но Айк, все еще цепляется за жизнь...
   Шесть недель спустя. особняк Фениксов.
   - Айгор уже, почти выздоровел. Архимаг Леорен обошелся нашей семье в стоимость неплохого замка, но главное Айгор жив, здоров, и готов. Мы можем приступать. Река за каплю, нельзя отступать от принципа, иначе другие решат что Фениксов можно резать направо и налево.
   - Поддерживаю. Жена Редчера, дочь с внуком и мужем перебрались в столицу, поближе к королю. Он уже вызывал меня к себе, знает что произошло, и просил не трогать его родню. Предложил любую сумму, которую мы захотим... Думаю короля тоже придется пустить под нож. Готовьтесь к войне.
   Этой же ночью, в дорогой дом, стоящий почти впритык к дворцовому комплексу, ворвались несколько человек, мгновенно перебив многочисленную охрану. Сотня солдат и два десятка магов ничего не смогли противопоставить звезде из шестерых Фениксов. Не экономя ману, некроманты размазывали противников едва ли не в фарш, в последний момент удерживая себя только потому, что им были нужны тела. Стража, прибежавшая на шум, была перебита, не сумев оказать сколь нибудь серьезного сопротивления. Королевская гвардия, сообразившая с кем ей предстоит иметь дело, стояла в составе трех сотен копий, не решаясь приблизиться к дому. Зомби, поднятые из охранников и стражи, выстроились стеной, не давая подойти к особняку, из которого доносились страшные вопли, пугая войнов и постепенно собирающихся на площади перед домом зевак. Отряд магов, вместе с архимагом огня, вызванный сюда, собирался нарочито медленно. Воины как могли старались оттянуть момент встречи с Фениксами, о которых ходили жуткие легенды. Все боевые маги подконтрольные королю стягивались на площадь, но в бой вступать никто не торопился...
   Нарелина дергалась в путах, пытаясь вырваться из впившихся в тело веревок. Она знала почему сейчас происходит именно то, что происходит. Это месть Фениксов, и она будет страшна. Девушка не обманывала сама себя. Выжить она не надеялась, по щекам текли слезы, оставляя черные дорожки. Единственное чего она сейчас хотела, это добраться до ампулы с ядом. вшитой в коротник платья, но одежду с нее сорвали сразу же. В соседней комнате раздавались дикие крики мужа, вскоре и до нее дойдет очередь, лишь бы ее убили раньше, чем ребенка, на то, что пощадят хотя бы младенца, она тоже не рассчитывала.
   Дверь распахнулась, Нарелина извивалась пытаясь вырваться из веревок. Нападать на Феникса она не собиралась. Добраться до ножа или ампулы с ядом и убить себя, быстро, без мучений. На пороге показалась невысокая тень, девушка поняла кто это, а разглядев, кажется мгновенно поседела.
   Айгор изменился за эти шесть недель. Больше не было озорного блеска в глазах, теперь глаза казались бездонными, словно колодцы, заполненные тьмой, на руках он держал грудного ребенка.
   - Привет дорогая - нежный, тихий голос Айгора, заставил волосы на голове зашевелиться от ужаса. Он говорил спокойно, тихо, но лучше бы он кричал. Он вел себя так, словно каждый день убивает людей, женщин и детей, что-то в нем сломалось, это был уже не тот веселый наивный парень с которым они ехали в одной карете, это был палач.
   Айгор подошел поближе к связанной девушке, показывая ей ребенка, что бы она присмотрелась, поняла что это ее дитя, а затем резко, сбросил его с рук. ребенок закричал, повиснув вниз головой. Айгор держал его за ногу, затем размахнулся и ударил о стену. Треск костей потонул в диком вопле Нарелин и замогильном хохоте Айгора. Отбросив безжизненное тело в угол, Айгор, теперь никто не рискнул бы назвать его Айк, подошел к девушке, и провел кончиками пальцев по ее обнаженной груди.
   - Помнится ты хотела почувствовать на что способны маги... - некромант запустил мысленные руки в ауру девушки, и быстро нащупал нужные точки.
   Ужасный крик боли, напугал людей снаружи, гвардейцы отступили еще на шаг назад, а две звезды магов, уже выходящие на площадь, замедлили шаг.
   - Ну что ты так кричишь - Феникс поправил девушке падающие на глаза волосы, и вытащил откуда то из под плаща, странную, фиолетового отлива, покрытую ржавчиной косу - это только разминка, кричать ты будешь дальше...
   Небо на востоке серело. На штурм особняка никто так и не пошел. Прибывшие маги не рискнули сунуться когда увидели кто из Фениксов находится здесь. Шестеро старших стояли на улице, готовясь сдерживать штурмующих, а младший остался в доме, с девушкой. Ее крики раздавались всю ночь, но Фениксы никак на них не реагировались. Мертвым некромантам были чужды все эмоции и чувства, кроме одного - семья, это святое. Любой кто покусился на единственную ценность для рода личей, пожалеет что не повесился сразу после этого.
   Утром, из дома вышел младший Феникс, поправляя на себе одежду. Не таким он представлял себе свой "первый раз", но то что запомнит это на долго, он был уверен. Некроманты ушли телепортом, зомби остались сторожить дом. Еще сутки, гвардия дожидалась подкрепления, еще одну звезду магов, а затем, когда их количество, превысило количество зомби раз в пять, они все же решились на штурм. Ожившие мертвецы сопротивлялись отчаянно, но без некромантов у них не было шансов, прорубившись сквозь зомби к дому, несколько офицеров вошли внутрь, а спустя минуту уже выбегали оттуда, раставаясь с содержимым желудков, заикаясь и седея на глазах. Ни один человек из гвардии не принял участия в разгорающейся войне.
   Остатки рода Редчера захлестнула волна самоубийств, никто не стал дожидаться пока Фениксы придут к ним. Семьи убивали себя полным составом, а дврянство королевтва, при поддержке короля, готовилось выступить войной против древнего рода... Уже несколько веков прошло, после последней войны с Фениксами. Их все еще побаивались, но уже забыли за что, страх исчез... Как оказалось напрасно.

 []

  
   Глава 37
   - Ну и к чему ты это рассказал? Не выдержал Хельмлейн. Хотел показать какой бессердечный садист наш Феникс? Ну у тебя получилось. Я конечно же знал о его способностях палача, и знал что на его счету многие, не знал конечно что он так жесток, но он же был в своем праве верно? Ответ на агрессию, так сказать.
   - Да, река крови, за каплю. А рассказал я тебе это для того, что бы ты понял - Айгор Феникс, это воплощение мести, и мне страшно представить, что будет если обрывок воспоминания выберется из закоулков его памяти, и Айк вспомнит что мы с ним сделали.
   - Мы объясним что все это было сделано для его же блага, он должен нас понять, мы же его друзья. Несколько дней назад, он едва не умер, защищая меня. Можно сказать пожертвовал жизнью, ведь он не знал на сто процентов, сработает ли его привязка душ или нет.
   - Да, тут ты прав. Айк верный друг, и никогда не предаст друзей, но будет ли он считать друзьями тех, кто предал его.
   - И что ты предлагаешь? Убить его пока он в таком состоянии? Кремировать, благо тут есть крематорий, а потом всю оставшуюся вечность трястись, ожидая когда он восстанет и придет за нами?
   - Нет, я предлагаю рассказать ему все, пока он сам не узнал. Вернуть воспоминания, предварительно разобрав на части псевдо-личность, которая родилась из обрывков памяти. Если мы избавимся от нее, и будем возвращать кусочки памяти понемногу, да еще и предварительно объяснив все Фениксу, объяснив до того как воспоминания проснутся, и он начнет сходить с ума от любви, думаю у нас есть шанс. Думай. Он скоро проснется. Можешь связаться с остальными, с кем сможешь. Все равно, для снятия блока нужны все мы. Нужно разрушить стену, войти в пещеру и разобрать на куски зародившуюся там личность, если она останется целой, и захватит разум Феникса, лучше не думать о том что произойдет.
   Каэль закурил третью сигарету, Хельмлейн встал, и полез в телефон, ища контакты старых друзей. Нашелся Дрейк, Грей, пробиться сквозь менеджеров к барду и гному не удалось. Алхимик не отвечал, эльф тоже. Дэн и Грей ответили сразу, образовав видеоконференцию, выслушав сбивчивые объяснения Каэля и Хельмлейна, они согласились что нужно рассказать все некроманту, тем более им и самим не по душе было хранить эту тайну, двести лет долгий срок.
