Плотников Сергей Александрович: другие произведения.

Паутина Света [2 том]

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 8.09*101  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    КНИГА ЗАКОНЧЕНА Книга выложена целиком.
    Формат текста: РОМАН (авторская сборка для Самиздата).
    Объем всего текста 20,7 а.л.

Авторская аннотация: Прошло 2,5 года, как наш соотечественник "попал" в мир, где мистика - это часть существующего порядка вещей. Оказавшись на месте девятилетнего Юто Амакава, "последнего принца" соответствующего клана, ГГ не захотел сидеть и ждать развязки, и попытался строить свое будущее своими руками... что-то даже получается) Позади набор "стартовой команды", а впереди... впереди только проблемы: натуральная гражданская война против беспредельщиков от мира демонов, защита мирных жителей от проявлений потустороннего и разборки с людьми-магами. И да - еще и денег заработать надо. Зато приз - просто чудесен: можно будет выжить!
АВТОРСКИЕ БЛАГОДАРНОСТИ:
Алексей Зашедший, Дмитрий, Алексей Кузнецов, Дмитрий Кутейников.Редактура и технические консультации.
Обложка 2 тома
  
  Интерлюдия 1. Токио, хиноенма и дорогумо, Агеха и Котегава Цутигуме.
  
  Что такое счастье? Агеха только что просадила зарплату за три месяца и "премиальный" перевод от Амакава, и это всё - НА ШМОТКИ! СЧАСТЬЕ ЕСТЬ!!! Ухх! Хотелось прыгать, кричать и дарить добро и справедливость направо и налево - что-то такое и было, видимо, написано на лице хиноенмы, иначе с чего прохожим стремительно отпрыгивать от красивой девушки, летящей походкой спешащей по тротуару "Сити" в Токио? Нет, реагировали в довольно плотной толпе далеко не все... но всё же, всё же. И ведь Рождество! Агеха, пока болталась "по европам" и в Америке, изрядно поднатаскалась в понимании "чужеродной" культуры, и слово "Рождество" для неё не было синонимом "Зимнего праздника с подарками". А вот причинить немного добра - это по-христиански! Вот только кому? О, ресторан "Soup Carry Kokoro Shimokitazawa". Йо-х, НУ И ЦЕНЫ! С другой стороны - Рождество. Может, подарить этим милым людям немного своих денег за еду? Может, она даже того стоит?
  
  Хиноенма немного покачалась с пятки на носок и обратно - её новые зимние сапоги от "Гуччи" это позволяли, и уж совсем было решила, что чек в десяток тысяч - слишком жирный подарок незнакомым ей поварам, как её взгляд зацепился за знакомую причёску. Длинные, шелковистые, блестящие слегка волнистые волосы роскошной волной накрывали спину обедающей женщины... но ничуть не мешали рассмотреть золотой инкрустированный мелкими бриллиантами браслет изящных часов. Сколько бы лет ни прошло, а у Котегавы всё тот же отменный вкус на драгоценности и волосы, похожие на шёлковую волну. Аякаси, которую почти без внутреннего сопротивления можно было назвать "подруга". Ха, прямо как на заказ! Всё-таки на Рождество реально могут происходить чудеса!
  
  А ничего не подозревающая демон-паучиха спокойно себе ела отменный карри (она только здесь его и ест!), размышляла о вечном... и почти не подпрыгнула, когда одна долбанутая на голову личность закрыла ей глаза ладонями!!!
  - Угадай, кто?!
  - А-агеха! Опять?! Ты чуть меня не испугала!!!
  - Да ладно тебе! Что может тебя испугать, если годовой финансовый отчёт уже сдан?
  - Агеха...
  - Да ладно, ладно. - Хиноенма-модница плюхнулась на соседний стул рядом с девушкой-бухгалтером. - Вы - свободны, а ты иди сюда.
  Без всякой магии разогнав менеджеров и подозвав официанта (ну подумаешь, в руке зажата "золотая" VISA?) кровососка оттараторила заказ и принялась беззастенчиво рассматривать свою визави.
  - Ох... - Дорогумо отложила палочки и печально посмотрела на соседку. - Ты же от меня теперь не отстанешь, да?
  - Сегодня Рождество, и я полна решимости подарить тебе хорошее настроение!
  - О боже...
  
  [40 минут спустя]
  
  - Садись давай. - Паучиха приглашающе распахнула дверцу своего Mersedes Benz w221. - Токийские пробки - мои самые любимые...
  - А почему не Майбах?
  - Сама покупай себе этот гроб!
  - Боже-боже, сколько экспрессии!
  - А я ведь была такая спокойная...
  - А почему обеспокоилась?
  - О. Дай-ка подумать. Может, кого знакомого встретила?
  - Да, знакомые - это такой источник беспокойства, - с готовностью согласилась Агеха. Она устроилась поудобнее, откинув спинку кресла и отодвинув его назад, и теперь с любопытством наблюдала за потоком пешеходов и машин с необычного для себя ракурса. Котегава рулила одной рукой, изредка бросая взгляды в зеркало заднего вида. Роскошное шёлковое платье глубокого чёрного цвета смотрелось на ней как повседневная одежда, да и в дорогом интерьере S-класса она была явно "на месте". Плетельщик Судеб - так называли иногда древние японцы дорогумо, и аякаси с восьминогим вторым обликом полностью вписывалась в свою "видовую" нишу.
  
  - Ты меня случайно нашла, или у тебя всё-таки есть проблемы? - Здесь, в салоне движущейся машины, Цутигуме наконец успокоилась и перестала смотреть на Агеху волчицей.
  - Нет, наоборот, как видишь. - Хиноенма слегка повела плечами, демонстрируя обновки. - При деньгах и в хорошем настроении. А у тебя?
  Вместо ответа на колени демонице спланировала извлечённая из бардачка газета. Изогнутая так, чтобы в глаза бросалась заметка:
  "РАСЧЛЕНИТЕЛЬ В ТОКИО!"
  И ниже:
  "Пять человек сегодня были найдены убитыми недалеко от здания Торгового Центра Мицукоси! По сообщению полиции жертвы были буквально разорваны на части..."
  
  - Сурово. Свидетелей опять нет?
  - Нет. ОНА не допускает промашек, ты же знаешь.
  - Всё ещё говоришь о своей звероформе как будто в ней - это не ты? Психолог не помог?
  - Нет. Он решил, что курс ретроспективного гипноза всё-таки нужно провести - даже без согласия пациента. Хотел помочь...
  - Психолог - это хуже. - Хиноенма покачала головой. - Могут выйти даже по анонимному списку.
  - Нет, он жив остался... память я ему стёрла, потом... ОНА тоже решила, что слишком явный след будет.
  - А чего так грустно?
  - Остался парализован ниже пояса. Мой яд... ты знаешь - деградация нервных волокон, если доза хоть немного выше. Он же ещё и меня благодарил, что вызвала скорую и поехала с ним в больницу. Так стыдно...
  - И какой это у тебя пациент на полном пансионе будет? Восьмой?
  - Седьмой...
  - А с этими чего не поделила?
  - Ветер унёс листок квитанции со стоянки...
  - И ты очередной раз попёрлась в глухой и тёмный переулок вот прям так! Опять?
  - Но я же не думала...
  - Забей, это судьба... Я вижу, ты всё ещё таскаешься с поделками братьев-китайцев? И где только достаёшь...
  - Таскаюсь. Пусть лучше от меня "пахнет" китайской магией, чем демоном. Я и тебе предлагала.
  - Не для меня! Мне такой контроль, как у тебя, в жизни не получить! Всё равно будет "пахнуть", только не аякаси, а смесью аякаси с китайцем. Фе!
  - Кстати, я вижу, ты свою проблему решила? Я даже не почувствовала ничего, пока ты меня в кафе не подловила... хулиганка. - Брюнетка наконец-то улыбнулась - в первый раз с того момента, как девушки сели в транспорт. - Расскажешь?
  - Расскажу. Я тебя потому и "поймала". Есть что предложить.
  - Никак Агеха-Вольный-Ветер решила заняться коммерцией? Мой дурной пример?
  - Дура! Я тут к тебе на помощь спешу, а ты прикалываешься? - Агеха показала удлинённые клыки в ехидной улыбке.
  - Страшно, страшно!
  
  - А ничего квартирка так. Квадратов сто будет. И почти в центре... Теперь понятно, почему не "майбах".
  - Агеха, сколько раз мне тебе повторять, что среди людей слова "социальный статус" - не пустой звук... и не манера одеваться в "самое дорогое и стильное из последней коллекции"!
  - Ну конечно, - фыркнула хиноенма и осеклась - ох, опять, да?
  Одна из комнат была полностью затянута паутиной: панорамные затемнённые окна - наглухо, чтобы света не пропускать, стены укрывали шёлковые белые полотнища, где-то по центру комнаты от стены до стены повисла сплетённая из толстых нитей-канатов сетка. Спальня. А в углу, на любовно скрученной подстилке из всё того же паучьего шёлка, лежали шесть крупных - размером с бильярдный - шаров. Паучьи яйца.
  
  - Можешь не смотреть - холодные. - Из соседней комнаты проинформировала Котегава. - И вообще иди сюда... спасательница.
  
  Из-за того, что стоило дорогумо потерять над собой контроль - испугаться, удивиться, банально уснуть - и немедленно следовало превращение, а потом буйный гигантский паук устраивал окружающим судный день с расчленёнкой - спиртного на столе не было. Только чай... и тортик! Хиноенма улыбнулась - и вот в этом вся её подруга. Холодная расчётливая паучиха... которую можно напугать гопниками или там тараканом (минус одна квартира). Расчётливые движения... и дурацкая привычка всё ронять. Настоящий профессионал в мире финансов... совершенно не способный приготовить себе еды и питающийся дома одними сладостями. Агеха как-то случайно заглянула в холодильник и это было одно из самых больших потрясений в её жизни.
  
  - Это был аякаси. - Через некоторое время начала рассказывать брюнетка. - Сам меня нашёл. Я его предупредила... видимо, недостаточно... держалась почти до конца... сама видишь.
  - С другим пауком попробовать не хочешь?
  - Я же тебе рассказывала про наш вид... если будет сильнее - сожрёт и меня, и яйца. Никакого толку. Перепробовано всё. Осталось только к экзорцистам сходить... может убьют, не больно.
  - Это ты серьёзно, подруга?
  - Насчёт магов людей? Могли бы помочь - серьёзно. Да-да, докатилась! Ну что, будешь желать мне "Счастливого Рождества"?
  - Знаешь, пожалуй буду. Только сначала расскажу одну историю, я тут в конце осени сунулась в Такамию...
  
  ...оставив паучиху устраиваться спать, хиноенма отправилась к себе в гостиницу. То, что пешком и ночью, её особо не волновало. А обдумать было чего. Дорогумо была её последним "верным" контактом - за месяц Агеха вполне успела обежать всех "вменяемых", которых знала и которым собиралась передать приглашение Амакава. Кто-то сразу отказался, кто-то "думал", причём многие бессмертные духи способны "думать" годами... Пока отозвался на зов только Тенгу, впрочем, в вороне кровососка и не сомневалась. Вот теперь удалось дать надежду Котегаве, и зная Юто, она была уверена - паучихе помощь будет оказана. Не мытьём, так катаньем. И вообще, бухгалтеры корпоративного уровня и аякаси А+ класса на дороге не валяются! Самый сильный демон, даже сильнее её, из тех кого она знала "в лицо". Теперь придётся отлавливать всякую мелочь... причём часто именно отлавливать в прямом смысле - с Агехой В-класс предпочитал не связываться. И говорить, говорить... опять же, качество "товара" существенно упадёт... а Амакава не хотелось подводить. Толку от такой кадровой политики... ладно. По крайней мере она хотя бы попробует.
  
  Интерлюдия 2. Шотландия. Окрестности замка Малькольм. Полигон боевой тренировки рода Малькольм. Мерухи и Куэс Джингуджи, Хемиш и Александр Малькольмы.
  
  - На изготовку-у-у!
  
  Чаша "боевого полигона" древнего рода Малькольмов больше всего напоминала обычный амфитеатр, точнее - половину арены... а любой военный без проблем узнал бы стрельбище. Небольшое.
  
  - Выпуска-а-ай!
  
  Из-за формы полигона голос "ведущего" отражался и разносился окрест, заставляя Мерухи Джингуджи морщиться от интонаций оператора: не столько от резкого акцента или эха, сколько по привычке. Их собственный полигон в Японии был устроен примерно так же. Тем временем, посередине арены материализовались две одинаковые фигуры... скорее, фигурки - карикатурные подобия людей, зелёные и остроухие, а уж на морду - фуу! Уж кто-кто, а гоблины Шотландии на эстетику с человеческой точки зрения претендовать не могли. Кстати, европейцы для "упаковки" тренировочного реквизита пользовались примерно такой же пространственной техникой, что и их японские коллеги: ряды "бутылок" стояли по правую руку от главы Джингуджи, направив горлышко на центр амфитеатра. Будто такие пушки. Одна "бутылка" - один демон. Удобно!
  
  Фигурки демонов, появившись на "поле", между тем не собирались стоять и изображать из себя мишень - мгновенно сориентировавшись, они прыснули в разные стороны... попытались, по крайней мере. Левый демон внезапно и без видимых спецэффектов разлетелся облаком источающих дым ошмётков, а вот правый высоким прыжком с переворотом в воздухе всё же ушёл от удара огненной стрелы.
  
  Стоящий рядом с Мерухи Малькольм-старший чуть слышно фыркнул. Теория теорией, а вот первый же удар его сын "завалил". Гоблин, несмотря на С-класс, обладает одним неоспоримым "достоинством" - он очень быстро драпает... что и продемонстрировал наследнику Малькольмов, последовательно увернувшись ещё и от ледяной стрелы и фаербола... и нарвался на молнию. Никаких красивых ошмёток - только пятно оплавленной почвы. Хемиш Малькольм качнул головой. И вторая ошибка. Молния - это заклятие не для уровня гоблина, всё равно что муху гранатой. А ещё полноценная молния очень требовательна к мане - пропорционально расстоянию, что характерно. В упор могут бить даже слабые маги, а "накачать" канал в сорок метров - и быстро! - это даже для него затратно, не то, что для его тяжело дышащего сына.
  
  Младшая же Джингуджи никаких признаков утомления не демонстрировала. А судя по скорости, с которой она сформировала "меч" - ударное заклятие канально-силового, а не канально-энергетического (как молния) типа, тренировалась она именно под эту тактику. Всё верно - когда "лимит" не поджимает, используй то, что можно использовать быстро. Довлеющая аура силы, немного мерцающая, но такая мощная, что напрочь затмевала ауру Алекса, лучше всяких слов давала понять, что до того, как резерв двенадцатилетней волшебницы "покажет дно" ещё очень и очень далеко... куда дальше, чем у самого Хемиша и даже у стоящей рядом с ним старшей Джингуджи. Тот же самый гоблин, будь у него возможность, сбежал бы быстрее собственного крика, едва такой волшебник появился бы у горизонта. Логично, что и "минимальное" заклятие, наработанное юной волшебницей, рассчитано на сущность классом выше жалкого антропоида-трёшки, что аналогично классу С в классификации Джингуджи, у которого даже мозгов нет. Ну ладно, надо продолжать. Хемиш кивнул внимательно смотрящему на него оператору, и над полигоном опять разнеслось "На изготовку-у-у!".
  
  В этот раз оператор вывел на учебную арену водяную тварь - так называемую "малую нимфу". На равном удалении посреди жухлой зимней травы внезапно возникли лужи диаметром метров десять... и левая без паузы взорвалась безудержным пламенем! Вода в мгновение ока закипела и испарилась - яростная полоса плазмы, протянувшаяся от японки до противника заставила отшатнуться даже стоящего в двадцати метрах правее Александра Малькольма - увы, и тут он упустил инициативу. А нет, не упустил. Решив загладить свой прошлый промах, а также узнав "водяного", ребёнок тщательно формировал вокруг кистей "мёртвую воду" - лабораторное заклятие обезвреживания воды. Впрочем, лабораторным оно считалось последние лет триста - а до этого было вполне себе боевым, правда - медленным, но нимфа из своей лужи всё равно деться никуда не могла. Вода в правой луже стремительно почернела и медленно начала светлеть... а Малькольм-старший мысленно засчитал сыну ещё один промах. Однако! Нет, в условиях города или даже сельской местности "мёртвая вода" была предпочтительнее - никаких видимых эффектов, следов и разрушений... но только не для полигона, где уничтожать нечисть надо на время!
  
  - Что пойдёт третьим номером, коллега? - Мерухи сдержано улыбалась, однако было заметно, что она гордится своей дочерью. И Малькольм решился, показывая оператору на пальцах "два".
  - На изготовку-у-у!
  - Кто-нибудь из мелких Ши.
  - А это не слишком, - враз стала серьёзной мать Куэс. Дети...
  - Одна "двойка" им вполне по силам. - Светски улыбнулся "Шотландский барон".
  
  И опять на поле боя появились две фигурки: лёгкие, гибкие, воздушные силуэты, нарочитая гладкость движений. Младшие альвы. Которые тут же доказали преимущество интеллекта перед безмозглой силой и скоростью - щит из пыли и воздуха удачно отразил "в космос" огненный шар Александра, и тут же, сорвавшись с места, ударил... по Куэс. Попробовал ударить. Потому что юная волшебница, оказывается, этого и ждала: классический японский удар-на-противоходе всё тем же воздухом с камнями буквально перепилил левую фигурку, заставив жертву исторгнуть из лёгких свой последний, душераздирающий крик... очень похожий на женский. Малькольм-младший тоже не оплошал: ледяная стрела пробила вторую фигуру и буквально пришпилила её к земле: разницы температур десублимированного из влажного декабрьского воздуха льда оказалась достаточно, чтобы приморозить ещё живого Ши к земле. Точнее - ещё живую. "Эльфийка" - ростом чуть более метра и с пропорциями ребёнка: голова больше, чем положена человеку такого роста, огромные чёрные глазищи... отличнейшая адаптивная внешность, позволяющая этим демонам-двойкам успешно переживать большинство встреч с людьми... и некоторыми магами-мужчинами.
  - Не убивайте... пожалуйста... - неожиданно-внятно проговорила демоница, заставив сбиться мальчика, уже готового кинуть вторую "стрелу". Ровно секунда - столько "купила" себе раненая цель, а потом она вместе со "стрелой" взорвалась знакомыми дымящимися ошмётками.
  - Извини, рефлекс. - Подошедшая к развеявшему заклинание Алексу Куэс даже положила руку на плечо - так сильно расстроенным младший Малькольм выглядел. - Меня учили, что тех тварей, что говорят, нужно выносить первыми. Опасный противник - особенно для нас.
  
  Настроение мальчика стало стремительно исправляться - он о чём-то заговорил с дочерью Мерухи, а вот недовольство Хемиша лишь усилилось. Проклятье! Мелкая ведьма сделала парня по всем статьям. Мало того, ещё и не за счёт превосходства в силе, что самое обидное! Готовность убивать - убивать быстро и эффективно, вот что продемонстрировала японка. Товар, так сказать, лицом. Да за такую девицу ещё лет сто назад с пяток Старых Родов и свару могли развязать - тем более, возраст так сказать, уже подошёл. Чёрное тёплое платье с длинной юбкой вполне себе заметно обозначало наличие вторичных половых признаков... и молодой Малькольм нет-нет, да и бросал взгляд на эти "прекрасные возвышенности". Зараза, как же не вовремя вся эта возня!
  
  Род Малькольмов, старый магический и рыцарский род Шотландии, вёл свою летопись на Острове с конца тринадцатого века: когда земля была пожалована его предку в качестве награды за расчистку окрестных лесов. Лесов, ха! Поля с вереском и камни - вот и всё, что осталось от мистического великолепия и разнообразия Старой Англии... это если в водоёмы не соваться. И в болота. И в подземные тоннели. Ага, и в катакомбы под Лондоном. Короче, маги без работы не останутся. Особенно учитывая, что вскрытых "полых холмов" на территории Альбиона за всю историю набралось как бы не больше, чем самих холмов... и всё новые и новые убежища продолжали находить и сейчас. Причём проклятые твари даже совершенствовали свои умения, эффективно маскировались, демонстрировали все признаки социализации... чуть ли не поддерживали Ирландское сопротивление! Ур-роды... И Рыжебородые тоже...
  
  "Сверхъестественная" обстановка в старой доброй Британии медленно, но верно накалялась - число стычек и проблем росло год от года, маги из Национального Патруля расширили свой состав вдвое - и это не считая выставленной от тридцати девяти Старых Родов добровольческой Дружины, семьи магов-дворян ещё не забыли, на что присягали своим монархам. И в такой ситуации связываться с японским кланом-отщепенцем было не совсем удобно. Вроде того, что пока все сражаются, кое-кто прокручивает свои делишки... тем более, что кроме себя, в "дружину" выставить от Рода Хемишу Малькольму было некого. Для Старых Родов клан Джингуджи, явно навострившийся пролезть в число британских Родов, считался слегка "не тортом" - всего-то сто пятьдесят лет полуузкоглазой семье, а уже туда же... это если не считать количество собственности и поток артефактов, стабильно поставляемый с востока на Остров и в Европу. А артефакты - это не только деньги. Это жизни слабых магов и эффективное "огораживание" проблемных районов и зон. Правительство Евросоюза и слышать не хотело ни о какой мистике, только усиления Ватикана и Церкви не хватало в местном супе с клёцками - нефтью, газом, исламистами и другими развлечениями цивилизованных европейцев. К требованиям правительства прилагалось финансирование и преференции - налоговые и земельные, только снимите ещё и эту головную боль, и Джингуджи стремительно богатели. А у матриарха этого внушительного клана дочь на выданье растёт... да ещё и Алекс умудрился сдружиться с ведьмой! Ясно же, стоит обозначить свои намерения, как тут же начнётся грызня. C Джи снимут статус отчуждения... и прилепят его к Малькольмам. Нет, наложить лапу на такое сокровище, как дочь главы было бы просто чудесно... но - не поймут-с, тем более, что брак со сменой фамилии и переходом в Род даже не рассматривается. А это опять попрание традиций...
  
  Так что Хемиш "тянул паузу", никак не обозначая позицию перед гостьей, а та, в свою очередь, ничего не предлагая, воспользовалась поводом, чтобы устроить "смотрины" молодому баронету и сделать выводы из произошедшего на полигоне. Можно было не сомневаться, что такие "визиты вежливости" пройдут не только у них - в конце концов Куэс не в вакууме учится и приятелей-англичан из Академии у неё достаточно. Так что года три-четыре можно будет решать... главное - не опоздать, если наследник всё-таки решится, ибо было видно, что дружили Куэс и его сын крепко. Оба были слегка "повёрнуты" на исследованиях природы магии - аналог теоретической физики для мистического направления. Был этот предмет головоломным, абстрактно-философским... и имел примерно то же значение, что и фундаментальные исследования, положившие начало "атомной" эре человечества. Куэс и Алекс оба уже занимались наукой - детский наивный интерес к тайнам природы трансформировался у них в хорошие задатки учёных-исследователей, благо работа непыльная и очень почётная.
  
  Малькольм понял, что его сын "попался", когда застал последнего за рассматриванием фотографий младшей Джингуджи: за время съёмок их наделали целую кучу, да и в течение года ученики активно друг друга "щёлкали" и выкладывали на всякие фейсбуки. Пришлось даже специально поднимать межсетевой экран в школьной сети и врубать переадресацию на ближайших сотовых ретрансляторах, а то особо продвинутые малыши, сотворив первый в жизни "светильник", норовили тут же выложить фотографию в Сеть и похвастаться. Дети... одни проблемы от них. Но и без детей никуда. Эх, если бы Бэлла была с ним... на одном ребёнке они бы не остановились! А у Мерухи - потрясающая фигура. Для сорокалетней. И не скажешь, что ей больше двадцати пяти. Так и хочется предложить заночевать в замке... но нельзя. Чёртовы традиции и чёртовы длинные уши всегда наготове...
  
  - А стильно у тебя тут! - Куэс заинтересовано оглядывалась по сторонам, пытаясь весёлыми комментариями расшевелить опять скатившегося в меланхолию друга. Папа уже провёл с ним лёгкий "разбор полётов", и итоги оказались куда менее утешительными для юного наследника баронства. Да ещё и подруга... Куэс... продемонстрировала такой чёткий класс, что стыдно в глаза смотреть!
  - Э-эй, слышишь меня? - девочка помахала ладонью перед лицом парня и приблизила лицо. - Я говорю, хорош переживать из-за ерунды.
  Алекс порозовел щеками - с личным пространством девочка обращалась достаточно вольно, а если торопилась - могла и за руку ухватить, если приятель "тормозил". Ничего такого - просто темперамент. Но приятно!
  - Я н-не переживаю. - Попытался отпереться он, но толку чуть - Джингуджи ему не поверила. Что и продемонстрировала, скорчив скептическую гримаску.
  - Мальчишки! Вечно от вас проблемы. Ну не тренировали тебя, как меня, чего переживать-то... эх, ладно. Что не сделаешь ради дружбы. Давай после каникул организуем свою "Дружину"!
  - Это как? Дружина-то уже вполне себе есть.
  - Чудила! Не из взрослых - из детей! У нас полно балбесов, которым только подраться, а если предложить им идею научиться защищать себя - верный способ!
  - Вообще-то в Академии не преподают боевую магию... - протянул Алекс, пытаясь вспомнить, есть ли запрет на "боевые" тренировки.
  - Не преподают... после второй мировой прекратили. - Куэс продемонстрировала похвальную проработку вопроса. - И дуэли запрещены, так же, как и драки. Но никто не запрещает создать кружок и тренироваться самим. И даже залы с защитой и "тиром" есть. Заодно посмотрим, чему всяких "папуасов" у себя в пампасах научили!
  - Так они и покажут... да и не знают нифига.
  - Что-то да знают. А знания на дороге не валяются. А через полгода порадуешь отца! По крайней мере проблему с реакцией я тебе поправлю - слово Принцессы!
  Куэс смешно надула щёки и "гордо" посмотрела на младшего Малькольма. Что ж, тому оставалось только согласиться. Тем более так они смогут быть вместе ещё чуть больше времени. Под ложечкой у парня сладко заныло...
  ... а Куэс, уставившись в окно, уже не улыбалась. Мать приехала в Альбион вместо того, чтобы забрать дочь в Японию. И ещё прозрачно намекнула, что девочке стоит подумать о европейских каникулах. Да что там такое происходит, на родине? Про Амакава она даже не стала спрашивать - ещё в прошлый раз заметила, что родительницу эта тема порядочно раздражает. Ю-кун, как он там? Ходит в обычную школу, занимается своими детскими делами и знать не знает ни про какую магию? Разве ж это жизнь?
  
  Ну, раз ничего сделать нельзя - придётся выкинуть из головы переживания и учиться. Быть сильной. Убивать демонов. Не подставлять спину врагу. Мама будет гордиться своей дочерью!
  
  - Малькольм! Ты хвастался, что у тебя в библиотеке есть друидские тексты!
  - А? -Залюбовавшись девочкой, стоящей у окна в косых, редких для зимы солнечных лучах, падающих из окна, он не сразу смог вернуться в реальность. - И ничего не хвастался! Они есть. И даже можно посмотреть до обеда! Идём!
  
  1.
  
  Семье Кузаки, чтобы перевезти всех друзей своей дочери, пришлось договариваться с тёткой Ринко, чтобы та прислала за нами микроавтобус. Поскольку микроавтобус на источниках не просто так для красоты имелся, а чтобы возить людей, а сейчас - самый сезон, уезжали мы неудобно, в час ночи. Водитель тоже счастлив особо не был, но вёл себя приветливо. Правда, градус счастья резко повысился, когда мы усадили на переднее сидение Каю. Не просто так, от доброты душевной, и чтобы водителя отвлекала, а для того, чтобы в свете фар внимательно смотрела по сторонам - мало ли, вспомнит знакомый склон или ещё чего узнает. В общем, пока парень трепался, кося глазами в сторону домовой, досконально пересказывая принципы работы двигателя внутреннего сгорания (зашики-вараши было действительно интересно), мы замечательно устроились в салоне автобуса и с полной самоотдачей... устроили покер-битву! Ну а что? Отдыхать тоже когда-то надо. Родителей Ринко мы тоже позвали, но они, видя, как меня рвут на клочки эти фурии, решив сначала выбить самого слабого игрока, под благовидным предлогом отказались, и всю дорогу продремали в креслах. Думаю, вы не удивитесь, если я скажу, что остался без единой фишки буквально через час? Дальше девицы переглянулись, сдвинули головы и о чём-то пошептавшись, устроили карточное побоище уже между собой - кажется, спор опять крутился вокруг "контрольной суммы" фишек. Хех, как раз полгода прошло с той истории на дне рождения... а кажется - года три! Просто удивительно, как компактно может уложиться "лента событий" в таком небольшом промежутке времени, как год. А ведь даже года не прошло, как мы с Ринко познакомились с Хироэ... что уж говорить о том, что с нами едут две аякаси, а мы не чувствуем ни капли удивления. Правда, о том, что "друзья Ринко" составляют не только люди, кроме нас никто в машине и не в курсе... а то не знаю, смогли бы предки Кузаки так сладко спать, откинувшись на задних сидениях, хе-хе.
  
  С другой стороны, я, похоже, уже достаточно проникся "идеологией Амакава", рассматривая двух своих спутниц не как "потенциально опасных не-людей", а как "разумных с расширенными возможностями". Этакое "живое оружие", в мирной жизни выглядящее, как милые девочки. И никакого психологического дискомфорта! Вообще, если уж по степени опасности делить, то первое место вообще за Хироэ. Наш "директор по аналитике" обладала воистину страшным вооружением - мозгами и соответствующими навыками! Возможность понять и проанализировать поступки человека, умение делать с высокой степенью достоверности и в заданных обстоятельствах предсказания по построенной модели . Кроме того, манипулировать людьми, а теперь, кстати, и не только ими, чего она и не стесняется.
  
  Вообще, по многим книгам, да и по манге, часто проводится линия, что Главный Герой мучается от своей слабости, если его физически защищают сильные товарищи... А особенно сильно мучается - если защищают женщины. Ну, не знаю. По мне, пусть лучше та же самая Сидзука пойдёт в бой, зная, что в самый нужный момент у прикрывающих её снайперов не закончатся патроны и батареи, и что за её спиной осталась база, куда можно и хочется вернуться. Это лучше, чем мне восхищать окружающих, лично разнося врагов в пух и прах, не заботясь о тылах и обеспечении. Наверно, в этом всё и дело - сложно воспринимать набор личных характеристик разумного существа как силу или слабость. Вообще, какая-то дурацкая тенденция - говорить про "силу". Критерий - это польза! И, кстати, о пользе, учёт интересов всех заинтересованных сторон внутри моего разросшегося коллектива вассалов мог в ближайшее время стать проблемой - требуется обеспечить условия всем и находить компромиссные решения в случае конфликтов (или объективно принять нужную сторону), а я не могу расклонироваться. То есть могу, если по манге - там Юто использует клонов в бою (о Ками, это надо же было отправить контактного бойца против Кьюби - стрелка-огнемётчика!), но сомневаюсь в способности "клонов" передавать информацию, как "теневой чит" из Наруто... Короче, требуется подобрать специалиста по персоналу, а лучше - заложить основу команды, и на примете у меня был нужный человек, который мог бы мне такую команду подобрать. Или порекомендовать.
  
   Именно человек - мать Хироэ, Айя Канаме. Дочку, после того, как Сидзука прихлопнула наглого Баку, она "обложила" конкретно - просто перечислила все странности компании дочкиных друзей, кое-какие косвенные наблюдения и выводы. Вывод - "тут какая-то мистика" прямо напрашивался. Что ж, мы как-то и не сомневались, что до этого дойдёт. Правда, я настоял, что демонстрацию своих возможностей и переговоры проведу лично - и сразу после нового года по европейскому календарю. Почему? Мне нужна была закрытая работа по "Водно-ресурсному Тресту" - фактически единственный "товар", который я мог "показать лицом". Раз уж решили набирать инвесторов - то сделать это нужно с толком... и упрочив "политический престиж" семьи Канаме. Чтобы партнёр был хорошим партнёром - ты должен быть полезным ему партнёром. Вряд ли сама Айя согласится стать сотрудником - но рекомендацию на человека, которого можно ввести в курс дела (а работать с демонами, не представляя их реальных возможностей, вряд ли можно эффективно), чтобы тот сохранил лояльность и желание работать, я надеялся получить...
  
  Ладно! Всё! Хватит "загружаться"! Мы едем отдыхать, а в качестве "лёгких настольных игр" у нас поиски базы Амакава. Я оглянулся - темнота за окнами с редкими огнями проезжающих навстречу машин интересной мне не показалась, и, устроившись поудобнее, задремал...
  
  Машину качнуло, когда водитель затормозил, и меня выкинуло из сна. Сна, где я в осаждённой Такамии руковожу обороной против почему-то английских танков, а помогает мне Сидзука, выкрасившая волосы в красный цвет и заимевшая неплохую женственную фигурку. Ещё запомнилась Агеха, инструктирующая бойцов-людей, убеждая при каждом попадании во вражеского солдата кричать "Кровь для Хиноенмы!". Ками! Вот приснится, так приснится! Подумал на ночь глядя о политике, называется...
  
  Я выбрался из машины и чуть не задохнулся от морозно-свежих запахов утренних горных сумерек... и весьма специфического - термальной минеральной воды от гостиницы. В воздухе за зданием плавала призрачная дымка испарений от открытых купален, а через очки эту слегка сюрреалистическую картинку дополняли снующие туда-сюда огоньки-светлячки духов Е-класса. Да, Ринко мне рассказывала... но чёрт возьми, пока сам не увидишь - не представишь! Кстати, во взятой с собой квадре комплектом идёт моя "паромная" камера для съёмок - можно будет и видео заснять! А ещё посмотреть, откуда эти природнорождённые духи конкретно выползают. Отдых обещал быть интересным!
  
  2.
  
  Вообще в японском горячем источнике принято находиться обнаженным... но мы не стали проверять, что будет с родителями Ринко, когда они увидят нас в бассейне вместе и без одежды... и так меня раз пять на разные лады спросили, не скучно ли мне в женской компании. О да! Как будто мне дадут заскучать!
  
  День рождения Ринко мы праздновали по плану: только подарки, которые можно показать родителям. Так что катана, подобранная для моей подруги (Тенгу, спасибо! Хоть ты и ворчал, что женщине дарить нужно нагинату... или скалку.) ждёт её у меня дома. Зато подарочный сертификат модного бутика Хироэ вручила сразу: надо было видеть потом лицо матери Кузаки, которой, видимо, очень хотелось попросить дочку не забыть взять её с собой. Но Цукиро мужественно сдержалась! А вот подарок Каи впечатлил меня и Сидзуку - вразнобой. Нет, внешне это были самые обыкновенные "боевые перчатки" - без пальцев, из плотной кожи, видимо, акулы или ската - не разбираюсь я. На костяшках - усиление в виде металлической полосы, выглядывающей из-под кожаной нашивки кругляшами-заклёпками. Но! Перчатки покрывал "паром" - затейливая, очень чётко упорядоченная вязь элементов, перетекающая линиями от обрезов пальцев и ладони к металлическому усилителю. Заня-атно, заня-атно! Тут я обратил внимание и на Сидзуку - та тоже смотрела на подарок, долгим, очень пристальным взглядом.
  - Боевые перчатки Джибашири, знаешь ли. - Не дожидаясь вопроса, Богиня Рек подошла ко мне и, почти на ухо, негромко прокомментировала увиденное. - Я их хорошо рассмотрела... тогда... и потом - тоже.
  Ещё лучше! Джибашири - это те ребята, которые устроили семье Мизучи резню в храме у озера. А паром-то - незнакомый. Я уже достаточно много насмотрелся на творения деда и отца, чтобы с ходу различать их.
  - Кая, не расскажешь, как к тебе попали эти варежки? - максимально спокойным тоном спросил я аякаси. Если со склада артефактов клана, то кого-то ждёт лекция на тему "не разбазарь добро ближнего своего". И До - тоже.
  - Я взяла их из кладовой - Наивная зашики-вараши даже ничего не поняла и отвечала совершенно спокойно. - Там у нас хранятся повреждённые вещи, которые не годны, но выбросить жалко. Я там разбиралась... делать было нечего, совсем сгнивший и рассыпавшийся мусор сожгла и кое-что взяла восстановить. Посмотри, как обшила - кожа молодого ската!
  - Круто! Ты такая рукодельница! - У меня сложилось определённое мнение о содержимом той "кладовой комнаты"... дедушка, блин! Объяснить собственной домовой сложно было? Взяв Каю под локоток я повёл её в сторону от компании девочек.
  - Только, пожалуйста, покажи мне потом то, что ты ещё переделывала на всякий случай. Видишь ли, это боевой трофей моего, видимо, прадеда... - На этом месте аякаси сдавлено пискнула и дёрнулась - до домовой дошло, что и кому она подарила без моего разрешения. - ...является ещё и амулетом. Судя по незнакомому "почерку" - делал именно прадедушка.
  - Но я... посмотрела их на магию... - на Каю было жалко смотреть - вот-вот расплачется. - и сама попыталась пустить, совсем как твой дед учил - и ничего. Я думала - просто вещь!
  - Спокойно. Не переживай! Ринко - это наш человек, ей можно... но потом отсортируй вещи из той "кладовки" и пусть До переправит их мне - очень не хочется получить ещё какой-нибудь сюрприз. А теперь - пойдём к имениннице - ничего непоправимого не случилось...
  