   - Как ты сумеешь объяснить Айгору что он когда то, мог кого то любить, не унимался Дэн. Он тебе просто не поверит, он не испытывал любви уже несколько веков.
   - Ну нельзя ему раскрывать память без предупреждения. Представь что будет когда он вспомнит как мы берем его в кольцо... А ведь он будет винить именно нас в смерти Исангрис, он был уверен что сможет отыскать ее душу, попробуй разубеди его теперь. Нет, сначала нужно ему все рассказать а уже потом открывать память.
   - А насчет того что он не испытывает эмоций - влез в разговор Хельмлейн - это не так. Когда он последний раз брал личных учеников? не помните? А сейчас взял, и дело тут скорее всего в том, что Алиса очень похожа на Анну, я когда увидел удивился, не сразу сообразив что это не она, сходство есть. Я сразу понял почему вскинулся защитник. Видимо какими то остатками памяти он все же тянется именно к этому образу, помнит. Если мы все расскажем, думаю он сможет поверить нам.
   - Хорошо - заговорил вампир - допустим он не бросится нас убивать, и поверит в то что мы ему расскажем. Как мы будем память ему возвращать? нужны все, а половина из нас шляется черт знает где. Или просто оставим все как есть? ты же говоришь память сама постепенно выползает из выстроенной нами тюрьмы.
   - Нет так нельзя - тут же вскочил Каэль - из кусков воспоминаний выросла псевдо личность, это как мистер Хайд, у доктора Джекила, нельзя что бы эта личность вырвалась наружу, ее надо сперва разобрать на составляющие, а уже потом возвращать память. И да, для этого нужны все. Я просею астрал через мелкое сито, думаю найду их, а вы готовьтесь к тяжелому разговору.
   - Нам прибыть к вам, туда? Или соберемся где то в другом месте? Думаю видеоконференцию проводить будет неуместно.
   - Думаю лучше мы прибудем к тебе Дэниор - ответил Хельмлейн - здесь мы живем в гостинице, вдруг Айк начнет буйствовать, а у тебя хотя бы надежные подвалы, к тому же Айгор и так собирался попасть к тебе, какую то метку снять.
   - Я его предупреждал о ней - подсказал вампир.
   - Вы снова полетите самолетом? Раз уж в порталы Айгору нельзя.
   - Нет, мы прибудем моими путями, я не смогу прийти прямо к тебе, твой источник силы, носит оттенки хаоса, скручивает в клубок струны, встретишь нас, где нибудь в паре километров, мы свяжемся с тобой.
   - Я тоже прибуду, хотя у меня здесь сложности. Мы все таки окончательно достали людей, и "пустые" собираются штурмовать мой квартал.
   - Мы так больше людей не называем - нахмурился Каэль, и потер переносицу - даже в своем кругу, не надо высказывать пренебрежения к человечеству. Вы бы чувствовали как все трещит. Мир рвется на куски. Если так дело пойдет и дальше, быть войне.
   - Вы паникеры - усмехнулся Дэн - И ты, и Феникс. Тому везде мерещится прорыв инферно, тебе - гражданская война. Я каждый день работаю с демонами, я призвал уже десятки тысяч инферналов, и не заметил признаков чего либо.
   - Дэн мне то не нужно толкать в уши эту чушь. Ты лучше меня разбираешься в демонологии и знаешь что миров нижних планов множество, да и вряд ли ты призывал кого либо из верховных.
   - Проехали - примиряюще поднял руки Дэн - это сейчас не главное. Меня все таки очень беспокоит память Айгора, может быть есть какой то выход что бы обойтись без восстановления воспоминаний...
   - Ты его бойшься?
   - Нет, я не боюсь Айгора Феникса, но боюсь того, в кого он может превратиться, если сойдет с ума.
   - Будем надеяться на удачу... Но Дэн, призови пару демонов посильнее, однажды мы с ним справились, вдруг второй раз не сможем.
   - А ты ведь тоже его боишься - усмехнулся Дэн - интересно, появляется ли он в твоих кошмарах, из за которых ты не спишь.
   - Закрой пасть ящерица, ты не представляешь о чем говоришь. Если бы ты видел то что видел я...
   - Да для тебя героин уже как сахар, одной капли той отравы которую ты ежедневно вкалываешь себе, хватит что бы перетравить всех торчков в моем клубе, я думаю тому что ты видишь не стоит доверять.
   - Мы еще вернемся к этой теме. Сейчас я разбужу Феникса, пока что ничего ему говорить не буду, мы отправимся к тебе Дрейк, ты кровосос тоже будь там, не вздумай не прийти, пока опасности нет, все начнется после того как он получит свои воспоминания обратно.
   - Хорошо, я буду вас ждать, Грей, можешь отправляться хоть сейчас, портальный зал я открою, охрану сниму.
   - Все друзья, до скорого, я бужу Феникса.
   Дрейк и Грей отключились, Каэль, поковырявшись неизвестно откуда появившейся в его руке сумке, извлек шприц.
   - А что с ним было? Почему Айк так орал? Ему явно было больно.
   - Это наложение памяти на мозг, я так думаю. Не имею точных сведений как именно работает механизм воскрешения Айгора, думаю это все из за того что воспоминания лезут на места, которые заняты другими данными, рвут нейроны или что то в этому роде. Мы с тобой вырезали их снова, так что с ним сейчас должно быть все в порядке, он просто под действием моих препаратов.
   Каэль прислушался к лежащему на столе медбрату. Тело коченело, сердце не билось, мощнейший седативный коктейль который сумел погрузить в сон лича, нежить в принципе на сон не способную, обычного человека убил. Каэль не думал о том как будет объяснять смерть человека. Несмотря на то, что он призывал других магов относиться к людям уважительнее, сам он, простых людей, не способных к магии, и людьми то не считал по большому счету.
   - Мда, помер - покачал головой Каэль - ладно придется так.
   Он закатал рукав и вколол себе новую порцию своего зелья. Эффект появился моментально. Волосы на голове мага зашевелились, встали дыбом, словно наэлектризовались в глазах заискрились красные молнии. Он замерцал, пропадая на доли секунды, и вновь появляясь, словно дешевая голографическая проекция.
   Стимулятор разогнал мозг до сверх скоростей, мир замедлился. По комнате медленно парила муха, лениво шевеля крылышками, телекин медленно-медленно разевал рот, звуки тянулись, как из магнитофона, с севшей батарейкой. Сила струилась по венам, заставляя кровь светиться, на коже мага яркими линиями проступил узор каппиляров, время, отчаянно сопротивляясь, выпускало мага из своих цепких лап, гравитация тоже больше его не держала. Каэль завис в паре сантиметров от пола, внутренним усилием подавляя действие стимулятора. Воображение, вырывалось из головы, приводя внешний мир к состоянию внутреннего, еще секунда, и так же, как Каэль перескакивает с мысли на мысль, в своей голове, он сможет перемещаться в реальности. Сильнейший стимулятор, который легко убил бы любого другого человека или мага, разгонял Каэля до сверхскоростей, это было пожалуй единственным что способно вывести из транса, навеянного препаратом, который Каэль вколол Фениксу раньше.
   Каэль стиснул зубы закрыл глаза, и сумел удержаться во временном потоке мира... Есть. Наркотик успокоился и его сила утихомирилась, уйдя куда то в глубину. Тяжело выдохнув, Каэль втянул шприцем из вены немного крови, и вколол его некроманту.
   Мертвое тело неохотно принимало наркотик, но кровь своего вида усваивала, так что худо-бедно, но какая то часть препарата, все же усвоилась.
   Стимулятор едва не выкинул Каэля из временного потока реальности, некромант же, лишь открыл глаза, и едва шевелясь уселся на столе. Эффект был слабее в тысячи раз, но самое главное был - Феникс вышел из искуственной комы, и более-менее осмысленно посмотрел на друзей.
   - О, а ты что тут делаешь? - Айк хотел было ткнуть пальцем в Каэля, но руки слушались плохо.
   - Тебя идиота спасать прибыл.
   - Как узнал?
   - Я всегда слушаю астрал. Не весь разумеется, только нашу компашку, мало ли, вдруг придется вытаскивать вас из какой нибудь жопы, в которые вы все, с большим интересом ныряете. из за мелочевки я не нестись на край света не стану, но ты орал на весь астрал... ха, в рифму получилось, в общем я думал что тебя на куски режут.
   - А что случилось то со мной? У меня голова болела, я думал расколется надвое, вот прям буквально, как будто руля сквозь мозги ползет, только медленно, говорю по опыту, мне уже стреляли в голову...
   - Интересный случай, очень интересный. Слышал о фантомных болях, из-за отрезанных конечностей? Это что то похожее - только из-за вырезанных воспоминаний.
   - Воспоминаний? Из за амнезии? С чего бы вдруг? Двести лет с тех пор прошло, никогда ничего такого не было.
   - Из за душерубов, но это сейчас не важно, у нас есть разговор поважнее...
   - Да, Айк - вступил в разговор Хель - внизу твоя зомби, после того как ты умер она отключилась, но ее привезли сюда, и сейчас она в холодильнике. Твои студенты в отеле, оба живы. Собирай всех троих в охапку и выдвигаемся, нам нужно попасть к Дэну, там и поговорим.
   - А казахи? Они же вроде хотели со мной поговорить.
   - Я им рассказал что знал, и трупы демонов они забрали, и самолет тоже. Они сами расследование начали.
   - А мой пистолет?
   - Айк, плевать на пистолет, новый купишь. Нам нужно собрать всю команду, и побыстрее. Забирай свой ходячий труп из морга, вызванивай студентов и Кэл нас перенесет к Дрейку.
   - Вы мне так и не объяснили что случилось.
   - Расскажем, все расскажем, только у Дэна, ты же так и так хотел туда попасть.
   - А это кто? - некромант указал на лежащего на столе парня.
   - Подопытная крыса, все уходим.
   Кэл и Хель подхватили вялого некроманта и потащили вниз по лестнице. Телекин знал где находится морг, уже бывал там, когда ему показывали тело девушки, которую как оказалось, зовут Катей.
   Пробежав мимо удивленно приставшего дежурного, тройца магов спустилась в морг, мимо попытавшегося было их задержать охранника. Его просто оттолкнули с дороги, да он и сам не особо протестовал просто пошел следом что то занудно говоря, и угрожая вызвать подмогу.
   Так вчетвером они и добрались до холодильников. Некромант сразу же почувствовал где лежит его подопечная. Открыв нужный холодильник, он выкатил выдвижную полку и осмотрел тело.
   Грудная клетка девушки была разворочена. Патологоанатомы кое как ее собрали и заштопали, что бы внутренности не вываливались. Матюкнувшись, осмотрев эти курсы кройки и шиться, некромант принялся колдовать. Он не успел поработать над девушкой и она получилась самым бросовым зомби. процесс разложения уже шел полным ходом, несмотря на холодильник, тело слегка вздулось и ощутимо попахивало.
   Нетление, что бы остановить процесс, восстановление мертвой плоти, что бы обратить разложение вспять, и заживить раны. Запитать маной, поправить расползающуюся вязь волшебных нитей.
   Охранник стоял и вытаращенным глазами смотрел как непрезентабельного вида труп, превращался в красивую девушку. Исчезли трупные пятна и синюшный оттенок кожи. отеки спадали, возвращая раздувшееся тело, к изначальным параметрам, идеальной фигуры. Сломанные кости, с хрустом вставали на места, изломанное лицо, скрежеща разломанными костями, восстанавливалось. Грудная клетка, представляющая сплошное месиво, восстанавливалась, кусочки ребер вставали на места, там где каких то частей не доставало, отрастали новые кости и участки кожи. Некромант, с которого так и не смогли снять его плащ, пошарил по карманам, и достал короткий, острый нож. Вспорол швы, выдергивая нитки, они больше не нужны. Уколол себя в палец, выдавил каплю крови в рот все так же бессознательной зомби. Кровь призвавшего некроманта, делает зомби сильнее. Грудь восстановилась. Изрезанная и висящая пластами кожа, срослась.
   Последний штрих. Некромант положил руку на голову девушке, и произнес несколько слов на древнем языке. Девушка с криком вскочила, попытавшись закрыться руками и отползти назад, видимо она все еще была где то там, в битве.
   - Тихо тихо, успокойся - некромант протянул к девушке руку, и коснулся холодного плеча. Дефектный какой то зомби получился, всхлипывает, ревет, так не должно быть.
   - Хель подай пожалуйста - Айк махнул рукой в сторону висящего на вешалке халата. Разумеется он мог бы отдать четкий, мысленный приказ, и зомби встала бы и пошла, как есть, не обращая внимания на наготу, но ему почему-то, такой подход казался неправильных, хотя всего три дня назад он, убил эту девушку, и насильно превратил в нежить.
   Девушка, закуталась в белый, медицинский халат, и слезла со стола. Некромант ухватил ее за руку и не говоря ни слова, потащил за собой. Хель уже двинулся к выходу, Каэль был рядом, на случай если некроманту снова поплохеет. Охранник стоял, удивленно хлопая глазами и уронив на грудь открытую челюсть, видимо когда сюда доставили некроманта была не его смена, потому что весь медицинский комплекс, уже знал что к ним привезли лича, и активно обсуждал, редкое, для этих мест явление.
   Не обращая внимания на охранника, маги вышли на улицу, и Хель поймал такси. назвав адрес таксисту, который оглядел их пристальным взглядом, но все же ничего не сказал, маги продолжили прерванный разговор.
   - Что такого случилось что пришел ты? Неужели только из-за моей мигрени?
   - Айк, это не мигрень, тут все гораздо сложнее, и это очень важно, в первую очередь для тебя.
   - Я так и не понял куда мы собственно едем - некромант выглянул в окно и присмотрелся к улицам незнакомого ему города.
   - За твоими студентами - подал голос с переднего сидения Хельмлейн - заберем их, и Кэл протащит нас к Дрейку, какими то своими путями.
   - Может лучше дать им денег на билеты и отправить домой - Каэль явно был не в восторге от того что им придется таскать за собой балласт в виде пары учеников.
   - Я пообещал взять их с собой,да и раз на меня началась самая настоящая охота, то и они могут попасть под раздачу, ненароком, думаю со мной им будет лучше.
   - Айк, все-таки я думаю лучше их отправить по домам.
   - Нет, в случае чего оставим их у Дрейка, у него им уж точно ничего грозить не будет, но я предложу им отправиться по домам, если захотят уехать, останавливать не стану.
   - Отлично. теперь зомби. Что будешь делать с ней?
   - Не знаю. Я поднял ее что бы допросить, но я ее пожалел, да и стыдно мне стало, поэтому и не упокоил.
   - Стыдно? Пожалел? Феникс, ты сам на себя не похож, что за дела? Где тот Айк которого я знаю последние двести лет? - Каэль пытался острить, но голос почти всемогущего мага, слегка подрагивал.
   - Я не стану ее упокаивать, кстати, как тебя зовут? - Повернулся некромант к девушке.
   - Катя - хором ответили Хельмлейн и девушка-зомби.
   - Катя значит, ладно, ее тоже у Дэна оставим.
   - У Дрейка все же не гостиница, ты не думаешь что он будет недоволен если мы притащим ему трех квартирантов.
   - Ну а куда ее девать? не могу же я сказать зомби - иди на все четыре стороны. Это зомби, им нельзя без управляющего некроманта, кто ее хотя бы маной заправит? Она же помрет через три дня и начнет разлагаться, или что хуже, начнет жрать людей, ты же не хочешь что бы я плодил вурдалаков? А у Дэна источник сил, в его башне она не будет нуждаться в подпитке, пусть он подберет ей какое нибудь занятие, на время пребывания.
   - Ну да, некрофилов, среди его клиентов, наверное тоже есть некоторый процент, так что такой красотке работенку он подберет.
   - Кэл заткнись, я не об этом, да и неважно в крайнем случае погружу ее в сон и положим в какой нибудь ящик, но упокаивать я ее не хочу, она и сама не захочет умереть.
   - Айк, с каких пор, ты спрашиваешь у зомби, чего им хочется?
   - С недавних. Закрыли тему.
   Таксист, всю дорогу присматривающийся к странным пассажирам, наконец остановился у отеля. пассажиры вышли, и таксист вздохнул облегченно, несколько секунд раздумывая стоит ли позвонить в полицию, и сообщить что в его машине, странные люди обсуждали странные темы, но все же решил не лезть не в свое дело.
   Поднявшись в номер, к студентам, Некромант вкратце рассказал куда они направляются. Как он и ожидал, никто из студентов не решил поехать домой, всем захотелось посмотреть на легендарного, в некоторых кругах демонолога.