  Блин! Сцена - как из какого-нибудь романа Кинга. Получил в наследство от дедушки старый дом в уединённом месте - значит по шкафам с пяток скелетов точно рассовано! Надо было лично сунуться во все комнаты... Ладно, фигня, сейчас нужно аккуратно разобраться, что такое добрая Кая подсунула Ринко.
  
  Отобрать одну перчатку у виновницы торжества у меня получилось достаточно быстро, и я, сосредоточившись, пустил ману в предмет. Буквально микроскопическую порцию... И ничего. Предмет, как и положено предмету-не амулету магию не удержал а равномерно рассеял. Эээ, что? А зачем тогда "паром", извините? Поигравшись ещё пару минут - под заинтересованными взглядами змеи и Хироэ, подарок пришлось вернуть. Предмет амулетом определённо не был... но и внедрённый "свет" определённо нёс какую-то отличную от укрепляющей функцию. М-да. А разбираться - придётся...
  
  Пока же мы, разобравшись с поздравлениями, отправились выполнять взятые на себя обязательства: гостинице требовались рабочие руки - и нам требовалось их приложить. Кая и Мизучи были откомандированы в сторону кухни, Ринко привычно отправилась работать с въезжающими, а Канаме я через пять секунд обнаружил рядом с владелицей бизнеса - похоже, девочка решила провести внеплановый аудит состояния гостиницы. Что ж, тогда мне тоже есть куда приложить свой аналитический ум и отточенный интеллект... потаскать ящики, например! Потом помыть полы. Потом перечистить здоровенный таз картофеля (правда, в компании с домовой, и честно могу сказать, что у неё получалось куда быстрее). Не обошло меня и развешивание белья с табуретки, ибо рост пока детский. Ну а что? Корзина с полотенцами или простынями весит побольше ящика, а "просушечная" занимала огромный навес за одним из зданий - специфика горячих источников, опять же...
  
  В общем, когда мы сами полезли в источник - я в плавках, а девчонки - в купальниках, то чувствовал приличную ломоту в мышцах и приятную пустоту в голове. Никаких тебе улаживаний конфликтов между умудрившимися поругаться прямо посреди патруля ёкаями, никаких задач типа "создай работоспособный амулет за 12 дней, а то трындец", даже хомяков мучить не надо! На самом деле оставшийся "на хозяйстве" Каши мне звонил - но скорее уведомить, что всё в порядке, чем действительно спросить нечто сверхценное. Хотя у меня сложилось некоторое впечатление, что демон банально волнуется, отпустив меня и Сидзуку из поля зрения. Странное ощущение - за тебя волнуется кто-то... ну, я бы не назвал Пожирателя Трупов "посторонним". Сотрудник? Товарищ? Вот к волнению Ринко я бы не отнёсся как к чему-то необычному, всё-таки больше четырёх лет дружим, причём последние два с половиной года она, фактически, заменяла мне всю семью... Другое дело, что "там" я привык быть почти одиночкой - постоянных отношений в течение длительного времени достичь не удалось, родители жили на другом конце Москвы, а научрук и народ с кафедры... нет, бывало, и пили вместе, и на следующий день от похмелья страдали, но близкими людьми я бы их не назвал. А Каши знает меня вообще всего полгода. Интересная тема, нужно будет обдумать на досуге: я потянулся к мобильнику и чертыхнулся про себя - трубка осталась "на берегу".
  
  Купальня для ужина нам досталась довольно большая - метров этак двадцать в диаметре, с лабиринтом каменных стенок-спинок ближе к берегу и свободной зоной по центру. Плавучий стол - отличная штука. Холодный лимонад внутрь, когда вокруг сорокаградусная вода - это божественно! Нет, есть бассейны и погорячее - мы выбрали для отмокания самый "холодный". В совсем горячей воде стрёмно долго сидеть. Первые полчаса компанию нам составляли взрослые, но через полчаса мы остались только своим кружком. И правильно. Нет, мне интересно послушать застольные разговоры о современной японской политике, проблемах и обсуждение всех тех сторон жизни, с которыми я ещё не соприкоснулся - вроде восстановления прав на автомобиль или пенсионных выплат... но не на детском празднике же! Впрочем, у меня сложилось чёткое впечатление, что родители девочки и невеликий штат гостиницы, который за столько лет стал тётке Кузаки почти семьёй, не спать пошли, а вовсе даже "саке пить, вода валяться" - благо купален хватало, а посетителей из них уже разогнали. Убедившись, что взрослым не до нас, мы извлекли запрятанный Хироэ ликёр - вишня и ещё что-то, набулькали себе по маленькой рюмке и предались гедонизму. В смысле - погрузились по шею, с полотенцем на башке, пялились на звёзды, прихлёбывали вкусноту с небольшим градусом, перебрасывались словами - в общем, так клёво побездельничать мне не удавалось ещё ни разу с момента попадания!
  
  ...а с утра - опять за работу! Интеллектуально разнообразив таскание ящиков и чистку овощей разравниванием газонов граблями - снег подло покинул плоскую террасу в горах, куда выходили термальные подземные воды, и вообще было плюс пять - я освободился ещё до темноты и пошёл побродить вокруг территории гостиницы с фотоаппаратом - меня интересовали кривые горные сосны и возможность получить свой законный перерыв - всё-таки дёргают обслугу почём зря. Минут двадцать я ловил в объектив дорогой зеркалки, всученной мне Хироэ (чтобы если делал фото - так делал нормальные!) всяких белок, птичек, вроде синиц и клестов (хрен их знает, кто там на самом деле, может даже канарейки... нет, канарейки - это в Китае... хотя, с другой стороны, Китай тут недалеко), смотрел на мельтешение бестелесной мелочи, рождённой в этих горах, а потом добрёл до естественного резервуара, находящегося за пределами гостиницы. Тут же, правда, я усомнился в том, что резервуар действительно естественный - и моментально вспомнил, что владения клана тоже начинаются где-то буквально здесь же.
  
  Каменный... пруд? Пусть будет пруд - был заполнен горячей водой. Пар стоял в холодном воздухе плотным сгустком, пахло какими-то солями... и вода в пруду представляла из себя единый конгломерат световых линий "парома". Находящийся в равновесии, колеблющийся сгусток зачарованной воды объёмом на сто с лишним кубометров. "Паром" был не пустой - вода явно содержала ману, и как-то её структурировала. Обнаружив тропинку и лесенку в воду, которой явно время от времени пользовались, я рискнул окунуть в воду палец... мизинец... на левой руке... а потом и всю руку по локоть. Блаженство! Вода мягко массировала кожу, за несколько секунд унеся усталость из натруженной конечности и подарив бодрость и ощущение длительного отдыха! Всё ясно - рядом с домом в Ноихаре я видел пруд, "запаромленный" подобным образом - рисунки линий были примерно одинаковые. По-быстрому раздевшись - благо формой одежды в гостинице на источниках была юката, то есть фактически банный халат, только тёплый, я соскользнул в воду. Ахх! Непередаваемое блаженство! Пяти минут мне оказалось достаточно, чтобы полностью восстановить ощущения раннего утра - когда удаётся выспаться, а потом хорошенько размяться! И почему купальней никто не пользуется? Вылетев из воды и в темпе натянув одежду и обувь, я, наслаждаясь незнакомой бодростью, почти побежал вдоль берега источника... и через некоторое время наткнулся на то, что искал. Сквозь толщу камня тянулся вертикальный ряд световых линий и коллинеарных колец - примерно метра на два в глубь. Именно такие манапроводы я и использовал для своей сигнальной сети - только здесь он не пустовал. Слабо-слабо текла по нему мана из... я проследил глазами убегающую на склон сопки дорожку линий... откуда-то выше по склону. Световые линии я "видел" метров на сто-сто пятьдесят. Что ж, и гулять по горам не пришлось. Надо обговорить, чтобы нас отпустили завтра погулять всех вместе в середине дня - дни короткие, а в горах зимой темнота пострашнее диких зверей (которых тут и нет) и аякаси. Пора откопать очередной скелет в наследстве предков!
  
  3.
  
  Что радует, манапровод на основе "парома" проложить не так просто - требуется прямой контакт с поверхностью хотя бы какой-то конечностью. Максимум у меня лично получалось покрыть периметр метров в пять - это когда я Сидзуке ассистировал при лечении группы Каши. После чего бесславно хлопнулся в обморок - правда, у меня ещё и мано-истощение было... Факт - следуя за силовой линией мы могли относительно без проблем дойти до её источника, тем более мне не нужно было отслеживать слабый ручеёк маны - я ориентировался по чётко видимому "парому". Каждый раз, когда я "вижу" проекцию линий внутри твёрдого непрозрачного объекта - вроде стены или там земли, у меня возникает ощущение, что я вижу и сквозь объект - но это ощущение ложно. Судя по всему, мои глаза каким-то образом "пересчитывают" моё ощущение мира на "картинку"... м-да, звучит как бред. Причём накладывая на себя "паромное зрение" я прикладываю руку именно к глазам. Самообман? Ай, нафиг. Сейчас есть задача поинтереснее. В том смысле, что найти куда, точнее, откуда, ведёт манапровод и что его питает.
  
  У Киплинга есть занудный стишок с речитативом "мы идём по Африке". А вот мы идём по е... Нет-нет, русский предмет ландшафта, начинающийся с "е" - всё-таки более суров. Ну подлесок. Ну мокрый местами. Почва иногда скользит под ногами - но ничего сверхъестественного. В смысле, сверхъестественное вокруг летает (или плавает?), но как бы не особо активно. Кстати, и явно уменьшается количественно. Девочкам пейзаж кажется однообразным - я думаю, потому что мы молчим. Всё-таки, топать вверх по склону, который от десяти до двадцати градусов - то ещё удовольствие. Причём бодро себя чувствуем только я, Сидзука и Ринко - Кая и Хироэ плетутся в хвосте. Причём я - из "читерства": полежал в "паромной" ванне - и готов горы свернуть! Полезная штучка, правда, как на здоровье сказывается регулярное использование - остаётся только гадать. Девочки и аякаси залезли в бассейн после меня - и продержались около минуты первые - и минуты три вторые. "Колючая вода", ну-ну.
  
  Ах да, я же насчёт пейзажа - так вот, мне он однообразным показаться ну никак не мог: паромные линии рассекали поодиночке и в составах узоров склон горы в разных направлениях. В том числе и на глубине в пару метров. Кстати, если видеть редкие "спуски" - точки, с которых техника была применена - то у моего отца был поразительный радиус воздействия. Метров двадцать пять, что ли? Тренировка или врождённое? Или просто есть какой секрет? Опять носом в собственное неумение - уже даже не обидно... так, а ЭТО ЧТО?!
  
  "Это" оказалось выпирающей "ступенькой" метра полтора высотой, неровным карнизом расчерчивающей склон сопки направо и налево. Перебраться можно было... было бы можно, если бы папа не начертил прямо по камню "паромом" иероглифы. "ОПАСНО! СИСТЕМА ЗАЩИТЫ РАБОТАЕТ! ПРОХОД СПРАВА!" Надпись повторялась вдоль барьера каждые двадцать метров. Однако! Отличный способ хранения информации - никто кроме носителей генома, умеющих делать "глаза", не сможет прочесть. А папа у меня был изрядным педантом... или боялся, что дед залезет внутрь без разрешения? Вообще-то, эта территория в горах была приобретена отцом - на купчей его имя. В любом случае, оставить сообщение он мог только деду или мне...
  
  - Чего стоим, кого ждём? - Парочка из стриженной и домовой нагнала нашу лидирующую тройку и теперь пыталась понять, что за откровения я прочёл в глухой каменной стене. - Лезем дальше? Мана идёт оттуда.
  - Нет, обходим. Тут предупреждение.
  - Где?
  - Кроме меня, никто не увидит. Кстати, Кая. Ничего знакомого не видишь?
  Аякаси помотала головой: её защитный амулет остался в гостинице - в "ослеплённом" защитой состоянии она всё равно ничего "такого" не увидела бы, даже могла и визуально место не узнать - восприятие у аякаси, как и у людей, комплексное. Узнать давно виденное лично место по чёрно-белой фотографии может быть затруднительно...
  
  Система защиты... интересно было бы на неё посмотреть. На выключенную. А лучше - на схемы и чертежи. Даже если я прав, и трёхмерные линии парома для каждого юзера, видимо, видны по-своему... поэтому папочка закрашивал линиями площадь (точнее - объём) в камне - издалека видно чётко, а вблизи надпись расплывается. Так вот, даже если я и прав - блок-схему логики работы этой системы рисовать всё равно нужно - слишком много элементов, даже если они все - "чёрный ящик". Идём вдоль скального выступа-ограды. Я уже начал уже думать, что это след какой-то магической техники, специально проведённой, чтобы отсечь вершину горы от возможных любопытных "туристов" или конкурентов, заглянувших "на огонёк" в отсутствие хозяев.
  
  Долго ли, коротко ли... тьфу, блин! Короче, ещё через час хождения вокруг горы против часовой стрелки мы всё-таки пришли. Визуально место ничем не отличалось от того, что осталось у нас за спиной, и, судя по всему, дальше было то же самое, только с надписью "Сюда нэ хады, налэво хады, да?". Простите, опять мой дурацкий сарказм. Потому что местность всё-таки отличалась. Паром охватывал сложным узором приличную область, причём в камне под почвой надписи были самые мирные: "ЗОНА ОТДЫХА", "ГРУЗОВОЙ ТЕРМИНАЛ" и "ТЕРМИНАЛ-А". Видимо, там рядом был и "терминал-В" - вот только склон горы в этом месте был разрушен на два метра вглубь, деревья не росли, только кустарник вроде лещины вымахал, слегка маскируя эту зону. А кора на деревьях вокруг...
  - Здесь был пожар. - Сидзука подковырнула пальцем кору и принюхалась. - Лет десять назад.
  - Пришли? - неуверенно спросила у меня Ринко, выходя из-за спины. - Здесь?
  - Нет, здесь. - Я показал на центр многолучевой звезды в круге, видимой только мне. Встань сюда. Девочки, вы тоже.
  - Под нами монолитный камень... - немного неуверенно протянула Кая. - И я... вообще ничего похожего...
  Только Хироэ, с видом бывалого следопыта озиралась вокруг, по моей указке так же расположившись внутри "терминала-А".
  - И что теперь? "Скажи "друг" и входи"? - Канаме пришло в голову то же, что и мне. Аллюзия прямо-таки напрашивается. Одна проблема - никаких щелей в недалёкой стене впереди я не видел... да и вообще, там даже надписей нет - пустой тёмный камень, кое-где закрытый жухлыми плетями дикого винограда. Наверное, винограда.
  
  "Терминал, терминал, принимаешь ли ты нал?". И в каком смысле "терминал"? Нет, понятно, что "грузовой терминал" подразумевает отправку грузов. Логично, что терминал-А должен отправлять людей. Проблема в том, что во всей системе нет ни капли магии. Толи так и должно быть (ибо маскировка), то ли система "обесточена" после того, как тут что-то случилось. Одно радует - было это давно... Правда, внешняя подпитка купальни для Амакава говорит нам о том, что какая-то часть систем как минимум работает... так, а вот это интересно!
  
  В условно-центральной части звезды-терминала выделялся участок, почти свободный от "парома". И в нём был закрашен линиями лишь силуэт человеческой руки - по локоть. Намёк понял, папа! Ну-ка... Я опустился сначала на корточки, потом на четвереньки. Подумал. Скинул куртку, потом закатал рукав рубашки. И приложил к сырой холодной земле. И... ничего? Когда пошла вторая минута моего прибывания в этом мире в позе-с-откляченной-задницей, девочки вокруг, до этого смотревшие на всё это "священнодействие" почти не дыша - "видно, шаман творит страшное колдунство", теперь начали проявлять признаки... так сказать, "некоторого недоверия".
  - Юто, скажи пожалуйста, ты уверен, что это сработает? - максимально корректно сформулировала вопрос Хироэ, переглядываясь с остальными.
  - Я думаю, да. Тут, как бы, интуитивно понятный интерфейс.
  - Возможно, требуется совершить ещё одно интуитивно понятное действие? - пробурчала Ринко за моей спиной. - А то оно мне совершенно понятно. Интуитивно!
  Это что она имеет в виду. Надеюсь, не то, что я подумал?!
  - Ринко!..
  
  Договорить я не успел. Наверно, это было красиво - летящая синяя волна всё уплотняющейся магии - и летящая, что характерно, со всех сторон. Проблема в том, что эта волна "возникла" для меня в сорока метрах - предел для очков, и испугаться я успел, а вот что-то сделать уже нет. Послушно растянувшееся время дало мне только возможность встретить магический удар не стоя на карачках...
  
  ...как будто самому миру врезали кулаком в челюсть, и тот падает, переворачиваясь в воздухе...
  
  ...станнер в моей руке смотрел в бетонную стену, полукольцом охватывающую ровную бетонированную же площадку с надписью - в этот раз... точнее, с этой стороны - вполне себе обычной красной краской. "ТЕРМИНАЛ-А". То, что мы где-то не там, где были буквально миг назад, прямо-таки кричало о себе - небо насыщенно СИНЕГО цвета, как море, вылитое где-то там, сверху. На фоне неба можно было разглядеть какие-то регулярные структуры - то ли купол, то ли сеть с очень крупными ячейками.
  
  - Приехали, - констатировал я очевидное, меняя позу на более свободную. - Похоже, мы там, куда хотели попасть. Добро пожаловать на базу Амакава, что ли.
  - ...знаешь ли. - Мизучи впитала в себя лишнюю воду, восстанавливая маскировку. - Впечатляет.
  Ринко, тоже успевшая выхватить станнер, недоверчиво осматривалась по сторонам - похоже, особое недоверие вызывал у неё цвет неба.
  - Где мы?
  - Это отдельное пространство, что-то вроде "мистического дома", - опередила меня змея.
  - Кая? - Я подошёл к замершей домовой, неотрывно смотрящей в небо. - Кая! Узнаёшь что-нибудь?
  - Я помню такое небо... я видела его уже... - Зашики-вараши выглядела растерянной и испуганной. - Я...
  Да блин! Осмысленное выражение в глазах Каи появилось лишь после того, как я её обнял за плечи и прижал к себе. После чего домовая перестала шептать и просто постоянно держалась поближе к моей спине - это при том, что вспомнить, чем же её пугают "эти синие небеса" она не смогла. Ринко и Хироэ тоже было изрядно не по себе - одна Сидзука выглядела почти спокойной.
  - Странный запах, знаешь ли. - Прокомментировала она, когда я направился к правой из двух лестниц, бетонным ступенями поднимающимися вверх и в стороны от площадки терминала. Позади транспортной зоны бетонирования не было, и там поднимался скальный склон без единой травинки. Судя по всему, площадка на какой-то возвышенности - и судя по всему, я очень недооценил своих предков, ожидая увидеть спрятанный в "сокрытом" дом, ну максимум - поместье. А никак не здоровенный кусок реальности - до конструкций купола было больше, чем двадцать метров. Какова же вся зона "сокрытого"? Впрочем, ответ я увидел, выйдя из-за бетонного монолита, прикрывавшего "терминал-А". Он действительно располагался на склоне, только не горы - впадины - метрах этак в тридцати от условной плоскости дна - "пола" базы... лаборатории? Пространственной техники? Что бы тут ни было...
  ... сначала мозг отказывался принимать картину исполинской каменной чаши под куполом - до противоположного конца "мистического дома" было не меньше трёх-четырёх километров. Кое-где была видна зелень, блестела вода... странные каменные конструкции, непонятного назначения... прямые стрелы дорог, когда-то соединявшие центр "базы" и окрестности... чёрные блестящие зоны, какие-то конструкции из металла... тут мой взгляд зацепился за зелёно-серый, узнаваемый силуэт... танка - и всё встало на свои места.
  
  Когда-то "лаборатория Амакава" была настоящим посёлком - с довольно регулярной планировкой, несколькими кольцами двух - и трёхэтажных домов, зеленью газонов и некими конструкциями из металла - возможно, это были банальные металлические контейнеры или быстросборные конструкции, а может - какое-то оборудование, расположенное прямо под открытым небом. Сомневаюсь, что внутри "сокрытого" может пойти дождь. А потом в центре этого посёлка... случилось нечто. Пламя... скорее даже плазма, оплавившая камень, неровными линиями радиально расходилась вокруг, оставляя полосы сплошного разрушения - отсюда, сверху, это было заметно особенно хорошо. И это был не взрыв - что-то вроде обстрела. От зданий, получивших прямые попадания, остались лишь бетонные осколки и обуглившиеся фундаменты. Оглянувшись на бетонную стену перед терминалом, я понял, что она сыграла роль щита: три плазменных плевка один за другим впились и частично разбили, частично расплавили толстый монолит искусственного камня, но не прошли и половины толщины. Боже мой, что здесь было?
  
  Лестница вдоль склона (такая же была с противоположной стороны от бетонной защиты терминала) широкими ступенями спускалась на "уровень земли", дальше продолжалась широкой бетонированной полосой дороги, прямой нитью когда-то упиравшейся в разрушенный ныне центр "посёлка". Что там было? С высоты нашего положения были видны только бесформенные обломки - и кратер, воронка. А может, и просто яма на месте просевшего подвала - взрыв, оставивший такую воронку, снёс бы все строения в посёлке - и не надо было их обстреливать... кто бы там чем ни стрелял. Ещё один виртуальный "щелчок в мозгах" - и я понял, что разбросанные тут и там неровные пятна разного цвета - это то, что осталось от жителей и защитников территории. Определённо, защитники были - повернувший башню пушкой на центр танк на это очень неплохо намекал. Кстати, машина в этом хаосе разрушения выглядела с такого ракурса совершенно целой.
  
  - Надо спуститься и осмотреться немного. - Мой голос показался мне чужим - хриплые каркающие слова разорвали тишину вечного покоя этого места. - Похоже, тут спрашивать некого, придётся разбираться самим. - Девочки, до этого зачарованно осматривающие панораму, видимо, как и я в начале не в с силах осознать увиденное, дёрнулись. Сейчас они все - все четверо, несмотря на столь разный возраст, жизненный опыт, взгляды, интеллект - выглядели совершенно одинаково. Просто испуганные женщины, в отличие от меня, они сразу почувствовали страшную "ауру" этого места.
  
  - М-может, просто уйдём назад? - Ринко смотрела себе под ноги, не в силах поднять на меня взгляд. - Здесь как-то не по себе...
  Кая быстро закивала - ей тоже хотелось "назад и скорее всё забыть" - не нужно быть эмпатом, чтобы прочесть это на её лице. А вот Хироэ подняла голову, сжала кулачки - и в её глазах я увидел мрачную решимость.
  - Амакава прав. Нам нужно хотя бы постараться узнать, что здесь произошло. И мы не должны отпускать его одного.
  Сидзука же просто подошла и встала рядом со мной - только сжатые в нить губы выдавали её чувства. Губы - и прорывающиеся всполохи ауры, которые не могла погасить амулетная одежда. Я демонстративно достал мобильник, отметив ожидаемое "нет сети", и нажал на подсветку...
  - Сейчас час дня. Темнеет в четыре. На всё про всё у нас есть полтора часа. Сорок пять минут идём к центру "мистического дома", потом поворачиваем назад. Оружие не убирайте. И не разделяемся - мало ли что. Похоже, сюда нельзя проникнуть с помощью магии - только носитель генов Амакава может запустить механизм "терминала". Пошли. Не будем терять время...
  
  И мы пошли. Огромная территория под куполом пространственной техники не давала эффекта давящей тишины - но и ветра не было. Ровное освещение - как в середине пасмурного дня, что мы оставили "на поверхности", безвкусный воздух и тишина, нарушаемая лишь нашими шагами. На когда-то газонах кое-где росла трава - ровная, как подстриженная, встречались даже натуральные клумбы: было заметно, что те, кто здесь жил - устраивались всерьёз и надолго. Кстати, должен быть другой терминал - иначе сложно представить, как затащили через горный склон в середине леса столько бетона и железа. Этот больше похож на чёрный ход... или аварийный выход, если угодно. А потом мы добрались до внешнего кольца зданий - и начались первые "трупы".
  
  Это было жутко: одежда, лежащая без тела. Не снятая, а опавшая так, что было понятно - тело там было - и развеялось, испарилось, исчезло не меняя положение. К первой куче тряпок рискнули подойти только мы с Мизучи - остальные жались кучкой метрах в трёх - даже Хироэ, у которой впервые на моей памяти отказал безупречный самоконтроль. Обычная двенадцатилетняя девочка... Увы, но я не мог позволить себе сказать Ринко и Канаме что-то вроде "не смотрите, с вами такого не случится". Раз договорились играть с открытыми картами - честным надо быть до конца. В том числе, чтобы и не повторить судьбу погибших аякаси. У меня уже почти не осталось сомнений, чьей могилой стало "сокрытое" клана Амакава. "При неизвестных обстоятельствах выбыли вассалы клана - и список. Шестьдесят девять имён". Нападения изнутри кланового комплекса явно не ждали - большинство одежды, найденной нами, было обычными гражданскими тряпками, ярких цветов и фасона, больше подходящего для прогулок в выходной день. Кстати, тут было гораздо теплее, чем "на улице" - девочкам пришлось расстегнуть куртки, а я свою так и не стал одевать. Во многих найденных одеждах находились и следы нанесённых ударов, оказавшихся смертельными: где оплавленные и обожжённые, где рваные, где - аккуратные круглые дыры приличного калибра - и ни одного следа того, что их нанесло...
  
  Из сорока пяти минут, которые я отвёл на поступательное движение, прошло уже тридцать, когда появились первые следы вооружённого сопротивления. Гильзы. Много гильз от автоматического оружия - и оплавленное пятно на месте очередного стрелка. Вскоре мне стало понятно, почему вооружённых аякаси жгли плазмой. Одному из демонов не повезло получить оказавшийся для него смертельным удар между шлемом и бронежилетом. При этом оружие и броня остались нетронутыми. "Паром", лежащий на вещах, я не смог разобрать на элементы сходу - столько слоёв в нём было. Укрепляющие, усиливающие прочность и мана-поглощающие конструкции сочетались с другими, мне не известными. Неизвестных было значительно больше. Броня "работала" - знакомое облако изменённого водяного пара... или не пара, а что там использовали мои предки (надеюсь, это не пары ртути?) окружало предметы, превращая войсковой комплект штурмовика в настоящий мобильный доспех. В кобуре на поясе остался пистолет, чуть в стороне валялась винтовка с коллиматорным прицелом - видимо, японская штурмовая, потому что ни на "калаш" ни на "М-16" она не походила, а из современного оружия я смогу узнать только то, что есть в "Контр Страйк" - как-то не интересовался этим вопросам... с возраста лет в девять. В смысле - девяти лет "там". Впрочем... Я достал мобильник и сфотографировал сначала винтовку, потом аккуратно вытащил пистолет (и узнал Глок), зафиксировал и его. Потом шлем-сферу, общий вид камуфляжа...
  
  То, что Амакава работали с военными, а точнее - с военными представителями Тсучимикадо, у меня сомнений не вызывало. Или всё-таки это был контакт "вне круга"? Не важно. Важно другое - родителям не просто спустили потерю такого количества "добра" - они ещё и спокойно жили в Японии после инцидента, совершенно в открытую. Сидзука сказала про "десять лет после пожара" - логично связать эти два события. Точнее - выгоревший терминал-В и есть следствие этих событий. 2007 минус десять - 1997. Прелестно, мне "здесь" было около двух лет. Какое счастье, что родители не затащили меня на эту военную базу. Или всё-таки - лабораторию? Правда, я с трудом представляю себе "неудачный эксперимент", который умеет стрелять плазмой и которого надо давить танками... ладно. Осталось пять минут - и танк как раз уже рядом. Загляну внутрь - и пойдём отсюда. Для первого раза более, чем достаточно. Я подобрал пистолет, подержал в руках... и бережно вложил в кобуру, а ту - на одежду погибшего воина нашего клана. Да, хоронить нечего... но это не значит, что боец, погибший с оружием в руках, не нуждается в почестях. Фактически, погибший за клан, а значит - и за меня... Кроме того, куда я в гостинице оружие дену? Всё равно ясно, что надо отдельно собирать экспедицию и полноценно раскапывать всё, что уцелело.
  
  Танк казался неповреждённым только с кормы - правый борт и лобовая броня несли многочисленные сколы и были полностью закопчёнными - видимо, машина оказалась не по зубам огнеметателю. Защищённая сверху донизу клановым умением, она с честью выдержала все атаки... кроме последней, которая убила её экипаж. Башенный люк оказался откинут - и я, подсвечивая себе дисплеем мобильника, заглянул внутрь. Темно, тесно, пусто. Вот и одежда - одна куча, другая...
  
  - Эм... Я что-то чувствую... - С земли подала голос Кая. - Там, в машине...
  Не дожидаясь конца фразы змея одним движением отпихнула меня от проёма люка, а сама спрыгнула внутрь.
  - Нашла, знаешь ли. - Подала голос она буквально через минуту и показалась сама. Жетон. Просто жетон вроде армейского, простенький укрепляющий "паром". В спектре очков он слабо фонил магией - я бы его и не увидел.
  В ответ на мой вопросительный взгляда Сидзука сказала только одно слово.
  "Осколок".
  Вот теперь мы точно сделали всё, что могли.
  - Возвращаемся, - скомандовал я.
  Пока мы шли к терминалу, пока поднимались по лестнице - я всё ждал, что в спину упрётся взгляд - ненавидящий, заинтересованный, равнодушный... но нет. Интуиция молчала, Кая тоже была спокойна. Место боя было заброшено и мёртво, как и все его участники...
  
  Мы решили повторить свой путь, чтобы не заблудиться. Ещё мне пришлось звонить родителям Ринко и объяснять, что зашли в такое место, где мобильники не ловят - а то они уже начали волноваться, когда сами не смогли нас "достать" час назад - и уже чуть до спасателей не дошло! Сама Кузаки объясняться была пока не в состоянии, да и Хироэ улыбалась на редкость криво. А я... А я был уверен, что что-то "такое" и произошло. Не мог клан, официально записанный "шестым", взять и просто так, без следа, растерять своих вассалов. Что мой отец не был дураком, это мне было и раньше ясно, но сейчас, поглядев на боевой "обвес" убитого демона, я понял, что "Химари-с-катаной" реально была "кошкой ребёнка". Что-то типа няньки-игрушки. Ну не тянет она на штурмовую боевую единицу - даже змея в "каноне" смогла её спеленать. Ну или её готовили на "ниндзя" - подобраться на расстояние удара, рубануть и свалить. Химари внутри "сокрытого" не оказалось - надеюсь, Кая и впрямь смогла бы её почувствовать... и даже не знаю, хорошо это или плохо. Правда, ещё оставалась надежда на подобранный "осколок" - возможно, удастся вытащить из него "оболочку" убитого аякаси, и возможно, он или она сможет мне что-нибудь рассказать о том, что там было и что произошло. Ксо! Новый год на носу, а тут такие новости. Прекрасное, просто прекрасное предзнаменование... впрочем, кому сейчас легко.
  
  4.
  
  Да, поездочка вышла та ещё... Мы с Хироэ, как более "толстокожие", отошли к вечеру, а Ринко и Кае потребовались ещё сутки. Пересекаясь все вместе, мы замолкали, не зная, о чём говорить - все бытовые темы на фоне трагедии десятилетней давности казались сущими мелочами... Но, постепенно, всё вернулось на круги своя. Подозреваю, попадись нам тела и трупы, с запахом и брызгами засохшей крови, так бы легко не отделались. Заметил я и то, что зашики-вараши стала больше времени проводить подле меня - видно, ей, столько лет просидевшей в одном месте, не по себе стало от такого количества впечатлений, а я оказался тем самым якорем, что надёжно относился к её миру - дому. Улучив момент, спросил у Каи, сможет ли она отбить своим защитным полем плазменный сгусток, если будет внутри поместья в Ноихаре - в ответ получил задумчивый взгляд. Впрочем, я думаю, что хотя бы один плазменный удар силовой щит дома должен выдержать.
  
  Повозиться пришлось и с "осколком". Я не сразу обратил внимание, что вокруг оставленной на столе плашки собралось десятка три светляков, которые заинтересованно крутились вокруг. Вспомнив, как идёт развитие духов на самом низшем уровне, я переполошился - но прежде, чем я успел подхватить жетон, один из огоньков "присел" на металл... и был тут же поглощён. Я оперативно сделал "руки-фу", не хватало только отнять у чудом выжившего "осколка" последние остатки энергии - мой амулет слишком мощный для таких операций. А обитатель плашки тем временем захватил ещё одного неосторожного, через десять минут - ещё. Свечение амулета-носителя вроде бы усилилось, и я решил, что ему ничего не грозит. Перед самым отъездом "осколок" уже мог втягивать Е-шек с расстояния двадцати сантиметров, и светился уже уверенным светом. Увы, но оставить не до конца мёртвого демона из экипажа танка я в гостинице вот так просто не мог - мало ли кто что-нибудь сделает с амулетом, и если выкинет - это ещё не самое плохое. Путём нехитрого эксперимента я убедился, что подкачка человеческой маной (из деревянного амулета, который я сделал из небольшого куска доски) вызывает примерно тот же эффект - по крайней мере осколок "оживал", усиливая свою активность. В последний день вокруг амулета появилось очень слабое подобие ауры... но сколько ещё будет идти этот процесс и сколько энергии понадобится, Мизучи сказать мне не могла. В итоге, жетон и амулет, обмотанные тканью, поехали с нами в Такамию - в защищённой от магии сумке. Будем надеяться, подвал и "искусственная" подкормка со временем смогут "воскресить" павшего аякаси - кланового бойца...
  
  Новый, 2008 год вступил в свои права под снег с дождём, резкий, холодный порывистый ветер и беспрерывный бег низких, серо-оранжевых в городском зареве облаков. Сидзука на полном серьёзе предложила сделать камин - на время своего отсутствия я "прикрутил" батареи в неиспользуемых помещениях, и было - скажем так, не жарко. Одной Гинко всё было нипочём - вернулся мастер, которого можно тискать, Кая и Мизучи, которые смогут накормить задолбавшуюся питаться фастфудом и полуфабрикатами волчицу, что ещё нужно для счастья?
  
  Приехали мы под вечер. Я в полупрострации и воспоминаниях о произошедшем дождался начала онлайн-трансляции новогоднего обращения Президента России. Дядя мне этот был знаком - и по учебнику новейшей истории за следующий, выпускной (из младшей школы) класс, и по моим поискам в Интернете - когда я пытался разобраться, чем политическая ситуация "здесь" отличается от "там". Ну да... отличается. Если бы я ещё интересовался раньше политикой - может быть и ещё чего интересного узнал. А обращение... любимое слово "реформы" в нём так и не прозвучало, из чего я решил, что ситуация в России тут может быть и лучше, чем на "оставленной мною прихотью судьбы родине" (с). Может, я и не прав, но, по крайней мере, мне бы хотелось так думать. Да и дрон-вертолёт над водами залива как бы намекал на лучшее финансирование по крайней мере флота... Кстати, о военных...
  
  Выгрузив фотки из телефона, я убедился, что на базе (как-то не поворачивался у меня язык называть "Мистический дом" с таким количеством оружия лабораторией) я нашёл японскую штурмовую винтовку "ТИП 89", пистолет - и впрямь Глок, а вот танк оказался довольно старой моделью "ТИП 74". Винтовка, кстати, тоже не такая, чтобы прямо вчера сделана. Видимо, подразделение Амакава вооружили если не списанным, то со складов длительного хранения, армейским вооружением. Конечно, по разнесённым буквально по камешку развалинам судить тяжело, но вряд ли аякаси повально состояли на армейской службе - скорее, это была экспериментальная акция... или вообще разовая. Хотя, чего гадать на кофейной гуще? Ехать и смотреть надо - причём целенаправленно: возможно, по уцелевшим предметам или, чем Ками-сама не шутит, по уцелевшим документам удастся хотя бы понять, что там такое было...
  
  ...на встречу с Канаме-старшей я взял Сидзуку и Каши. По уму - надо было брать ещё и Тенгу, но я просто не рискнул. Непроизвольная реакция, которая может быть у человека, внезапно обнаружившего, что демоны реально существуют, могла испортить взаимное впечатление у тысячелетнего Ворона (так и хотелось сказать - Сокола) и матери Хироэ, а если эти двое не поладят, скорее всего, будет большой трындец. Вдобавок, Каши у нас являлся главой Треста, а этот вопрос я тоже хотел сегодня окончательно закрыть.
  
  Встретились мы в гостиной дома Канаме. После взаимного расшаркивания Каши и хозяйки дома и в подчёркнуто-домашней атмосфере прошли в гостиную и расселись вокруг обеденного стола. И только после того, как Хироэ, как ни в чём не бывало села на стул с моей стороны, до меня дошло, насколько эта встреча была важной. Не просто неформальные посиделки двух семей... ну пусть демоны - не моя семья, но мой клан - факт! Нет, сегодня Канаме-младшая сдавала свой экзамен - экзамен на независимое ведение собственных дел. Вот вредная девчонка! Могла бы и намекнуть, я бы тогда более тщательно составил план разговора и разложил бы роли с репликами... но, видимо, мой аналитик именно этого и не хотела. Что-то типа "всё должно быть естественно". Что ж, тогда зайдём с тузов.
  
  - Айя-сан, для начала я хотел бы вам кое-что продемонстрировать - и это напрямую связано с тем деловым разговором, с которым мы пришли к вам с Каши-саном. Водно-ресурсный Трест планировался нами, - я обвёл рукой Пожирателя, Сидзуку и Хироэ, - как средство добычи труднодоступных материалов. Подъём грузов затонувших судов... и вот это позволяет нам сильно увеличить процент успешных операций.
  