   Феникс снял плащ и посмотрел на себя в зеркало. Красавец, прямо слов нет. Одежда в кровавых пятнах. драная, уже во второй раз за несколько дней, Айк оказался в таком непрезентабельном виде, хвала богам, что артефактный плащ сам восстанавливается, и с аппетитом жрет попавшую на него кровь. Выгнав всех из номера, некромант зашел на один из сайтов, где неоднократно заказывал себе одежду, поискал филиалы, с трудом вспомнив название города в котором они сейчас находятся, перешел по нужной ссылке. Установил планшет, разделся, встав напротив камеры, повернулся по кругу, дав системе отсканировать его. Метки успешно снялись. Айк выбрал из каталога нужную одежду, обувь, и оплатил заказ. На сайте было написано что с момента оплаты, до готового костюма проходит всего час, плюс доставка, как раз хватит времени на то что бы принять ванну, смыть с себя кровь, остальные пока успеют поесть.

 []

  
   Глава 38
   Новый костюм доставили еще до того как некромант выбрался из ванны.
   Кто то, оставил коробку с одеждой на кровати. Одевшись, я сразу почувствовал себя увереннее, поправил узел галстука, снял плащ, с оспинки кресла, и вышел к остальным.
   Вся гоп компания, собралась вокруг Кати, и что то с упоением обсуждала. Взглянув на девушку, я чертыхнулся. Чтоб меня, она все еще сидит в медицинском халате. Купить одежду ей, я не сообразил. Ладно, черт с ним, девочки Дэна подберут ей что нибудь.
   - Ну что Кэл? Перенесешь нас?
   - Куда ж я денусь? Кучкуйтесь.
   - Вы, ребята с нами?
   - Да, кивнул иван, Каэль нам все объяснил, мы идем с вами... Если можно конечно.
   - Можно. Ладно Кэл, запускай.
   Каэль достал телефон, набрал номер.
   - Ну что дракон? Ты готов нас встречать? Хорошо, включай видеосвязь.
   На экране телефона Кэла, появилось изображение города.
   - Все закрыли глаза - Кэл обернулся к нам - ну же, давайте, не тупите, закрывайте глаза.
   Я закрыл глаза, но, ка кни странно, видеть не перестал.
   - Не ссым, раздался голос Кэла, это все я вижу, только не открывайте глаза.
   Я видел сам себя, и всю остальную нашу компанию, затем, Кэл перевел взгляд на телефон, на экране которого застыла картинка незнакомого мне города. Каэль растянул телефон в планшет, придвинул поближе к глазам, так что бы экран полностью заслонил обзор, затем еще ближе, чтобы пропали края экрана, замер на секунду, и резко опустил планшет вниз. Перед глазами, все так же стоял город.
   Кэл покрутил головой - рядом стоит Дрейк, с ним еще пара каких-то ребят.
   - Ладно, вы, потихоньку идем вперед, давайте, давайте, не раскрывая глаз. Все, хватит. Можете открывать.
   Вау. Я знал что Кэл силен, но это было круто, действительно круто. Шаг и мы уже в другом месте, за тысячи километров, и никаких порталов.
   - Фуух, Кэл бесцеремонно уселся на землю, облокотившись спиной на ногу, одного из парней, пришедших с Дрейком. Тот удивленно взглянул вниз, на обнаглевшего типа в драных джинсах и майке, но промолчал, и с места не двинулся.
   Каэль вынул из кармана сигарету и с наслаждением затянулся дымом.
   - Какие же вы деревянные. Ни капли воображения, ни капли веры в чудо, мать вашу, вы же маги! Зае***ся словно танки на буксире тащил.
   Кэл поднялся на ноги, придерживаясь за парня на которого опирался, тот мужественно переносил висящего на себе мага, даже рожу недовольную не скривил.
   - О, опора трона - Кэл похлопал парня по щеке - Дэн, ты не перестаешь меня удивлять, сначала осквернитель, теперь, страж верховного, ты не надорвешься, вызывая таких крутых ребят?
   - Не переживай дружище - Дрейк шагнул вперед и пожал Каэлю руку - и не таких протаскивали...
   - Да уж - ухмыльнулся Кэл - протащили, не дай бог повторить. Ладно, веди на с к себе, и кстати объясни что это за дрыщь.
   - О, это моя находка, случайно встретил, в будущем, когда я его поднатаскаю, будет очень крутым - чернокнижник.
   Чернокнижник оказался щуплым парнем в очках, одетым в красную футболку и джинсы, ну на матерого мага, не походил абсолютно. Он как то сразу нашел общий язык с моими учениками, и чуть приотстав от нас, сейчас болтал с молодежью.
   Мы шли вслед за Дрейком и его охранником, по пути рассказывая друг другу последние новости. Идти было не далеко, уже через несколько минут, мы подошли к башне Дрейка.
   го обитель, я уже видел много раз, частенько приходилось тут бывать. Снаружи, клб мягко говоря не впечатлял. Двухэтажное здание, с неоновой вывеской на которой, красными светящимися буквами значилось: Второй Круг. Пройдя внутрь, мы словно оказались в другом мире. Внутреннее пространство резко расширилось, да, эту фишку я знал. Казалось "Второй круг" располагался только в этом небольшом здании, но на деле, он примыкал к соседним, и они тоже принадлежали Дэну, впрочем, самое главное не это - все таки башня, подразумевает высокое здание, и оно у Дэна было, только наоборот, заглубленное в землю. Десять этажей вниз, на которых располагались разные уровни его заведения, личные покои Дэна, его арсенал, казармы. Да, Дэн на постоянной основе, держал при себе отряд демонов, достаточный что бы отбить любое нападение, или, во всяком случае, дать Дрейку время, что бы уйти. Паранойя у него была похуже моей.
   - Добро пожаловать в Ад - весело заорал Дэн, перекрикивая громкую музыку и обводя помещение руками - давайте я вам устрою экскурсию, ну касается только вас - Дэн кивнул на студентов - остальные тут уже сотни раз бывали.
   - Можно вопрос - Алиса с трудом перекрикивала шум толпы и рев громкой музыки.
   - Конечно - Дэн благосклонно кивнул, и неторопливо двинулся вперед, мы пошли следом.
   - Почему второй круг?
   - Данте, не читала? Его классификация ада, разделение на девять кругов, очень интересное, хоть и в корне неверное. Второй круг по Данте, место для грешников, главным грехом которых, была похоть.
   - Понятно.
   Алиса замолчала, и студенты шли дальше, вертя головами и рассматривая убранство зала. Все оттенки красного, пол стилизован в потрескавшуюся землю с красными прожилками, несколько барных и мягких зон, танцполы мелькающий свет, и толпы народа, танцующих, вопящих, словно безумные.
   Среди посетителей, резко выделялись деевушки Дэна. Идеально красивые, одетые чисто символически, они появлялись тут и там, разносили напитки, временами уходили с кем то из посетителей. под потолком в нескольких клетках (смотри но не трогай) танцевали стриптизерши, уже почти полностью избавившиеся от одежды.
   студенты с интересом все рассматривали, Алиса немного смущенно, Иван с азартом. Пройдя зал насквозь, мы подошли к стене. Дэн приложил руку, к понятному только ему месту на стене. Зажужжал сканер, видимо проверяя отпечатки, или сканируя ауру, а может все вместе, и стена словно раскололась. Казавшаяся абсолютно монолитной, она состояла из двух створок, которые теперь распахнулись, разъезжаясь в стороны.
   Мы вошли в лифт, и Дэн нажал на кнопку. Едва заметно дрогнул пол, и мы поехали вниз. Стена лифта была стеклянной, и Дэн успевал давать студентам некоторые пояснения, относительно уровней, которые мы проезжали.
   - Здесь - кивнул Дрейк на второй подземный уровень - у нас те, кто пришел за конкретными видами развлечения.
   Думаю студенты сообразили за какими именно. Уж мы то это прекрасно знали. Стойка, похожая на стойку ресепшена в каком нибудь офисе, несколько мягких диванов, на которых сейчас сидели посетители, листая каталоги, а вдоль одной из стен,десятка три стеклянных дверей, за которыми, словно в витрине магазина, демонстрировали себя во всей красе суккубы. Девушки всех цветов кожи, и национальностей, с разными фигурами и чертами лиц, но с одной общей чертой - все они были безумно красивы. Я не обратил внимания на них, лишь краем сознания отметив что внешне, придраться абсолютно не к чему, а вот остальные, от Ивана до Каэля, едва не залили слюнями весь пол в лифте. Дэн как всегда посмеивался, ему нравилось какое впечатление производят его девочки на остальных.
   Тут у нас номера, где посетители могут уединиться с девушками, продолжал Дэн хвастаться перед моими студентами, явно соскучился по новым слушателям. На следующем этаже, почти полная копия предыдущего, лишь с той разницей что тут были не девушки а парни. Кэл с Хельмлейном скривили рожи, они этого не одобряли.
   - Ну вы как всегда - заметив выражение их лиц, пробормотал Дэн - тут не только голубые бывают, хотя их конечно много, женщины тоже сюда приходят, чем они хуже? Им тоже иной раз хочется чего нибудь нового. Мужики приходят сюда за суккубами, женщины -- соответственно за инкубами. Ну и голубые тоже. Деньги у них точно такие же, поверьте.
   - Дрейк, ты так и не поменялся, ничего святого.
   - Зато я могу скупить весь этот город по рыночной цене, и еще половину Таиланда в придачу.
   - Это ваше... Занятие приносит столько денег? - Удивилась Алиса.
   - Проституция занимает третий пункт, в списке самых прибыльных видов бизнеса, после торговли наркотиками и оружием, впрочем торговать и тем и другим, я тоже не брезгую, часть моего ассортимента - работа Каэля.
   Мы вышли из лифта, дальше он не ехал. Дэн, параноик, опасался что кто то сможет его вскрыть и приехать прямиком к нему домой, так что дальше хата просто не шла. Нужно было пройти несколько лестничных пролетов.
   Сейчас мы проходили по коридору, слева и справа, располагались ряды дверей, временами из за них слышались какие то приглушенные звуки, но хорошая изоляция делала свое дело, понять что там происходит, было непонятно.
   - Мистер Дрейк - мы как раз вышли в своеобразный холл, как из мягкого кресла, поднялся невысокий мужчина, лет сорока пяти, в строгом, явно дорогом костюме, и обратился к Дэну на английском - прошу простить, но у меня сейчас нет возможности воспользоваться банковским переводом, поэтому пришлось так.
   Мужик протянул Дэну чемоданчик, и сбиваясь заговорил.
   - Я знаю что вы не любите работать с такими суммами наличности, но другого выхода нет, в качестве извинения, там на двадцать процентов больше, могу я надеяться что мой абонемент будет продлен?
   - Можете - Дрейк кивнул и протянул мужику кристалл на ремешке, забирая такой же у него. Щелкнул пальцами, рядом мгновенно, словно из воздуха появилась высокая блондинка, в обтягивающем кожаном костюме - бонус как постоянному клиенту.
   Мужик коснулся кристалла, на ремешке, который уже успел нацепить на запястье, и на ошейнике на шее девушки, засветился красным светом ,такой же кристалл.
   - О, спасибо мистер Дрейк, кстати я хотел спросить, вы можете принять еще двоих моих знакомых? Вступительный взнос готовы перевести в любой момент.
   - С учетом последнего изменения курса, это обойдется в двадцать миллионов каждому, в пятнадцать если оплата будет в золоте.
   - Благодарю мистер Дрейк - мужик пожал Дэну руку, Дрейк, едва заметно поморщился.
   Оставив мужичка позади, мы двинулись дальше.
   - Один из постоянных клиентов - пояснил Дэн в ответ на наши взгляды - редкая сволочь, садист и убийца, через неделю явится за новой девушкой.
   - И вы ему ее отдадите? Зная что с ней будет? - Алиса побледнела.
   - Да - легко ответил Дрейк - это же демоны, вот эта блондиночка, запросто бы перебила взвод спецназа, если бы не мой кристалл подчинения. Не я так кто нибудь другой, он найдет демонолога который будет ему добывать суккуб, а если не найдет, перейдет на людей. Его скорее всего со временем поймают, это с демоницами он может вторить что угодно, никто ему ничего не сделает, прав у них нет, он это прекрасно понимает, и готов платить за это.
   - Проверить, полностью - Дэн протянул чемоданчик охраннику - Каждую купюру на наличие ядов, средств слежения, портальных маяков, всего, и я хочу что бы сегодня же этих денег тут не было. Отправишь в банк.
   Охранник кивнул и удалился а мы пошли дальше. Еще один лифт и мы у Дэна на личном этаже. Ниже, на сколько мне известно, защищенные подвалы, в которых Дрейк вызывает особо опасных тварей, выше, казармы его бойцов, и жилые комплексы его девушек. Призвав сукукб сюда, ему проще их удерживать в мире, чем вызывать каждый раз новых.
   Этаж дрейка, был большим и роскошно обставленным, студентов и чернокнижкника оcтавили в одной из комнат, с бильярдом и баром, пусть развлекаются а мы заперлись в другой, предстоял какой то длинный разговор. какой, я еще не знал, но судя по всему, это касается меня, интересно будет послушать.
   - Айк, то что мы тебе сейчас расскажем, возможно тебе покажется шуткой или ложью, но это правда, абсолютная - Каэль, сглотнул, и продолжил.
   - Много лет назад ты не был таким как сейчас. Ты был хорошим парнем, нет я не говорю что ты сейчас плохой, нет, но ты был весел, жизнерадостен, и, самое главное, ты был влюблен.
   - Влюблен? Я усмехнулся - Кэл, ты серьезно не прикалываешься?
   - Нет Айк - кэль достал сигарету и затянулся, зажглась она сама - ты был влюблен. До беспамятства и она в тебя тоже. Вы были идеальной парой, словно боги вас создали специально друг для друга, да и ты сам говорил об этом несколько раз.
   - Ты был уверен что она твоя истинная любовь и вторая половинка - подал голос Хельмлейн - ты много раз об этом говорил, но подтверждал это довольно странно, творя всякую хрень.
   - Какую хрень?
   - Ну, однажды, мы завели разговор съехавший на баб, когда копали тела для твоего отца. Ты сказал что она именно та, кого ты искал всю жизнь, ага, все твои двадцать лет, и в подтверждение поднял разом все кладбище, собрал из двадцати тысяч тел костяного дракона, и мы с тобой улетели в Дардоматр. Там напились гномьего эля, до потери пульса, а потом получили от твоего отца по мозгам за кладбище... В общем реально всякие глупости делал. Крышу тебе сносило знатно.
   - Это не важно - перебил Хельмлейна Каэль - гораздо важнее то, что на определенном этапе, вы жить друг без друга не могли, можешь мне верить или нет но это было так. Кстати, мне кажется именно из за этого ты и таскаешь повсюду свою ученицу, Алиса немного похожа на Исангрис внешне.
   - Исангрис - я покатал это имя на языке - Анна. Нет, отклика не чувствую.
   - Именно к этому мы тебя и пдводим - Кэл вздохнул словно собираясь нырнуть в ледяную воду - мы стерли тебе память.
   - Что, простите вы сделали?
   - Мы стерли тебе память.
   - Я был жив или уже мертв на тот момент?
   - Жив.
   - И когда же это случилось а главное почему? Для чего моим лучшим друзьям, понадобилось стирать мне память? Как вы смогли это провернуть, и почему я должен вам верить теперь? Почему мне не стоит прихлопнуть вас всех, одного за другим? Если верить вашим же словам, однажды вы пошли против меня, вряд ли я сам просил вас об этом, и как мне доверять вам теперь?
   - Айк, идиот! Не вздумай сомневаться в нашей дружбе - вскинулся Дрейк - когда ты потерял память помнишь об этом, когда именно это было? Двести лет назад. Двести лет. за все эти годы Айк, мы хоть раз давали повод усомниться в себе? Хоть раз кто либо из нас отказал тебе в помощи когда она была нужна? Даже сейчас мы у меня в крепости, потому что проблемы с тобой. За тобой гонятся демоны, из тебя рвется какая то жуть, и мы, собрались что бы помочь тебе. Собрались все кто смог, даже Грей собирается сюда, невзирая на то что его низшим грозит истребление, и там он нужнее чем здесь. Кэл пришел неизвестно из каких краев едва услышав твой крик. После этого ты смеешь нас в чем то обвинять? да мы стерли тебе часть памяти, но это для твоей же пользы.
   От пламенноо спича Дрейка, я на секунду опешил. Действительно, все что сказал Дэн было правдой. Друзья меня никогда не подводили.
   - Ладно, проехали - продолжай Кэл, зачем вы это сделали, и почему сейчас решили все рассказать?