  Мизучи кивнула мне... и распалась водой. Раз - и девушки нет. Как ни была подготовлена женщина, как ни ждала от нас "какой-то мистики" - удержать лицо она не смогла. Даже привстала, рассматривая - одежда Богини Рек лежала кучкой в луже воды. Девушки не было.
  
  -А? - Мать Хироэ начала фразу и тут же её оборвала: змея начала собираться из воды в другом месте комнаты, нарочито-медленно, сначала прозрачный силуэт, потом контуры фигуры сразу с одеждой, потом цвет и непрозрачность. Одежда на ней - из той же воды - была другого цвета и фасона.
  Шок! По нашему - это шок. Хорошо, что именно эту сцену мы репетировали - с некоторыми вариациями - для фильма. Пробирает, если первые пять раз смотреть, потом полегче.
  - Э...эм. А можно... - Канаме-старшая, заполучив руку Мизучи, ещё раз убедилась, что глаза её не обманывают: рука. Человеческая. А потом - рраз, и вода! Но в форме руки. А потом Мизучи показала класс - волной метнувшись к своей одежде и во мгновение оказавшись не только одетой, но и сухой. Вытянутая из кувшина на столе "капля", на глазах у Айи-сан застывшая в ледяной шарик, ничего особенного уже не добавила.
  
  Впрочем, "стальная леди" уже восстановила самоконтроль и теперь ударными темпами "прокачивала" ситуацию - я узнал хорошо скрытый, но такой характерный блеск в глазах! Прокачала. И теперь смотрела только на меня. И улыбалась. Я поёжился - не скрываясь. Зачем скрываться? От такого "зубра" ещё никто не уходил!
  
  -Юто... сан. Видимо, мне нужно спрашивать именно тебя, что именно ты хотел сказать мне этой демонстрацией, кроме того, чтобы убедить старую больную женщину (Хироэ громко фыркнула!) вложить свой скромный капитал в Трастовое начинание... который там будет сразу после того, как мы поговорим, я оценила.
  
  - Она сделала незаметный жест пальцами, как бы приглашая меня рассказать всё... и я, непроизвольно скопировав жест "рассказываю честно" (влияние Хироэ, опять проскальзывают манипуляторские фишки, непроизвольно!), начал "колоться".
  
  - Семь сотен лет назад...
  
  ... 1 января 2008 года теперь можно считать официальной датой рождения моих предприятий - день, когда я убедил Канаме-сан поучаствовать в нашей занимательной сверхъестественной, научной и политэкономической игре. День, когда всё перестало зависеть только от меня.
  
  5.
  
  Ю с загаром смотрелась великолепно! Ринко в очередной раз обуяла зависть, и она развела бурчание на тему "ну почему обычным людям на тропический курорт не по карману" - пока Сидзуке не надоело это слушать, и она не напомнила Кузаки о размере прошлогодних премиальных. Вернее о том, что половина ещё всё-таки осталась. Бурчание как отрезало, а девочка впала в глубокую задумчивость - привыкнуть внезапно ощущать себя обеспеченной средствами "на личные нужды" моя соседка никак не могла. В такую же глубокую задумчивость впала и Ю вчера - я выдал ей её часть заработка. Сумма получилась весьма существенная - можно, например, приобрести неплохую тойоту, или полностью провести ремонт в доме, размером с мой, включая замену мебели и техники. В этом плане здешняя Япония мало отличается от оставшейся "там" - уже не производственно-технический лидер, но по уровню доступности электроники и бытовой техники - одна из самых продвинутых стран мира. Один безлимитный мобильный интернет почти по всей территории Островов чего стоит! Недаром во многих здешних мобильных телефонах даже нет вайфая и блютуса, просто потому, что перегнать трафик через сотовую сеть обычно не вызывает проблем.
  
  В принципе, я понимаю, почему у Ринко случился рецидив "эти богатые не имеют права быть такими счастливыми и так хорошо выглядеть!". Вернувшись из поездки, перед переговорами с мамой, Хироэ заставила нас обновить гардероб - единственно для того, чтобы продемонстрировать уровень наших запросов. И если для меня оставить половину заработанных средств в магазине одежды не было чем-то таким запредельным - в конце концов, это всего лишь деньги... причём, по-хорошему, заработанные в течение нескольких дней... то для Ринко это была ТРАТА! Девочка раньше и десятой части суммы за раз в руках не держала - а тут получить и одномоментно спустить на шмотки! Да и ладно бы на праздничное платье там или ещё на что-то столь же торжественно-выходное, но чтобы на повседневку?! Жаба громко буянила и требовала крови, но тут Ринко загнала себя в ловушку сама. После прочтения СМС на Рождество Кузаки упёрлась и ни в какую не хотела отпускать меня на встречу в обществе одной Сидзуки - и никакие разумные доводы не помогали. Казалось бы, причём тут одежда? Дело в том, что Котегава Цутигуме забила нам встречу не где-нибудь, а в отеле "Шинтакамия". Сие заведение было для нашей "сельской местности", что называется, категории "vip", а учитывая, что госпожа бухгалтер забронировала "президентский" люкс под самой крышей, на определённые размышления наводило. Да-да, тот самый номер, где по "канону" остановилась Куэс. Название гостиницы из манги я, понятное дело, не помнил, но ошибиться трудно - такое пафосное местечко в Такамии всего одно.
  
  Дорогумо была аякаси хорошо социализированным - и, как следствие, мне нужно было показать не только свою "мистическую" крутизну, но и вполне человеческий "уровень". Что ж, сказано - сделано, и стриженная повела мою соседку в ряд брендовых бутиков, в свой любимый магазин, и я бы на их месте выдал бы девочке скидку - четвёртый "жирный" клиент за неделю, это постараться надо! Правильное понимание ситуации я оценил ещё при входе - швейцары, профессионально оглядев нашу троицу, даже не дёрнулись загородить проход, как безусловно попытались бы завернуть детишек, одетых попроще. Отлично! Правда, Котегавы ещё не было, соответственно, в номере мы её подождать не могли и уже нацелились проверить мягкость диванов здешнего холла... но тут от Цутигуме "упала" СМС с просьбой... встретить её на крыше. Э? Попросив администратора доставить нас на крышу, мы получили странную реакцию - этакий заискивающе-негодующий взгляд, правда, в момент закрытый "профессиональной" улыбкой. А я и не знал, что на крыше можно находиться кому-то постороннему... впрочем, моё недоумение продержалось ровно до того момента, как мы собственно на крышу и попали. Как раз к тому моменту, когда на площадку заходил на посадку снежно-белый шестиместный "Сикорский". Ни хрена себе! Теперь завидно стало и мне. До уровня "позволить себе личный вертолёт" мне было как до... ну нет, поближе, чем до Китая... скажем, как до Токио пешком. В свете посадочных огней я разглядел, что по борту геликоптера тянется тонкая золотистая линия, в одном месте украшенная "прицепившимся" к ней стилизованным пауком. Типа, намёк "без палева"? Или юмор такой чёрный? Впрочем, уважение к Котегаве у меня подпрыгнуло ещё на десяток пунктов, когда я понял, что машину она вела лично - кроме неё никого в кабине не было. Вот тебе и аякаси!
  
  Торжественно поздоровавшись - по-европейски за руку, что добавило комической серьёзности ситуации, я представил спутниц, и мы, наконец, смогли спуститься в люкс, где Котегава просто и без затей рассказала нам о своей проблеме. Больше всего меня потрясло, что даже вертолёт она научилась пилотировать не из-за желания покрасоваться, а как возможность в один день попасть "в один конец" - заснуть в вагоне движущегося поезда или в отеле, где в номерах рядом могли быть соседи, а стены - слишком тонкие, могло закончиться покруче, чем сюжетом "Техасской резни бензопилой". При этом дорогумо выглядела совершенно неспособной оказать хоть какое-то сопротивление - пусть и брюнетка, её красивое лицо (везёт аякаси! если человеческий облик приобретён - то он уж точно соответствует желанию "не быть уродиной!") было очень мирным, я бы даже сказал "беззащитным". Фигура была под стать - длинноногая, подтянутая... и с грудью пятого размера. Мне пришлось прилагать совершенно дикие усилия, чтобы мой взгляд не "соскальзывал" с лица Цутигуме. Мизучи мои потуги оценила, а Ринко, похоже, и не заметила - она меньше всех общалась с Канаме, у которой мы "поднабрались" наблюдательности. А Кузаки реально впечатлилась историей паучихи, которая просто хотела жить нормально. Чтобы не приходилось каждое своё действие превращать в реальный подвиг - и ожидать, что однажды всё-таки сорвёшься... Ладно, пора заканчивать разговоры и приступать к делу.
  
  - Цутигуме-сан, Агеха рассказала вам, что такое "клятва"?
  - В общих чертах. Я и сама собирала информацию. К сожалению, согласно общему мнению в среде не-людей, клан Амакава пополнил череду выбывших, иначе я постаралась бы найти вас... или ваших почтенных родителей, ранее, Юто-сан.
  - Мои родители... скажем так, в последние годы жизни их, видимо, не интересовала клановая сторона их силы. Точно сказать не могу - после того, как на меня одели вот это, - я продемонстрировал извлечённый из-за пазухи амулет, - с памятью в течение около двух лет были проблемы. Так что тут, скорее, вам мог помочь мой дед... а теперь - это моя задача. Кстати, хочу предупредить, мне пришлось забрать пост главы клана фактически личным решением - некому было официально передать его мне, и я не горю желанием прямо сейчас сообщать о своём решении в "Круг".
  Я решил прямо сразу расставить все точки над i - эта сильная во всех смыслах женщина должна была понимать, на что подписывается. Дорогумо сосредоточенно кивнула.
  
  - Хорошо. Тогда - сейчас нужно правильно настроить себя на принятие "клятвы". Моя способность работает независимо от меня - я могу только ощущать изменения в рамках "правильно-неправильно". И вы должны захотеть не просто получить решение проблемы - нужно подобрать механизм.
  - Да, я поняла, - девушка серьёзно кивнула, - я получила диплом по специальности "психология" на медицинском факультете в Тодае, правда, не ожидала, что это может быть так просто. И... мы будем делать это здесь? Возможно, стоит снять склад в пригороде... на всякий случай. И ваши другие вассалы могли... если что... утихомирить меня... то, что из меня получится... может получиться...
  Логично! Золотые слова! Именно так я и собирался поступить, пока не услышал это из уст самой дорогумо. Меня как током ударило: стоит отложить всё на завтра - и конец! Девушка не верила в удачный исход. Возможно, я показался ей слишком мелким для такой серьёзной процедуры, а может - просто подспудное желание, что никто и никогда, и не в человеческих или иных силах... долбанная самурайка! Ну уж нет, мы так не договаривались!
  
  - Сидзука, амулет! - резко скомандовал я, другой руку опуская на лоб Котегавы: благо, девушка сидела в кресле, и тянуться мне не пришлось. - Я начинаю. Прямо сейчас!
  
  Страх! Страх перед собой и страх перед тем, что может устроить "та", должен оказаться тем стимулом, за который зацепится "паром".
  
  - Слова! - отдал приказ я, и отрешаясь от всего, нырнул в самую глубокую "боевую" медитацию, какую мог. Желания просто разрывали сознание паучихи - так я истолковал ощущение разнонаправленных векторов, тянущих невидимую сеть нитей структуры "парома" на разрыв, и попытался стянуть, расположить невидимое и невесомое нечто внутри тёмного пространства сознания аякаси... и внезапно сознание дрогнуло, само перестраиваясь в нужную мне конфигурацию... паром! Тех мгновений, которые требуются линиям света, чтобы "отвердеть", мне и Котегаве хватило, чтобы победить - одним сумасшедшим рывком выйти из зоны неминуемого поражения. А что получилось? Я открыл глаза.
  
  Я стоял в той же позе, что и ранее, только моя рука более не упиралась в лоб сидящей девушки - передо мной возвышался, блестя лакировано-чёрным, тёплым на ощупь хитином, четырёхметровый паук - во всей красе! Моя рука упиралась в центр лба аякаси, места для моей небольшой ладони между восемью глазами было предостаточно.
  
  - Ну вот видишь, Котегава, всё получилось.
  
  Правда, "снаружи" это было нифига непонятно. Надеюсь, мои ощущения меня не обманули. Так, что у нас с маскировкой? Хм, оригинальное решение - амулет был впаян за шнурок в длинную сосульку, свисающую с потолка почти до самой спины паучихи, сама Сидзука стояла позади от "новообращённой", страхуя своим амулетом заднюю полусферу. Впрочем, учитывая, что я не видел светящуюся ману - дорогумо удалось удержать себя под контролем во время принятия клятвы. Вот так, волшебный пендель и доброе слово творят чудеса!
  
  - У меня... получилось? - Ками-сама, сколько недоверия в голосе! Правда, артикуляция хелицерами - это немного не то, что приятно видеть прямо перед носом... да ещё и в масштабе два к одному. Зная за собой, что сейчас последует "адреналиновый откат", я отпустил девушку и приземлился в "своё" кресло. Если ноги задрожат - не так видно будет.
  Осмелевшая Ринко, за время ритуала то ли сама отошедшая, то ли откинутая Мизучи на диван, услышав голос, тут же подошла, и теперь, с интересом обходя членистоногое впечатляющих размеров, с жадным любопытством спросила:
  - Ну и как это, чувствовать себя... такой?
  - Непривычно... но я могу делать то, что хочу... восхитительно! Паук почти подпрыгнула - Сидзука буквально за секунду успела развеять подвеску для амулета, и тот, с порцией воды, шлёпнулся восьминогой на спину.
  - Тогда, может, перейдёшь в более подходящий для города облик, знаешь ли? - Разошедшаяся паучиха на радостях чуть не снесла корпусом змею и, опрокинув пару кресел и журнальный столик, с испуганным женским ойканьем вновь стала девушкой. М-да! Какая смесь радости, растерянности, смущения и недоверия! Так и кажется, что она сейчас спросит...
  - Это всё?! Теперь я всё время буду нормальной?
  - Да, это всё. "Паром" - действие неотменяемое, один раз справившись, ты останешься такой, какой захотела. Поздравляю!
  Мизучи оперативно выловила из лужи под ногами у Котегавы скрывающий амулет и убрала воду. Передала "ладанку" никак не могущей придти в себя Цутигуме, и та автоматом надела её себе на шею.
  - Хорошо-то как! - Девушка не удержалась и сделала пару вращательных движений вокруг своей оси - у фигуристов это называется "тулуп". Чтобы сдержанная ранее аякаси-японка позволила себе такое проявление чувств - это нужно серьёзно отпустить тормоза! Ха! Я только 'за' - пусть радуется! Но тут Котегава внезапно остановилась и со странным выражением лица посмотрела на меня.
  - Юто-сан, я теперь должна буду называть тебя Амакава-доно?
  - О боги! Я так похож на напыщенного идиота, который получает удовольствие от титулования и поклонов? Можно просто по имени, кроме официальных церемоний, понятное дело.
  Ага, учитывая, что "официальных" церемоний я как-то не проводил ни разу - и пока не собираюсь!
  - Ясно! Тогда - раз уж я теперь в твоём клане, и мы, фактически, родственники, - довольная паучиха плюхнулась ко мне подлокотник кресла и обняла рукой за шею, - я должна позаботиться, чтобы глава не остался ребёнком, выросшим без родителей. Своих детей у меня пока нет, а значит - я буду опекать тебя. Ты же не против, Ю-то?
  
  ЧТО-О-О-О-О-О?!
  
  Пока мы все трое подбирали челюсти и искали куда-то запропастившиеся слова, паучиха принялась вполголоса рассуждать, мягко прижимая меня к своём боку... и бедру. Ну а что - молчанье - знак согласия!
  
  - Так... официально мне тебя усыновить, конечно, не дадут - иначе бы опека была оформлена на кого-нибудь из круга, как я понимаю, традиции экзорцистов. Тоже мне, ревнители устоев. Младенца тоже просто оставили бы в пустом доме? Так, ну в целом мне этого не так уж и надо - просто впишу в завещание и объявлю в доверенности - чинушам больше ничего и не надо. Ещё надо по поводу школы разузнать...
  
  - Ну... знаешь ли!
  - Юто, скажи ей что-нибудь!
  Это, наконец, синхронно "отвисли" девочки и дружно бросились на мою защиту. - Скажи этой!
  
  - Что сказать? - удивилась Котегава. - Юто мой сюзерен, фактически, я за него отвечаю... как и другие вассалы, Мизучи. Судя по тому, что всеми делами пришлось рулить ему лично - даже от хиноемны отбивать патрульных, справляетесь вы ни к чёрту!
  
  Богиня Рек дёрнулась, как от пощёчины. Резковато... но по сути верно. Я сам, "11-летний капитан", вынужден был с ними со всеми "нянчиться". Кроме того, кажется, я понял, куда клонит дорогумо... и она была права.
  
  - Наследник клана должен знать кучу вещей и иметь все полезные контакты, которые позволят ему выводить структуры клана из-под ударов и проблем. Кто-нибудь из вас может это обеспечить? Или вообще задумывался? Вижу, что не особо. К тебе претензий у меня нет, Благословлённая, а вот кое-кому я перья в мозги обратно вставлю! Не позволю, чтобы моему ребёнку был причинён вред!
  
  - Понятно всё, - резко успокоилась Сидзука, опускаясь в кресло рядом. - Как я могла забыть?..
  И стала объяснять для меня и Ринко:
  - Дорогумо-женщины очень похожи на некоторых пауков, знаешь ли. Забота о территории, забота о своей семье, забота о потомстве. А теперь её территорией ты назначил все клановые интересы, Амакава Юто, и тебя она теперь будет защищать так, как защищала бы своих детей.
  - Верно, - кивнула паучиха. - Только мои собственные дети вряд ли бы стали главами кланов экзорцистов. А чтобы защитить Юто, потребуется гораздо больше сил. Не волнуйтесь, ваш клан будет в достойном состоянии к вашему совершеннолетию, Амакава-доно! - Ради этих слов Котегава отпустила меня и, отойдя на шаг, отвесила низкий прямой поклон "Верность сюзерену".
  
  Окей! Если мне хочет помочь бухгалтер-финансист корпоративного уровня, финансы которого позволяют иметь собственный вертолёт - кто я такой, чтобы отказываться? Ищите идиотов в другом месте! Особенно если учесть, что она же является самым сильным аякаси из всех моих вассалов - "даже сильнее меня", так написала Агеха. Насколько я знаю "пауков", своей выгоды эта женщина тоже не упустит, но я что, против? Пусть наживается! Немного меня смущает предполагаемый резкий рост в "уровне общения" - да и общественное внимание мне не особо нужно. Впрочем - прямо сейчас я и выскажу свои соображения.
  
  - Так! - я привлёк внимание своих лю... сотрудников и вассалов взмахом руки. - Думаю, сейчас будет лучше, если я коротко расскажу о клановых начинаниях и перспективах, как я их вижу, а потом мы всё-таки разойдёмся, а то уже вечер, а вашему руководителю и клан-лидеру завтра в школу и доклад по географии читать. Вместе с тобой, кстати, Ринко! Так что я начну с того, что мне удалось организовать после смерти моих родителей самостоятельно...
  
  6.
  
  Ммм, обед! На крыше или на территории было бы вообще шикарно, но - зима-с. Приходится довольствоваться сдвинутыми партами - в столовой всегда куча народа и галдёж.
  
  - Никак не могу привыкнуть к этим переходам, - пожаловалась мне Ринко, подцепляя крышку контейнера, - то мы впутываемся в историю с заброшенной базой, брр - до сих пор мороз по коже, то лечим аякаси-паучиху от раздвоения личности, или вот как мы тогда ввязались в бой против напавших на Каши и Синдзи. А на следующий день я собираю портфель, беру бенто, говорю маме "до встречи" и иду как ни в чём ни бывало в школу. А в школе - мир и тишина, никаких ёкаев, кланов, разборок и политики...
  - Только клуб физики, знаешь ли! - поддакнула Мизучи, вытаскивая свой обед. - Ты просто с нами в клубе почти не бываешь, а то бы не говорила, что "всё обычно".
  - Ага, и аякаси в школе совсем нет, - улыбаясь, поддержала Хироэ, кивая на соседку-с-косой.
  - В клубе Магии тоже не совсем обычно. - Вступила в разговор Ю, разворачивая рисовые шарики. - Эй, народ, никто не поделится этим замечательным тушёным мясом? А я вам онигири?
  - Так что ты неправа, - я отложил половину своего мяса Шимомуро и взял белый колобок с начинкой. - Жизнь - штука цельная, в ней всё взаимосвязано, нет отдельно мирной жизни и отдельно - войны кланов и демонов. Но и на этих событиях жизнь не заканчивается! Люди строят дома, зарабатывают деньги, плывут на кораблях, отправляют в космос спутники, спускаются в пещеры, выращивают урожай... И это всё - жизнь! Представить сразу не получается. Так что контрастов всё равно целая куча - даже если бы мы и не знали о "мистике"... Ну что, делимся новостями?
  - Давай, а то так и не поговорили после каникул. - Хироэ промокнула губы салфеткой и, взяв пакетик вишнёвого сока, начала рассказывать:
  - Мать, после того, как вы ушли, не спала всю ночь. А уж как изъяснялась... нет, не по поводу предложения. Я не знала, а ей "сосватал" место для отца кто-то из младшей семьи Джингуджи. Как она "поливала" эту тётку - половины слов не слышала таких, никогда... и уж тем более - от неё.
  - А тебя не ругала, что мы так "поздно раскололись"?
  - Нет. Сказала, что в тех условиях мы действительно сделали всё, что могли. Отец... такую должность не так просто получить, особенно человеку со стороны. И просто так уйти он не может - в окологосударственные структуры "вход" будет закрыт. Да и терять дополнительный рычаг влияния на местный Комитет было бы откровенно глупо. Это она мне с утра уже пояснила. Папа... понимаешь, для него эта работа по-настоящему важна. Если рассказать ему всё - он бы пошёл выяснять отношения с Коуджи-саном, а не увольняться. Мама это понимает.
  Мы с минуту ели молча, потом слово взяла Ю:
  - Новые ингредиенты привезла. Древесина пальмы, песок. Несколько высушенных морских звёзд - их там добывают. А потом сортирует маг.
  Видя наши недоумённые взгляды, девочка пояснила:
  - Мы жили в "бунгало-плаза" - это такой отель из отдельно стоящих домиков. Прямо рядом с пляжем. Собственно, прямо рядом с отелем у них сортировочный пункт. Делали то же самое, что делали мы - маг подаёт ману и смотрит на истечение. Я не стала долго глазеть, а потом сфоткала.
  Мы наклонились над протянутым телефоном - в кадре, снятым, видимо, с зумом, неспешно что-то делал с деревянными плашками пожилой мужчина. Чёрные курчавые волосы, приплюснутый нос, тёмная кожа - явный полинезиец.
  - В принципе, видела ещё троих, но радиус очков ограничен, сам знаешь. Самое интересное - в аэропорту. У нас там какие-то структуры прямо в залах прилёта-отлёта вделаны в полы, а один из таможенников магом был. Слабым. Когда он смотрел - через очки видела, как у него глаза светились. Хорошо что я с вами к таким штукам привыкла и не дёргалась. - Ю гордо выпрямилась и обвела нас требовательным взглядом. - Я молодец?
  - Сканирующее заклинание, знакомая штука. - Кивнул я. - Ты определённо молодец! Надеюсь, подарок от компании тебе пришёлся по вкусу? Дома проблем не было?
  - Тот конверт заставил меня удивиться гораздо сильнее филиппинских магов. - Шимомуро хмыкнула и "значительно" улыбнулась. - Папа сказал, что если все общественные начинания такие прибыльные, то он, пожалуй, прогадал со своей первой профессией. Кстати, он спрашивал, нельзя ли купить нашу "квадру" в патрульной комплектации, а то после ряда сообщений СМИ у них тоже вопрос по вертолётным дронам подняли. Поэтому папа, хотя и удивился, но, как он сам сказал, "не так сильно, как мог бы". А уж после того, как я рассказала ему про участие университета - и вовсе успокоился, хвалил. Правда, потом ехидно поинтересовался, действительно ли для участия в испытаниях беспилотников нужно состоять в клубе "Особой уличной магии"?
  
  Мы понимающе рассмеялись.
  
  - Теперь моя очередь рассказывать, - заговорил я. - Вчера мы с Ринко и Сидзукой договаривались с нашим новым специалистом в сфере финансов...
  - И она так расчувствовалась, что с ходу усыновила Юто! - фыркнула Кузаки.
  - Ринко...
  - Просто она не смогла устоять перед твоим обаянием, знаешь ли, - с совершенно серьёзным лицом уточнила Сидзука, и девочки синхронно захихикали.
  Улыбнуться непринуждённо у меня не получилось - глядя на мою вымученную гримасу прыснули даже Хироэ и Шимомуро.
  - Хватит ржать! Это не смешно, потому что почти правда... девочки! Блин! Ничего рассказывать не буду, пока не успокоитесь... Может, вам воды принести?
  
  - Ладно, ладно, рассказывай уже, интересно же! - первой успокоилась Хироэ. - Я так понимаю, моя мама сейчас поехала на встречу с ней? Котегава Цутигуме. Мама сказала, что весьма удивлена, что мы смогли наладить контакт с бухгалтером такого уровня.
  - Верно. Думаю, она ещё больше удивится, когда поговорит. Эх, чувствую я, мы упускаем интереснейшую беседу! Ну ладно, слушайте...
  
  Интерлюдия 3. Такамия, отель Шинтакамия. [часть 1]. Айя Канаме и дорогумо Котегава Цутигуме.
  
  Айя Канаме всегда соблюдала несколько правил, относительно предполагаемых встреч: в общем виде их вполне можно было обобщить русской пословицей "по одёжке встречают". Например, на деловую встречу она никогда не приезжала на такси - её красная "Тойота - полуспорт" прекрасно показывала как её уровень независимости и достатка, так и была железным предлогом отказаться от спиртного. Единственная проблема машины как социального маркера была в необходимости регулярно обновлять модель. Правда, можно было бы купить "нестареющую классику", но Канаме пока не чувствовала в себе желания начать собирать деньги на "Роллс Ройс".
  
  Так что, затормозив у входа в отель Шинтаками, Канаме покинула автомобиль и, не закрывая дверь, на ходу вручила ключи швейцару перед входом. И незаметно поморщилась: Ками-сама, что за деревня! Она не требовала от провинциального VIP отеля полного сервиса - но тридцать секунд пялиться на ключи в руке и на машину попеременно - это перебор!
  - Котегава Цутигуме. Встреча назначена, - небрежно сообщила она менеджеру за стойкой ресепшена. И опять - ну как можно целую минуту копаться, вбивая данные?
  - Вам в номер 2801, 28 этаж.
  Айя поблагодарила и вздохнула. Даже несмотря на то, что Котегава ожидаемо сняла "президентский люкс", выделить швейцара для сопровождения гостьи к VIP-клиенту оказалось выше разумения местной обслуги.
  
  В итоге к номеру финансиста Канаме подходила в задумчивости: стоит ли написать разгромную рецензию и отослать в гламурный глянец, или лучше выловить владельца этого богоугодного заведения и поболтать лично? Собственника отеля, как и других немногочисленных представителей местного бомонда, Айя знала весьма неплохо - как-никак раз пять в год на мероприятиях обязательно пересекаются.
  
  Котегава отреагировала на звонок интеркома очень быстро - дверь открылась, и Канаме получила возможность оценить "шапочную" знакомую - их представили друг другу три года назад. Ну что ж? Внешне Цутигуме почти не изменилась - всё та же очень близкая к идеалу фигура, волосы, способные вызвать сердечный припадок от зависти, и сбалансированное количество драгоценностей: часы, серьги и кулон на простой цепочке. А вот с пластикой произошли кардинальные трансформации: вместо беспомощно-округлых жестов - резкая хищная выверенная жестикуляция, вместо нарочито-растерянного взгляда (на который все, кто видел её в первый раз, покупались) - прищур хищника. Сытого хищника. Опять чёртова загадка! Для того, чтобы человек так поменялся, он реально должен был попасть в джунгли на эти самые три года, да ещё желательно в состав егерей - там движения ставят. Это если оставить за скобками вопрос, как Амакава вообще удалось выйти на Котегаву и уговорить поработать на себя. Впрочем, на последний вопрос она ответ, видимо, скоро получит.
  
  Канаме-сан, - Цутигуме с поклоном предложила сесть в кресло рядом с журнальным столиком - и сама заняла соседнее, перед которым стоял открытый ноутбук. - Вы прекрасно выглядите, ничуть не изменились с нашей прошлой встречи.
  - Провинция, свежий воздух, любящая семья, хорошие питание. - Айя тонко улыбнулась. - И много маленьких женских хитростей. Вам, я вижу, они знакомы не хуже, чем мне?
  - Просто удачная физиология, - отмахнулась финансистка и серьёзно посмотрела на Канаме. - Я думаю, обмен любезностями можно пока свернуть и поговорить по теме, ради которой мы собрались.
  - Я только за. - Хищная улыбка у Айи получилась ничуть не хуже.
  - Отлично. - Кивнула дорогумо. - Тогда сначала ответ на вопрос, почему я вообще влезла в это дело.
  Одно неуловимое движение, и вместо привычной человеческой руки появилась сухая и длинная членистая конечность насекомого. Желание выругаться Канаме подавила, а вот не вздрогнуть не смогла - не так просто привыкнуть к тому, что вокруг тебя могут жить не только люди, но и... вот эти.
  - Вассальная клятва, - констатировала "домохозяйка", задавив первый шок и прикидывая, к каком виду аякаси могла относится её визави. Тогда, проведя без сна целую ночь, она, используя вызванный эмоциями стресс, перерыла и обработала значительный объём информации, находящейся в открытом доступе - по-новому переосмысляя известные занятия японских кланов и сопоставляя информацию по демонам-ёкаям. Какое счастье, что предки тоже пришли к выводу о том, что "мистического" врага надо знать в лицо - и оставили благодарным потомкам довольно подробные, правда, иногда противоречивые описания и характеристики.
  - Паук? - предположила Канаме.
  - Да, я - дорогумо. Вижу, вам, Канаме-сан, это о многом говорит?
  - Да, - не стала отнекиваться женщина. - Думаю, достаточно много говорит, чтобы мы перешли "на ты".
  - Согласна!
  - Отлично. А теперь скажи, Котегава, что тебе надо от Амакава? Я имею в виду - что надо именно тебе.
  Цутигуме вздрогнула - так резко поменялся темп и интонационный набор речи.
  - Защитить будущее потомков, - автоматически ответила паучиха и осеклась. Вот уж чего-чего, а ставить на первое место самую важную причину она не собиралась. - А ещё увеличить свои доходы и показать, на что я способна. Довольна, Канаме? Как насчёт тебя?
  Дорогумо злилась - простейший же приём, без всякой магии... но проведённый с такой внутренней силой и так профессионально, что сработал без всяких проблем. Чёрт, а она тогда не поверила некоторым слухам про эту женщину!
  А Айя внутренне торжествовала - аякаси оказались восприимчивы к психосоматическим приёмам. Но внешне была совершенно спокойна.
  - От Амакава? Возможность вложить средства и толику участия в начинания такой структуры, как Старый Клан...
  - И дочь.
  - Что?!
  - И дочь вложить, да? - криво ухмыльнулась паучиха. - Хорошая идея, не спорю. Многие знают Айю Канаме, но кто знает Канаме? А вот Амакава знают все. Удачное вложение.
  - Я хочу, чтобы моя дочь была счастлива, - ровным тоном произнесла женщина. - Ну и возможность повлиять на решения Старого Клана - дорогого стоит, не так ли Котегава Цутигуме?
  - О, не могу не согласиться, кто из аякаси отказался бы повлиять на магов? Или из простых смертных, правильно? Только, хочу заметить, твоя дочь в качестве жены Юто будет не самым разумным политическим ходом. Надеюсь, это мне объяснять не надо?
  - Не надо. - Против воли в голосе бывшей гейши прорезались отзвуки эмоций. - Но она согласна на это. И твёрдо уверена в своей позиции не становиться официальной женой главы.
  - Эо! Что, прямо так и сказала? - непритворно удивилась дорогумо, выпадая из "общения многозначительными фразами".
  - Ага. - Канаме тоже оставила "высокий слог", теперь просто слегка обиженно пересказывая "серьёзный разговор" с дочерью. - Заявила, что Амакава без неё будет тяжело, а роль родоначальницы младшей семьи для неё подходит лучше. И вообще, "короля играет свита", а королева - такая же фигура на троне, как король.
  - Чёрт, уважаю твою дочку, - вырвалось у Котегавы.
  - Паршивка, даже не стала меня слушать. - Убито понурилась Канаме. - Всё заранее продумала и пересказала с контраргументами. А потом просто улыбнулась и говорит "это моё решение".
  - Дети быстро растут. - Аккуратно подсказала Цутигуме, кладя руку на плечо матери, внезапно обнаружившей, что 12-летняя дочурка уже живёт своим умом. Юто - хорошая партия. Поверь, я - оценила. Парень умеет идти на любой риск, если просчитал последствия... вчера он мне сильно помог. Рискнул ради меня собой. Я только могла бы мечтать о таком сыне... а тут - заполучила его! Я буду не я, если не выведу Амакава на третью позицию в этом их "Круге". С таким главой это имеет смысл, понимаешь меня?
  - Вполне, - улыбнулась Айя, - предлагаю временно перейти от демонстрации себя к конструктивным действиям.
  - Согласна. Начинания у нашего Юто отличаются разнообразием и вложенным потенциалом. Эта общественная организация - то, чего я от Амакава вообще не ожидала.
  - Не "Трест"? - на всякий случай переспросила Канаме.
  - Трест - это простая и классическая схема. А вот Отряд Взаимопомощи - очень "вкусная" штука. Твоя дочка и подружки моего сы... главы здорово постарались. И его первые вассалы. Конечно, для клана всего двух ветвей бизнеса недостаточно, нужно и остальные открывать, но это моя забота. Есть другая проблема. В Такамии просто нет нужной базы для обеспечения стартовой позиции для 11-летнего "принца". Его бы в частную академию...
  - Без вариантов. Парню нужна свобода - он многого добился сам. Не сможет "порулить" начинающимся бизнесом - может наделать ошибок потом. А общество... можно обеспечить и по-другому, верно коллега? Достаточно показать динамику и участие... и фигуру за спиной. Ты же хочешь стать этой фигурой, Котегава?
  - Даже больше, чем ты думаешь. Я бы мечтала стать ему матерью! Я бы гордилась таким сыном! К сожалению, он уже стал таким, и никакой моей заслуги в этом нет...
  
  "Ками, как её всё время задевает эта тема "сын", "ребёнок", - теперь Канаме, пользуясь жестовой символикой, унаследованной людьми от их четвероруких предков, буквально в два касания успокоила дорогумо: положить ладонь на плечо, посмотреть в глаза. Обозначить улыбку.
  - Он всё равно будет твой воспитанник, дорогая, - обозначила Айя свою позицию "могу обучать, но не стану воспитывать" и Котегава благодарно кивнула. Впрочем, сказала она другое:
  - В воспитании мужчины должен поучаствовать мужчина, а то девчонка получится. И я даже знаю, кто захотел взяться за эту обязанность. Я специально назначила тебе встречу на час раньше, чтобы мы успели поговорить о своём.
  - Тенгу и Каши? - Получив утвердительный кивок, Канаме хищно оскалилась - куда там льву! - Очень хорошо! Я тоже хочу задать пару вопросов этим деятелям, дорогая.
  - Отлично, коллега. Рассчитываю на тебя. - Зеркально отразила улыбку аякаси А-класса, предвкушая новую часть деловых переговоров. Пора, наконец, расставить точки на "i"!
  
  Интерлюдия 3. Такамия, отель Шинтакамия. [часть 2]. "Учитель Воинов" Тенгу Разящий и Пожиратель Трупов Каши.
  
  Каши с поклоном открыл перед Тенгу заднюю дверь такси: к этому могучему старику он испытывал огромное уважение. И дело было не в силе Тенгу - сама его история казалась завораживающей древней легендой, мрачной и торжественной, как и положено таким историям. Существо, самостоятельно прошедшее "путь Будды" - от слепого от ярости мечника-берсерка до умудрённого учителя, для которого на все вопросы заранее известен ответ. Отошедший от дел и ставший наставником, вот уже пять сотен лет он лично не принимал участия в событиях страны... и вышел на поле боя вновь, узрев достойный повод. Пусть теперь его сражение - это не мечи и сокрушительная магия, но сам по себе аякаси с таким прошлым одним своим присутствием внушал трепет всем, кто моложе... и слабее. Причём сам он не прикладывал к этому никаких усилий - старый Ворон вёл себя вполне по-современному и... нормально.
  
  Вот и сейчас, одетый в кимоно беловолосый двухметровый "старик" по-простому шлёпнулся на заднее сидение и с кивком протянул аккуратно распечатанную на лазерном принтере и сброшюрованную стопку листов севшему рядом Каши. Такси тронулось, а Пожиратель Трупов сосредоточился на чтении. Это была уже восьмая редакция тех самых "правил совместного проживания", с которой началось сотрудничество Амакава и додзе Разящего. Тенгу уверенно пользовался компьютером и вообще прекрасно ориентировался в современном обществе - что в человеческом, что в разрозненном и враждебном "обществе" аякаси. При его "затворничестве" это явно наводило на мысли о том, что сам "учитель воинов" не переходил грань между разумными ограничениями общения с внешним миром и полной изоляцией. Каши вчитывался очень внимательно - ведь ему скоро предстояло работать со смешанным коллективом. Набрать только одних аякаси на должности даже экипажа спецсудна не получилось бы в любом случае - даже если найти нужное количество желающих. А ведь ещё есть офис, клерки, менеджеры, бухгалтерия, юристы... голова кружится от всей этой сложности! Однако Каши испытывал азарт. Это было именно то, к чему он стремился - постигать новые знания и делать это на практике. А почему бы и не на палубе корабля или в директорском кресле?
  