   - К причинам я постепенно подвожу, слушай историю, не перебивай. Итак Анна была демонологом.Когда и как вы с ней познакомились это не важно. Важно что магом она была очень сильным. Единственным кто мог сравняться с Дэном, до сих пор только Дэн и Анна владеют заклинанием одержимости, больше никто, но это не важно. Важно то. что как сильный маг она тоже принимала участие в военных действиях... И погибла в битве.
   - Кажется начинаю понимать...
   - Да, ты этого не перенес. От нее ничего не осталось, демоны разорвали ее на части и наверное растащили на сувениры. Ты, искал ее душу. Вздумал прочесать частыми граблями всю сумеречную зону...
   - Это невозможно, без частицы тела душу не найти в бесконечности междумирья, я не мог быть таким идиотом.
   - Но ты им был. Воны шла а один из наших сильнейших магов, не принимал в ней участия. Ты полностью посвятил себя поискам души Анны. Сутки, ты проводил сутки в сумеречной зоне, и это для нас. Сколько лет или веков прошло для тебя, неизвестно, но от тебя осталась одна тень.
   Энергии вы потратил мегатонны, и начал сжигать самого себя, ты бы умер.
   - Не мог же я непонимать что все бесполезно.
   - Это ты сейчас так говоришь, сейчас ты ее не помнишь и не любишь, но тогда, ты был готов помереть и сам, утверждая что жить без нее ты не можешь и не хочешь. Но мы не могли тебе позволить умереть, даже если ты сам этого хотел.
   - И вы не придумали ничего лучше, чем вырезать из моей памяти все воспоминания об этой девушке.
   - Да, скажу тебе это было трудно. ты сопротивлялся и не смотря на то, что от тебя почти ничего не осталось, лишь тень тебя прежнего, ты сопротивлялся отчаянно. Ты все кричал что она жива, и в доказательство этого размазал Дрейка по земле чуть ли не тонким слоем, с трудом удалось выходить, в общем, с мозгами у тебя стало еще хуже.
   Всей команде пришлось приложить силы что бы справиться с тобой, да, раньше ты был гораздо сильнее, но нам удалось. Мы не смогли стереть тебе память, все таки ты слишком силен, но нам удалось вырезать все ненужные кусочки, и сбросить их в отдаленный уголок твоего разума, обнести стеной и запереть там... На два века.
   - А зачем вы рассказали мне это сейчас?
   - Беда в том Айк, что эти обрывки воспоминаний, каким то образом, сумели срастись в единое целое. Своего рода личность, собранная из кусков воспоминаний. Так как воспоминания в основном об Анне, именно ее в этой личности больше всего. Тот, второй айк, почти полностью состоит из любви к ней. Единственный негатив, который в нем остался, это то единственное воспоминание о нас которое на пришлось удалить - то где мы сражаемся с тобой, и пытаемся стереть тебе память... О Айгор ты бы их только видел, какими же уродами мы тебе представлялись это вообще кошмар. Не визуально конечно, но ненавидел ты нас в тот момен жутко.
   - Как вы узнали об этом?
   - Прошлой ночью, ты вопли эхом носились по всему астралу, когда вырезанные куски памяти вставали на свои места, я пришел что бы помочь, и мы нашли этого паразита. Он живет внутри тебя. Он все еще заперт. но ненадежно. Мечи душерубов повредили нашу стену. Он не может выбраться, пока что, но и мы не можем добраться до него что бы уничтожеть. Со временем он вырвется, и этого мы позволить не можем. Это не просто воспоминания, которые ты вспомнишь, нет, это скорее всего исковеркает твою личность полностью, не знаю кто победит в вашей ментальной битве, но если он захватит контроль над телом, ты уже собой не будешь. Сейчас у тебя в голове сидят две разных личности, не считая твоего защитника, и ты очень восприимчив, тебя специально подготовили к этому, что бы защитник легко мог взять над тобой контроль в нужный момент. Так что боюсь ты не выстоишь. тот, второй захватит твой разум.
   - Ну так убейте его, незнаю, плевать на воспоминания, мне не так уж и хочется их восстанавливать.
   - Мы не можем. Что бы нам попасть туда, нужно открыть тюрьму. А запирали мы ее всей командой, и что бы открыть, тоже нужны все. Надо собрать всю компанию. А насчет воспоминаний Айк, нам бы тоже не хотелось их тебе возвращать, я не хочу что бы ты снова впал в уныние и пытался отыскать Анну. Это сейчас ты понимаешь что подобное невозможно, но потом. когда ты снова растечешься соплями, ты снова станешь тупым как я не знаю кто, и отправишься помирать в сумеречную зону. Вряд ли ты воскреснешь если останешься там. Но вот уничтожить воспоминания мы не можем. Я смогу развоплотить второго тебя, но если снова свалить все воспоминания в кучу, он вновь соберется, придется возвращать каждый кусочек на свое место.
   - Знаешь Кэл, я тебя понимаю. Сейчас я вас не виню. Не знаю что случится когда воспоминания ко мне вернутся, возможно я отнесусь к этому по другому, но сейчас, я согласен с вашими действиями и даже благодарен.
   - Сейчас у тебя нет эмоций Айк. Все что у тебя было, все эмоции, ты посвящал только Анне, и нам пришлось все это из тебя вырезать, именно поэтому ты так циничен, когда память вернется, наверное тебе будет невероятно больно... Мы решили предупредить тебя заранее, что бы ты был готов, к тому что с тобой будет. и не умер случайно, от эмоционального шока,когда станешь прежним.

 []

  
   Глава 39
   Вопрос с памятью феникса, был улажен. Слава богам, Айгор не стал паниковать и убивать нас, это однозначно плюс мертвого существования. Даже, я на месте Феникса, устроил бы истерику, и попытался набить харю каждому, до кого сумел бы дотянуться, потом конечно бы понял, что все было сделано для меня же, но это было бы потом, а вот Феникс, все понял сразу.
   Его холодность как всегда меня немного напугала. Выслушав рассказ Кэла, Айгор лишь кивнул, принимая сказанное, и принялся уточнять когда и как мы сможем вернуть ему память. Я внутренне дрожал, биение сердец двух мечей, немного успокаивало, но я никак не мог прекратить, мысленно спрашивать самого себя, смогли бы мои клинки, справиться с косой Айгора, впади он в безумие?
   То, что рассказал Кэл о субличности, выросшей на задворках сознания Феникса, меня повергло в ужас. Я помню, как отчаянно сражался Айк за Анну, даже не за нее саму, а за память о ней, и шанс умереть в поисках ее души. Мы, даже вместе с всесильным Кэлом, едва сумели его спеленать. Меня он едва не прикончил, а Кэл, едва не сошел в тот раз с ума, прогибая мир под себя, в попытках справиться с едва живым некромантом.
   Нет. Если власть над Фениксом захватит эта, сама собой сотворенная личность, Айк превратится в сумасшедшего влюбленного, который только из мести, за то, что мы не дали ему умереть в поисках души Анны, попытается нас всех убить. Мы, скорее всего справимся, он уже не так силен, как раньше но вот когда он воскреснет, он попробует снова, и снова, и еще тысячи лет подряд. Нет, нельзя выпускать из недр разума некроманта эту тварь. Соберем всех, откроем дорогу в мозги Феникса и разберем эту пакость на запчасти.
   Каэль, рассказывал Айку, где, по его сведениям находятся наши ребята - всесильный и почти всезнающий Кэл, вытащил из информационного поля мира, координаты алхимика, гнома и барда, а вот найти эльфа, ему не удалось - он лишь примерно мог указать где тот обретается. Вампир в Москве, в своем районе, вырваться он не смог, там сейчас творится что то страшное, и он разгребает свои проблемы. Они что то обсуждают, решают кого искать первым, а я все еще поглощен своими раздумьями.
   - Дэн - Айгор трясет меня за плечо.
   - Да? - я сбрасываю с себя оцепенение - задумался, извиняюсь.
   - Я же к тебе почему ехал, память это дело десятое, потом разберемся, куда важнее демоны. На мне черная метка, надо снять, и я привез тебе материалы по делу, подскажешь по своей части - там демоны дебошь устроили.
   Я посмотрел на ауру некроманта. Да, так и есть, висит клякса, испуская в неизвестные дали что то похожее на радиосигналы, хитрая штука, посмертное проклятие демона. Если попытаться ее вырезать, перетечет в другую часть ауры, но как бороться с такой гадостью я знал.
   Феникс объяснял что то, о деле которое он расследовал, сунул в руки амулет на ремешке, который подобрал на месте происшествия. Надо же, какая преданность работе, у самого башка вот вот развалится под натиском второго "я", мир вот вот пойдет в разнос, по словам Кэла, а некрос думает о своей работе.
   Так, все ниточки, которые метка прорастила в ауре Феникса я нашел, на конце каждой висит созданное мной плетение ловушка, ну, попробуем. Ткнув аурным щупом в метку, я заставил ее убежать. Она, невидимым кротом, пробежала по какой то нитке, и вляпалась в мою ловушку. Крошечный ментальный взрыв, встряхнул ауру Феникса, заставив того покачнуться и схватиться руками за голову, а я, неверяще смотрел на клубящиеся в воздухе остатки черной метки. Не может такого быть! Быстро, и стараясь сохранять на лице невозмутимость, создаю аурную ловушку и собираю обрывки плетения черной метки.
   Рассматриваю и анализирую, по ходу дела принимая от феникса фотографии на коммуникатор, пообещал ему посмотреть, но сейчас мне не до этого. Черная метка, хранит в себе отпечаток ауры демона, поставившего ее, идентификатор доминиона, и отпечаток ауры владыки домена. Именно этот огрызок я и рассматривал сейчас. Да, так и есть, я надеялся что ошибся но нет, эту ауру я не забуду никогда.
   Я почему то был уверен, что история с Фениксом на этом не закончится. Я не знаю что тут происходит, но говорить об этом Айку, пока не следует, или наоборот? Именно сейчас и стоит сказать.
   - Айк, все готово, метка снята, тут дел то, на десять минут, неужели никто из ваших не справился?
   - Может и справились бы, но я очень уж к тебе торопился. Что по демонам? Кто такие? Как прошли? Есть идеи?
   - Как прошли понятно - зов отсюда. Тот амулет что ты мне дал, это камень подчинения, для удержания суккубы, видимо у них там групповуха намечалась, вызывали девочек так сказать... А пришли дяденьки, и всем наваляли.
   - То есть это что, банальная ошибка призывающего?
   - Может и ошибка, а может осознанная диверсия, не знаю.
   - Ну спасибо хоть на этом...
   - Ребята, предлагаютдохнуть и приступить к реализации плана по сбору в одну кучу наших парней. У нас на повестке дня Япония, Америка, и Франция. Расходитесь, отдыхайте, девочки - я щелкнул пальцами, вызывая суккуб - покажут вам ваши комнаты, я приготовился к вашему приезду.
   Я встал, остальные тоже поднимались и расползались по сторонам, аккуратно выловив Кэла, я чуток придержал его, дожидаясь пока некромант с телекином выйдут.
   - Кэл, я только что узнал важную новость, которая меняет все. Айк был прав насчет вторжения, это демоны с первого мира, так что все серьезнее чем кажется, но главное не это... - я облизнул пересохшие губы - я не стал говорить это при Фениксе, не знаю стоит ли ему это знать. Я только что рассматривал черную метку, не буду вдаваться в подробности, но главное там имеется отпечаток ауры верховного демона, владыки доминиона... Так вот, аура демона, в ключевых своих точках, идентична ауре Анны, я очень хорошо ее помню... Ты понимаешь что это значит? Она выжила, и именно она, сейчас, повелевает демонами. Как - не знаю, не спрашивай, но в наш мир, рвется именно она...

 []

  
   Глава 40
   Легионы демонов простирались насколько хватало глаз - до самого горизонта, а за спиной, тысячеметровая стена твердыни - сотня геомантов выжгли себя до дна, что бы построить эту крепость.
   Легионы идут сплошным потоком, не проредим их сейчас, они возьмут нас в плотное кольцо и за несколько недель додавят последний оплот сопротивления, а нам нужно много времени... Рискованный, и опасный план, последний шанс - эвакуация за пределы мира... Надо продержаться, возможно хоть кто то сумеет спастись из этого обреченного мира.
   Девушка прикрыла глаза, пошевелила стянутыми кожанными ремнями руками, ноги тоже связаны... во рту кляп, жаль что она не умеет впадать в анабиоз, как Дэн, он запросто прыгает из демона в демона, не пуская их в свое тело, если же Анна пробовала поступить так же, тело начинало задыхаться, сердце останавливалось - минута, и все, смерть, приходилось впускать демонов в себя, меняться с ними местами...
   Глаза девушки, плотно зажмуренные, резко открылись, сверкая красными глазами, а один из демонов, в ближайших рядах, сбился с шага.
   Рядом, на стене, обмяк Дэн, тоже покинул тело. Перемещаясь из демона в демона, два демонолога двигались в глубь армии, целью были генералы, элита, опора, и главная сила легионов. Основная масса демонов - пушечное мясо, лшь маги и генералы представляют серьезную опасность, и именно генералов, собирались уничтожить Дэн и Анна.
   Паника между тем нарастала, переброшенные из своих тел демоны, вносили сумятицу в ряды легиона, тут и там, стройные шеренги сбивались с шага, еще немного, и даже до генералов, по длинной цепочке, все же дойдет, что тут что то не так, но вдруг из земли, восстали закопанные там зомби, тела миллионов погибших, разной степени разложения, бросались на демонов, отвлекая внимания.
   На правом флаге что то вспыхнуло, Дэн добрался до генерала... Высокоуровневый демон, врубился в своих подданных, разрывая своих демонов, замерших в ступоре. Заклинаниями Дэн не пользовался, с наскока демоническую магию не осилить.
   Анна тоже добралась до генерала, захватив тело, выбросила из него владельца, оказавшегося в теле какого то рядового воина, и бросилась в атаку. Демоны вопили, некоторые отбивалиь, но большинство погибало даже не успев сообразить, что к чему, впрочем маги сориентировались быстро, сообразив что лидер одержим.
   Несколько огненных росчерков изжарили тело демона до хрустящей корочки, сообразить как пользоваться защитной магией демона, Анна не смогла. За секунды до смерти, она успела перепрыгнуть обратно в свое тело, вышвырнув в небытие душу демона которая еще секунду назад, билась в ее теле, вырываясь из стягивающих ее ремней.
   Особая комбинация перемигиваний, и дежурившие рядом пара человек, бросаются ее развязывать. Развлечения кончились, маги спохватились, дальше уже не получится прыгать по телам, сейчас навесят купол экзорциста и все. Придется работать классикой.
   Сложное плетение улетает в плотную толпу демонов, сцепившихся с зомби, и Анна присоединяется к Дэну, который уже вернулся в свое тело, слеветировал вниз, со стены, и врубился в битву, размахивая своими чудовищными мечами. Кровавая просека, оставалась в рядах демонов, за спиной Дрейка, Анна же, предпочитала работать магией.
   Подчиненные ей демоны, вгрызались в ряды своих сородичей, а девушка выжимала себя до последнего, стремясь взять под контроль как можно больше тварей.
   Вспышки убойных заклинаний, разлетались от нее в стороны, вместе с волнами подчинения, в близкий бой Анна не лезла понимая что в отличии от того же Дэна или Айгора, долго там не проживет, но манны у нее было вдоволь...
   Феникс пускался в сложные объяснения рассказывая откуда черпает силы его род, как он сам получает силы, и учил как раскрыть свою душу, насвтречу ему, что бы и он мог поделиться силой с ней, а она с ним.
   - Человеческая душа - объяснял он - это неиссякаемый источник энергии, не даром боги и демоны так бьются из за них. Вот только сами люди не могут почерпнуть оттуда ни крупинки, забавно да? Обладая такой силой, не можем ей воспользоваться, а вот мой предок сумел найти способ. Оказывается свою душу, можно отдать другому, и для этого совсем не нужно умирать на алтаре. Те кто искренне друг друга любят, любят по настоящему, всей душой, эту самую душу, практически отдают, и если знаешь как, то из этой души можно черпать силу, сравнишься с богом, пусть и со слабеньким, со всего лишь одной душой в запасе. Именно поэтому, мои предки, могли сотнями лет искать свою любовь, именно ту, настоящую, с которой можно разделить душу...
   Анна прислушалась к себе, где то там, под сердцем, пульсирует жаром маленькая точка, источник силы, частичка души Айгора. Щедро зачерпнув сил, Анна вылила на строй врагов новую порцию убийственной магии...
   - Вычерпать душу до дна невозможно - рассказывал ей Айк - поэтому мы с тобой, сильнее кого угодно, мана это чушь, детский лепет, по сравнению с тем, что дает подаренная душа. Мои предки сравнялись с богами, наша семья самая крепкая из всех существующих, потому что у нас нет династических браков, и браков по рассчету,мы можем веками искать свою половинку, как Эльфы...