  Когда вышедшие из машины Пожиратель Трупов и Тенгу оказались у входа в отель, на служащих гостиницы будто столбняк напал! Эта пара "генерал-адъютант" заставляла персонал застывать буквально по стойке смирно - от "генерала" в кимоно разило такой властностью и силой, что некоторые на целую минуту забывали, что нужно дышать. Достаточно сказать, что старший администратор выбежал из своей комнатки за стойкой, чтобы сыграть роль лифтёра и лично позвонил в дверь номера на 28 этаже, предупреждая о гостях. Впрочем, величавая безмятежность старого аякаси начала сдавать, как только за ними закрылась входная дверь: две пары женских глаз смотрели на них с непонятным, но явно недобрым выражением... и многомудрый Тенгу не рискнул сходу спрашивать, почему две женщины не предложили мужчинам с дороги хотя бы чаю.
  
  - Разящий Тенгу, "Учитель Воинов", приветствую тебя, - дорогумо тем не менее поклонилась безукоризненно вежливо, и Ворон внезапно понял, что уже видел её: маленькой девочкой-аякаси в компании матери-паучихи и обычного человека. Чёрный шёлк волнистых волос было невозможно не узнать - и этот взгляд. Взгляд женщины, решившей, что кто-то покушается на её ребёнка. Женщины... Вот где он ей успел "насолить"? В принципе, вздорные паучихи могли считать своим "ребёнком" и какое-то своё начинание, и даже объявить группу взрослых людей (или аякаси) вплоть до банды. Только вот последняя банда в окрестностях их горы была выбита его учениками чуть ли не полвека назад... но в этом случае восьминогая не поленилась бы сразу разыскать додзе и выразить действием, что она думает по этому поводу. А раз нет - значит, опять что-то вроде "мы с подругой поговорили, и я поняла, что ты козёл". О Ками! Дайте терпения!
  
  Вежливо завершив представление всех всем, четверо участников импровизированного совещания расселись вокруг низкого журнального стола.
  
  - Итак, предлагаю обсудить главную тему нашей встречи, - Котегава по-прежнему не отпускала инициативу из своих рук, - потому что все остальные вопросы можно решить в рабочем порядке, а время сейчас дорого.
  - Согласен. Я принёс документы, - кивнул Тенгу.
  - Вообще-то, я хотела поговорить о Юто, - холодно улыбнулась Цитогуме. - И о том, что один самонадеянный... пернатый взял его в первые ученики.
  "М-мать!.." - только и подумал Разящий, ожидавший какой угодно темы разговора, только не этой. - "А тут-то что не так?!"
  - Есть какие-то проблемы, дорогумо? - Давить выражением лица и позой он хорошо умел. Впрочем, как Разящий сразу же понял, это бесполезно.
  - "Какие-то"! - передразнила паучиха. - Сколько лет главе, Ворон?
  - Меньше пятнадцати, а что?
  - "А что?!" - Со стороны женщин послышалось синхронное шипение. - Ему одиннадцать!
  "И что?" - хотел переспросить "Учитель Воинов", но промолчал. Чутьё подсказало ему, что лишние вопросы сейчас только дополнительно накалят и так непонятно почему горячую обстановку.
  - Наш глава, несмотря на юный для человека возраст, уже вполне взрослая и сложившаяся личность. - Взял слово Каши, решив прояснить обстановку. - Он ответственный, рассудительный и учитывает интересы всех сторон при планировании действий. По результатам полугодовой работы могу сказать, что никто из моих подчинённых не разочарован. Честно сказать, мы и не надеялись на такой явный успех.
  - Это не отменяет возраст, тем не менее, - спокойно возразила Канаме. - Юто пришлось многое перенести, взять на себя ответственность раньше положенного природой срока, но это не означает, что он прекратил быть ребёнком. И ему ещё многое предстоит, как главе клана экзорцистов, например, возможное личное участие в боях...
  Айя потянула паузу, чтобы до мужиков дошло, что она пытается донести... но Каши понял это по-своему:
  - Амакава-доно уже участвовал как минимум в двух боевых столкновениях, если не считать эпизод с заложником и хиноенмой... Что?
  
  Пожиратель Трупов с удивлением оглядел три вытянувшихся лица: до "старейшего" вассала как-то не дошло, что Амакава не станет вообще говорить о таких вот "мелочах" присоединившимся позднее вассалам. Надо сказать, это было обосновано - в устах ребёнка рассказы о собственных "подвигах" всегда звучат как бахвальство: они просто не наблюдали этот процесс воочию.
  
  - Два столкновения?! - подобралась Котегава.
  - Заложник? - хмыкнула Канаме.
  - Понятно, почему он был такой спокойный. - Удовлетворённо хмыкнул Тенгу и пояснил. - На принятии Клятвы один из моих учеников не захотел быть достаточно искренним, и вассальная присяга сожгла ему мозги. Я ещё удивился, как спокойно отреагировал малой... эээ, Амакава-доно!
  Поправиться - и быстро! - пришлось под прожигающим взглядом паучихи. Амулеты не давали оценить силу, но Разящий даже не сомневался - молодая дорогумо сильнее его. Неопытная, да - но слишком уж уверенная в его присутствии, хотя прекрасно осведомлена о том, "кто такой Тенгу".
  
  - Может, я просто расскажу? - Пожиратель Трупов решительно не мог понять, откуда столько эмоций, и решил поступить испытанным способом. - В обоих столкновениях я участвовал, а историю с заложником мне пересказали непосредственные участники...
  
  - ...н-да. Мальчик одиннадцати лет. - Айя Канаме откинулась на спинку кресла. - У которого на счету два убитых демона, три полноценные операции в боевой обстановке, из которых две он спланировал "на коленке".
  - Ха! Ну что, понял свою ошибку, Разящий? - Очень довольная Котегава буквально сияла от гордости.
  - Я понял тебя, дорогумо. - Тенгу потёр лоб. - Признаю свою ошибку. Я думал учить парня немного сражаться... а придётся - учить как наследника.
  - Я понимаю тебя, Тенгу, заманчиво было стать главой всех аякаси под клятвой Амакава. Как же, такой инструмент влияния - наверно ты и мечтать не мог раньше заставить хотеть учеников совершенствоваться. Да под тёплым крылом одного из глав кланов экзорцистов, когда другие охотники тебя и тронуть не смеют. И эта красивая сцена - принятие первого ученика, которого и не нужно учить, ах-ах. Ну, а если глава внезапно стал слишком самостоятельным, так подождать надо лет сорок-пятьдесят - и он сменится. Особенно, если учесть, что к советам старого как бы учителя он будет прислушиваться с завидной регулярностью. Так, многомудрый Тенгу?! - Конец фразы Цутигуме фактически прорычала.
  - Я не собирался подминать Юто Амакава под себя, достаточно было просто наставлять! Кто же знал, что этот ребёнок настолько уже не ребёнок?!
  - Думаю, с продолжительностью жизни Юто-доно тоже может преподнести сюрприз. - Тихо, но отчётливо прокомментировал из своего кресла Каши. - И я сомневаюсь, что нашего главу кто-то сможет... подмять. У Амакава-доно особый подход к решению проблем...
  - А что касается тебя, паучиха, - выпрямился в кресле Разящий. - Ты же тоже затеяла этот разговор не из альтруизма.
  - Хех. - Котегава ухмыльнулась и достала из кармана диктофон. - Имею привычку записывать все переговоры, очень помогает в работе, знаешь ли.
  "- Цутигуме, я представляю, как твоему виду важно материальное благополучие и успех. Потому - думаю, тебе будет интересно, если мы будем наживаться на клановых возможностях Амакава совместно. Я не хочу, чтобы моему партнёру было невыгодно собирать деньги в мой карман..." - Все присутствующие узнали голос Юто.
  - Ха! - Лицо Ворона, хранящее сосредоточенное выражение, расслабилось, и он, откинувшись, расхохотался. При его комплекции это смотрелось очень внушительно. - Ха-ха-ха! Да уж, как он тебя приложил, дорогая! Ладно, я сделаю, что ты хочешь - в конце концов это лучше, чем через пару десятков лет обнаружить, что советы дают уже тебе. Ха-ха! Дашь ему прослушать нашу запись?
  - Я... подумаю, - тонко улыбнулась дорогумо. - Айя-сан, я так же надеюсь на тебя и на твою девочку.
  - Можешь даже не сомневаться.
  - Каши?
  - Моё мнение вы знаете, - пожал плечами Пожиратель Трупов, - Юто всё равно поступает по-своему. А я в любом случае за него.
  - Это мне ясно, я просто не хотела, чтобы ты вошёл в плеяду Ворона и смотрел тому в клюв.
  - Моя цель - это знания. И всё равно не получилось бы - слишком дел много. Думаю, в будущем их станет ещё больше.
  
  Отлично. - Хлопнула в ладоши Котегава. - Раз уж мы разобрались с политикой, давайте теперь обсудим наконец дела. Своим начинаниям я привыкла давать достойный старт, вы, думаю, хотите того же. Каши, начнём с твоего "треста"...
  
  Интерлюдия 4. Такамия, ночь (улица, фонарь, аптека).
  
  Ночь - время сверхъестественного. Ночь - время, когда люди стараются скрыться в домах, а демоны выбираются на охоту. Хотя, казалось бы, а что такого-то? А причина-то простая...
  
  Звук рейлгана - резкий, громкий свистящий щелчок - заряд силой Лоренца разгоняется до такой скорости, что обгоняет свой собственный звук ещё до того, как он покинет ствол. Пуля, снабжённая небольшим охвостьем сначала летит (плывёт?!) ламинарно - из-за плотности воздуха и чудовищной скорости этой помеси цилиндра, конуса и дротика молекулы воздуха на пути не в силах повлиять на траекторию снаряда, ионизируясь от ударов в металл до состояния холодной плазмы. Скорость такая высокая, что относительно разреженная газовая смесь у поверхности планеты "подставляет" под удар свои молекулы так же часто, как вода, в которую вы выстрелили, скажем, стрелой из лука. Где-то на втором километре трассы скорость падает достаточно, чтобы пулю начало вести, а её псевдоплавание наконец превратилось в полноценный баллистический полёт в газовой системе. Потом полёт превращается в беспорядочное кувыркание... Но никто не стреляет из ручных линейных ускорителей на расстояние более километра. Во-первых, сложновато прицелиться. Во-вторых - запрещено инструкцией патруля Отряда Взаимопомощи. А в-третьих...
  
  Пуля, попав в заметно более плотную среду, чем воздух, начинает стремительно терять кинетическую энергию, взамен приобретая нагрев. И нагревая всё вокруг. Ткани, составляющие тело демона класса С+ и выше достаточно похожи на обычную биологическую ткань (правда, иногда немного необычную для быстрой и подвижной цели - вроде гриба или дерева), чтобы реагировать схожим образом: а именно - испаряться. И разрывать давлением пара окружающие ткани. Итого, на входе - калиберная дыра (целый сантиметр!), а на выходе...
  
  Тело, рухнувшее с крыши одного из домов переулка, признаков жизни больше не подавало. Это оно хорошо делало, потому что иначе Аллан Заккери рисковал бы пополнить ряды употреблённых в пищу магов - нападавшего он не заметил до самого последнего момента. По идее, тренированный боевой маг должен уходить из-под удара, лишь только почувствует ауру врага. Проблема в том, что некоторые уроды так научились свою ауру прятать, что ощущается она буквально на последних метрах. Конкретно эта аякаси-сколопендра об этой особенности восприятия жертв явно знала и устроила засаду на высоте пятого этажа. Расчёт был в общем-то простой: почувствовав опасность цель смещается - и в относительно узком переулке она может сделать это только или вперёд, или назад. Если целиться не туда, где добыча стоит, а по возможному вектору - то есть неплохой шанс решить всё с одного удара: примерно пятьдесят на пятьдесят. Ну и дальше есть хороший шанс успеть откусить от наглого человечка, вздумавшего баловаться сверхъестественными силами, что-нибудь жизненно важное, после чего всю силу вместе с частью плоти можно спокойно скушать.
  
  Так что Зак был очень признателен телу демона, что оно больше признаков жизни не подавало. Рефлексы, благодаря проводимым каждый день жёстким тренировкам, у него вышли на уровень, но с ножом и пистолетом против трёхсоткилограммовой туши с распределённой нервной системой и самой настоящей бронёй из хитина много не навоюешь. Заклятые пули - это, конечно, хорошо, но вот нормальная проникающая способность при выстреле - это совсем другое дело. Увы, штурмовые винтовки оставались в арсенале Комитета, вместе с армейскими штурмовыми бронежилетами и шлемами-сферами. Вот ботинки Зак сменил сразу после того, как наскоро сбитая боевая группа из семи самых сильных магов регионального офиса Социального Комитета Такамии переехала всем составом жить в небольшой отель на краю спального района и городского парка. Теперь на его ногах красовались настоящие армейские берцы, разве что чёрные, под цвет тёплого "цивильного" костюма-тройки. Костюм порядком надоел - всё-таки это их "форменная одежда", но и кобуру не так просто спрятать под чем-нибудь, кроме пиджака. Это не говоря уже о том, чтобы быстро выхватить "ствол"...
  
  - Эй, Зак, ты там живой или не совсем?
  
  Комитетчик беззвучно выругался, направляя пистолет на голос - вместе со звуками пришла ещё одна волна ощущения демонического присутствия. Впрочем, через полсекунды он опустил свой "глок" - аякаси он узнал. И уж сложить цепочку "мёртвый враждебный демон - живой союзный демон", несмотря на весь адреналин, он смог безо всякого труда.
  
  - Я в норме... Гинко?
  - Надо же, и ты меня запомнил! - Волчица перепрыгнула перила пожарной лестницы и приземлилась по другую сторону от поверженного врага: туша уже сейчас сочилась жирными струйками дыма, размываясь в воздухе. Наклонилась над сколопендрой, буквально её обнюхивая, удовлетворённо кивнула.
  - Никого не успела съесть. Не чувствую запаха силы другого мага, - пояснила девушка более развёрнуто.
  Зак между тем, подумав, всё-таки убрал пистолет, а потом и ритуальный нож в ножны: на высоких сапогах (почти без каблука!), короткой юбке и рубашке-жилетке ушастой не было ни одного пятна крови - и, значит, убивала не она. Ну и характер ранения указывал совсем не на когти - середина туловища многоногой твари была конкретно разворочена, как если бы она проглотила оборонительную гранату без чеки. А значит, с опасной красоткой был кто-то ещё, чьего присутствия не ощущалось. Впрочем, зная возможности амулетов Амакава - и неудивительно.
  
  - С-спасибо, это было вовремя. - Заккери кивнул на тварь. - У неё были хорошие шансы.
  - Ага! - Беззаботно улыбнулась Гинко, демонстрируя клыки. Уши и хвост она и не думала прятать, и сейчас меньше всего её можно было принять за человека. - Это третий, кто повёлся на твой "запах", двоих убили на подходе, а Сколопендру прозевали. Хорошо пряталась. Поэтому больше не ходи сюда без амулета или один.
  
  Аллана перекосило от последнего предложения: он представил, как вся их боевая единица заваливается к Нане-тян домой, и, пока они, закрывшись в комнате занимаются... занимаются! - коллеги сидят на кухне и ГРОМКО комментируют происходящее. Даже головой пришлось помотать, чтобы развеять кошмарное наваждение!
  
  - Я хорошо скрываю ауру! - несколько более резко, чем надо ответил штатный ритуалист команды Коуджи. - Засечь с большого расстояния нельзя.
  - Ты её не всегда хорошо скрываешь. - Пожала плечами оборотень. - Примерно по минуте раза два или три можно засечь, километров с пяти-шести.
  
  С этими словами Гинко достала из-за спины папку-планшет и перекинула через труп нападавшего. В закреплённом сверху листе подчинённый Суговары Коуджи с некоторым офигением увидел знакомый бланк для вклейки в журнал полевого наблюдения - с указанием места и времени всех наблюдаемых событий. Хотя он немного отличался от такого же в Комитете, но в целом то же самое.
  
  - Даже у вас есть бюрократия?! - вырвалось у него. - Господи боже, я думал, хоть демоны свободны от этой адской выдумки.
  - Это чтобы не забыть. - Забавно наклонив голову и поводя ушами как маленькому "объяснила" девушка. - Я вот не забываю, а другие забывают. Иногда. А Мастер ругается!
  - Да, Коуджи-сан в таком случае тоже... ругается. - Маг решил, что этот синоним к словосочетанию "орёт благим матом, грозясь зажарить заживо, и лишает премии" ему тоже нравится.
  - Ага! - Аякаси ещё раз улыбнулась. - Я там всё заполнила, ты посмотри последнюю строчку и поставь подпись, пожалуйста. И время-дату. Спасибо! И без амулета не приходи сюда, всё-таки. Потому что мы не можем всю ночь сидеть на одном месте, вот.
  - Кто бы мне его ещё дал... - сквозь зубы пробормотал Заккери, прикидывая, что не такие уж частые свиданки ему действительно придётся свернуть совсем, и от этого хотелось взвыть - только в присутствии волчицы Аллан делать это постеснялся. Он уважал профессионализм во всём.
  - Если дело только в этом, то я поговорю с Мастером. - Заполучив планшет назад, аякаси проказливо крутанула хвостом и в два прыжка взлетела на крышу, оттолкнувшись от стены. - Пока!
  
  Аллан посмотрел на полуразложившуюся тушу у ног, лениво обдумывая, стоит ли применить "пламя рока" или просто подождать минут пятнадцать. В конце концов - это его работа, следить, чтобы случайные прохожие (в час ночи, ага!) не наткнулись на очередные "останки инопланетянина". И, самое паршивое, придётся же рассказать о милой и дружеской встрече Суговаре - по "толщине" сколопендра была явно почти В. Или не "почти". А значит, одиночки и группы, соображающие не хуже человека, уже на подходе. Коуджи-сан после отъезда боевой группы полиции ввёл для магов "военное положение", но через две недели его пришлось отменить. "До первого инцидента с личным составом" - работник из первого отдела Главного офиса выразился однозначно. Суговара особый статус отменил, но крайне настойчиво рекомендовал магам в своём суточном расписании без необходимости ничего не менять. Да и сам Заккери был бы рад, только вот его роман с Наночкой тогда только-только вступил в "решающую" фазу... Что ему скажет командир, Заку даже думать не хотелось. Но и умолчать об инциденте он не мог. Маг достал собственный блокнот и ручку, и начал переписывать характеристики аякаси: рост, вес, особенности, параметры ауры... по крайней мере, можно попробовать скорчить хорошую мину при плохой игре. Боже, теперь везде мотаться толпой придётся значительно дольше!.. Интересно, Нанао согласится переехать?
  
  7.
  
  Всегда считал себя деятельным человеком. Ха! Да по сравнению с дорогумо я первостатейный лентяй! Мой новый вассал, едва мы разобрались с её проблемой и обговорили основные положения нашего совместного бизнеса, развила потрясающе бурную деятельность! Котегава успевала везде - и везде успешно решала возникающие по ходу реализации задачи. Всего неделю она пробыла в Такамии - и за это время Водно-Ресурсный Трест, существующий в основном на бумаге и в наших головах, обрёл "плоть и кров". Именно "кров" - был снят офис, набран местный персонал, подготовлены финансовые и бизнес-планы, включая план выбора "источников ресурсов" - затонувших в нейтральных водах судов. Пару раз я появился там лично - изображая "тень" Цутигуме, и ни во что не вмешиваясь. Сей манёвр назывался "покажи наследника" - паучиха приступила к плану по моей "легализации" в среде "причастных" к Большому Бизнесу. На ближайшие три года моей задачей стало банально "примелькаться" - причём делать это следовало не привлекая излишнего внимания, постепенно увеличивая частоту и серьёзность "выходов". А ещё госпожа финансист назначила меня своим наследником. Всё происходило в том же невозможно-стремительном ключе. Два дня на подготовку текста завещания (делала это юридическая компания в Токио, нам только скинули результат), один день (точнее - час вечером) - на объяснение мне "как это работает" и ещё час вечером следующего дня - заверение нотариусом в моём присутствии. Всё! Удовлетворившись формализацией вопроса, Котегава выполнила своё обещание и начала меня "воспитывать".
  
  Это было феерично! Не знаю, как Цутигуме, а я за оставшиеся четыре дня пребывания девушки в моём городе, получил просто массу впечатлений от 'воспитания'. Причём это была скорее даже не 'воспитание', а 'дрессировка' - натаскивание из разряда "как себя вести" под чётко определённый формат ситуации. А именно - мы отрабатывали шаблон "встреча с коллегами по работе старшей родственницы". Это и был первый запланированный "засвет" наследника - аккуратный и "только для своих". Я уже как-то упоминал, какая пропасть отделяет меня от той же Куэс в плане воспитания и поведения - и теперь убедился в этом на собственной шкуре. Восьминогая аякаси на наглядных примерах показала мне, что все социальные группы, включённые современным обществом в состав "не быдло", очень чётко идентифицируют себя характеристичным поведением, без всяких слов говорящем об их положении и роли в оном обществе. Аристократия. Армия и флот (не путать!). Промышленники. Банкиры и владельцы земель. Финансисты и руководители. Обслуга старых родов и семейств. Чёткая стратификация и градация почитания и поведения. И всё это нужно было понять, запомнить и отработать. Особый смак этой и так не простой для понимания системы - то, что социальный статус и род занятий могли и не совпадать. Сын банкиров мог пойти во флот офицером. Управленец - работать политиком. Банкир - породниться с аристократией. И так далее, во всех возможных сочетаниях!
  
  Обычно дети учатся поведению с детства - у родителей, у родственников, потом в школах "для своих", на тусовках и раутах, бессознательно копируя и вбирая закреплённый за своей социальной группой стиль поведения и набор стратификационных маркеров. Вдалбливают в подкорку и пользуются неосознанно... и меня, с моими "прекрасными" маркерами "простолюдина" ждало как минимум полугодие адаптации, когда ты пытаешься быть "как все", а на тебя смотрят как на г... городского простолюдина. Могли попытаться и ногами побить - если верить фильмам про закрытые школы для аристократии... К счастью, "по техническим причинам" перевестись в такую школу мне нельзя, и Котегава принялась учить меня "по взрослому". Хмм, с чем бы таким сравнить? Физика? Не то, логики гораздо больше. География? Наоборот, логики почти никакой. О! Фармакология! Три дня. Три дня от прихода из школы до самого сна, и ещё "порция" на завтрак. Потом школа. И опять. Полное погружение в материал - Цутигуме сначала рассказывала и объясняла логику производимых действия и происходящих событий, а потом мы отыгрывали её. Сильно помогало то, что эти дни я провёл в Шинтакамии - в Президентском люксе оказалось четыре спальни и две ванные, так что мы с паучихой друг другу не мешали. Еду нам доставляли из ресторана отеля, бельё меняли - короче, я мог не думать ни о чём, кроме этикета и поведения... слава ками, оставалась школа! А то я бы свихнулся!..
  
  ...А на четвёртый день, в воскресенье, у меня случился "прорыв". Это бывало у меня и раньше - куча сложных названий и куча действий в голове внезапно утрясается в настоящее знание, все кусочки информации встают на свои места - а недостающее достраивает "настроенная" логика! Я понял! Чёрт возьми, я всё понял! Все эти дурацкие правила "поклон на 30 градусов, 33 градуса, 35 градусов", кто кому передаёт соль, кто где стоит при знакомстве - вся эта мишура сложилась у меня в голове в систему. То немногое, что я наблюдал в этом мире и то, что рассказала и показала мне Котегава, наложилось на опыт общения в мире "там", и критический объём наблюдений перешёл в понимание сущности наблюдаемых процессов. Причём, что самое смешное, оказалось, что поведенческая привязка разных стран (да что там - разных миров!), несмотря на различия в "мишуре" внешних символов, внутри несёт одну и ту же логику. Вот в своих воспоминаниях я разговариваю с отставным генералом - мы налаживаем систему электронного контроля перемещений в его немаленькой "дачке". Вот первое знакомство - разговор, и сразу идут маркерные слова и действия: выпрямленная спина - и чёткое, выверенное движение рукой. Армия. Сухой и краткий слог - запрос на старшинство. Если я отвечаю так же сухо и кратко - заявка на равную позицию. Например, ранг "землевладелец" или "управляющий". Если говорю подчёркнуто-уважительно, минус-ранг, слуга. Если не выдерживаю линию и говорю "по простому" - быдло. А быдло надо сразу ставить на место - следует "наезд" с восходящими апелляциями, заставить извиняться и пригрозить - потому что шпак, и вообще. А вот если я отвечаю более развёрнуто, но "чистым" слогом без слов-паразитов, чётко проговаривая слова, но без военной твёрдости и "рубки" - и клиент (не смотря на то что он - сторона получающая!) начинает уже передо мной заискивать и предлагать помощь. С тем заказчиком я выбрал вариант "служащий род", и со мной сыграли в игру "подчинённый, но не мой". То есть прессовали, но корректно и умеренно. А вот в другом случае, там, был майор-ЧОПовец. Настроение у меня было отвратное, и я, чисто рефлекторно набрал "код аристократа". И вот, этот резкий и сильный мужчина общался со мной очень вежливо и несколько раз подходил с предложением помочь. Были и банкиры (два), и начальники сторожей гаражных кооперативов, был и "у меня папа был парторгом", что в целом можно было засчитать за "аристо", и ещё отставники и просто состоятельные люди...
  
  А "здесь" - Суговара Коуджи, например, который, если на наши деньги, был на майорской должности. Вот оно - наша первая встреча и его подчёркнуто-вежливое поведение военного к аристократу. Сыграла моя фамилия. И на нашей последней встрече - мой проход "мы соседи по городу" я выставляю себя в роли "аристократ, работающий управляющим". Учитывая, что Суговара сам в роли "Военный, работающий управляющим", я уровнял наши позиции (условно, потому что первые части позиций остались "пришпиленными" как были - по "праву родства", а для военного - по праву старта).
  
  Главное же отличие Японии "тут" от России 'там' - это то, что на моей первой родине революция хорошо так взболтала общество, разрушив традиционные слои и разорвав типы поведения. Не стало "элитных школ" и сходок, где слои могли пообщаться в привычной среде, а их дети - потренировать навыки общения. В итоге, в РФ высота ранга задаётся только поведением, а значит и его "цена" значительно ниже японского, где работает "фамилия + поведение".
  
  Ками-сама! Мне даже стало наконец ясно, почему изначально в манге так ведёт себя Химари: её, "служащий род", приглашают встать на одну планку с простолюдинами! И кто - милорд! Милорд, работающий простолюдином! Вот и мечется несчастная аякаси, первое время пытаясь подобрать стиль общения, потому что по праву рода Юто выше её на несколько уровней, а ведёт себя - ниже. А вот с Мизучи ничего такого не происходит - змея, хоть и "Богиня Рек", но род свой ведёт из простой семьи. И с Юто они на равных с самого начала.
  
  Какая жесть! И ведь вся эта хренотень, являющаяся между прочим причиной конфликтных ситуаций и различных "общественных осложнений", что у "высоких классов", что у самых что ни на есть голоногих, проходит преимущественно мимо сознания. Дуэль Куэс и Химари при первой встрече в каноне - Джингуджи обращается к Юто, а тот "не держит уровень", и за господина отвечает кошка. Что, в свою очередь, не устраивает молодую колдунью. И всё - на пустом месте конфликт, лишь чудом никого не зацепивший! Достаточно было Амакава сказать "добрый день, леди", и Химари ушла бы на второй план, так и оставшись "мечом в ножнах". Никакого конфликта - поговорили и разошлись. Чёрт! Ну откуда в нашем замечательном обществе такая жопа на ровном месте?! И я ведь так и не понял бы, во что вляпался, причём скорее всего не понимал бы очень долго!
  
  Помотав головой, чтобы прогнать лёгкий транс, который после обучения медитации постоянно сопровождает меня во время глубокой задумчивости, я оделся и вышел к завтраку, решив продемонстрировать свои достижения дорогумо. Несколько раз во время принятия пищи я сбивался -- или думал слишком долго, выбирая (или синтезируя из известных) то или иное действие. И дождался одобрительной улыбки и поощрения голосом:
  - Пока ошибок много, но чувствуется, что вы уловили суть, мой сын... и мой лорд.
  - Теперь осталось только потренироваться с годик-другой... - с сарказмом продолжил я и увидел отрицательное движение головой. - Ты не прав, Юто, твоё понимание уже работает. Проведём натурный тест через... часа через три, в ресторане. Приглашай своих подружек и Канаме-сан!
  
  8.
  
  "Паром" - это не лекарство. "Паром" - это инструмент. Инструмент универсальный, что не добавляет ему, скажем так, удобства в работе. Особенно при работе не со статичной структурой неживого материала, а биологической тканью или биотканью тела демона. Всё, что я могу сделать осмысленно - это дополнить "родные" опорно-мышечные структуры ускорителями на основе амулетизации носителя. Что касается нервной ткани, то я не могу похвастаться даже этим. "Паром" на ощущениях от центральной нервной системы - это всё равно что делать операцию на головном мозге, следя за ней только по энцефалограмме. Понятно, что есть закономерности. Понятно, что они как-то работают. Даже можно вывести некие усреднённые правила. И всё! Раздражает, если честно... но и не делать ничего, пока я не проведу исследования на хомячках, собаках и морских свинках я просто не могу себе позволить. Во-первых, имею хороший шанс не дожить до конца исследований - они могут затянутся на многие годы. Во-вторых, имею хороший шанс не дожить ещё больше, потому что я не просто учёный, заполучивший "суперспособность". Я - экзорцист! А значит, если отбросить политесы, мой жизненный путь - это убийства аякаси. И чтобы по-настоящему заняться не отвлекаясь тем, что мне интересно или, как минимум, будет полезно, мне сначала нужно сделать что-то с этим вопросом. Становиться живой машиной для убийств мне ну вот нисколько не хотелось!
  
  Можно сказать себе, что убийства - самозащита. В основном, экзорцисты убивают аякаси именно в целях самозащиты. Защиты самих себя и своих семей, поскольку одарённых детей тоже с удовольствием съедят. В конце концов - для защиты того самого общества, в котором живёшь. Некоторые убивают всех подряд - реализуя то самое "право сильного", но их и свои же коллеги часто считают отморозками. Обычно реализуется устоявшееся за столетия вялотекущей войны правило "кто не спрятался - я не виноват". Разумные духи - не отсвечивают, неразумные или чересчур самоуверенные - элиминируются. Стратегия не без недостатков - хитрые и опытные продолжают убивать обычных людей и ловить зазевавшихся магов - но аккуратно, не оставляя следов. Согласно эволюционным принципам, такой отбор рано или поздно породит толпу демонических бандюков и прочих моральных уродов... собственно, уже породил. Где вы, прекрасные белолицые злато-шёрстные лисы, которые советовали императорам и были жёнами прославленных полководцев? Где весёлые тануки, которые, делая непристойности, тем не менее, часто оказывали помощь простому народу и духовенству? А Храм-на-Озере, где Мизучи лечили раненых и больных? Понятно, что когда пошла глобальная разборка, кто прав, а кто виноват не делили. Демон? В топку! Вот и получили результат... Правда, кое-кто уцелел и только укрепил позиции. Или те, кто свалил от людей в недоступные (или хотя бы труднодоступные) области, или кто идеально замаскировался, как дорогумо, например.
  
  Демоны-пауки, по крайней мере те, кто принадлежит к указанном виду - существа скрытные и территориальные. Котегава затруднилась ответить на мой вопрос, сколько именно демонов её вида живёт "с полной интеграцией" в человеческом социуме, но по её прикидками - не меньше десятка. После падения изоляционного барьера, а в той же Америке перестали тыкать пальцем в "узкоглазых", пауки, чтобы не "толкаться локтями", расползлись по миру. Я с удивлением узнал, что мать самой Котегавы живёт уже век в США, и возвращаться не планирует. Зачем? И со скрытностью проблем меньше, и народу больше - проще мимикрировать. И что у неё очередной человеческий муж и дети, правда все без магических способностей, и что она всё-таки смогла пересилить и оставить в прошлом страшную гибель внуков в составе Японского Императорского флота в 44-м...
  
  Но вернусь к нашему национально-любимому вопросу "что делать"? Правда, жизнь в ответ на такой вопрос обычно в непередаваемо-атмосферной одесской манере отвечает "а кто спрашивает?" Кстати, и правильно делает. Потому что спрашивает в данном случае Амакава! Укротители демонов, ну-ну. К сожалению, не могу спросить своих родителей и деда, как они относились к понятию "мой жизненный путь". Уверен, я бы услышал что-то отличное от общественно-стандартного "убивать демонов". Может быть, это было бы "использовать аякаси" или "подмять под себя". Может быть даже "стать семьёй, для того, кто это заслуживает". Не знаю, и, боюсь, что не узнаю. Тени предков, приходящие и объясняющие "что, собственно, такое было" существуют только в развлекательной литературе да у Лукаса. У нас же, скорее, действует обратное правило - "Нет силы - есть только смерть". Даже танатогенные аякаси, появляющиеся из/на останках погибших людей, когда они заполучают разум и часть памяти погибшего - это всё равно уже новое существо. Проверять не буду, ибо в "определителе" были описания, причём достаточно подробные, чтобы отбить охоту изучать эту весьма интересную область "самопроизвольной магии". Впрочем, думаю, что за века она оказалась изучена достаточно подробно - все хотят жить вечно...
  
  Опять отвлёкся. Так вот, думается мне, что я в ответ на вопрос "каков твой путь экзорциста" смогу чётко ответить "взаимодействие с аякаси". Да, это узкая область применения "парома", причём как раз из той зоны, где вместо знания - только традиции использования, то есть фактически никак не систематизированный опыт поколений предков. Но даже он позволят мне не только убивать, но и проделывать совершенно обратную работу. Даже лечить! Правда, это не отменяет того, что "паром" - инструмент, а не лекарство...
  
  Мне надоело бездумно смотреть в окно, и я откинулся на спинку "самолётного" кресла - из Токио я возвращался первым классом, расстояние до Такамии поезд покрывал за 4,5 часа. В поезде был вайфай, но читать или работать с документами мне не хотелось. Пока я решал вопросы с Котегавой - сначала в Такамии, потом в Токио, моя команда прекрасно сработала без меня. Благодаря живительным пинкам дорогумо и въедливому вниманию Канаме-старшей я вместо звонков с вопросами вроде "Юто, тут такое! Что делать?" стал получать отчёты по е-мейлу на основе журналирования происшествий в городе. По хорошему, не стоило мне уезжать на пять дней в такой момент, вдруг потребовалось бы лично разгуливать ситуацию... но, как и много раз до этого, пришлось пойти на риск. Судя по отчётам, вслед за неразумными одиночками в город попыталось проникнуть несколько вполне разумных демонов... и закономерно получили по рогам. В одном случае вторженец решил не связываться с боевой группой, прослушав правила поведения, вполне вменяемо сказал "ребята, это не для меня" и был отконвоирован до границы города. Ещё в трёх случаях патрульным попытались оказать сопротивление ещё до того, как те успели и слово сказать - впрочем с закономерным итогом. Нет мозгов остановиться и выслушать (или свалить) когда тебе говорят "Стой! Ты на нашей территории!"? Окей, пуля в голову доносит это "сокровенное" знание даже до самых твердолобых. Одни аякаси-отморозки числом пять штук решили попробовать "на зуб" боевую группу регионального офиса Комитета - даже не соизволив свернуть ауры. Типа - испугают. Испугали, ага. Штурмовые укороченные для города Тип 89 решают - особенно учитывая спецпатроны и профессиональную скорость реакции и восприятия магов из комитета. Как написал мне Горбоносый - вопросы типа "зачем мы защищаем и этих слабаков" от обитателей додзе, теперь составляющих в патруле большинство, немедленно стихли. По счастью, мои отряды и отряд Коуджи после случая с Алланом больше не пересекались - мне и так придётся буквально на днях "обрадовать" Суговару-сана, что я "внезапно научился" делать защитные амулеты самостоятельно - и предлагаю "оклеить" ими город по периметру и вдоль улиц - для защиты людей от "паразитов" D-класса. На самом деле главной целью будет создание сети контроля перемещения источников маны - но делиться этой функцией я с Комитетчиками совершенно не хотел. Как только это технически... или магически... реализовать?
  
  Я ещё некоторое время думал над этой проблемой, потом поезд вышел из очередного тоннеля, а проблема была отложена на возвращение. Возможно, совсем своими силами я её решить и не смогу... За окном "скорого междугороднего" ослепительно играла солнечными бликами сине-зелёно-серая спина далёкого моря! Жаль, воздух в вагоне кондиционированный и совершенно без запаха - тут же захотелось почувствовать слегка горьковатую свежесть морского бриза... Никогда не устаю любоваться красотами природы - из-за рельефа по дороге тут всегда можно встретить просто головокружительные пейзажи - многометровые обрывы, склоны гор, заросшие лесом, сумасшедших размеров дикие камни и скалы без травинки, или вот такую вот панораму, когда со стометровой высоты над уровнем моря горизонт отдаляет настолько, что кажется, что в далёкой дымке можно разглядеть другие острова архипелага... Поезд опять нырнул под землю, но я уже был мыслями далеко - в тот день, когда мы, устроив мне "экзаменационный" обед, отправились в Токио. На вертолёте!
  
   - Потрясающий результат, Котегава-сан. Юто, глядя на тебя, теперь я бы не сомневалась, что ты из тех самых Амакава.
  Я заметил. Самое забавное было наблюдать за тройкой девушек, за исключением Канаме. Сначала они ничего не заметили, радостно (я бы тоже порадовался на их месте, получив приглашение "на халяву" в такой ресторан) и подозрительно (пытаясь на глаз оценить эффект тех занятий, для которых мне пришлось временно переехать в гостиницу) поздоровались. А потом... первой "что-то не так" ощутила Ю. Это было видно по её лицу - продолжая перебрасываться репликами по ходу застольной беседы она всё чаще и чаще морщила лоб, а потом честно сказала:
  - Юто, от тебя почему-то исходит такое же впечатление, как от босса моего папы. Он полковник авиации в отставке. Когда он на тебя смотрит - всегда хочется вытянуться по стойке 'смирно"! А от тебя это как-то по другому, но похоже.
  - На сенсея нашей команды по кендо похоже. - Передёрнула плечами Ринко. - Он иногда так смотрит, что прямо озноб по коже, брр!
  - Я не вижу никаких изменений, знаешь ли. - Меланхолично сообщила в пространство змея. - Как думаете, повар, который готовил вот этот мясной рулет, не откажется поделиться рецептом. Совершенно особый вкус, я так не умею.
  - Как-то сомневаюсь, что повар возьмёт и раскроет тебе свой секрет. Это же его профессиональная тайна.
  - Значит, операцию нужно будет продумать более тщательно...
  - Сидзука! Немедленно скажи что ты пошутила. Сидзука... Сидзука?!
  
  
  С высоты "птичьего полёта" сопки Японии выглядят мягкими зелёными волнами (многие деревья не сбрасывают листья в условиях мягкой приморской зимы на Островах). Кажется, что под тобой тоже море, только кто-то нажал стоп-кадр, и гигантские валы и пики застыли в вечном движении. Я знал, что существенная часть территории Острова почти не заселена, но вот то, что эта территория такая большая... За два часа полёта почти час под нами показывались и исчезали за кормой геликоптера только редкие крохотные деревеньки, да отдельно стоящие строения... а потом я узнал, что значит "плотная застройка"! Мы подлетали к Токио на закате, и солнце светило слева-сзади, раскрашивая небоскрёбы города во все оттенки жёлтого и оранжевого. Их было реально много - целый лес из стекла и бетона в окружении всё менее и менее малоэтажных домов, разбегающихся в пригородах совсем уже невысокими, двух-трёхэтажными постройками. Огромная Токийская конгломерация, раскинувшаяся по берегам Токийского же залива, была столь велика, что мы только над ней летели двадцать минут, пока наш пилот не повела винтокрылую машину к одной из "крайних" высоток.
  
  - Знаешь, Котегава, я думал, что такое только в голливудских боевиках бывает! - Сознался я, оглядывая панораму города с высоты уже вертолётной площадки на крыше. - Ты тут вертолёт и хранишь?
  - Нет, завтра приедет пилот с аэродрома и перегонит "пташку" к ангарам. А аренда посадочного места входит в стоимость квартиры.
  - Тебя, наверно, считают изрядно эксцентричной особой? Я имею в виду, в "твоём" круге.
  - Не считают, уверяю тебя. Я не гоняю ночью по развязкам, я не покупаю себе сразу три спорткара "чтобы было", более того, даже вожу свой "мерседес" сама. Когда твой достаток переваливает за определённую сумму в месяц, внезапно оказывается, что и тратиться на поддержание всего этого - квартиры, машины, личного транспорта - приходиться в обязательном порядке. А то слишком много неудобств.
  Я только хмыкнул. Удобства, неудобства, а Цутигуме призналась, что потащила меня с собой в город не только из политических соображений, а чтобы я банально помог ей убраться в квартире, впрочем, учитывая, какими украшениями была заполнена одна из спален, повозиться нам вдвоём пришлось изрядно. Вообще, пауки, если надо, просто съедают собственную паутину, но дорогумо, получившую "исцеление" моим паромом, от одной мысли о выполнении подобной операции немедленно выворачивало. Что, правда, не помешало паучихе на пять минут обернуться и нацедить литров восемь специальной слюны с ферментами, разрушающими её паутинную нить. Срезая и отрывая то, что не срезается (слава Ками, это была структурная, а не ловчая нить!) я размышлял о том, что девушке было банально страшно и больно возвращаться домой одной. Несмотря на то, что я пообещал, что прошлое больше её не побеспокоит, Котегава безотчётно боялась остаться с ним один на один, и с этим желательно было что-то сделать. Впрочем, что значит, "что-то"? Всё прозрачно, как слеза!
  
  А потом были сумасшедшие пять дней в столице, где я наконец оценил воистину неторопливый темп жизни в "нашем захолустье". Токио - это куда круче, чем Москва! Одни маятниковые миграции, когда центр города заполняет непрерывная толпа людей, целое море голов растекается по широким тротуарам - это неописуемо! В российской столице "там" такое можно было увидеть разве что на платформе "Выхино" или в подобных местах - "шлюзах пересадок" общественного транспорта, а тут - просто улица! Вечер или утро - время, когда на машине в городе лучше не появляться - просто из подземного гаража можно выезжать час! Да что там говорить...
  
  ...а по вечерам я готовил нам ужин, вёл с Цутигуме беседы на отвлечённые темы (которые по большей части скатывались в уже стандартные для меня "поучения", которым я внимал, затаив дыхание - а иногда и просто записывал) и всячески старался "откомфортить" остающуюся в городе дорогумо. После нескольких дней, мне удалось пересилить себя, и ответить на одну из её реплик, в которых наедине между нами всё чаще мелькало слово 'сын' - 'конечно, мама'.
  
  Для каждого человека в душе есть что-то святое, светлое, то, во что он верит, что никогда не позволит запятнать. Для кого-то это Бог, кто-то втайне умиляется по детской книжке или встречает рассвет на крыше дома, а для кого-то это отношение к родителям. Мне... тому "мне", который жил до "попадания" в Москве и работал завлабом... не то чтобы не повезло с родителями - я просто не мог наладить с ними контакт. Такое бывает, чем дальше живёшь - тем сильнее отдаляются твои интересы и твоё видение мира от этих родных, но почему-то ставших такими далёкими людей. Возможно, дело было в религии, в которую мои самые близкие родственники внезапно ударились на старости лет, а возможно - просто потому, что я был беспокойным ребёнком, и "сплавив" меня наконец на "вольные хлеба", они смогли отдохнуть и расслабится, не ожидая очередной каверзы от сыночка, умудрившегося потерять посреди зимы шапку или задающего очередной неудобный вопрос. Общались мы регулярно, но из серии "я про вас не забыл", "окей, у нас тоже всё по-старому"... а попав сюда, я волевым усилием решил, что время "там" для меня остановилось... или, может быть, прошло уже тысячу, скажем, лет, и ничего не изменить. В любом случае, попадать назад я не рвался - скажем так, обнаружить, что возвращаться не во что, или что я тут копия себя там... или ещё какая гадость, придумайте на выбор - шанс был слишком высокий. Это при той небольшой вероятности, что я смогу подобрать условия, чтобы "присниться себе назад". Не факт, что установка, схемы которой я на досуге перечертил ещё в первый год, будет тут работать аналогично другому миру... в общем, мне было банально страшно испытывать судьбу. И тут мне уже было что терять. И кого подводить. В общем, сказать "мама" было для меня, как порвать последнюю нить, связывающую меня здесь и ту далёкую "Землю" неизвестно где. Я знал, что это чисто выверт моей психики, я знал... но всё равно это было чертовски тяжело! Гораздо тяжелее, чем говорить "отец" и "мать" про родителей Юто - которым себя искренне считал. Просто, они были моими биологическими родителями для "здесь"... а ещё они почти полностью умудрились затереть себя из моей памяти...
  
  ... так что я внезапно обнаружил, говоря "мама" этой, если по-честному, не очень знакомой (что такое две недели?) мне женщине-аякаси, я действительно фактически вижу перед собой единственного чело... разумного, кто решился стать для меня роднёй. Не приятелем, не подчинённым и вассалом, не учителем и не любовницей - настоящим, пусть и не кровным родственником... На какой-то краткий миг мне захотелось всё послать и довериться Котегаве, так, как в раннем детстве доверяешь маме, зная, что ей можно сказать все свои проблемы и она, конечно же, их решит. Через секунду я задавил этот жалостливый порыв... но слёзы уже текли из моих глаз. Можно списать на то, что мне тут 11 био-лет, и я реально "круглый сирота"... но я уверен, каждый взрослый человек хотя бы однажды ощутил такое же чувство. А Котегава уже стояла на коленях передо мной и, сильно прижав к себе, сама плакала навзрыд, и долго не могла успокоиться... а после на душе стало как-то легче, совсем как тогда, когда я и четыре моих подруги стояли на ладони Дара, воздетой среди сопок.
  
  Поезд отошёл от побережья и сейчас летел по широкой долине между далёкими склонами невысоких, покрытых зимней тёмной зеленью гор. Я увидел на дисплее над дверями в конце вагона предупреждение "станция Такамия, 29 минут". Четыре часа назад я попрощался с Котегавой на одной из токийских станций железной дороги - и был на прощание хорошо так оттискан и пару раз целован в щёки. Учитывая стати женщины, мысли у меня возникли отнюдь не сыновьи... но это прошло как-то фоном. Иногда так бывает - какой-то человек становится тебе другом почти мгновенно, и наплевать на здравый смысл и внешние данные. В конце концов Цутигуме мне по возрасту действительно в матери годится - хотя это и не аргумент, если вспомнить, например, Сидзуку. Я вынырнул из воспоминаний и со вздохом открыл сумку. Хватит бездельничать, тем более, что есть и действительно важная работа. Я достал свою медицинскую карту и отыскал распечатки томограмм - инструментальное исследование делали мне на всё тело в частной клинике, и результат они были обязаны никому не разглашать. Мысль Цутигуме была очень верная - узнать, что какая-то кость в моём организме слишком тонкая, или что с одной из почек существует проблема с кровообращением посреди вынужденного боя - это ОЧЕНЬ плохой сюрприз. Но нет, с костями было всё в полном порядке, да и с почками тоже, но кое-что томограф нашёл. Регулярные, симметричные включения в дерме - стопы, голени, бёдра, ягодицы, спина, шея, между скальпом и черепом - и симметрично по передней стороне тела. Руки аналогично ногам. Тонкие, меньше миллиметра, чуть отличные по плотности от био-ткани импланты: рентгенолог настаивал взрезать кожу и посмотреть - на каком-нибудь безопасном месте вроде задницы, но я отказался наотрез. Я понял ЧТО это такое, было сложно не понять. Биоткани Амакава не "держат" "паром" - он спадает, чем сложнее, тем быстрее. А вот чужеродное включение паром держит - и не портится. Вот как мой амулет поддерживает "прилегающую" защиту вдоль тела. Зря я гадал про сверхсложный алгоритм и чуть ли не кибернетическую систему внутри плоской "ладанки" защитной системы "криэйт бай любящий дедушка". Защитные структуры... и запалы детонаторов системы самоликвидации, надо полагать. Причём рисунок "парома" внутри них я разглядеть так и не смог, даже зная, что они там есть - золотой шар источника "нитей" закрывал их своим светом.
  
  А ещё - я, наконец, понял, что меня смущало ещё со времён поездки на источники перед новым годом. База Амакава. Система открыла мне доступ, но считать параметры принудительно свёрнутой ауры она не могла. Да и не было в "пароме" терминала ни капли магии, значит, пластинки-импланты и здесь скорее всего сработали, как идентификаторы. Надо как можно скорее разбираться с защитой Такамии и ехать исследовать остальные клановые владения: моя семья хранила слишком много тайн, и, что мне не нравилось больше всего, хранила в том числе и внутри меня, и я ОЧЕНЬ хотел знать, что мне теперь с этим делать. И, главное, КАК!
  
  9.
  
  Дом, милый дом! Почти две недели меня тут не было - успел соскучится по своей, довольно уютной, комнате, по прекрасной домашней стряпне Мизучи и по...
  
  - Руки мой и садись уже жрать, пожалуйста! Знаешь ли!
  
  ...изысканному обществу за ужином. М-да. Ринко, Хироэ, Ю - одна сторона стола, Гинко и До - вторая. И Сидзука с бо-ольшим половником и кастрюлей! И такой ехидной рожицей, что только рожек и не хватает!
  -Юто-о-о!
  Шмяк! Волчица - кто бы сомневался. Правда прыгнула очень чётко - стол и едоков не задела... и умываться мне больше не надо... Обычно оборотень держит себя в руках и ограничивается обнимашками, но раз пошёл в ход язык - значит, сильно соскучилась. А вообще, это довольно странное ощущение, когда тебя облизывают, как мороженое. Проще перетерпеть, чем вырываться...
  - Не знаю, почему, но меня это раздражает! - Голос Ринко.
  - А по-моему наоборот, весело! - А это Шимомуро. - Эти кадры должны быть сохранены для потомков!
  - Кормить домашних животных - такая морока... - деланно вздохнула змея, - придётся переводить на сухой корм...
  Богиня Рек! Верую в тебя, ибо ты явила чудо из чудес! Меня аккуратно поставили на пол, а хвостатая любительница мяса из-за моей спины скорчила преумильную мордаху, отчаянно махая выпущенным хвостом. Мне тут же захотелось изобразить любимый жест Каши - фэйспалм.
  - Я начинаю сомневаться, кто у нас тут "укротитель демонов", знаешь ли! - копируя Сидзуку, обратился я к Хироэ .
  - По-моему, вопрос даже не стоит. - Улыбнулась та. - Спроси любого своего вассала, и он тебе скажет...
  -...что это Цутигуме-доно и Канаме-доно. - Закончила фразу До, не отрываясь от тарелки. - Даже тенгугуми без пинков нормально готовят отчёты о патрулировании.
  - Я вижу, вы тут многое без меня довели до ума, - одобрительно покивал я и пошёл всё-таки мыть руки. Я вообще прислушиваюсь к своим вассалам, так-то!
  
  Последние новости радовали - пока временная схема патрулирования работала близко к идеалу. Кроме того, побоище, устроенное комитетчиками и залётными аякаси-гастролёрами распугало всю активную мелочь на километры вокруг и уровень "необъяснимых явлений" в городе опять упал - а то уже начали появляться всякие записи на интернет-форумах, вроде "я видел призрака" и "полтергейст утащил мой кошелёк". По идее, такие вот знаковые события - тоже головная боль комитета, но "военное положение" позволило Коуджи оставить своих "магов" на местах - под прикрытием амулетов, которые, в противном случае, надо снимать. Под полем подавления не получится работать со сверхъестественными проявлениями - пользователь просто ничего не увидит и не почувствует. Правда, стычек на уровне "группа борзых B-шек пришла пощипать Комитет" теперь, видимо, некоторое время не будет - заявка на силу была сделана качественно. Хотя осталась нерешённой ещё одна важная проблема... что делать, если очередной "интервент" согласится "жить по правилам"?! И как его контролировать, если сеть наблюдения за последние семь месяцев не выросла ни на один метр?
  
  Мы закончили трапезу и, не сговариваясь, отправились ко мне в комнату. Неделя, за время которой я не видел ни одну из своих "директоров", и, видимо, этот перерыв сыграли свою роль. Как же они все изменились! Я не Хироэ, чтобы читать пластику движений, но речь, выражение лиц, даже просто то, как они спокойно расселись у меня на кровати - я видел перед собой не несколько детей, нет! Коллектив! Рабочая группа. Именно этот образ я держал в уме и пытался вдолбить в эти прелестные головки. Видно, что-то получилось. За всё ещё подростково-угловатыми формами и довольно-таки детскими лицами я внезапно разглядел, какими красавицами они станут уже меньше, чем через год, а уж что будет годам к четырнадцати! И ведь не просто красавицы - наше интенсивное общение и довольно приличные разносторонние нагрузки на сознание сильно расширили кругозор моих подруг.
  
  - Нравится рассматривать девушек в очках? - перехватила и правильно расшифровала мой восхищённый взгляд Хироэ.
  - Мне кажется, что я вас как заново увидел, - честно сообщил я, наблюдая медленно появляющийся румянец на девичьих щеках... и даже у Мизучи?! - Мы как будто взяли и махом стали... взрослее, да? И... Сидзука, мне кажется, или ты стала выше ростом?
  Канаме беззвучно пару раз хлопнула в ладоши, а змея покраснела ещё сильнее. - Всё-таки заметил, знаешь ли!
  - Всего на три сантиметра, - фыркнула Ринко, они с Ю под моим слегка ошеломлённым взором достали из карманов по сотенной купюре и передали довольно скалящейся стриженной. - А я, между прочим, стала выше на пять... а ты мне ничего не сказал!
  - Пока тебя не было, в школе было медицинское обследование, - пояснила Шимомуро. - Мы сказали, что ты как раз его и проходишь в частной клинике. Кстати, не расскажешь, что в Токио было?
  
  Ну конечно, странно было бы полагать, что вся компания собралась у меня просто так, чтобы сказать мне "привет". Фирменное женское любопытство as is!
  
  - Я со следующей недели начинаю обучение у Тенгу, - напомнил я "директорату" результат переговоров между дорогумо и Разящим в конце рассказа. - Так что свободного времени у меня сильно не прибавится. Придётся посещать додзе каждый второй день. Как я понимаю, у всех примерно то же самое, да?
  - У меня скоро выступления в составе городской команды, так что я сейчас усиленно тренируюсь, - подтвердила Ринко.
  - Мама сказала, что даст мне личный курс управления персоналом, раз уж я во всё это влезла, - развела руками Хироэ.
  - А я немного не у дел. - Улыбка Ю была... озорной?! - Все образцы исследованы, о Амакава-доно! Найдёшь своей верной приспешнице ещё дела?
  - Боюсь, дел будет даже с перебором, - успокоил я Шимомуро. - Дел столько, что я даже не знаю, кому что распихать. Хорошо хоть удалось скинуть финансово-организационную текучку на старших. Но если вы думаете, что процесс формирования "нового общества" можно доверить кому-то кроме нас - я скажу, что это не так. Так что завтра жду всех в "Круассане". Народ! Нас ждут великие дела!
  
  Я слегка поменял наклон головы, и мои очки "пустили блик" по стёклам. С задержкой в полсекунды с кровати я получил восемь синхронных бликов в ответ. Правда, пафосный момент был необратимо разрушен нашим дружным смехом, но мне сразу стало гораздо легче. Я собирался предпринять следующий шаг по укреплению позиций моего клана в городе - и тут уже никто не мог взять ответственность за меня. Груз ответственности за возможное неправильное решение давил на плечи... но сейчас мне внезапно стало гораздо легче его нести. За своей спиной я в первый раз за все эти два с половиной года чувствовал не зияющую пропасть, а поддержку. Поддержку по-настоящему своих, без дураков, людей. И не-людей. Что бы там ни ждало меня в будущем, ближайшем или отдалённом - это дорого стоило. Стоило даже того, чтобы в очередной раз сунуться в пасть к дракону. Головой вперёд!
  
  10.
  
  - Коуджи-сан. - Я церемонно поклонился, когда мой гость зашёл в "кабинет" ресторана, имеющего понты соревноваться с рестораном Шинтакамии. Ну, по крайней мере персонал у них своё дело знает неплохо - официант, проводивший Контролёра Комитета, вежливо вручил Суговаре меню и беззвучно испарился. - Я надеюсь, Вы не откажетесь разделить со мной эту трапезу?
  Региональный директор оглядел мой костюм-тройку, галстук, уделив внимание заколке, заметил запонки... и, нет, не хмыкнул. Как я и говорил, должность у моего собеседника была вполне себе майорская, а значит, расшифровать приглашение "я угощаю", приправленное внешним видом "я могу себе это позволить" для него было легче, чем для меня - сделать амулет.
  - Буду рад разделить с вами эту трапезу, Амакава-сан. - Вот человеку не приходится напрягаться, чтобы "ставить себя". Для меня самым сложным было выдерживать темп речи, жестикуляция и поза "спокойная уверенность аристократа" у меня получались довольно неплохо. Если позу не менять, да.
  Люди напридумывали себе кучу способов, чтобы показать, что будущий разговор будет серьёзным и долгим, но в основном обобщить можно фразой "сначала сделать сопутствующие дела". Так что Суговаре, которому, как я думаю, тоже было куда торопиться, пришлось как и мне сначала оформить заказ, потом дождаться первого блюда (мы ели ложками и вилками! Ура! А то я уже забывать начал, когда ел не палочками!), и только после съедения оного я начал разговор, ради которого, собственно, и организовал встречу.
  
  - Коуджи-сан, с момента нашей последней встречи мне удалось немного разобраться с... активами моего клана... - я слегка поддёрнул рукав рубашки, выглядывающий, как и положено, из-за рукава пиджака. - И мне удалось вернуть численность подконтрольных мне вассалов из числа не-людей до той, что была в подчинении у моих родителей до их официального выхода из состава Главной семьи Амакава.
  
  Мне пришлось долго проговаривать про себя некоторые фразы, чтобы убрать интонационные ударения, которые могли сказать собеседнику, что именно я пытаюсь оставить "за кулисами" своей речи. И я совершенно не горел желанием отчитываться, что вассалы у меня почти все ново-принятые - вот этого точно знать никому не стоило. Да и не думаю, что все боевые единицы клана были известны - скорее уж не сомневаюсь в обратном!
  Суговара молчал - он, я думаю, уже догадался, что я хочу ему сказать, но мне нужно было прежде всего продемонстрировать уровень, причём не общий клана - а именно свой. Пусть не без ошибок, но региональный директор Комитета должен был увидеть перед собой потомка Амакава, вынужденно принявшего бразды правления в столь раннем возрасте, а не ребёнка, играющего в оную должность. И обвинить в этом Коуджи должен был сам себя - по его мнению это он инициировал процесс моего обращения к демонам из дома в Ноихаре, и это тоже играло мне на руку.
  
  - Мне пришлось вникнуть в клановые дела, - говорить приходилось не быстро и не медленно, да ещё и держать "застольную" интонацию - не жаловаться и не в коем случае не показывать гордость за совершённый "подвиг". Последнее было самое сложное - гордость-то была! - ...и разбираться в оставшихся без управления процессах. Узнал много нового и интересного!
  Сарказм всё-таки прорвался в интонации, надеюсь, он тут был к месту. Не всегда могу однозначно сказать, какие эмоциональные порывы стоит давить, а какие - демонстрировать.
  - Однако, как мне кажется, я смог понять, что такое "быть экзорцистом". - А Коуджи-сан как напрягся-то! - И, для нас, японцев, это в общем-то просто. "Защищай мирных жителей от проявлений потустороннего там, где ты находишься". Я прав, как вы думаете, Коуджи-сан?
  
  Суговара кивнул, и вид у него был совсем не радостный. Я его понимаю, именно от "проявлений потустороннего" он должен был защищать в том числе и меня - я же считаюсь как "цивил" - со своим амулетом и запечатанной силой. Наверно, самое забавное во всей этой совсем не смешной ситуации то, что я на самом деле так и не нашёл никаких документов, описывающих взятые на себя обязанности со стороны кланов по отношению к правительству Японии. То есть всё, о чём я сейчас распинаюсь, не что иное, как результат экстраполяции известных мне сведений, причём большая часть из манги, у которой, как я теперь понимаю, перевод был весьма условно-аутентичный. Просто супер, попаданец-сан! Но у Регионального Директора ситуация ещё хуже - фактически принудив ребёнка с блокированной магической силой, ещё и не обученного, пойти на контакт с одним из подразделений Комитета, мужик кроме внутренних правил Круга умудрился ещё и нарушить персональное распоряжение действующей главы клана Джингуджи. Но и это ещё не всё! Видимо, слухи о том, что боевая сила Амакава "куда-то делась", дошли и до представителей Комитета, скорее всего то, что в Ноихаре остался лишь "малый состав", также было более или менее точно известно: ну не верю я, что владения клана не попытались исподтишка прощупать на предмет "вкусностей" - особенно фактически незащищённый клановый особняк. Думаю, Суговара считал, что я, как ребёнок, не сунусь дальше знакомых мне мест: просто не соображу, да и не до того будет. Могу его понять - цейтнот был жуткий, а пока последний из Амакава разберётся что к чему и пойдёт раскапывать клановое наследство - "или ишак помрёт, или султан, или я" (с). Прямо-таки как про эту ситуацию говорит Ходжа Насреддин у Соловьёва, и что самое "приятное", осёл из цитаты тут - я! И вот теперь, наследник Амакава заявляет, что разобрался с клановым наследством и, мало того - умудрился не только знакомым лично демонам, а всем вассалам доказать, что его надо слушать и выполнять приказы. И рад бы комитетчик решить, что я "гоню", да вот только мой серьёзный тон, резко "повзрослевшая" модель поведения с признаками "аристо" заставляет его думать, что мне реально пришлось столкнуться нос к носу с проблемами клана и принять на себя ответственность за то, что от клана осталось. Фактически, я только что заявил перед представителем Социального Комитета, что я - полноценный глава. В 11 лет, ага. И ладно бы, просто стал главой - за моей спиной сейчас оказался полноценный отряд из боевых юнитов, и управление им - в моих пока ещё тоненьких детских пальчиках. Был бы рядом со мной демон или кто из взрослых - и пазл бы складывался по-другому: "наследника используют". Но вот - нет никого, а из-за прессинга ситуации в последние несколько месяцев социальный контроль фактически не работает, то есть степень моих контактов с кем-то в городе тоже не прояснить. Ну, в общем, вы поняли!
  
  Коуджи тоже проникся. Даже по его лицу стало заметно, и я не стал тянуть паузу - всё так же ровно продолжал:
  - Мой долг, как экзорциста, и как главы клана, да и простой здравый смысл говорит, что я должен обеспечить безопасность в городе, где я живу. С другой стороны, я теперь совершенно точно уверен, что Круг не обрадуется, получив восстановленный статус клана Амакава под началом у маленького мальчика. - Я опять позволил себе небольшой сарказм и кривоватую улыбку. - Кроме того, моя сила всё так же запечатана... пока мне не исполнится шестнадцать. И вот ситуация - когда станет известно, с какого возраста мне пришлось работать экзорцистом (а что совсем не узнают - я не верю, ведь есть же Якоин, нужно будет - раскопают.), то возникнут вопросы о защите места проживания. А если я заявлю о вступлении в права официально - то возникнут вопросы о моей возможности быть главой в силу возраста...
  
  Ага, вот до Суговара-сана и дошло, что я пришёл не жаловаться или ставить в неудобное положение. И, не дай ками, не шантажировать ситуацией - в конце концов то, что я говорю - правда, по крайней мере это часть правды. А я не забыл и не "решил пересмотреть" в одностороннем порядке нашу договорённость о "добрососедских отношениях" - было бы подло с моей стороны... и, главное, глупо! Лучший договор тот, что учитывает интересы всех сторон. И такое решение есть у меня. Оно сложное, оно стрёмное, оно "вилами на воде писано"... но оно достаточно бюрократично, чтобы в случае чего "прокатило". А сейчас я Коуджи-то и удивлю!
  
  - ...потому я думаю, что сообщать о своём статусе в Круг мне преждевременно... ещё как минимум года четыре. Но и "работать" по защите без статуса экзорциста я не могу... а потому, Коуджи-сан, возьмёте меня к себе на работу?
  
  Ха-ха! Всего на секунду, но мужчина не удержал лицо! Такая рожа! Глаза выпучены, челюсть слегка отвисла! И сфотографировать нельзя - слишком детская получится выходка, весь образ поломает!
  
  - Н-но... Амакава-сан... я не имею права брать на работу магов, состоящих в кланах кроме...
  - Джингуджи, верно, - продолжил я за него, - но я (постучать по амулету под рубашкой пальцем) - не маг. Пока не маг.
  - А возраст? Образование?
  - И тот, и другой вопрос решится, если Социальный Комитет примет на... прохождение практики, например... несколько студентов политехнического университета. Это не труд (за деньги), а работы на общественной основе (ага, универ фактически "сдаёт в аренду" свою "бесплатную" рабочую силу, получая за это те или иные преференции. А студентам - практика). Студентам может и не быть восемнадцати, но для общественных работ это не имеет значение. Хочу сказать, что статус "вольнослушателя со свободным посещением"* у меня уже в Политехническом есть.
  
  [*фрагмент 154, том 1]
  
  - Это... интересное решение. - Пару раз моргнув, Суговара прикинул теоретическую возможность сказанного мной, и решив вопрос положительно, заинтересованно посмотрел на меня. В первый раз - с уважением. Не к моему статусу или потенциальной силе вассалов - именно ко мне как к человеку. - А практика будет реализована под один из технических проектов, связанных с социальными вопросами, так?
  - Верно. Например, - я достал из кармана простой карандаш и передал Суговаре, жестом попросив, чтобы он его осмотрел, - система датчиков, мониторящих состояние, ну, скажем, экологических параметров в зависимости от плотности заселения.
  Я забрал у Контролёра карандаш, немного сосредоточился, и аккуратно поднёс кончик к металлической вилке. Разряд! Маленькая, я бы даже сказал, крошечная, молния-искра пробила сантиметр воздуха, и я улыбнулся. В первый раз - почти искренне, хищно!
  - Как выяснилось, блокировка магии как таковой не мешает мне делать амулеты самостоятельно. Благодаря переданному мне определителю я провёл кое-какие эксперименты и берусь защитить город от паразитов класса D. В рамках социальной программы мониторинга окружающей среды, конечно же. А наличие добровольных помощников среди вассалов моего клана поможет убрать угрозы от скрытого проникновения одиночек и групп. И в городе, наконец, можно будет говорить об установлении "статус кво"...
  Я не сказал "и вас тогда скорее всего не убьют, если припрётся что-то толстое класса А", это было и так понятно. Понятно было и то, что отчёты от Комитета по состоянию дел в городе будут абсолютно правдивы - никакой деятельности клана Амакава, что вы! Только силами сотрудников Социального Комитета. О проверках Регионального директора от других кланов обязательно предупредят, здесь он сам себе "царь", пока на помощь не позовёт. Таким образом, опасный для меня и моих начинаний период я просижу "под крылом" у Комитета, и все будут при этом "не при чём".
  Суговара ощутимо расслабился - видимо, "вступлением" я здорово помотал ему нервы. Зато, он, похоже не сомневался, что мне удастся провернуть недостающие части моей "авантюры" - получить практику и придумать не существующую пока программу, позволяющую завесить амулетами хоть весь город. Отлично!
  - И за это я хочу полный доступ к вашей базе знаний по магическим и сопутствующим дисциплинам, вроде тренировки штурм-групп экзорцистов и актуальную информацию о политической ситуации вокруг Круга. - Честно, прямо и чётко сказал я. Вообще-то это, я подозреваю, серьёзное нарушение устава - давать доступ к такого уровня информации не сокланеру. Но...
  - Я думаю, что когда Куэс-сан приедет сюда после окончания обучения, для меня эта информация будет очень актуальна.
  ...только не в том случае, когда принц Амакава станет принцем-консортом Джингуджи. И железная отмазка по вопросу "откуда я знаю", и не менее железная причина всячески замалчивать моё участие в жизни города Такамия на последующие четыре с половиной года.
  
  Надо сказать, что Суговара почти не думал. Он встал и поклонился мне. Поклонился как равному. Пришлось зеркально повторить его жест. Слова были не нужны. Кажется, квест "засунь голову в пасть дракона и вытащи язык на метр из пасти" я выполнил успешно.
  
  ... в такси я позволил себе откинуться на спинку заднего сидения и мысленно прошёл по всему разговору. Не без ошибок, но для моего уровня - это предел. Спасибо "мама" Котегава - за науку, и Айя Канаме - за анализ личности моего сегодняшнего визави. И спасибо Тенгу, я запомнил твой урок про "первого ученика". Это была моя первая самостоятельная проба сил на ниве местной политики, и, слава Ками, что Суговара - скорее боевой офицер, чем управленец. Но Цутигуме права - это мои "игрушки" - и я должен обеспечивать их себе сам. Осталось грамотно распределить роли, чтобы текучку за меня разгребали ответственные за это лю... личности, и можно будет сказать, что я наконец-то сделал... предварительные приготовления перед работой по нейтрализации надвигающегося "песца". Это если оставить за скобками то, что мы нашли на клановой базе Амакава - а там явно было что-то не слишком хорошее для меня.
  "Прорвёмся!" - прошептал я сам себе тихо. - "А кто будет против - пусть идут нах! Стройными рядами".
  
  11.
  
  Вообще, лаборатория в собственном подвале, особенно если ты занимаешься там работой, связанной с магией - не совсем то, что требует техника безопасности. С другой стороны - если перенести лабораторию, тогда я во время исследований и ночевать дома не буду успевать. Впрочем, пока ладно. Зато тут всё такое родное: стеллажи, стены в щербинах и подпалинах, сервер сигнальной системы. Толка от сигналки пока никакого нет - но, это "пока", похоже, должно скоро закончиться. И хомяки! Десятки глаз - бусинок ловят каждое твоё движение... хотя, кого я обманываю? Хомякам ПОХРЕН! Не только я - вообще. Только на Дофу реагируют, и то, полагаю, больше на то, что она полностью белая в своём любимом наряде - а так бы и не запомнили, кто их кормит.
  
  Теперь, правда, кроме хомяков, в подвале "обитал" и ещё один "постоялец" - на тонкой длинной леске к потолку был подвешен "осколок" в виде номерного армейского медальона. Способ крепления был связан с характером "питания" - в качестве амулета-источника маны я использовал самую большую деревянную чашу, которую мы смогли купить в Такамии. Её более-менее параболические обводы позволили мне разместить то, что осталось от кланового демона-бойца Амакава, в условном фокусе излучения амулета. Так потери маны "в никуда" меньше, а мой резерв слишком маленький, чтобы бездумно его тратить. Чашу я "заправляю" ежедневно четвертью своего резерва - чтобы в случае чего осколок не остался без питания. Мой отъезд амулет выдержал с честью. Постепенно скорость поглощения маны увеличивается - то есть косвенно процесс "распаковки" "оболочки" демона рано или поздно должен подойти к своему логическому концу... чем бы он ни кончился. Вариантов лично я придумал десятка два, куда входили: "вылупится безмозглый и начнёт всё крушить", "разумный, но со сброшенной клановой Клятвой", "родится новый демон, к старому никак не относящийся" и т.п. Как "работают" осколки, демоны-вассалы рассказать затруднились. Наиболее близким к истине, если скомпилировать всё, что я узнал, был бы, пожалуй, ответ "по-всякому". Даже Тенгу не смог сказать ничего конкретного, хотя сам за все годы своего существования сталкивался с этим милым проявлением "бекапа" аякаси неоднократно. Какого-то там своего врага Ворон убивал три раза с перерывами лет в двести, пока тот в четвёртый раз не нарвался на Шутена, который его благополучно съел.
  
  Милая добрая древняя история! Как я тебя люблю! Вот, ты ходишь в школу, общаешься с соседями и приятелями, а стоит заглянуть в историю каждого из этих людей... У "Учителя Воинов" оказалась цепкая и хорошая память на события и имена - ничего удивительного, аякаси вообще отличаются хорошей памятью... и не слишком добрым характером. А Япония - страна маленькая. Поэтому Ринко, напросившаяся со мной в додзе Разящего, куда я шёл после школы на первое занятие, с удивлением узнала о без малого трёхсотлетней истории своей фамилии. Ворон свободно оперировал именами и описанием событий - вплоть до того, что описывал давно умерших людей так подробно, будто встречался с ними вчера. Разговор о семейных корнях зашёл после того, как Кузаки сцепилась с группой младших учеников Тенгу, вместо того, чтобы смотреть на их тренировку, ради чего, собственно, и пошла. Сказалось напряжение перед соревнованиями - Ринко усиленно гоняли в спортивной окружной секции, натаскивая на прохождение городского уровня состязаний по кендо, вот и поправила девушка без задней мысли паре учеников стойки, другому посоветовала сменить хват... а попытавшемуся наехать старшему ученику, который занятие и проводил, в тренировочном поединке чуть не пробила деревянным тренировочным мечом брюшину. Зря он начал аргументацию с "женщинам не место среди воинов". Использовать амулетизированные мышцы и ускоренное восприятие в бою против демона моя соседка не постеснялась.
  
  Вот на этом месте мы с Тенгу и присоединились к "веселью", где старшему ученику в очередной раз промыли мозги на тему "не смотри, как выглядит противник, всегда сражайся в полную силу". А потом, видимо, в целях закрепления урока Разящий и рассказал известную ему часть истории рода Кузаки - воинов из воинов на службе у наместника одной из территорий. Причём узнал Ворон сначала "ударную связку" - являющуюся "фишкой" вот конкретно этой фамилии: ту самую, которой Ринко едва не прибила аякаси класса B фактически дубиной. Человеку без защиты такой удар точно стоил бы внутренностей. Вот тут меня и "накрыло" - оказалось, что "приёмчику" научил Кузаки её отец. Отец! Мягкий, добрый (только не с клиентами, правда), совершенно не спортивный семьянин. Научил, естественно, не совсем правильно - ему удар показывал дед Ринко, просто в качестве иллюстрации семейного наследия, сама девочка доработала связку "почти как надо". "Кровь воинов" обозвал эту способность Тенгу. Немного расспросив, я для себя перевёл это как "связка генетически-сцеплено наследуемых мышечных и костно-размерных характеристик, под которую была подобрана особая манера боя". То есть никакой мистики - правильно подобранные движения сами ложатся и подстраиваются под "заточенный" под них опорно-двигательный аппарат. Однако, зуб даю, такие "потомственные стили" рулили не только на Островах - пока длинномерное холодное оружие "решало", скорее всего устойчивые ген-линии так и лидировали среди не-рядовых воинов. Просто в Японии холодное оружие "решало" почти до двадцатого века - и традиции ещё не успели забыться.
  