   Эльфы тоже принимали участие в битве, как и гномы. Закованные в сталь гномьи хирды, вступили в бой в первой шеренге, приняв на свою броню и щиты, первый и самый страшный удар. Эльфы, из за их спин посылали стрелу за стрелой во врагов, а маги и вампиры, рассыпавшись поодиночке, глубоко врезались в порядки врагов.
   Анна тоже спустилась со стены на крыльях магии, где то там, в гуще врагов, дрался Айк, девушка не могла оставить его одного, он как всегда, потеряв голову, не выйдет из боя, пока не покроется ранами с ног до головы. Потенциальное бессмертие, частенько толкало его на сумасбродные поступки, даже Дрейк, в своей боевой форме и то не так лезет в гущу событий.
   Точка под сердцем жарко полыхнула - Айку приходится трудно, если он так щадро расходует силы. Где то вдалеке полыхнула черная вспышка, разом умертвив пару сотен демонов, это Айк, поняла Анна.
   Где то с грохотом разверзающейся земли, дрались геоманты, возглавляемые Фрадом, вампиры, невидимыми тенями носились среди врагов, специально для них, маги воздушники держали огромную черную тучу, не пропускающию солнечные лучи.
   Под сердцем снова полыхнуло... Айк вляпался во что то, как всегда, видимо схватился с кем то очень уж сильным.
   Армия подчиненных демонов, Анны, прогрызала ей путь туда, где, как она чувствовала, сражается Айгор.
   Красная звезда взлетела в небо, и вспыхнула ворохом искр - последний генерал убит, можно отступать под прикрытие стен, без своих лидеров можно не опасаться скоординированного штурма, высший еще не прибыл, как минимум несколько дней, цитадели ничего не угрожает, суметь бы сейчас отступить...
   Демоны ополоумели, без контроля вся их тактика стратегия и даже строй, развалились на глазах, начиналась сплошная мясорубка, все против всех, в общей свалке. Кто мог, постепенно пробивались к стенам цитадели, куда их поднимали телекины и левитаторы, но многие оказались в полном окружении, стремясь добраться до генералов и магов - главной ударной силы легионов, и теперь огрызались как могли, стараясь вырваться из оцепления, или хотя бы, продать жизнь подороже.
   Анна пробивалась туда где все еще дрался Айк, дрался, судя по жару под сердем девушки, не на жизнь а на смерть, выкладываясь полностью, ему надо было помочь.
   Рядом с Анной появился Грей, вывалился из невидимости, отсекая конечности нескольким демонам оказавшимся поблизости.
   - Отступаем. Пошли я проведу до стены...
   - Там Айк, без него не пойду.
   - Он справится сам.
   - Нет, не справится, ищи остальных, собирай сюда, нужно помочь Фениксу...
   Грей растворился, скрывшись за изнанкой мира, и унесся собирать кого найдет, по пути выныривая из невидимости что бы вырезать демона - другого.
   Анна отправила своих демонов вперед, разбрасывая вокруг заклинания, убивая и подчиняя себе все больше и больше демонов. Ужерживать всю эту массу было непросто, рядом с генералом, они чувствовали его ауру власти, и отказывались подчиняться демонологам. Так помогавшая Анне, небольшая армия демонов, мгновенно из друзей стала врагами, и набросилась на магессу.
   В бой пошла классическая магия - волны хаоса, с одинаковой яростью, уродующие как людей так и демонов, огненные потоки, кровавые молнии... со стороны стены, к ним прорывались Дэн и Хельмлейн. Дэн врубался вряды демонов, в воздух взлетали отрубленные окнечности, Хельмлейн, припечатывал демонов к земле,хватал их десятками, првращая в кровавые куски плоти, но они опаздывали.
   Появившийся рядом с Анной из невидимости Грей, с головокружительной скоростью вырезал ближайших тварей, дав Анне передышку, и время на каст заклинаний, Айк, связанный боем с кем то очень сильным, пытался пробиться к Анне, почувствовав что ей тоже грозит опасность, но вырваться из боя не мог.
   Вампир не выстоял, ударом меча ему отрубили руку, в разы, снизив скорость его атак. Призванные им на подмогу низшие, полегли еще на подходе, все таки высший вампир был многократно сильнее и быстрее простых кровососов. Анна осталась одна, ее отрезали от Грея, пытавшегося собрать на себя побольше врагов, и втянули в ближний бой, в котором, как она знала, без поддержки подчиненных ей демонов, шансов у нее не много...
   Последнее что она запомнла, это несущаяся на нее суккуба, неизвестно как, затесавшаяся в армию, обычно такие как она, были в обозе...
   В себя Анна пришла, с рукой, погруженной в грудную клетку девушки, присмотревшись, она с ужасом опознала саму себя - сознание, в последний миг попыталось спастись, воспользовавшись "одержимостью" и перепрыгнув в тело демонессы, убившей ее. Мертвое тело, упало на землю. В ладони суккубы, остались обломки ребер, кровь, залила руку до локтя... Анна впала в ступор, замерла посреди моря беснующихся тварей, к которым теперь принадлежала и она. Ее бывшее тело, разорвали за секунды, брызги крови, и обрывки одежды...
   Дикий крик Айгора, и вслед за ним черный взрыв, раскидали демонов на километр вокруг, ее тоже отбросило на несколько десятков метров, висящий в небе столб черного вихря, обозначал место где находился Айк, он впал в безумие, почувствовав смерть Анны, и сейчас выжигал самого себя, заглушая боль потери, болью горящей души. Демоны уже не лезли на него со всех сторон, разорвав как старую тряпку генерала, он, теперь, убивал все, до чего мог дотянуться.
   Анна видела как отползает израненный вампир, потерявший пару конечностей, как идут против мощнейшего магического вихря Дэн и Хель, стремясь добраться до Айка и остановить его, пока он не выжег себя полностью... Анна была в шоке, в новом теле, она даже не могла подойти к своим, сейчас ее убьют не раздумывая, она же демон, толпа порождений хаоса отступала, со стен ударили лучники, и эльфийские архимаги, а посреди устланного трупами поля, расползалось облако чумы, убивая все живое, и оживляя все мертвое, последний довод архимага некромантии, Айк менял свою жизнь, на жизнь тысяч врагов.
   Хельмлейн остановился, дальше идти ему было нельзя... Отступающая волна демонов, несла Анну куда то назад, к развернувшемуся порталу, но она успела заметить как Дэн, приняв свою боевую форму, ныряет в черный туман чумы, смертельный для всего живого...
   Владычица доминиона открыла глаза... Один и тот же сон вот уже двести лет. Сколько тел, сколько смертей, сколько миров, но наконец она его нашла... Легкая улыбка коснулась ее губ, под сердцем, едва заметно тлела теплая точка... Впервые, за эти века искра загорелась снова, Анна наконец то вновь обрела надежду. Айк все еще ее любит, и она это чувствовала. Браслет на запястье, собранный их кусочков костей, из тех самый ребер, которые она вырвала из старого тела, напоминал ей о событиях, не давал забыть, кто она такая, и окончательно погрузиться в хаос...
   Демонесса, приложила ладонь, к груди, и с блаженной улыбкой погрузилась в сон, на этот раз без сновидений, а где то там, совсем в другом мире, мертвый некромант, впервые за двести лет, почувствовал как оковы холода, стискивающие его душу, разжимаются, а в груди, под мертвым, давно не бьющимся сердцем, разгорается крохотный огонек, разнося по мертвому телу, давно забытое тепло...
   Конец первой книги
  
   PS: Привет читатели, и все кто забрел сюда случайно. Художники прислали два варианта оформления обложки, здесь голосовалку не сделать никак поэтому посмотрите тут проголосуйте, кому что больше понравится. Буду благодарен. http://vk.com/sekondworld
Оценка: 7.28*37  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Славная "Мы созданы друг против друга" (Женский роман) | | А.Оболенская "Любовь, морковь и полный соцпакет" (Современный любовный роман) | | Л.Эм "Авантюристка поневоле. Баронесса" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Королева "Кошки действуют на нервы -1-" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Королева "Стажировка в Северной Академии" (Фэнтези) | | Н.Лакомка "Любовная косточка" (Короткий любовный роман) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон. Книга 2" (Попаданцы в другие миры) | | А.Грин "Горничная особых кровей" (Любовная фантастика) | | Я.Ясная "Игры с огнем" (Любовное фэнтези) | | Д.Соул "Публичный дом тетушки Марджери" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"