  В общем, Тенгу пригласил и Кузаки потренироваться в додзе - "не сражаться, но вести бой". В свете того, что с Ринко я обязанности контроля работы патруля не снимал, это будет полезно: вот чего-чего не дают спортивные состязания, так это представления о тактике реального боя малых групп. Современное мировоззрение и классический подход иногда дают потрясающие результаты - испробовано на себе...
  
  ...а кроме того, хитрый Ворон явно нацелился немного потренировать своё общение с "простыми людьми" - не магами. Котегава с поддержкой в виде Айи Канаме, как он мне рассказал, убедили Разящего "открыть двери" додзе для обучения некоторого количества желающих, если таковые найдутся из населения Такамии. Всё просто - с одной стороны, патрульные как раз этих простых людей и защищают, и должны понимать, ради кого и зачем это делают. А с другой - нефиг проедать бюджет клана, который и сам не слишком уверенно наполняется пока что! Ну и в целях маскировки - Учитель Воинов мне подтвердил, что местные жители подходили и интересовались у попавших в наряд "подмети перед воротами" младших, откуда нарисовались такие красивые соседи, и не якудза ли они случаем. Пока дальше аккуратной корректировки памяти дежурному экипажу полиции не зашло, но... установил правила - действуй по правилам. В общем, мы положили начать работу с населением через два-три месяца и перешли, собственно, к моему обучению...
  
  ...я посмотрел на выложенную из ящика груду "запаромленных" очков - ту самую опытную партию, на которой я начал свою отработку сенсоров магии. Такое впечатление, что лет десять прошло! Их я в очередной раз достал не просто так - передо мной лежала толстая книженция в дрянном бумажном переплёте: "Характеристики и ключевые параметры аур магически-активных объектов". Справочник из библиотеки Комитета был для разнообразия отпечатан и сброшюрован вполне себе типографским методом, да что там, он даже ИБСН имел! Книга была типичным справочником - огромный объём мега-нудных описаний (зато подробных!), и минимум информации, поясняющей суть явления. "Аура уникальна, как отпечаток пальца" - начиналось предисловие этого монументального труда, и я был вынужден взяться за разбор характеристик ауры именно поэтому. Моей задачей было однозначно идентифицировать попавшего в зону контрольно-скрывающего амулета демона, и решить её, кроме меня, не мог никто. Естественно, Коуджи я не сказал, зачем именно мне нужна эта справочная информация - тот согласился мне её предоставить и без дополнительных пояснений, авансом к нашему новому договору. Работа - долгая, нудная, кропотливая, такая знакомая по физической лаборатории "там" - вот что меня ждало в ближайшем будущем. Но без следящей системы, контроль Такамии на "потусторонние проявления" будет далеко не полноценным, а для моего плана это совершенно недопустимо. Если бы я мог заниматься только прикладными изысканиями! Я вздохнул и перевёл взгляд на лежащую распечатку. В электронное письмо от матери Хироэ был вставлен лист Экселя. Шапка таблицы гласила - "Возрастная характеристика вассалов клана Амакава".
  
  Ранжирование по пси-возрастным группам:
  
  Всего аякаси: 57
  Группа "Старше 26 лет": 2
  Группа "21-25": 8
  Группа "18-20": 20
  Группа "15-17": 16
  Группа "12-14": 9
  Группа "9-11": 2
  
  И ниже:
  
  "Мизучи Сидзука"
  12.07.07 - пси-возраст: 11
  02.02.08 - пси-возраст: 13
  
  Выводы мне предлагалось сделать самому. О Ками, "демоны служат клану Амакава"! Маленький Принц, как же я хорошо тебя понимаю!
  
  12.
  
  Хорошо быть всенародно избранным президентом! Собрать клуб почти полным составом удалось после уроков - и даже почти не бегал по классам - только оповестил своих замов. Ага, у меня есть замы. Честно, сам удивился! Вчера. И спросил народ (кого поймал в лабе), а нет ли у меня замов, а то вот как-то не комфортно мне - корона жмёт и всё такое. Клубовцы поржали, и сегодня у меня три зама. И готовое собрание после уроков. В классе, играющем роль лаборатории, все вместе поместились, но с некоторым трудом. Младшеклассникам от дверей вообще не видно, что у столов делается. Пришлось лезть на стул и вещать оттуда. Смысл моей речи сводился к тому, что настала пора расширить, а потом углубить. В смысле, наше сотрудничество с Политехническим университетом. Народ из клуба выразил своё "ура" по этому поводу, и я, прямо со стула, начал объяснять свой план. Всё совершенно честно - квадрокоптерами и их применением удалось заинтересовать многих, но реально пройдёт лет пять, пока опыт будет оформляться. Кроме того, у коптеров есть одно больное место, с которым почти ничего не сделать - это ограниченное время полёта на одной зарядке батарей. Вдобавок, мы эту тему отработали и, фактически, вылизали до мелкосерийного производства - с помощью технологии 3D печати. Ну и мы как бы клуб физики - а, значит, должны в работе исследовать физические явления, правильно? Динамику в газовых средах "потрогали", смену агрегатных состояний и сопромат - тоже. Даёшь на изучение излучение в оптическом диапазоне и электромагнитные эффекты! Ну а дальше просто рассказал про типы датчиков, что помнил, а помнил я почти всё. Я этим деньги до "попадания" зарабатывал. На самом деле мне сведения статистики "сколько прошло человек по улице" не нужны были нафиг, но ведь сведения о структуре аур аякаси и магов, которые я мог считать (если разберусь, как) можно оцифровать и отправить в том же потоке данных. Опыт с "оцифровкой" сигналов контрольной системы у меня уже есть. Теперь разбить клуб на рабочие группы и выдать каждому "на разобраться" свой тип датчика. Замам намекнул, что под задачу постараюсь найти спонсора, чтобы Политех тоже был доволен. Всё! Час болтовни, ещё час разбора задач, и голова по совершенно ненужным мне датчикам болит у одноклубников, а не у меня. Впрочем, датчики - фигня, подскажу, если что. Не фигня средство их сопряжения и энергопитание. Но с этим уже в универ.
  
  В Политехе я конкретно застрял. Выбрав себе для "свободного посещения" занятия кафедры Точного машиностроения (читай - бесплатный лаборант), я себе в дополнительную нагрузку взял кибернетику. И вот со знакомыми лаборантами с кафедры Кибернетики (те, которые делали "движок" для сайта Отряда) я и залип. Заспорили о том, можно ли собрать из датчиков одноранговую распределённую сеть... и "нарисовали" её. Сеть. Четыре часа "собирали" из доступных контроллеров, спецификации на нелицензируемый радиотракт (блютус или вайфай), шину данных для датчиков... Охрана чуть не убила на выходе - всё-таки одиннадцать вечера, немного не учебное время. К счастью, автобусы ещё ходят...
  
  Дома убедился, что Сидзука расширяет свой вокабулярный запас - так изыскано безмозглым идиотом меня ещё никто не обзывал. Ну, видимо Мизучи права - заснул лицом на куче небольших нумерованных деревянных дощечек. Не думал, что способен на такой подвиг. Поступок определённо героический, учитывая, что эта куча - экспериментальные амулеты, на которых испытывал варианты селективных сенсоров для ауры. Судя по тому, что на приближение Богини Рек сработали другие индикаторы, чем на пробирку с моей кровью, что-то у меня получилось! Надо прове... эээ... ну ладно, завтра... вечером! Какая удобная штука мой "кекен гекай" - змея утащила меня к лестнице за шиворот, а рубашка даже не порвалась. Уговорить Сидзуку, что меня можно отпустить, мне удалось, но что я пойду спать, она мне не поверила. Дождалась, пока я выйду из душа (спать в школьной форме - это плохая идея!), проследила, как я ложусь... и легла рядом, обхватив руками со спины. Пока думал, сказать ли Мизучи, что её ночнушка слишком короткая, чтобы вот так спокойно, спать в постели с парнем - уснул сам. Предварительно убедившись, что во сне змея не храпит, а тихонько шипит...
  
  ... завтракали бутербродами и на бегу! Я понимаю, зима, в доме как минимум не Сахара (котацу в январе-феврале как никогда приходится как раз в тему!), вдвоём под одеялом - тепло и уютно... хорошо, что нас никто не "спалил", а то завтра я обнаружил бы на своём спальном месте как минимум Гинко. И тогда я точно не усну - организм решительно против просто спать, когда к тебе прижимается не одногодка, а некая более фигуристая особа. Хотя мой организм скоро будет реагировать вообще на любое женское тело, исключая старушек и грудных детей! Не то чтобы я был против, но... эм, скажем так, пока возраст позволял на это "забить". А вот что будет через год, я уже не говорю про интервал 13-15 лет! Правда, это самая маленькая из моих проблем...
  
  Школа, универ, Тенгу, школа - наконец-то никто не отрывал меня от учёбы и работы. Не в счёт утрясания программы "экосоциального мониторинга", которую я преподнёс Коуджи-сану. Перезванивался с Каей, переговорил несколько раз по скайпу с Каши, которому пришлось всё бросить и ехать в Киото - устраивать собрание трастовым инвесторам. Не то чтобы я придерживался концепции, старательно рекламируемой разного рода мангой и аниме - той самой "я хочу просто жить, не мешайте мне", но как иногда приятно отдохнуть от политики и разруливания "сложных ситуаций"! Понятное дело, совсем отрешиться от управления клановыми делами я не мог, но час в день, и без ситуации "ты ошибся - настал мгновенный песец" - благодать! На третью неделю такой пасторали я уже начал было думать, что возможно, всё удастся сделать без привычного цейтнота - и систему слежения доработать, и датчики разместить... Ну вы всё поняли, да?
  
  13.
  
  - Плохо. Плохо. Совсем плохо! Не совсем, но плохо! Просто плохо. Плохо... ээ?! УЖАС!!! Откуда ты это взял?! - И так далее. Это проверка письменных работ учеников додзе Разящего. Тенгу я после наших занятий разговорил на тему динамики обучения и подсунул распечатку от Айи. Так бы, наверно, Ворон глянул и забыл, но до этого я подло подсунул аудиограмму переговоров Пожирателя Трупов на одном из совещаний в офисе "Водно-Ресурсного Треста" Киото. Да, там тоже пришлось снять офис - как-никак порт приписки пока ещё не переоборудованного спецсудна. Тут надо уточнить, чем я обычно занимаюсь с Разящим: про себя я назвал это "уроки лидерства". Один-на-один, со старшими учениками, на тренировочном дворе - Тенгу учит меня командовать. Не составлять планы, не теории построения коллективов - обучение сконцентрировано на одном. Ты отдал команду, её должны исполнить. Не задумываясь, не переспрашивая, не анализируя "зачем тебе это?". По сути, это тренировка базиса поведения, который мне преподала Котегава, только "мужской взгляд". Нет, физподготовка в программу тоже входит - я выбрал в качестве "начальной дисциплины" короткий клинок. Просто потому, что оперативно "проапгрейдить" и насытить маной стальную полосу длиной в метр не выйдет из-за амулета на шее. Танцы с клинком - а пока это медленные танцы, чтобы тело "поняло и приняло" движения - у меня идут как разгрузка мозгов. Очень помогает!
  Тенгу пообещал, что через несколько лет у меня будет достаточно опыта и знаний, чтобы осуществлять непосредственное управление, в том числе и в бою. Бесценный опыт! Правда, выслушивая его пассажи о том, что значит "быть мужчиной", согласен был далеко не со всем, но благоразумно держал своё мнение при себе и мотал на ус - опыт Разящего был гарантией качества его знаний. Увы, к знаниям об окружающем мире это относилось лишь частично.
  
  Математика оканчивалась на уровне продвинутой арифметики и простой геометрии. Отличное знание географии - районом этого знания (материковая Азия + острова). Физика - механика на интуитивном уровне и газовая динамика. Биология - хорошо! Но! Биологии своих учеников Тенгу как-то не учил. И физике тоже. У Сидзуки в момент присоединения к моей свите в вопросе образования дела обстояли гораздо лучше. Главное, его ученики редко подолгу пребывали вне школы боевых искусств - а в додзе уже несколько столетий сложилась определённая среда. Не спорю, новички в ней быстро подтягивались до условно-среднего уровня, дальше прогресс тормозился. Разумных аякаси не просто так привлекают города - не только столовая или место, где можно без особых проблем достать то, что хочешь. Само пребывание в обществе заставляет личность аякаси развиваться стремительными темпами. Правда - с направлением развития могут быть проблемы: и убийцы появляются, и маньяки... но и в среде обычных людей идёт тот же процесс. Собственно, на аудиоматериалах переговоров Каши и акционеров было прекрасно заметно, насколько прогрессировал бывший бригадир, а до этого глава маленькой горной банды духов. Заметно было даже Тенгу.
  
  К сожалению, половина демонов-учеников, под влиянием "атмосферы" додзе выглядели этакими мускулистыми бугаями (и в таком виде в пятый-шестой класс младшей школы их было не запихнуть), и только часть второй половины тянула внешним видом на свой психологический возраст. Самое смешное, что во время тестирования именно эти духи показали лучшие результаты по знаниям и сообразительности. Надо сказать, эти наши тесты и собеседования довольно сильно попортили нервы ученикам Разящего: серьёзно, самомнение начинает сильно страдать, если тебя опрашивает одиннадцатилетняя девочка, даже не маг, а ты не можешь осмысленно ответить на большую часть вопросов. Дошло до того, что у двух пообщавшихся с Хироэ аякаси из "мускулистой" группы "поплыли" человеческие формы - вместо двух двадцатипятилетних дядек, после собеседования, из зала вышли два подростка, лет пятнадцати на вид. Полный финиш! Зато Ю и Ринко теперь ходили по додзе, задрав свои точёные аккуратные носики... и медленно, чтобы не пугать народ своим внезапным появлением вплоть до роняния тяжёлых предметов на ногу ближнего своего. И объясняли, помогали, рассказывали... как сказала Сидзука "материнский инстинкт, знаешь ли!". Хироэ, правда, была за то, что "в куклы не наигрались". Через неделю результаты нашего "воздействия" уже начали проявляться: четыре человека и мизучи - это тоже социальная среда.
  
  Суббота. Вечер после работы в додзе, причём Ринко и я ещё и основательно наупражнялись физически - благо, душ и горячая вода были в старую школу хозяевами недвижимости проведены. Мы идём домой, прикидывая, можно ли завалиться в какую-нибудь кафешку по дороге - расслабиться с горячим чаем и немного поболтать о чём-нибудь отвлечённом...
  
  - Хм, Юто. - Шимомуро аккуратно потянула меня за рукав. - Там, впереди - аякаси?
  И правда. Человеческие фигуры в кимоно метрах в тридцати впереди слабо-слабо светились по контуру. Мысленно прикинув траекторию патруля, в котором шла Гинко, я понял, что товарищи духи вполне могли преспокойно добраться от причалов или от северо-восточной границы города вдоль озера. Пожалуй, таких аккуратно прячущихся слабосильных "B" могли и не засечь.
  - Да, похоже, очередные гости города. Проходим мимо и я звоню До - пусть присылает патрульную группу.
  Придурок! Правильно говорят - сила в голову бьёт! И даже Хироэ меня не одёрнула: видимо, тоже переобщалась с тенгугуми. В общем, пройти нам не дали. Четвёрка фигур в кимоно - три женские и одна мужская - перекрыли нам дорогу. Момент был подобран превосходно - на широкой, прямой и длинной улице не оказалось ни одного прохожего, хотя вечер был относительно ранний, а район - наполовину спальный, наполовину торговый. Впрочем, замешательство у меня и Ринко длилось ровно секунду, потом мы шагнули вперёд, прикрывая Канаме. Перед Шимомуро вышла Сидзука. Так, и кто на нас с Васей? Услышал, как Хироэ открыла свой телефон.
  - Детишки! - Мужчина в плетёной конической шляпе, вроде бы положенной монаху, вышел вперёд. Головной убор "удачно" затенял лицо незнакомца, скрывая черты. Дамы за его спиной прикрывали лица веерами. - Вы не боитесь гулять без взрослых в темноте? Не так спокоен град ночной, как думаете!
  Собеседник наклонил голову, чтобы свет от ближайшего фонаря осветил его лицо, женщины за его спиной опустили веера... Видимо, тут планировалось, что мы с визгом бросимся прочь.
  - Ноперапон. - Хироэ щёлкнула камерой телефона.
  - Точно. - Я рассматривал овал лица, не украшенный никакими чертами, присущими людям. Неприятно, но скорее странно, чем страшно. - Хм, хулиганство на территории города?
  - Статья 134 кодекса Такамии, пункт 2. Без применения воздействия магией. - Канаме, составлявшая первый вариант кодекса, а потом азартно спорившая с Тенгу (и с матерью), пункты пока ещё не слишком большого документа помнила наизусть.
  
  - Детишки, вы что, не поня... - м-да, с соображалкой у этих аякаси туговато. Краем глаза я заметил, как женщина, стоящая перед Мизучи, стянула тканевую маску с лица (вот у неё нос и глаза были... и впечатляющий, непропорциональный рот!) и выхватила из рукава огромные портновские ножницы. Последнее она сделала определённо зря - Сидзука, не меняясь в лице, перерезала фигуру тончайшей нитью воды от плеча до бедра. С закономерным итогом: две половины быстро истаивающего дымком тела и обрывки верхней одежды. Ю тихо вскрикнула-всхлипнула, огромными глазами наблюдая за итогом скоротечной схватки. Чёрт, вот придурки!
  
  Наши оппоненты, наконец-то осознав, во что вляпались, тут же упали на колени.
  - Молодой господин, молодая госпожа, простите нас! Не ведали силы вашей!
  Видимо, оценив мелькнувшую ауру змеи, убежать они даже не пытались. И правильно. Я посмотрел на Ю: девочка тихо плакала, Сидзука обнимала её, гладя по голове, что-то шептала на ухо. Так, там я сейчас буду лишним, а вот кое-кто пожалеет, что встретил нас на пути. Легонько пнув духа ботинком в плечо, я прошипел, - Встать! - Дождавшись поспешного выполнения команды, махнул короткой палочкой станнера в сторону оставленного нами додзе:
  - Теперь вперёд... и сделайте себе нормальные лица. Там поговорим.
  
  14.
  
  - Тридцать восемь?! Этих уродов ещё тридцать четыре штуки?!
  - Не конкретно этих. - Тенгу одёрнул чёрное хаори и аккуратным чётким движением заправил за широкий пояс ножны меча. - В составе "малого парада", как они себя обозвали, два ао-адона [демон с рогами и синей кожей], ещё четыре ноперапона [человек без лица, нападения на людей не летальные, цель - испуг], расемон-но-ори [демон-охранник ворот (типа европейского тролля под мостом), выглядит как рогатый антропоид, кожа зеленоватая, цель нападений - слабые маги], несколько рокурокуби [умеют вытягивать шею и конечности, нападения на людей не летальные, цель - испуг] - они не помнят сколько, но больше пяти, керакера-онна [демон-пересмешник, выглядит как очень толстый человек с БОЛЬШИМ ртом], хари-онаго [демон-хищник, выглядит как женщина с длинными волосами. Использует пряди волос как оружие. Цель - маги], остальные - обычные Юрей [аякаси-танатогены, не вполне материальны, обычно - невидимы, вытягивают энергию, обычно класс С] разной силы, но не выше В.
  
  Сейчас уже стемнело, и вся эта шушера вышла на охоту. Если мы сейчас не вмешаемся - завтра в храмы ломанутся сотни людей, а всем "магам" из Социального Комитета придётся снять амулеты и выйти на работу. Ну а благодарные онаго и расемон-но-ори, которые, видимо, всю эту толпу... ах, простите, "парад"... и пригнали - будут ловить вкусных одарённых с минимумом энергии. Кого поймают - кушать. Хороший, действенный план. Интересно, они сами его придумали, или подсказал кто? Если второе, то в ответ на попытку защиты слабых комитетовских магов более сильными, ловить следующих отправится вторая волна, состоящая целиком из В и В+ - ведь боевикам придётся разделиться. Не просто хороший план - очень надёжный и простой план. Правда, он не учитывает, что тут уже забазировались мы. Два варианта действия. Или - рассредоточиться по городу, снять амулеты и развернуть ауры - большая часть "парада" (так и просится добавить слово впереди "парада"!) разбежится, теряя гэта. Или отыскать и попытаться захватить, и допросить. Третьего ученика Тенгу пришлось оставить на защите додзе: десять учеников плюс Ю и Хироэ. Я и Ринко прочёсываем улицы (потому что прыжки по крышам - для нас слишком чревато переломами), нас прикрывают тройки. Тенгу идёт искать Хари-онаго, второй ученик - Расемона, и с ними ещё по тройке. Через дежурного в центре связи отдал приказ патрульным четвёркам снять скрывающие амулеты и искать слабые проявления магии, кроме тех, у кого есть очки. Тенгу и ученики идут просто в режиме маскировки - перепаромить нужное количество одежды и очков можно, но без тренировки - бесполезно. Так, теперь ещё одно важное дело. Телефон. Записная книжка.
  
  - Коуджи-сан. Да, это Юто, извините за поздний звонок. У нас ЧП - три с половиной десятка от С до В, намерения к цивилам от условно-враждебных до враждебных. Я приказал вассалам не подходить к вашей гостинице ближе, чем на двести метров, все, кто будут рядом или войдут в здание - враги. Боюсь, сегодня в городе отметок аякаси будет много. Прошу, по возможности не выходите за пределы здания. Нет, помощь не нужна. Да. Я боюсь, будет friendly fire. Я позвоню, Коуджи-сан. Спасибо, удача нам понадобится.
  
  А дальше - мы разошлись на прочёсывание городской территории. В моей группе была самая последняя, изготовленная только неделю назад рельсовая винтовка, а в группе Ринко - Сидзука. Честно говоря, толку от моей было немного: мы блокировали деловой центр Такамии - опустевшие офисные здания и развлекательные заведения, где "оттягивались" в свой законный выходной усталые манагеры и управленцы. Самым большим приключением оказалось нарваться на трёх гопников лет пятнадцати в одном из переулков: правда, ребята не успели даже договорить своё коронное "есть чо?!" - метнувшийся вперёд ученик, сопровождавший меня "по низу" оглушил их тремя чёткими ударами. Сноровка, с которой "воронёнок" вывернул карманы мелкой уголовщины, просто восхитила, и у меня тут же закралось подозрение, где и каким образом достойные последователи Учителя Воинов привыкли получать средства на карманные расходы. Прямо умилился даже.
  
  Каждые пятнадцать минут До проводила перекличку по транковой сети, и я, в свою очередь, отвечал в гарнитуру "на позиции, происшествий нет". А вот у других, судя по обмену сообщениями, было очень даже. Расенмона-но-ори нашла и выбила группа Гинко уже через час - гуманоид-переросток общаться отказался. Хари-онаго была обнаружена Тенгу (кто бы сомневался), и устроила весёлые пятнашки в зоне складов, недалеко от офиса Отряда Взаимопомощи, два часа мотала группу между контейнеров и ангаров, и только когда рассвирепевший Разящий, наплевав на маскировку, раскрыл свою ауру, немедленно сдалась. Как они её не убили - ума не приложу. Призраки-Юрей расползлись по жилым кварталам, и за ними пришлось побегать. Впрочем, они нормально маскироваться не умели. Причём один из этих аякаси попёрся прямо в Шинтакамию, где и был обезврежен Сидзукой. Постепенно вызванный вечерним происшествием и последующей информацией заряд бодрости угас, и я держался исключительно на горячем кофе в банках из уличных автоматов. Выпил, наверно, банок шесть. Наконец, к пяти часам утра Дофу объявила группам "отбой". Из ожидаемых тридцати четырёх было обнаружено двадцать девять аякаси, из них девять сдались или были пленены. Пойманных уводили в в школу Тенгу, чтобы запереть под охраной. Мы все тоже вернулись туда. Кажется, на последних метрах перед додзе Разящего я вообще уснул на ходу, правда, перед этим, дал отмашку Коуджи. Пусть ещё раз проверяют после нас... дневной дозор, блин.
  
  Интересно, это у Ворона такое чувство юмора, или кто-то из наших постарался? Нет, я понимаю, зима, в здании школы прохладно, а детей нужно было на ночь уложить так, чтобы не простыли... что ж, задача решена на пять с плюсом. Несколько сдвинутых вместе футонов, две электробатареи у нас в ногах... и пятеро спящих тушек, аккуратно, в рядок. Судя по тому, что справа от меня спит, обняв за руку, Хироэ, а слева - уткнувшись носом в плечо, змея, постарался кто-то из них. Ринко и Ю, после некоторого кручения головой, обнаружились по краям импровизированного лежбища. С другой стороны - в палатке мы так спали, и ничего. Правда, нас там было трое, а не пятеро, рекорд, блин! А теперь, внимание, вопрос: как выбраться так, чтобы никого не разбудить?
  
  - ...они заставили нас, я просто хотела жить и никого не трогать, но... но... - женщина размазывала слёзы по лицу, истерика наигранной мне совершенно не казалась. Хари-онаго и нескольких аякаси из "парада" выдернули из заброшенного хутора в горах. Другие аякаси выдернули. Просто пришли и под страхом смерти погнали формировать "парад". Не сказать чтобы дамочка с хищной причёской показалась мне особо умной, но и злой аякаси-хищница совсем не выглядела. Собственно, рассказывая, как её и рогатых ао-адонов выставили из "собственного" дома, она уже говорила почти спокойно. Похоже, женщина решила, что мы всё равно её убьём - Тенгу наглядно продемонстрировал ей разницу в весовой категории между ними. И только после того, как я озвучил правила проживания в Такамии для лояльных духов, девушку "прорвало".
  - Разящий-сан, как ты думаешь, кто прислал нам сюда этих красавцев? По рассказу не слишком понятно, кого ждать.
  Учитель Воинов пожал плечами - ему было всё равно кого валить. Ну, раз так...
  -... Я вспомнила... я слышала... как один из них сказал имя... Сюкаку.
  С удивлением обнаружил, что мой вассал способен выдать настолько кривую ухмылку.
  - Что?
  - Сюкакку, вот как. Один из выживших прайдов тануки... Не смотри на меня так, Амакава-доно, просто ирония судьбы. У нас... глубокая личная неприязнь, что-то вроде.
  - Это что-то меняет в нашем плане?
  - Нет, лидер, ничего. Найдём лагерь в горах и попробуем ударить на опережение.
  
  15.
  
  - Ринко, ты идёшь домой. И не спорь - к Ю домой.
  - Со мной всё в порядке. - Наша будущая староста сделала рукой какое-то невнятное движение. "Не в порядке" было видно невооружённым глазом. Хироэ, к слову, уже стояла подле девочки - будет заодно и Ринко утешать и... здравомыслить? В общем, за эту тройку можно будет не волноваться.
  - Ты тоже не умеешь стрелять, но почему-то идёшь. - Тихо и в сторону проговорила моя соседка.
  - Я надеюсь, что мне в бой вступать не придётся. - Сквозь зубы пришлось повторить мне. - Я - "флаг", без меня мои вассалы не смогут сражаться.
  Тенгу всё в том же чёрном хаори одобрительно кивнул. Над додзе за нашей спиной собиралась вороновья стая. Птицы кружили в воздухе, сидели на высокой ограде, на голых по зимнему времени деревьях. Скоро операторы живых воздушных разведчиков погонят их в горы - как Ю плохо ни было, она нарисовала план скользящей воздушной разведки местности. Обсуждали мы грядущий поиск прайда Сюкакку все вместе, и Ю, когда речь зашла о вороновьей разведке, немного просветила коллектив аякаси-заклинателей. Хироэ - гений: естественно, как я мог забыть - Канаме ничего не делает просто так. Совместная ночёвка что-то повернула в голове у Шимомуро, с утра девочка была грустной, но уже вменяемой. Но всё равно лучше подстраховаться... и сплавить некомбатантов.
  
  В офис Комитета мы должны были подъехать к пяти часам вечера: прайд наших противников, по логике, должен будет атаковать город в понедельник, в сумерках. Тенгу (и меня после его объяснения) смущало одно - за процессом запугивания населения должны были наблюдать. Тануки хитрые и умные бестии - всех глупых или недостаточно хитрых уже давно выбили экзорцисты. Значит, наблюдателя или не нашли, или он смотался раньше, как только отметил факт прибытия "парада" на место действия. Разящий предполагал, что за всей этой ночной беготнёй стоят три-четыре молодых енота. Не полезет лидер прайда пачкать лапы о слабосилок. А вот в засадной-загонной городской охоте на магов Комитета поучаствовать вполне может. А раз так, то и наблюдатель был, скорее всего, один. Поставил галочку, что "дошли" и побежал оповещать "прошу к столу" - до Такамии ещё добраться надо.
  
  Выслушав объяснения с утра, я было решил, что главным вопросом стал "а засёк ли разведчик Тенгу и других аякаси в городе?", но Учитель Воинов меня обломал. Тануки или нападут, или не нападут всё равно - Сидзука себя проявляла аккуратно, и развитой аурой А-класса светил только Ворон. Будет желание побить старого врага у Сюкакку - пойдут в атаку всё равно, и магов Комитета за препятствие не посчитают. Решит не лезть - так и так еноты сначала отодвинут лагерь или вообще отступят надолго. План Разящего заключался в атаке на опережение: мы ведь не должны были узнать, кто стоит за 'парадом'. А, значит, не будут готовы сражаться против примерно равной силы из двух А и десятка В и В+ аякаси. Особенную законченность придаёт этому плану семёрка экзорцистов с Коуджи во главе: кроме слаженности и нормального огнестрела с зачарованными боеприпасами, у них был пехотный миномёт. То есть, при некотором везении, мы могли устроить "песец лагерю енотов" даже без личного контакта. Пара удачных попаданий - и всё. Про миномёт меня вовремя просветил Суговара-сан, во время утреннего же согласования планов.
  
  Подошёл заказанный автобус. Группа мрачных мужиков и молодых парней, включая двух одиннадцатилеток - это не та компания, чтобы ехать общественным транспортом. Учитывая завёрнутые в полотно мечи и рейлганы. Пачи и два ученика додзе с электрокинетическими винтовками будут прикрывать основную группу в случае столкновения: конечно, лучше ТАКИМИ стволами не светить, но жизнь даже одного вассала мне как-то дороже объяснения с Коуджи. Это если он поймёт принцип работы винтовки, которую ему, вообще-то, показывать не будут. Второй, Четвёртый и Тенгу вооружены мечами: тот, который у Ворона - сделанный Одноглазыми - я трогать не стал, а вот катану и синто-гуй "номерных" учеников я укрепил и упрочнил "паромом". Кроме того, я раздал стеки станнеров Гинко и остальным, кроме стрелков: только Сидзука со своими водяными лезвиями вообще без дополнительного снаряжения (если не считать укреплённой и маскировочной одежды) - и так достаточно "страшная". Дара я даже не подумал привлекать - не мой вассал, и скорость явно недостаточная, чтобы выходить против группы вёртких противников. Кто-то (видимо, Пачи) успел "стукануть" Каши, что мы собрались "на войну", и в итоге наш бизнес-директор сорвался из Киото и успевал к началу совместной подготовки: Пожирателя Трупов мы подбирали у станции скоростных поездов. Итого - одиннадцать. Двенадцатый - "бесполезный" я, присутствующий в качестве "амулета мира" - примирять возможные ссоры в процессе совместной работы и не допустить порчи боеспособности моих подчинённых или подчинённых Коуджи. В бой я действительно не пойду - станнер и нож плюс фамильное уменье выжигать мозги касанием - не тот аргумент против хорошо сработанной банды аякаси-родственников, который гарантированно приведёт к победе - скорее, прибьют меня. Так что я из партера, с рацией... командир и засадный полк, блин.
  
  - Мне не нравится эта идея, знаешь ли. - Мизучи, сидевшая в "купе" из четырёх кресел - два по ходу, два - против - со мной, Вороном и Пачи, глядела на проплывающий городской пейзаж.
  - Если попробуем начать переговоры, Сюкакку сможет ударить сам, первым. Не уверен, что ты справишься в одиночку, Мизучи. А нашего сюзерена я, извини, не пущу в лагерь к противнику. Любого другого парламентёра тануки даже не подпустят к лагерю - убьют. У них, насколько я знаю, как раз соревнование среди молодняка - убить с особой выдумкой.
  - Ты отдашь приказ стрелять, если там будут молодняк и самки, знаешь ли?
  - Молодняк и самки, которых планировалось накормить людьми и магами из нашего города? Да, отдам. И скажи, что я не прав, Богиня Рек. Тем более, командую не я и не ты.
  - Мне от этого ничуть не веселее, Тенгу. - Сидзука забралась на сидение с ногами, обхватив колени. - Опять кровь и убийства.
  - Если выбирать, кого будут убивать, временных союзников или заведомых противников, я предпочту второе. Ты не видела, что такое прайд тануки в поселении людей, а я видел, Мизучи. Пока за ними сила, идти на переговоры они не захотят. Переговорить можно с выжившими, у них как-то лучше уши слышат. Знаешь ли!
  Сидзука отвернулась окончательно, облокачиваясь спиной на моё плечо. Конечно, никто не любит выбирать из плохого и плохого. По счастью у нас варианты "плохо" и "совсем плохо", так что выбрать довольно просто. Город-мечта против города трупов.
  
  Я был очень благодарен Разящему, потому что мне совершенно не хотелось повторять эти прописные истины Сидзуке. Да она и сама всё понимает... В конце концов, раз прайд подготовил нападение на город - ну не для того же, чтобы сказать "бу!" и свалить?
  
  Стеклянные двери первого этажа открылись для нас только после звонка Коуджи: офис Социального Комитета пребывал на осадном положении третью неделю. Правда, что может стекло против решившего войти даже человека? Но мы ломать прозрачную преграду, понятное дело, не стали. Группа наша смотрелась наверняка колоритно: аякаси за моей спиной непроизвольно построились по ранжиру: слева Мизучи, справа Разящий, чуть дальше Каши и Пачи, а потом - тенгугугми. За спиной осьминога отиралась Гинко - непривычно серьёзная и без остроконечных ушей на макушке. В холле нас встречала не менее представительная комиссия: сам директор, за спиной которого стояли Заккери и седой молодой парень по кличке Широ. Все в брониках, камуфляже и при кобурах. У свиты Соцконтроллёра с плеча свисали укороченные Тип-89 в модерновом пластиковом обвесе, сам Суговара был вооружён Стрейч-Аугом, кто хоть раз играл в CS не узнать это довольно грозное оружие не мог. Серьёзно подготовились. Мы с Коуджи поклонились друг другу с церемониальностью бонз якудзы - скорее, чтобы успокоить мандражирующих от вида моей "гвардии" подопечных, чем за-ради протокола. Менеджер на ресепшене делала вид, что её нет, через стену, прямо рядом с дверью с надписью "пост охраны" просвечивал слабый контур ещё одного мага - очки визуализировали свёрнутую до предела ауру. В просторном помещении было пусто, тепло после улицы и очень чисто. Даже показавшееся между тучами и горами солнце бросило тёплые и косые лучи сквозь двухъярусные окна - от пола до потолка... Этот миг буквально врезался мне в память - когда я в очередной раз вспоминаю те события, у меня каждый раз возникает перед глазами эта картина.
  
  - Смерть. Пахнет трупами, - внезапно чётко сказал Каши.
  - Что? - Контролёр с недоумением перевёл взгляд с меня на моего вассала и назад. - Смерть?
  - Я Кагетцуки. - С вокзала Пожиратель Трупов не успел переодеться в подготовленные для патрулирования вещи, и потому ему достаточно был стянуть с шеи амулет и откинуть его от себя. - Вон оттуда.
  И указал на караулку.
  Видимо, в холле были установлены не только камеры, но и хорошие, чувствительные микрофоны - аура за стеной внезапно стала разворачиваться, и я понял, что это не маг. Аякаси! Молодой мужчина резким рывком распахнул дверь, доворачивая автомат... и в этот момент Пачи разнёс ему голову из рейлгана, не разворачивая винтовку, просто надорвав ткань обёртки у спускового крючка.
  
  Я стоял ближе всего к панорамным окнам - рефлекторно отшатнулся, и потому увидел выбегающих из ворот подземной стоянки неизвестных в тот момент, когда они занимали позицию "стрельбы с колена". Честно. Это был рефлекс - обдумать я ничего не успел. Шаг, и ладони прилипают к стеклу. Движения указательных пальцев неизвестных, аур которых я до сих пор не видел - и неторопливое "выплывание" линий световой паутины в толще прозрачного кварцевого стекла. Десять метров. Не знаю, как, но мне удалось охватить радиус в десять метров - потом специально считал. Три оконных проёма вправо, два - влево. Наверно, аякаси не сразу сообразили, что пули, разбив первый слой преграды, с искрами отлетают от второго - ни капли магии в моей защите не было. Дождь осколков от внешнего стекла на несколько секунд закрыл нас и нападавших друг от друга: я только видел, как по охваченному паромом материалу ползут первые робкие трещины и появляются сколы, а потом... у стрелков кончились патроны в магазинах. Уверен, будь у противников хоть немного боевого опыта, такой промашки они бы не допустили. Через секунду директор и Заккери двумя скупыми трёхпатронными очередями из-за края рассыпающегося стеклянного щита доказали, что профессионал зря боеприпасы не жжёт. Двух других перерезала тонкая нить водяного бича. Полыхнули, прежде чем затухнуть совсем, не слишком яркие ауры демонов... и я понял, что прятались они под моими же амулетами.
  
  - Двенадцать отметок в здании, пять подвал, семь - два этажа вверх и выше. - Гинко вытянулась струной, считывая, направления, но я и сам видел, как вспыхивают ауры, просвечивая через перекрытия. К счастью, кроме демонов, я увидел и ауры магов. Правда, одна из аур аякаси сияла как маленькая звезда. А - класс!
  
  - Арсенал! - проорал Коуджи, указывая на спуск в подвал. Он и Зак бежали туда, а Широ сползал по стене, держась за живот.
  - Пачи, Четвёртый! - Я крутанул рукой в сторону бегущих союзников и вслед за скачущим широкими, нечеловеческими прыжками Тенгу, побежал в сторону лестницы наверх. А дальше... дальше была череда пробежек и перекатов - падений, я подобрал пистолет, скользкий от дымящейся крови, и с первого же выстрела едва не вывихнул себе обе кисти. Сидзука, прикрывающая меня то слева, то справа... пробитая прямо с ходу стена, ставшая от "парома" хрупкой, как стекло... На секунду Мизучи отшвыривает тяжёлый стол, и я, светящимся от "парома" ножом буквально протыкаю метателя, захлёбываясь в собственном крике. Мёртвые и раненые люди, мёртвые расчленённые демоны. Демоны с оторванными конечностями... Хлопки выстрелов, и обожжённое болью плечо... А потом аура Тенгу вспыхивает над нами, и стена здания взрывается стеклом и бетоном, вперемежку с ветряными лезвиями. Свистящие щелчки рейлганов и синие вспышки сквозь дым. "Мы сдаёмся" - кричит молодая женщина, закрывая спиной аякаси-паренька, руки у того в крови по самые локти. "Раньше надо было думать" - говорю я бьющейся в конвульсиях тушке енота у ног, а мальчик - мой ровесник по виду, падает, зажимая распоротый бок. Бесполезно - на лезвие "паром" и мана, как я и думал, на такой фокус меня хватает. Удар, один из тех, что я разучивал с Вороном в ритме медленного танца. Теперь уже безмозглый зверь пытается прокусить мне ногу сквозь штанину - и улетает на улицу через оконный проём от пинка. Оглядываюсь - и не вижу врагов. Устало приваливаюсь к стене - и вскидываю выхваченный станнер. А, нет - свои. Сидзука. Обнимает, что-то говорит - я не слышу. Читаю по губам: "победа". А почему она тогда плачет?.. Пока медленно иду, поддерживаемый девочкой, вижу со спины отца Хироэ. Бледный, как мел, но, кажется, невредимый. Идёт с группой таких же бледных мужчин, одного они буквально несут на плечах. Вижу, как внизу Тенгу проходит от партии к партии спускающихся людей, и лёгкими касаниями воздействует на головы: светло-синим вспыхивают волны заклятий - и сразу же гаснут. Рядом примерно то же проделывает Коуджи. В холле ещё пятеро магов - и один из них, невысокий японец, плачет над окровавленной женщиной.
  
  - ...барьер, достаточно мощный и ещё держится вокруг здания. Маскируем под пожар. - Ага, вот и слух очнулся. А это, оказывается, Каши объявился рядом со мной.
  - Потери? - Боже мой, как сухо в горле!
  - Пачи ранен, Ишимура-четвёртый и Юмэй погибли. Тануки успели снарядить пулемёт.
  - А?
  - У Коуджи один тяжёлый и один летально. И ещё до сорока трупов с первого по седьмой этажи. Люди и "маги". Из последних пятерых нашли мёртвыми - амулеты тануки обнаружили случайно.
  - Вот. - Тенгу наклонился ко мне протягивая стакан. Ха, а левую руку-то я и не чувствую! Выпустил стек станнера, которым так и не воспользовался, и в три глотка выпил всю воду. Сознание начало уплывать. Ещё услышал, как Разящий спрашивает "что с рукой", и Мизучи, ощупывая, отвечает "сильный ушиб". Давайте уже дальше как-нибудь без меня - а я пока посплю... Надеюсь, теперь мои вассалы и комитетчики точно не подерутся. Последней оформленной мыслью было "жирный тануки всех переиграл, но ему это не помогло. Мир его праху".
  
  ... проснулся я у себя дома, переодетый в пижаму и укрытый одеялом. Ничего не болело, левая рука слушалась. Спать после двухсуточного марафона больше не хотелось, хотелось есть. Ещё хотелось забыть всё произошедшее, как страшный сон, но я пересилил себя и улыбнулся, глядя в зеркало. В конце концов я вчера спас двести пятьдесят жизней, что плакать о тех сорока? Снимай пижаму и одевай свой школьный костюм. Такамия снова ждёт твоих подвигов, мать твою, г-герой!
  
  Интерлюдия 5. Такамия - Токио, skype телемост. Суговара Коуджи, Тоя Фудзисаки.
  
  - Привет, дружище. Что-то ты неважно выглядишь...
  - Фудзисаки, хватит придуриваться! Что происходит?
  Тоя с силой провёл по своей короткой причёске, глядя в сторону, и коротко высказался.
  - П...ц.
  - П...ц?! И это всё, что ты можешь сказать?!
  - А что тут сказать, кроме мата?
  - Мат совершенно не объясняет, почему мой отчёт о происшествиях уже двенадцать часов без ответа!
  - Что, настолько серьёзно?
  - Сорок один "двухсотый" сотрудник и шесть Контролёров, один из них боевик, это не серьёзно?! - Прошипел взбешённый Суговара.
  - Б...ть!!! Бой?! Уже всё?!
  - Уже! Только не говори, что тебе не прислали оповещение!
  Фудзисаки опустил глаза.
  - Я же говорю, п...ц.
  - А я, наивный, думал, что у меня п...ц! Что у вас там за конец света? Токио штурмуют орды А+ на танках?
  - Да уж лучше бы так!
  Суговара осёкся. Отчёт о нападении организованной группы аякаси с А-демоном во главе на офис Комитета - уже изрядное ЧП! А уж разгромленный региональный офис, убитые и раненые сотрудники и целый арсенал огнестрельного оружия, доставшийся трофеями... Отправивший отчёт и фотографии помещений - разбирать оперативную съёмку с уцелевших камер внутреннего наблюдения было некогда, а засветиться на использовании аякаси (пусть в составе вассалов Амакава, да и самого "принца", Коуджи по-прежнему не желал, хоть и был готов внутренне. Помогло ещё то, что тануки влезли в защищённое подвальное помещение рядом с арсеналом, а потом держали оборону в том числе и оттуда - стойки с дата-серверами были частично повреждены ответным огнём и магией. В оставшейся в живых пятёрке бойцов директор был уверен - как бы они ни относились к вынужденному союзу с официально не являющимся деятельным Шестым кланом, не признать пользу этого союза теперь не получилось бы ни у кого. Слабым магам из числа социальных контроллеров пришлось корректировать память. Издержки, что поделать. Главное, чтобы проверяющий из младшей семьи зафиксировал изъятие оружия и потери - на большее прямо сразу после происшествия рассчитывать бесполезно. Ну а если начнётся подробное разбирательство - там будь что будет. Причину для Старшей семьи, почему информация об Амакава не была доведена по официальным каналам, маг теперь, после боя в здании, вполне себе имел. Нельзя позволить наложить Кругу лапу на такую силу в обход Джингуджи!
  
  - Фудзисаки, друг. Что происходит?
  - Вчера правительство Японии приняло циркуляр о размежевании госорганизаций и семейных и/или социальных общин.
  - Что? - Суговара не поверил своим ушам. - Как это? А как... А кто защищать страну от этой всей х...ты будет?!
  - По новому законодательству, в правительственных учреждениях проведение работ на постоянной основе не может быть отдано по договору в руки одной из общин.
  Коуджи помотал головой - из-за событий в региональном офисе он спал два часа из последних двух суток, это мешало быстро соображать.
  - Так. Я понимаю - рыбаки и монастыри теперь в пролёте. Причём тут мы?
  - Клан подпадает под семейную или социальную общину.
  - А премьер-министр у нас всё ещё ползает или уже квакает? - съязвил Суговара. - Причём тут мы? Кто людей защищать будет?!
  - Вместо договора с кланами государственные организации будут работать с конкретными людьми. Заключается договор, личные обязательства...
  - Фух! Тоя, я тебя очень уважаю... но где здесь п...ц? Те же яйца, только в профиль. Рабочий договор государственного образца у меня, например, есть. Двойное подчинение.
  - Коуджи, у тебя был трудный день, понимаю. Объясняю на пальцах: Джингуджи больше не могут распоряжаться частью средств бюджета Комитета - всё распределение идёт через правительство.
  - Бюрократии добавили...
  - Коуджи. Ты не понял. Клан больше не получит ни копейки от операций Социального Комитета, Джингуджи более не имеют права УКАЗЫВАТЬ или даже СОВЕТОВАТЬ куда и как распределить материальное обеспечение и людей. Вот почему к тебе не приехала комиссия Клана. И не приедет.
  - Неужели наша Мерухи проглотила такую плюху?! - Картина мира рушится - вот что испытывал региональный директор, слушая своего друга. - А Тсучи, чёрт возьми? Они же пострадают больше всех!
  - Не считай премьера идиотом... или любителем интересных превращений. От кланов откупились, пропорционально. Нашим отдали курортный остров у южной границы акватории.
  - В смысли, в собственность?
  - В смысле, в льготную аренду на 99 лет, с правом приоритетного продления. Не утруждай свои измученные извилины, друг. Я тебе скажу - замена не совсем равноценная, но при куда меньших усилиях сумма будет примерно того же порядка. Тут уже кое-кто считал. Не знаю точно про другие кланы, но, говорят, все получили пропорциональные отступные.
  - А... а кто работать, извини, будет? Таможня, армия, полиция, чёрт возьми? А плотины и АЭС?
  - Работать будет наёмный персонал. Сотрудник может состоять в клане, никто ему не запрещает.
  - То есть нас не разгоняют всё-таки?
  - Вас, Коуджи. Вас не разгоняют. Трудовые договора заключены, новые инструкции в течение недели спустят из Комиссии по социальному развитию и социальному мониторингу - теперь Комитет подчиняется им. Все боевые группы разрывают контракты и уезжают в клановые земли - из нас будут готовить отдельный клановый боевой отряд. Уже довели до сведения. Неофициально. Всех магов из Младших и Побочных семей также отзывают. При полном одобрении идиотов из Комиссии, конечно же! - Раздражение наконец прорвалось и через застывшую маску Фудзисавы. - "Принятые" - это же по сути наёмники с расширенными взаимными обязательствами между ними и кланом. Хочешь - уходи из Комитета, клан подыщет тебе работу...
  - Бананы на Филиппинах перебирать или в Камбодже статус-кво обеспечивать? Вот спасибо-то!
  - Вот видишь, ты сам всё понял.
  - Просто прекрасно понял. Кроме одного - если завтра меня придут доедать, кто будет защищать нас?
  - Будут нанимать отряды кланов на разовые операции. - Пожал плечами Тоя. - Вроде как обосновали, что это экономически более выгодно, затраты снизятся более чем в десять раз.
  - То есть, если по-японски, помощь придёт, когда бюрократы и клан договорятся, за сколько продать наши жизни?
  - В экстренных случаях должны работать силы Самообороны Японии.
  - Армия без Тсучи? 'Высокоточной ракетой', что ли?
  - Ну во первых, из армии Тсучимикадо никуда не делись - как и из правительства, подозреваю. А во-вторых, кое-кто говорил, что американцы поставили партию спецоружия против демонов для ВС Японии.
  - ...Вот теперь я начинаю понимать, - медленно проговорил Коуджи. - Янки, ну конечно же. Зачем Стране Восходящего Солнца иметь собственную защиту от потустороннего? Заодно пусть и платят, узкоглазики...
  - Прямой ты, Коуджи, чересчур, и не политкорректный. - Демонстративно потрогал руками уши Фудзисава. - Поэтому я с тобой и не стал по телефону говорить.
  - Не думал, что кланы так легко продались.
  - Кланы уже не те, что были семьдесят лет назад, дружище. Половины нет, из второй половины только у Тсучимикадо нет проблем. У Джингуджи основные активы и люди (теперь!) где угодно, только не в Японии. От Якоин и Кагамимори осталось по паре десятков человек, Хираги и Когецу - несколько разрозненных семей без статуса, Амакава и Джубашири, считай, что нет. Кроме того, по новому законодательству с Кланов сняли ответственность за проявления потустороннего везде, кроме территорий, прилегающих к частной собственности членов кланов. Теперь можно защищать свой небольшой кусочек территории, а вокруг хоть трава не расти.
  - П...ц.
  - Вот-вот. Да, добрый совет. Ты как там провёл нападение?
  - Стандартно. Пожар.
  - Советую подвести под списки уничтоженного огнём часть арсенала и снаряжения. И документы тоже - не думаю, что Мерухи будет мелочится, но - сам понимаешь. А так сгорела библиотека и файловое хранилище - и сгорела. От CRM клана после циркуляра о передаче подчинения нас отключат, и будет это со дня на день.
  - Понял тебя. Спасибо, Тоя.
  - Да не за что, сам в таком положении. Извини, что раньше не позвонил, была ещё какая-то надежда на нормальный исход. Не могут же в нашем правительстве быть одни дауны...
  - Значит, могут.
  - Ладно. Кстати, - Фудзисава грустно хохотнул. - Хорошую новость хочешь?
  - Что, и такое есть?
  - А как же. Правительство в рамках удержания людей со способностями к манипулированию маной повышает всем подтверждённым магам зарплату на треть, от текущей.
  - Теперь точно стану богатым и обеспеченным! - грустно пошутил Коуджи.
  - Ага, друже! Я даже тебе завидую, у меня-то зарплату урежут, скорее всего. Мы ж теперь частная лавочка, хе-хе... эх.
  
  Коуджи нажал "отбой" и пару минут сидел, тупо глядя на рабочий стол "виндовс" своего ноутбука. Голова болела всё сильнее. Правду говорят, беда не приходит одна. Оставалось надеяться, что уроды сверху не зажмут пенсии погибших - всё-таки ситуация проведена как техногенное бедствие. Но не время рассиживаться.
  
  - Соедините меня с Канаме-саном, - бросил Суговара в селектор. - Канаме-сан? Есть особое задание по IT-отделу, поднимитесь ко мне в кабинет. И возьмите с собой документацию по нашей системе хранения данных, она тоже будет нужна. Предупредите подчинённых, что вы у меня задержитесь на несколько часов. Спасибо, жду прямо сейчас.
  
  По крайней мере правительство никаких лишних данных от него не получит. Пусть про это все забыли, но он, вообще-то присягу давал. И пока с него её никто снять не успел - нужно действовать. ДСП-информация не достанется тем, кто продал безопасность своего народа за иллюзорный контроль над магами-экзорцистами.
  
  "В конце концов, ну накрылась карьера в клане. Может, чиновником удастся? Я пока ещё совсем не стар, должность хорошая, магией владею. А карьеру нужно начинать с подчищенной информацией о прошлом."
  
  Всё-таки несмотря на преимущественно военную карьеру Коуджи уже долго пробыл на управляющих должностях. Что делать, он прекрасно знал.
  
  Интерлюдия 6. Дом Тсучимикадо. Круглый стол. Внеплановое собрание Круга Экзорцистов, посвящённое циркуляру Правительства Японии номер 0689/08. Юджин Тсучимикадо [на каталке, в кимоно. Ноги укрыты пледом. На вид - лет 65] и Айджи Тсучимикадо (помогает отцу), Мерухи Джингуджи [красивое европейское платье с вырезом и длинным подолом с разрезом], Минако Якоин [брючный костюм, воротник подвязан лентой с узлом в виде банта. С уголка губ временами тянется тонкая ниточка слюны. Дёргается левое веко], Рейко Кагамимори [униформа мико - белый верх, красный низ. Волосы связаны в хвост].
  
  - Обязательно было всех отрывать от дел? - Мерухи тряхнула роскошной гривой волос, раздражённо усаживаясь около Тсучимикадо.
  - Кхих! Что, не терпится отдохнуть на новом курорте? - Полубезумная улыбка в сочетании с дёргающимся веком не слишком красила вообще довольно молодую - только за тридцать, но худую как смерть и бледную Якоин.
  - Тебя пригласить? Я слышала, вам даже земли не дали, Одиннадцатые.
  - Пригласи, пригласи. На островке управляющего давно пора растрясти на левые заработки, за тридцать пять процентов сработаю.
  - Я подумаю, - Мерухи смерила детектива взглядом и отвернулась.
  - А у нас тут как всегда милая и семейная обстановка, я гляжу. - Оба глаза Рейко Кагамимори были одного цвета. На этот раз отличительная черта их рода - "глаз зверя", проявился только через поколение у её дочери, и по этой причине до шестнадцатилетия молодой наследницы обязанности главы храма выполняла мать Рейко. - Может, мне стоило взять бенто на всех? Тсучимикадо нас как всегда не кормят.
  - И даже не поят, кухихи! А мне таблетки запить нечем...
  - Если ты их все выпьешь, тебе даже мой курорт не поможет.
  - Это если водой запивать. Учись: берёшь саке...
  - Уволь меня от твоих проповедей
  - КХМ! - громко прокашлялся старший Тсучимикадо. - Я собрал вас всех, чтобы обсудить сложившуюся обстановку...
  - ...Как один старый... больной человек на... грел весь остальной Круг...
  - Кухихи!
  - ...кроме Якоин, - поправилась мико.
  - Да, вышло как-то нехорошо, Тсучимикадо-сан, не находите? - Мерухи сидела с видом королевы, попавшей в свинарник. Выражение лица ей особенно удалось.
  - Я точно не знал, что такое может произойти...
  - Точно - это потому, что Рейко дала прогноз с вероятностью 85%?
  - 87%, кухихи!
  - Тем более.
  - Мы принимали все меры для того, чтобы...
  - Побольше прибыли извлечь из ситуации, уважаемый глава Круга Экзорцистов. Ой, что это я, Клуба Экзорцистов конечно же! Мы же - организация общин, а значит, с нами дело иметь нельзя, верно?
  - Круто, Мерухи! - одобрительно улыбнулась Минако.
  - А что делать, подруга, а что делать? Эти хмыри оставили десять городов и городских агломераций без прикрытия, мы потеряли два с половиной офиса, несколько боевых магов, а всё потому, что кое-кто точно не знал... Кстати, кто знает, что выдали Тсучи?
  - На нас теперь Канто и предместья. - Кагамимори провела полукруг по поверхности стола. А Якоин вроде дали доступ к полицейским и правительственным базам, благо их по пальцам пересчитать.
  - Кухихи, это было весело! Пришлось даже шантажировать кое-кого из сальных токийских правительственных мешков, чтобы они были к нам поласковее! Кухихи!
  - Юджин, ничего не хочешь рассказать?
  - Присоединяюсь.
  - Кухихи. Расскажи им, Ю-тян, это будет забавно!
  - Я... - Тяжеловесно начал Тсучимикадо. - Оставаясь верным главной заповеди Круга - "служить людям защитой от сверхъестественного", попросил премьер-министра разрешить и дальше выполнять свои задачи на местах в качестве администраторов, офицеров и бойцов. Чтобы эффективно выполнять свою работу в условиях ухудшающейся обстановки с аякаси, мы собрали своих людей, рассредоточенных по всей территории Японии в один ударный кулак...
  - Под названием "Специальный Отдельный батальон Противодействия угрозам Национальной безопасности". Та-дамм! Кухихи!
  - Стоп-стоп! Это не та лавочка, которая будет обкатывать американские игрушки?
  - Та самая, подруга, та самая.
  - А как же "общины"?
  - С каждым Тсучимикадо был заключён договор, и они дали специальную присягу - служить Родине там, где законы нашего мира прекращают своё действие!
  - Ору? То есть вам дали специальные разрешения? Тот самый "свод разведчика", который "грабить, убивать, гусей е..."?!
  - Кухихи! И новое оружие - только через этот батальон. Здорово, правда?
  - Так. - Мерухи стукнула по столу ладонью и встала со своего места. - Мне надоел этот фарс. Если ты, Юджин, и дальше собираешься говорить дрянными лозунгами, я пошла. Круг давно стал традицией, на которую я традиционно была согласна тратить время. Но на фикцию я тратить время не хочу. Довольно! У меня курорт простаивает.
  - У Круга... остались обязанности... - тяжеловесно уронил Тсучимикадо в спину Мерухи. - Заявки на... наёмные... работы... будут идти через Круг.
  - Эй, а ничего, что Круг - община?
  - В Круг входят только главы Кланов, отвечающие за защиту территорий лично, кухихи!
  - То есть я правильно поняла, - продолжила Минако, - что мы должны выдвинуть представителей от кланов в состав Круга?
  - Глав... кланов... Представители правительства... будут разговаривать с кланами... и Социальный Комитет будет взаимодействовать с Кругом... как с аналитически-совещательным органом...
  - Это я читала, - отмахнулась Джингуджи. - Глав кланов назначают сами кланы, так ведь? Окей, я назначаю на своё место Куэс Джингуджи, мою дочь. По правилам клана я могу это сделать единолично.
  - Джингуджи-сан, ей же только двенадцать! - Всё-таки не выдержал Айджи Тсучимикадо, хотя отец строго-настрого повелел молчать.
  - Ну и что, Айджи-кун? Девочке надо учиться принимать ответственность за клан, а у меня дел много, чтобы мотаться каждый раз сюда через половину планеты. И Куэс скоро тринадцать, уже почти взрослая.
  - Но!
  - Тсучимикадо-сан, это привилегия и дело нашего клана - выбирать клан-лидера. Мы выбрали и оповестили вас. Что-то не так?
  - Всё... так... Джингуджи-сан. - Юджин с силой, совершенно неожиданной для его явно больного тела с силой усадил своего сына обратно на татами, крепко сжав плечо. - Мы... совершили... много ошибок... и я - больше всех. Мне... придётся удалиться на покой... оставив наследника председателем Круга.
  - Папа... - тихо прошептал Айджи, но добился только того, что отец сжал его плечо ещё сильнее.
  - Кухихи! Поддерживаю председателя! Якоин выставляют кандидатуру Хитсуги Якоин! Голосование состоится завтра, вероятность выигрыша - 87%!
  - С нашей стороны - Касурин. - Пожала плечами Мико. - У неё "глаз зверя", и я согласна с Мерухи: пусть учится политике в песочнице. Всё равно Круг кроме распределения задач от правительства больше ничего не решает. Межклановых дел у нас как таковых сейчас фактически нет...
  - А какие есть - решим в частном порядке. - Джингуджи кивнула ещё раз и всё-таки пошла к дверям. - Всем пока! Где меня искать - знаете.
  Минако тоже поднялась, вежливо поклонилась и покинула собрание.
  - Кухихи! Отлично сыгранная роль, сенсей, просто прекрасно! Кухихи! - Якоин порывисто вскочила. - Жду вас в гостевой комнате, как освободитесь, Тсучимикадо-доно!
  
  Комната очистилась от посетителей, вдали затихли шаги Якоин...
  - Отец! Почему?! - Наследник не выдержал и вскочил. - Зачем нужно было, вот так?..
  - Айджи. Успокойся и сядь... хотя бы на стол, если тебе неудобно смотреть на меня снизу вверх. - Сейчас сильный, спокойный и уверенный голос старшего Тсучимикадо совсем не напоминал то надтреснутое дрожание, с которым "через силу" говорил председатель во время заседания Круга. - Хочешь спросить, почему я терпел их издевательства и прикинулся больной развалиной?
  - И это тоже!
  - Хорошо, слушай. Несмотря на то, что они нам тут наговорили, ни одной претензии на размер полученного возмещения не прозвучало. Они все довольны, ведь, фактически, мы сняли с них всю социальную ответственность, а свои довольно скудные ресурсы они при этом не потеряли. Да, сын, и у Джингуджи ресурсы... не слишком большие, как бы она ни выставляла вперёд свою грудь, их от этого больше не станет.
  - Но владения, люди...
  - Айджи. Эти все люди: и маги, и просто рабочие, и вся собственность - фактически завод по выкачиванию денег для старшей семьи, и только. Четыре боевых отряда по семь магов, хех. Мы сейчас готовы выставить двадцать пять троек. Это подготовленные по нашему стандарту бойцы, а не как у Мерухи в клане. Прибавь к этому оружие, которое столь щедро закупило у янки наше падкое на зелень правительство, а также средства дополнительного усиления, и ты поймёшь нашу реальную силу, сын.
  - То есть то, что Джингуджи-сан говорила...
  - Правда. Круг действительно исчерпал себя. То, что правительство пошло на такие меры - лишь внешний итог этой слабости.
  - Но ты сохранил его.
  - Да, я сделал всё, чтобы Круг остался. За все эти столетия все привыкли, что есть Круг, на который можно свалить все проблемы с потусторонним. Убрать его - и в правительстве начнётся нехорошее брожение. Типа, "кто нас защищать будет" или наоборот "если круга нет, а всё нормально, зачем нам нужны экзорцисты?". А так - Круг как бы есть... и есть правительственный клан Тсучимикадо.
  - Так мы останемся одни?
  - Ну, если лидеры других кланов не вынут голову из задницы и не начнут хорошими темпами наращивать состав - да. Переживаешь?
  - Да, отец. Меня учили, что сила Экзорцистов - в их разнообразии. Для того и Круг...
  - Это также верно. Но ты забыл одну вещь: мы всегда были чуть выше остальных. "Правительственный клан", "советники императора", "Мистические мудрецы Тсучимикадо". Нашему клану - больше тысячи лет. И ни разу - НИ РАЗУ, вдумайся, сын, численность МАГОВ внутри клана не падала ниже цифры 300. Сейчас у нас почти 500 членов в главной и побочной семьях, причём шестая часть - боевики. Неплохо, правда? Да, численность экзорцистов вообще доходила временами до 3000 и более - но эти времена опять прошли. МЫ - хранители Японии, МЫ - тот рубеж, что отделяет Страну Восходящего Солнца от тёмной бездны, кишащей монстрами. Это наша суть и смысл нашей жизни. Пока есть Япония - да не преклонит колени Тсучимикадо! Ты знаешь, сын, почему мы во главе Круга Экзорцистов?
  - Потому что Круг созвали Тсучимикадо.
  - Верно. Эти глупцы - маги и охотники на демонов, возжелали нашей славы и возможностей, захотели стать на ровней. И мы позволили - стол, как ты видишь, круглый и без отдельных возвышений. Мы сражались с ними рука об руку и направляли их, а теперь с тоской смотрим вслед уходящему времени. Деньги и инструменты для получения денег, хех! Даже теперь они считают, что мы заняли своё место, чтобы наживаться на поставках из США. Не видят дальше собственного носа. Хех!
  - Якоин?
  - Якоин, сын - это наши глаза и уши. Наши, Тсучимикадо, и уж поверь, ОНИ об этом знают ещё лучше, чем мы. Плохо, что их путь столь... калечащий тело. Но, знай, они сами его выбрали.
  - Но почему ты не поставил на место Джингуджи и Кагамимори?
  - Сын! Ну что ты как маленький. Трудно что ли угодить союзнику? Тем более - красивой женщине, а они обе по-своему красивы, не так ли?
  Айджи кивнул, его щёки предательски покраснели.
  - Ну вот, видишь. Они хотели наорать на меня, что выбор сделан без долгой говорильни ни о чём? Я дал им эту возможность. Хотели считать меня старым маразматиком? Я дал им этот образ. Пусть в него и не поверили, но им было достаточно приятно увидеть меня таким.
  - А слова, что ты им говорил?
  - А что, считаешь, надо было сказать "извините, но мне плевать на ваше мнение?". Они и так в курсе. Зато, сказать такое вслух - вот тогда точно хлопот не оберёмся. Потеря лица, всё такое. Гибче надо быть, гибче. А так я сказал им хорошие и правильные слова, и не соврал ни разу. Поступил как политик - они всегда так делают, когда нужно извиняться. И не фыркай, а запомни.
  - Я запомню, отец! Скажи, а из-за этой... перестановки... города не останутся без нормальной защиты?
  - В основном, под ударом маги нижних уровней силы, сын, - задумчиво произнёс Тсучимикадо. - Но если они будут на службе у государства, проблема стоять не будет, уж поверь. В конце концов на нас целый клан Якоин думает... А что касается Джингуджи... хехехе... знаешь, как появился их клан?
  - Без подробностей...
  - Давай, сейчас расскажу... подробности! Эти ведьмы, тогда ещё без фамилии, давно бродили по сёлам и городам. Скажу тебе, это было страшно. Вошла ночью женщина в деревню - и вышла с утра. А деревня полна теперь не людей, а кровожадных демонов. В Европе таких просто ловили и жгли, заодно под раздачу и невинные люди попадали. А мы - мы не разбрасывались людьми. Эта их татуировка на лбу, ограничитель силы... Это мы раньше вылавливали неграмотных пейзанок и объясняли, что за страшный дар в их руках. Именно наши татуировки на лбу предупреждали "отгоняй подальше" и одновременно не давали им убивать людей и поднимать демонов случайно. Каждый раз, как вижу, смеюсь! Боже мой, добровольно на лоб клеймо ставят! А мы теперь их - уважаемый, второй по силе клан! Коровки! Му-у!.. Ну ладно. Ты всё понял, Айджи?
  - Всё, отец!
  - Тогда пошли к Якоин. Кажется, предварительные испытания подарочков из Америки готовы. Будет интересно посмотреть, хех.
  
  16.
  
  Школа в тот день оказалась для меня нужной "таблеткой" - вместо того, чтобы переваривать события штурма, я старательно пытался не отвлекаться от занятий на свои мысли и "держать лицо" на переменах. Просто мозг, угнетённый беспорядочным встречным боем на увеличенных скоростях, теперь рассортировывая память, то и дело "радостно" подсовывал мне очередной стоп-кадр: то куча трупов в углу "опен-эир", аккуратно сложенных друг на друга, то лицо аякаси, которой я выжег сознание "паромом", то сумасшедший рывок прямо под пули, где огненные бабочки то появляются, то исчезают в дульных срезах пистолетов в руках противника... То, что я отделался синяками и ссадинами (которые залечила Мизучи) - заслуга Змеи и некоторой доли везения. Как я теперь понимал, никого выше "В без плюса" мне не встретилось - а их я немного превосходил по скорости. Немного, но достаточно, чтобы прицеливание было затруднено. И, подозреваю, сами тануки тоже не особо хорошо стреляли, по крайней мере - те, что я лично увидел.
  
  По-хорошему, мой бой был идиотизмом. Справились бы и без меня - может, на пару трупов среди персонала офиса СоцКомитета было бы больше... брр, как противно звучит. Но противно - не противно, а анализировать свои действия нужно. Почему я вообще побежал атаковать, а не искать убежище? Тогда я не думал, а сейчас понял. Инстинкт. Выжить в волне атаки внутри стаи проще, чем оставаясь в тылу - потому что противник мог быть со всех сторон. Кроме того, в такой ситуации оперативное командование можно вести только с переднего края атаки. Да и выбегать из здания, представляя из себя прекрасную мишень, тоже было глупо. Однако, получается, подсознание сработало верно? Это не считая некоторый наработанный авторитет среди вассалов и магов-комитетовцев. Меня немного "отпустило", и я смог наконец сосредоточиться на "классической литературе".
  
  Конечно, осознание того, что я поступил "правильно", не слишком помогло мне избавиться от "замечательных" "флешбэков" - но зато я хоть настроился на аналитическое, а не на эмоциональное, восприятие. И смог почти нормально пересказать "краткие итоги боя", пока мы привычно обедали на крыше. О столкновении Ю и Ринко были уже в курсе - Сидзука, в отличие от меня, в обморок не падала. Хироэ тоже было не по себе - хорошо, что у Мизучи хватило мозгов позвонить и предупредить Канаме, иначе не знаю, что они подумали бы, увидев у их отца и мужа следы коррекции памяти в голове. Я привычно пометил, что нужно скинуть задачу До на разработку сети оповещения о событиях - в зависимости от ранга и допуска и с фильтрами по актуальности. А потом мне позвонил Коуджи.
  - Амакава-сан, мне необходимо, чтобы ты сегодня подъехал в офис Комитета.
  - После школы или прямо сейчас? Одному или нужен отряд?
  - Твоей обычной свиты будет достаточно. Сразу после занятий будет нормально.
  - Понял вас, Коуджи-сан.
  
  - Коуджи-сан просит подъехать в офис сегодня, - объяснил я встревоженным девочкам. - Похоже, подвести итоги боя или что-то вроде того.
  - Я с тобой. - Сидзука кивнула и добавила остальным. - Я прослежу, чтобы проблем не было.
  - Надо взять До и Гинко, изначально именно их я "представлял" как клановых аякаси. Коуджи сказал, что хватит "обычной свиты", - пояснил я для Хироэ.
  - Только волчицу. Маловероятно, что Коуджи-сан в курсе о способностях Дофу. В конце концов вот кого-кого, а её можно вызвать быстро. - Канаме-младшая наконец улыбнулась. Это была только тень её обычной хищной улыбки, но хоть что-то. - И, знаешь, шеф, тебе определённо больше не стоит ходить без свиты. Я имею в виду, что тебя постоянно должен сопровождать кто-то из вассалов Амакава. А нам лучше держаться рядом с Юто, по крайней мере, пока сигнальная сеть не будет введена в эксплуатацию.
  - Ты права. Но, думаю, этого мало. Мы достаточно компактно проживаем, чтобы выделить отдельный постоянный пост охраны в нашем районе. И вот что. У кого родители работают в одном и том же месте - ставим сигнализацию старого типа. Днём обычно нападений не бывает, но, как показывает опыт, ситуации бывают разные. А о своей безопасности нужно думать самим...
  Тут у Хироэ телефон зазвонил. Она выслушала, коротко согласилась и тут же повернулась ко мне:
  - Юто, езжай в офис Комитета сейчас. Котегава звонила матери, а та позвонила отцу, и он подтвердил: у Комитета меняется руководство. Похоже, Суговара ждёт тебя по этому вопросу.
  - Отлично, просто прекрасно. - Лёгкое беспокойство переросло в серьёзное. Опять какая-то хрень, да что ж такое то?! Только засветиться на предполагаемой проверке ещё мне с вассалами и не хватает. - Я поехал, Сидзука, ты со мной. Думаю, в таком деле Гинко не поможет - тут впору Котегаву звать.
  
  Да-а, здорово мы тут "погуляли". С первого по седьмой этажи высотка Комитета почти полностью лишилась стёкол. Причём, судя по закопчённым шлейфам, в отдельных местах пожар действительно начинался. Седьмой этаж выглядел так, как будто его заминировали и подорвали - наружная стена отсутствовала от слова "совсем", хорошо, что опорные колонны внутри здания выдержали. И то, видимо потому, что предводитель енотовидных собак оказался около наружной стены, а то бы мы так просто не отделались. Ударная мощь демонов А-класса, явленная вот так, в ощущениях объективной реальности, впечатляла. Страшно подумать, что могла устроить в Такамии Агеха, если бы мне не удалось её случайно подпоить. И хорошо, что Ворону удалось решить все проблемы в один хорошо подготовленный удар: если так выглядят последствия техники воздуха, то что мог сделать Сюкакку, с его землёй? А ведь тануки считаются слабым видом демонов. Их "природные" способности, маскировка и подражание, развиты вследствие слабости "грубой силы". А что будет с городом, если тут будет бой с Кьюби но Йоку? Правда, лису по канону поймали в пространственную технику... вот я идиот! Я аж остановился, хлопнув себя по лбу.
  - Что случилось, знаешь ли?
  - Сидзука, я дебил!
  - Юто, ты глава клана, всё остальное - не имеет значения. - Глядя на ехидную мордочку своего "директора" я не сдержался и фыркнул. Тоже мне, психолог доморощенный. Тем не менее, стал объяснять:
  - Мы могли избежать всего этого погрома, если бы поймали врагов в технику "мистического дома". Как я понимаю, это заклятие можно применить так, чтобы внутри оказались только носители силы?
  На Богиню Рек было страшно смотреть. Она смерила взглядом повреждённое здание, посмотрела на находящуюся буквально в ста метрах набережную и сгорбилась. Блин! Я не дебил, я клинический идиот!
  - Сидзука, ещё раз тебе объясняю, подумать о "Мистическом доме", должен был я! И я не в упрёк тебе сказал - просто подумал, что мы должны были предусмотреть возможность городских боёв и сделать амулеты для быстрого создания такой техники. Вроде гранаты - чтобы метать во врага. Р-раз - и демоны внутри, и спокойно ждут подхода штурмовой группы... Сидзука, прекрати! Всё равно все жертвы енотов среди цивилов были до штурма, ты же мне сама сказала!
  Мизучи наконец подняла на меня глаза - под линзами очков-артефакта они подозрительно блестели.
  - Ты прав... всё равно уже ничего не изменишь, знаешь ли...
  Молодец Юто, отличная командная работа! Конечно, ты и сам не в порядке, но, в отличии от других, ты просто не имеешь права давать ситуации влиять на твои мозги. Я подхватил девочку за руку и крепко, что есть силы, сжал ладонью её ладонь.
  - Я больше не допущу тут такого, обещаю, - максимально твёрдо сказал я. - И вина действительно моя, потому что я отвечаю за всех. Мой клан, мой город, моя ответственность. Я всё сделаю, чтобы наш "город мечты" не получил в фундамент море крови. Ты меня знаешь - я умею решать сложные задачи.
  Сидзука посмотрела мне в глаза - долгим, пронзительным взглядом. Страх, доверие, неуверенность и надежда. Надежды стало больше. Ни слова не говоря, она обхватила мою руку второй рукой и прижалась лицом к плечу. Мы стояли там минут пять - на фоне глади озера и пострадавшей комитетовской "стекляшки"... а потом, так же молча, пошли вперёд.
  17.
  
  Коуджи-сан выглядел как человек, у которого было два часа сна за два дня и тяжёлый бой, который закончился не так давно. Мешки под глазами, опухшие веки, прорезавшаяся сеть морщин, усталый взгляд. Кабинет Социального Контролёра претерпел разительную трансформацию: аж четыре дополнительных стола были сдвинуты вместе, и на них были выгружены многочисленные бумажные папки, сшивки листов, картонные коробки и брошюры. Рядом обреталась четырёхколёсная тележка, на которой всю эту макулатуру, видимо, и доставили, и огромный "профессиональный" шреддер для бумаг.
  - Пришлось заняться бумажным архивом лично, - кивнул на папки Суговара, выбираясь из-за стола. Мы вежливо друг другу поклонились. - Ты уже в курсе?
  - Про смену руководства Комитета? В общих чертах.
  - Мы тоже ознакомлены пока что в "общих чертах", - грустно усмехнулся маг. - Передача полномочий ещё идёт, но уже ясно, что Социальный Комитет станет правительственной службой "контроля сверхъестественного". Джингуджи более не будут иметь влияния на Комитет. Совсем.
  - Совсем? - скептически переспросил я. - А состав магов тоже будет на 100% заменён?
  - По новым условиям маги, имеющие клановую принадлежность, работают на Комитет в том же индивидуальном порядке, что и независимые маги. Иными словами, сотрудник-маг гарантирует, что служебная информация не будет использоваться им в личных целях, в список которых входит теперь и взаимодействие с родственниками. Однако, - директор слегка улыбнулся, - пока не поступил официальный приказ на смену полномочий, я пока ещё ассоциированный маг Джингуджи. Готовлю офис к передаче.
  
  Я потёр пальцами лоб. Раз Коуджи позвал меня именно сейчас, значит, в общих чертах ему сообщили, чем будут отличаться его служебные обязанности в варианте нового подчинения. То есть, грубо говоря, мне сейчас нужно будет обговорить новые условия сотрудничества, исходя из информации директора регионального офиса. Так, включаем голову. Первое. Социальный Комитет выполняет массу полезной работы на уровне социального сервиса для "обычных" людей. Вряд ли этот сектор ответственности будут переделывать прямо сразу, да и он напрямую ко мне не относится. Что касается паранормальной сферы деятельности, то она формально разбивается на две неравные части: это контроль магов, по каким-то причинам не состоящих в кланах, и контроль сверхъестественных проявлений на "бытовом" уровне. По первой части наверняка список контроля расширят до всех магов - раз Комитет теперь отделён от клановых структур. А по второй - видимо, Суговара-сан меня сейчас просветит. Отлично!
  
  - Поскольку клан Амакава пока не представляет из себя официальной структуры, думаю, наши добрососедские отношения нисколько не изменятся от того, какая именно должностная инструкция будет лежать в вашем столе, господин директор.
  - Рад это слышать, - серьёзно и устало ответил мне Коуджи, садясь за свой стол и кивая мне на кресло с другой стороны. - К сожалению, официально до моего сведения не потрудились довести новые формуляры, поэтому опираюсь пока на не официальные источники информации. Если коротко, то нам запретят превентивные решения проблем с аякаси. Совсем.
  Я подумал. И не сказал то матерное слово, которое крутилось у меня на языке. Ещё подумал. Отбросил четыре синонимичных выражения и остановился на более-менее приличной форме:
  - Бред!
  - Звучит так бредово, что я действительно готов в это поверить! - Эмоции прорвались через усталую маску Суговары. По выражению лица было видно, что он очень хотел бы приставить табельное оружие к голове умника, придумавшего новые правила для Комитета.
  - А как же тогда с ситуацией... как сейчас?
  - Обращаемся к начальству, а то нанимает экзорцистов из Круга или присылает спецподразделение Сил Самообороны.
  - Нанимает? - Я вычленил ключевое слово.
  - Да, работа клановых специалистов теперь сдельная, исключая контроль территории их компактного проживания или значительной земельной собственности старших семей.
  Ба-бах! От свалившихся новостей у меня натурально закружилась голова. Это получается, что я могу рассчитывать на получение официального статуса защиты Такамии, просто обратившись в СоцКом через недельку после передачи полномочий? Типа, вот город компактного проживания клана Амакава в лице меня, где мне тут подписаться за контроль над городом? Стоп-стоп, получается, в "каноне" Юто нагрузили "выпиливанием" спрятавшейся в Такамии Кьюби но Йоко согласно этому же распоряжению правительства? А-хре-неть! Может, мне действительно "выйти из сумрака"? Хотя вот с этим точно спешить не надо. По крайней мере, не ознакомившись подробно со всеми официальными бумагами. И уж точно официальный Токио не обрадуется возрасту "главы клана"... Так, кажется, я что-то упустил. Суговара сказал "...нам запретят превентивные решения проблем с аякаси...".
  - Коуджи-сан, - медленно произнёс я, - получается, что Комитет больше не сможет превентивно уничтожать потенциально опасные сверхъестественные проявления? Я правильно понял, что остаётся только функция наблюдения?
  Директор регионального офиса поморщился, будто у него разом заболели зубы.
  - Похоже что так, Амакава-сан.
  - То есть получается, что группы моих вассалов могут работать над защитой города от этих "проявлений" не нарушая текущих уложений Социального Комитета? Во-первых, это соответствует распоряжению правительства Японии, а во-вторых, если аякаси не создают и гарантировано не являются источником социальных проблем - то и нет смысла вмешивать других экзорцистов?
  - Видимо, так.
  - Тогда я не вижу, что вообще может помешать нашим добрососедским отношениям.
  Коуджи вздохнул. Видимо, ему было неприятно говорить то, что он собирался мне сообщить. Я что-то упустил?
  - Я не смогу в случае необходимости оказать силовую поддержку тебе, Юто-сан. - Наконец прямо сказал он. - Боевую группу расформируют, арсенал будет вывезен. Только табельное оружие для самообороны на крайний случай.
  
  "Ну и что?" - чуть было не сказал я, но вовремя прикусил язык. Ясно, "что". Фактически, безопасность магов офиса оказывается теперь в руках клана Амакава - целиком. И не важно, амулетная ли это защита или конкретно охрана из аякаси клана. Хотя, что-то не сходится: не могут же правительственные учреждения оставить беззащитными? Или могут? Тогда маги просто напишут "отставку" и уйдут нафиг - это в кланах было за что рисковать... Ладно. Это сейчас и не главное - скоро и так узнаю. Главное - наше соглашение о "взаимной помощи" дисбалансируется. Одна из сторон эту помощь не сможет оказать. Хотя, как по мне, если региональный офис будет и дальше прикрывать мою "мистическую" деятельность в городе, эта услуга вполне себе равнозначная. Тем более, мне и самому не выгодно пускать в Такамию "круговских" экзорцистов или магов из Сил Самообороны. Правда, Суговара об этом не знает.
  
  - Суговара-сан, - я прямо посмотрел в глаза мужчине, - если благодаря вашей помощи клан Амакава сможет восстановить хотя бы часть той силы, что была ему присуща при моих родителях, не участвуя в деятельности Круга и не являясь объектом контроля правительства Японии, я по-прежнему вижу наш союз полноценно взаимовыгодным. Мы буквально вчера вместе шли в бой, совместно проливали кровь и несли потери - какие могут быть счёты? Думаю, что мы уже достаточно доказали друг другу, что за нашими убеждениями стоят не только слова.
  
  Я внимательно следил за выражением глаза Суговары, и уловил момент, когда он принял решение. Я не Хироэ, но даже мне хватило опыта понять, что в вопросе "личного доверия" мне только что вынесли положительный вердикт. Это была серьёзная победа - только что взрослый и опытный мужчина, маг-боевик и глава регионального офиса пусть и подорванной в полномочиях, но всё равно ещё довольно мощной организации, согласился сыграть на моей стороне. С другой стороны, на фоне таких ёб... неожиданных перемен клан Амакава выглядит чуть ли не образцом стабильности политического курса! И - я действительно пошёл в бой наравне с самим директором. Это было глупо, и меня могли ухлопать в два счёта, но кое-что я своим поступком доказал.
  
  - Я понял твою позицию, Юто-сан, и согласен с ней. - Коуджи указал мне на один из сдвинутых четвёркой столов. - Я отобрал документы из архива, которые "уничтожил пожар", и которые, думаю, тебе и твоему клану будут полезны. Ничего из служебных документов Джингуджи там нет - только общедоступная в пределах Круга информация и описания. После окончания рабочего дня пришли своих вассалов, документы будут лежать здесь. И есть ещё кое-что, что я хотел бы тебе рассказать. Это моё личное мнение, но я хочу быть уверен, что ты понимаешь, что делаешь, когда используешь демонов как клановое оружие. Я хочу тебе рассказать, почему по всему миру триста лет назад началась та самая "война против аякаси", почему сейчас от "обычных" людей скрывают само их существование. Я не историк, извини, это будет пересказ "своими словами", так, как я сам понял. Может быть, я не прав, но свою позицию до тебя донести должен - не хочу, чтобы осталось какое-то недопонимание...
  
  Выдержка из Архива - 1.
  
  Архив клана Амакава - стенограмма-расшифровка (по диктофонной записи). [К] - Суговара Коужи, [А] - Юто Амакава, [<имя комментатора>] - примечания, выделено курсивом.
  
  [К]: Мне придётся начать немного издалека, а то будет непонятно. Ещё раз хочу сказать, что мне большую часть информации пересказал наш командир из младшей семьи, я потом заинтересовался и стал спрашивать и искать дальше. пауза Людские племена каменного века окончательно сформировались примерно тридцать тысяч лет назад (1) - поздний каменный век, или как-то так.
  1. [Юто Амакава] На самом деле, это спорное утверждение, я посмотрел разные источники, цифры разнятся чуть ли не на порядок. Но для повествования это не важно.
  Люди впервые изобрели что-то более совершенное, чем копьё из обожжённой палки или скребка из лопатки бизона: каменные топоры, дротики с костяными и каменными наконечниками, пращу для метания камней и дротиков. В общем - это было эффективное оружие по тем временам - заметно более эффективное, чем клыки или когти. Хм. Звучит конечно... но так мне рассказал Ямомото. И вот с этим "совершенным" оружием у людей каменного века охота из реальной битвы - противостояния с добычей - превратилась в... работу. Сложную, порой смертельно опасную, но работу. Обычные звери стали из противника - просто ходячим источником ресурсов, не все, понятное дело, но многие. И тогда люди смогли убить первых аякаси. (2)
  2. [Хироэ Канаме] Думаю, тут следует читать как "смогли убить без катастрофических жертв не в единичных случаях, а достаточно часто. Раз в десять-двадцать лет, например.
  Аякаси, как ты знаешь, изначально не самостоятельная группа живых существ - духи просто копируют удачные биологические решения для воплощения своей физиологии в реальном мире. И до того, как у людей появилось сложносоставное оружие - для копирования наши с тобой предки не котировались. А тут - крупные звери со странными способностями, вроде очень прочной шкуры или там с возможностью ударить на расстоянии - стали повергаться людьми. Что через некоторое время дало эволюционный сдвиг в развитии уже демонов. Не знаю, как это происходит, и знать не хочу - объяснения я не понял, слишком оно заумное для меня тогда было. Ямомото, кажется, и сам его не особо понимал - это вообще стиль такой у магов из БМА, не понимаешь - объясни... посложнее. пауза
  В общем, демоны как-то поняли, что люди начали лидировать в эволюционной гонке, и начали превращаться... в человекоподобные формы. Считается, что именно это положило начало всем легендам типа "моё племя произошло от орлов, а твоё - от бизонов". Личная эволюция отдельных особей демонов - это их ключевая видовая "фишка". Люди и демоны стали не только сражаться на охоте - некоторые аякаси стали жить среди людей, даже давали потомство. Да, да, при желании со стороны духа и при достаточных усилиях пластичная физиология демона может быть "подогнана" под человеческую - это факт. Некоторые учёные считают, что так появились первые маги - а у людей генов "магии" не было...
  [А]: Интересно! А кто рождается от смешанных браков? Неужели пресловутые "полудемоны"?
  [K]: Бред! Как ты себе это представляешь? Нет, рождается человек, обычно. Часто маг, но не всегда. Иногда - аякаси. В некоторых регионах Земли ещё вполне себе каменный век - или не далеко ушедшее общество, и там этот процесс "конвергенции" идёт до сих пор. В Камбодже нам давали инструкции по поиску таких семей... впрочем, это к теме не относится. (3)
  3. [Хироэ Канаме] Юто! Обрати внимание! Смешанные семьи - источник магов! Видимо, это один из "ресурсов", "добываемых" Джингуджи для внутреннего использования!
  [A]: Получается, что и в нашем обществе много таких семей?!
  [K]: Нет. Я скоро дойду до этого в рассказе. Демоны, которые "интегрировались" в человеческие племена - обычно слабые, B на грани С по нашей классификации. Таким опасны даже обычные люди - если толпой и с копьями, и застанут врасплох в уязвимой форме. Точно так же они интегрировались в стаи животных - для защиты от себе подобных или чтобы замаскироваться от более сильных собратьев. Каннибализм среди аякаси довольно распространён.
  [A]: Да, я в курсе.
  [K]: Хорошо. Тогда я продолжаю. Тогда человеческое общество развивалось очень медленно - заметно медленнее, чем отдельные демоны. Многие, получив достаточно силы, переставали прятаться, и просто уходили из племён, часто даже не оставляя за собой трупы и пепелище. Но некоторые, по тем или иным причинам продолжали "опекать" слабых "родственников" - защищать от проявления стихий или более слабых духов, захотевших отведать мага-шамана (как раз тогда, как я и говорил, они появились). Так у людей появилась концепция "богов". Боги постепенно "крутели" - правда, многих и убивали, и забывали про свою "паству": тем более толку от неё не было - ни в энергетическом смысле, ни в каком другом. Но новые боги появлялись достаточно регулярно. Так продолжалось в течение двадцати трёх тысячелетий... пока у людей не появилось достаточно много сильных магов. Все древние цивилизации - шумеры, монголы, египтяне, греки - это были цивилизации магического развития. У кого больше в теологию, у кого больше в магию. Людей становилось всё больше - и магов тоже больше. Их регулярно ели - именно тогда появилось значение "они" - злой дух, злой бог. Или, если по-европейски, "демон". Когда свой бог ест детей магов - это нормально, а чужие припёрлись - надо давать отпор. Некоторые "боги" даже специально пытались активно спариваться с людьми - чтобы расширить себе "кормовую базу". Да-да, наши предки - я имею в виду наших с тобой предков - магов, достаточно долго были кормовым скотом для энергетических уродов. Возможно, повернись ситуация по-другому, и магов на Земле сейчас было бы гораздо больше. Не всех это устраивало - многие "жертвы" пытались сопротивляться или бежать. Нарабатывались методы маскировки. Многое было "подсмотрено" и у аякаси. И, наконец, у цивилизации древнего Рима возникла своя школа магии - полностью человеческая система знаний о сверхъестественном и о методах использования и борьбы. Римляне не даром почитали своих богов как "дальнего сильного кузена" - и только. Да, были жертвы, были кровавые битвы, но люди могли дать полноценный отпор! (4)
  4. [Юто Амакава] Зуб даю - Коуджи перепутал или недопонял. Скорее всего, "школа магии" возникла у эллинов. Точнее - ШКОЛЫ. Греки - родоначальники философии и многих наук, таких как математика или физика, и уж не забудем про философию, которая для магии тоже была важна. Скорее всего, римляне просто сбили разрозненные "школы" в одну - Европейскую.
  [A]: Очень интересно! Как на многое можно взглянуть... по-новому. Как я понимаю, у нас, в Японии, все процессы шли немного позднее Европы? Наши предки тогда ещё в Китае жили...
  [K]: Думаю, в Китае тоже было нечто подобное - независимо. Ямомото рассказывал, как его в БМА учили. Увы, я ничего не могу тебе рассказать про другие цивилизации.
  [A]: Логично. Ну что ж, кажется, сейчас я услышу причины войны на уничтожение с аякаси?
  [К]: Верно. Историю ты и так знаешь - философы дофилософствовались до концепции Единого Бога. Причём Бога - не аякаси большой силы, а именно сверхсущества - создателя. Кроме того, помогло изучение самих аякаси - например, возрождение сильного существа из "осколка" положило начало учению у перерождении. Кстати, никто не доказал, что новые слабые духи - не перерождение убитых старых с полностью потерянной индивидуальностью, так что и люди, возможно, точно так же способны... По крайней мере, меня это немного утешает, когда я вспоминаю Широ... пауза, видимо участники разговора совершают молитву
  Я отвлёкся. Извини, продолжим. Вера в единого Бога пошатнула позиции верований на основе язычества - люди оказались достаточно сильны, чтобы защитить себя от любых проявлений сверхъестественного - если приложить достаточно усилий и угробить достаточно народа... гхм. Сам видел, на что способен демон А-класса, но, при поддержке нескольких достаточно сильных магов, его всё ещё можно убить обычным оружием. Собственно, даже S-класс можно убить обычным оружием, только это нужно сделать очень быстро, и шанс на то, что "осколки" останутся - 100%. Более того, религиозные деятели на первых порах смогли заинтересовать концепцией монотеизма даже нескольких аякаси А-класса. Достаточно много, чтобы сформировать представление о немногих "избранных" демонах - ангелах. Все остальные демоны объявлялись врагами рода человеческого - и подлежали если не уничтожению, то изгнанию. Правда, те аякаси, что жили в обществе социализированно и не отсвечивали, что называется, продолжали жить спокойно...
  
  Здесь я должен сделать отступление и вернуться к недавнему бою. Ты заметил, что твои "ассоциированные" в клан демоны или не использовали оружие, или использовали мечи?
  [A]: Трудно было не заметить, Коуджи-сан.
  [K]: Не знаю, спрашивал ли ты их, или нет, почему такой выбор оружия...
  [A]: Спрашивал. Их с ним тренировали.
  [K]: Именно. Долго наверно? Ага, так я и думал. Для демонов очень сильно затруднено нормальное по меркам людей развитие. По крайней мере, для демонов В и А классов. Про S демонов известно маловато, и в нашей среде ходят байки, что некоторые взамен ультимативной силы смогли развить нормальные человеческие мозги, и ничем по скорости познания от людей не отстают... По мне - довольно жуткая страшилка, но я таких не видел. И не увижу, я надеюсь. Так вот, для демонов, из-за их срока физиологии, требуется примерно в ПЯТЬДЕСЯТ РАЗ больше времени на освоение нового. Нет, я не про память - тут всё как у людей. А вот те же приёмы с мечом осваиваются десятилетиями. Правда, демоны могут достичь высот, для человека невозможных - их срок жизни не ограничен биологией... Даже тануки - мастера притворства - смогли скопировать приёмы обращения с оружием, но научиться нормально стрелять не смогли. Только поэтому, извини, конечно, я не принижаю заслуг твоего клана, но это причина, почему твои вассалы оказались в основном легко ранены или не ранены совсем. Если бы не пулемёт... пауза
  [A]: Коуджи-сан, а исключений среди А и В демонов по скорости развития нет?
  [K]: Были бы - нашей цивилизации настал бы каюк ещё в средневековье. (5)
  5. [Юто Амакава] Как минимум, фигня, Коуджи-сан! С гарантией могу сказать, что по крайней мере дорогумо не имеют такого ограничения... да и по остальным... как-то на пропаганду больше похоже.
  Война на уничтожение и началась из-за форсирования НТР и развития технических и магических средств. Когда появились первые массовые случаи использования технических и внешних магических средств (типа амулетов или алхимсоставов) аякаси, магическое сообщество забило тревогу и объявило войну. Войну на уничтожение. В Европе это совпало с началом "Ренессанса", у нас - с известными тебе событиями по истории родной страны... (6)(7)
  6. [Хироэ Канаме] Видимо, Коуджи-сан имеет в виду события после Сэнгоку Дзидай - "инкапсуляцию" Японии и сопутствующие процессы.
  7. [Юто Амакава] То ли Коужди путает Ренессанс и эпоху ВГО и начало собственно НТР, то ли в Европе те же процессы начались не 300 лет назад, а ещё раньше.
  судя по записи, тут Суговара Коуджи через селектор просит занести им с Юто чаю, и пока они его пьют, разговор не идёт - пауза 4 минуты 35 секунд
  
  Мага, как ты понимаешь, гораздо проще застрелить, чем подобраться на расстояние удара ножом. А демон, освоивший управление, например, танком или ракетной установкой, становится опасен для всего мира. Кое-кто из самых старых аякаси, если такие, конечно, сохранились, может быть не против вернуть "старые добрые деньки". Магически демон может быть очень силён, ведь для духа магия - продолжение его тела. Но не сильнее современного оружия, ты сам видел. Даже самый сильный S, обладающий разумом, не дотягивает до взрыва в Хиросиме по разрушительности за единый момент времени. Потому во всём мире демонам не дают закрепиться вблизи от центров цивилизации - университетов, исследовательских институтов, плотин и электростанций (тут и по причине безопасности последних). И от военных объектов. Пока мы держим аякаси на уровне средневековых мечников и животных - нашей цивилизации повторение прошлого не грозит. По крайней мере так рассказал Ямомото, а я склонен скорее верить ему.
  [A]: Похоже на страшилку. "Отберём у красных атомную дубину и наш мир будет процветать".
  [K]: Скажу честно - я далёк от политики государств. Моё дело - защита от аякаси обычных людей, и я делаю это, как меня научили.
  [А]: Тогда распоряжение правительства Японии странное. "Наблюдать и не вмешиваться"...
  [К]: Как я и сказал, я далёк от политики. Боюсь тут именно она. Очень надеюсь, что премьер знает, что делает...
  Далее идёт разговор о современной политике Японии, см. документ в соответствующем разделе Архива клана. Конец стенограммы
  
  Интерлюдия 7. Региональный офис Социального Комитета - Такамия. Мерухи Джингуджи, Суговара Коуджи, Заккери Алан, Хаяте Хоуки (инспектор комиссии по соцразвитию) и Гинко
  
  [Мерухи Джингуджи - online трансляция]
  
   - Уважаемые принятые маги клана, - Мерухи Джингуджи, одетая в традиционное чёрное платье глубоко поклонилась зрителям: "поклон уважения", склонив корпус на 45 градусов, - вы проделали огромную работу по созданию с нуля огромной организации - Социального Комитета Японии. Именно вы взвалили на свои плечи незримый для простых служащих груз - оберегать нашу страну и простых людей от враждебных сверхъестественных сил. Не "мистики" из полиции, не боевые отряды быстрого реагирования - именно вы составили костяк той системы, что в течение последних двадцати лет спасла и спасает сотни жизней и тысячи судеб по всей территории Островной Империи. Вы же защищали и оставшихся без поддержки кланов и родившихся вне семей с магической традицией одарённых, обеспечивали твёрдой рукой социальный порядок и действие гуманитарных норм на закреплённой за вами территории. И правительство Японии высоко оценило вашу работу! Изначально неправительственная структура, поддерживаемая нашим кланом, отныне становится частью аппарата государственного управления и контроля - в том числе и за магическими проявлениями на территории страны. К сожалению, я, как частное лицо, не имею права и дальше номинально возглавлять Комитет - теперь эта обязанность возлагается на плечи сотрудников Комиссии по Социальному развитию Японии. Прошу простить меня, что вынуждена покинуть вас в такой значимый для всех момент - момент признания великой пользы Вашей работы для страны! Но... родитель, вырастив ребёнка, должен отойти в сторону, когда тот достигнет совершеннолетия. Как женщина, как мать, я прекрасно это понимаю. И как глава клана, я готова принять всех, кто не захочет связать свою будущую работу с Комитетом, или кто выйдет из его состава позднее. Однако, прошу - Япония нуждается в вашей работе, в вашем опыте и в вашем таланте. Те, кто решат продолжить службу в Социальном Комитете, получат статус аккредитованных государственных служащих и прибавку к жалованию. На время работы на Комитет приоритетная присяга клану Джингуджи для вас приостанавливается, ибо ваша вотчина теперь - сама Япония. Это огромная честь для меня - стоять здесь, вместе с вами, у истоков столь успешного начинания, как теперь уже только Ваша организация! Прошу вас - позаботьтесь о гражданах нашей страны так же хорошо, как заботились о них раньше!
  
  [Суговара Коуджи]
  
  Повторный глубокий "уважительный поклон" в исполнении лидера Джингуджи сменила надпись "трансляция окончена". Изображение на метрового размера "плазме", временно закреплённой в малом актовом зале со стороны сцены, медленно погасло, и сорок восемь человек, во время выступления сидевших на нескольких рядах стульев, а под конец вскочивших и согнувшихся в едином поклоне, уселись обратно. А на небольшое возвышение перед экраном вышел директор регионального офиса Суговара Коуджи.
  - Коллеги! - начал он. - Мы стоим на пороге нового этапа работы, но, прежде чем начать его, необходимо завершить старые дела. Сейчас я прошу всех магов, не входящих в чрезвычайную боевую группу, подойти к стойке и сдать скрывающие амулеты под роспись. Кроме этого, необходимо сдать выданные из хранилища клановые артефакты Джингуджи и всю имеющуюся документацию ДСП. После чего будет проведена корректировка памяти согласно действующему правилу о приостановлении присяги клана для магов, чей потенциал слабее минимального боевого стандарта. Вы в курсе - это было в контракте на вступление в ассоциированные члены Клана. После окончания работы на Комитет и при желании продолжать работать на Клан Джингуджи, ваша память будет разблокирована. И ещё одно. В связи с переподчинением, у нас будет отключена система электронного управления документооборотом, и я предвижу некоторые проблемы с делопроизводством. Постараемся достойно преодолеть эту временную сложность, пока нам будут настраивать систему документооборота для Правительственных Учреждений. На этом всё. Спасибо!
  
  [Заккери Алан]
  
  Десять лет работы на Джингуджи в составе интернационального коллектива с японским уклоном - вроде бы достаточно, чтобы научиться понимать коллег. И, в основном, сомневаться в собственном понимании не приходилось. Но вот в такие моменты... Казалось бы - что может быть неприятнее, чем блокировка воспоминаний? Европеец или американец попытались бы оттянуть такое действие как можно сильнее или вообще как-нибудь уклониться. Сумасшедшие японцы! С улыбкой (!) подходить к амулету блокировки и его оператору и говорить "пожалуйста, позаботьтесь обо мне"! По счастью, Заку ничего подобного не грозило - маги уровня минимального боевого стандарта и выше при прохождении инициации получали в том числе и защиту сознания от контролирующего воздействия. Или, как ходили упорные слухи, проклятье - действие над "принятыми" магами проводила одна из женщин младшей семьи Джингуджи, и стандартными способами оно не выявлялось.
  
  Работа над слабыми магами шла в пять потоков - сотрудник подходил, ему зачитывался список скрываемой информации: довольно длинный, где перечислялись все сведения "ДСП" и то, что директор филиала включил самостоятельно: факт использования скрывающих амулетов, например. Сотрудник соглашался (под запись) и оператор запускал "номерной" артефакт. Каждое магическое устройство имело свой независимый протокол шифрования, и чтобы вскрыть блокированные участки памяти, нужно было использовать именно его. Как и многое другое, артефакты после обработки паковались на отправку в расположение клана Джингуджи.
  
  Упаковка и запечатывание контейнеров тоже не обошли Заккери стороной - из-за ценности груза пришлось лично контролировать список погруженного и ставить печати. Последними грузили демонтированное серверное оборудование - айтишники плакали крокодиловыми слезами и заламывали руки в предвкушении "барахла по госзаказу". На два дня в офисе наступил натуральный хаос: делать было абсолютно нечего. Правда, конкретно у Алана была ещё одна забота...
  
  [Гинко]
  
  Валяться на крыше здания регионального офиса СоцКома было безумно скучно. И уж точно не идёт ни в какое сравнение с удобной мягкой кроваткой дома! А еда? Ау-уах! Мясо! Тушёное! Мизучи! Наверняка уже злорадная змеища приготовила огромный кусок и и ехидно смотрит, как его поедают Мастер и прочие обитатели дома Амакава. Мастер - хороший! Мастеру можно! И Ринко можно, пожалуй, она тоже вкусно готовит мясо. Запечённое! Со специями! Уваааув! А вот то, что Конверт, смачно чавкая, ест её законную порцию (и про свою не забывает!) - она точно уверена. Ну ничего, ничего. Ещё сутки - и она вернётся к нормальному расписанию. Глупые, слабые маги. Устроили себе проблему на ровном месте, а клановые демоны уже третий день стоят на ушах, прикрывая сотрудников Комитета при поездках с работы - домой и назад, и дежурят около домов. Хорошо, что многие маги живут компактно, и можно выделить одну группу на квартал. А ей, Гинко, приходится торчать тут весь день, пялиться на облака и, изредка, на тусклое зимнее солнышко, и ждать, не найдётся ли идиота среди аякаси, который не убежал сломя голову из Такамии во время битвы А-классов - Тенгу и Сюкакку.
  
  О! Еда! Правда, почему-то на тесте, но это фигня. Мясо! Вкусно! И сыр - тоже вкусно!
  
  [Заккери Алан]
  
  Полюбовавшись, как волчица со скоростью пылесоса уничтожает пиццу из восьми коробок (да ещё так аппетитно!), Алан со вздохом направился назад - еду нужно было отнести ещё трём дежурным группам вассалов Амакава - на десятый этаж, в подвал и на пришвартованный недалеко от здания речной катер. Шеф припомнил эскападу подчинённого с незапланированными свиданиями и назначил Зака "специалистом по контактам с вассалами Амакава". Злобный, мелочный шеф!
  
  [Хаяте Хоуки] (Инспектор комиссии по Соцразвитию)
  
  Кабинет регионального директора господину Хоуки понравился - очень аскетично. Это особенно радовало на фоне других региональных офисов - шикарные апартаменты личной территории вызывали у токийского служащего подсознательное желание сделать "провинциальным баронам" какую-нибудь гадость, вроде назначения внеплановой проверки через месяц после ввода Социального Комитета в структуру правительственных институтов. У самого Хаяте в столице тоже был личный кабинет... целых 12 квадратных метров площади. Конечно, эти 12 квадратов недвижимости в Токио стоили как весь этаж провинциального здания - но обидно же! А тут хотя бы всё по делу... ну, может быть, кроме картины. Впрочем, картина красивая и висит в уголке - так что пусть её...
  
  - Суговара Коуджи-сан, - после обязательных поклонов и представления начал своеобычный инструктаж Хаяте, - вот здесь - комплект документов и постановлений, которые вам совершенно необходимо будет прочесть перед началом работы. Впрочем, я пробуду здесь неделю - и смогу ответить на ваши вопросы максимально подробно. Это моя работа, Коуджи-сан.
  
  - Честно говоря, меня сейчас больше всего волнует один вопрос - защита моих сотрудников. - Региональный директор не стал вилять и заработал ещё один плюс для отчёта в Комиссию. - Честно говоря, в последний раз мы отбились только благодаря тому, что у некоторых моих коллег здесь есть боевой опыт - и было нормальное стрелковое оружие. Вы, я думаю, в курсе?
  
  "Допекло мужика" - подумал Хоуки-сан - впрочем, глядя на изуродованный фасад офиса становилось понятно, почему. Финансирование ещё не выделили, и комитетчики своими силами только слегка расчистили место будущих ремонтных работ от строительного мусора и восстановили разорванные коммуникации. Сам Хоуки не был магом и, признаться, не совсем понимал проблематику, когда его направили на данный правительственный проект. Магия, демоны... всё это казалось абстракцией, пока он не столкнулся с результатами существования этой "абстракции" на живых примерах. И на уже мёртвых. Сотрудники - из тех, что слабее, в некоторых городах массово бежали из состава комитета туда, где их смогут защитить. В крупные города, вроде Токио и Киото, на Хоккайдо, в клановые земли Джингуджи, в префектуру Сато к Кагамимори. Правда, в других городах так и царил мир и покой - по каким-то причинам крупных и опасных проявлений сверхъестественного там не было. Так что Такамии до некоторой степени ещё повезло. Впрочем, теперь это в прошлом. Правительство нашло способ позаботиться о своих не самых обычных гражданах.
  
  - В курсе. Давайте я сразу расскажу, не буду ходить вокруг да около. Вот.
  
  Коуджи взял в руки плоскою металлическую коробочку и повертел в руках. Величиной чуть больше визитки, толщиной около трёх миллиметров. На нижней части был выбит длинный инвентарный номер со штрих-кодом. И надпись - 'U.S.ARMY'.
  
  - Называется "диссипационный конвертер", что бы это ни значило. Только не спрашивайте, как это работает, Суговара-сан, я ничего в этом не понимаю. Примитивно мне объяснили, что духи находят магов и друг друга по своего рода запаху ауры, и, если изменить её "спектр", то они перестают реагировать. Система сложная - идёт привязка к генокоду владельца. И дорогая - лучше не ломать, не отпишешься потом. Правда, "не даёт применять заклинания вне физического тела владельца" - я опять просто цитирую, но, меня заверили, что для текущего профиля работы вам это и не нужно. Кроме того, по программе защиты госслужащих, в устройство встроен GPS модуль - где бы вы ни находились, если будут проблемы - помощь придёт. Надеюсь, я вас успокоил, Суговара-сан?
  
  Коуджи разжал стиснутые зубы и выдохнул.
  - Более чем, Хаяте-сан, более чем.
  
  18.
  
  К сожалению, захватить оставшихся в горном "лагере подскока" тануки не получилось. Видимо, был наблюдатель на склонах гор вокруг Такамии - и, почувствовав полыхнувшую в районе здания Комитета "битву больших мальчиков", он сразу дал сигнал к отступлению. Разумно. Не знаю, что осталось от прайда Сюкакку, но вряд ли теперь их силы представляли из себя что-то вменяемое. Правда, в связи с новыми порядками для Социального Комитета, у них был хороший шанс замаскироваться в одном из относительно некрупных городов - меньше или равных Такамии. Наш город енотовидные собаки теперь десятой будут обходить - и правильно сделают. Не то, чтобы я приобрёл против этого вида стойкое предубеждение, но контролировать их "шалости", учитывая талант прирождённых притворщиков - крайне сложно. Так что - нет, и нафиг!
  
  В течение недели магическую и демоническую часть Отряда Взаимопомощи изрядно колбасило - мы понесли первые потери, причём один из старших учеников Тенгу был утратой самой значительной. Был шанс, что уцелел осколок - но без специального амулета, привязывающего осколок к физ-носителю хрен его найдёшь. Возможно, лет через пятьдесят или двести - воплотится заново и вернётся в школу... надеюсь, ему будет куда вернуться. По крайней мере, я работаю над этим. А над темой вместилища осколка нужно будет ещё поработать. Хотя, возможно, эффект вообще случайный оказался...
  
  Ещё одной темой оказались пленники из "парада". Нам они нафиг не сдались, но и валить на все четыре стороны после окончания городских разборок я, согласно собственным же правилам, заставить их не мог. Что характерно, после зачитывания вводного текста о Кодексе Такамии они очень даже заинтересовались жизнью в городе. Ну а что - защищают, и, главное, могут делать это успешно - что и доказали. Зато ни я, ни Мизучи не были уверены в их достаточной социализации для мирной жизни среди людей. Кстати, вот ещё проблема - нужно будет учитывать. Да и накосячили они изрядно, надо сказать. Пусть и из-под палки. Проблема была в том, что из-за продолжающейся возни с передачей подчинения Регионального офиса Социального Комитета, у меня оказались заняты почти все аякаси, и возиться с придурками было некому. Пришлось собирать еду, по памяти воссоздавать амулет "мистического дома" из Ноихары и... переться к Коуджи на поклон, чтобы маги зарядили мне накопитель на две недели работы. Как выяснилось, ни один из стихийных вариантов маны демонов мне для работы этого амулета не подходил. Амулет запустили в одной из двух "наших" общаг - защита на уровне стен, которую я делал в конце лета, более-менее маскировала фон от работающей конструкции (опять же, аналогично дому в Ноихаре).
  
  Затем, после трёх дней, когда "в поля" ночью выходили почти все аякаси Клана, прикрывая магов и "магов" Комитета, наконец-то соизволило приехать "высокое начальство" из Социальной Комиссии Японии, и озаботилось защитой правительственных служащих. Фух! Даже демонам нужен нормальный отдых! Впрочем, не сказать, чтобы Коуджи-сан был счастлив...
  
  - Коуджи-сан? - Видимо, удивления в моём голосе было достаточно, чтобы Суговара всё правильно истолковал.
  - Это? - Он приподнял забинтованную кисть руки. Бинты пропадали под рукавом пиджака, но, судя по осторожным движениям левой рукой, доходили как минимум до локтя. - Тяжёлое наследство джунглей, Амакава-сан. Видишь ли, когда я просыпаюсь от того, что мне что-то показалось неправильным, я по привычке кастую "щит". В отличии от твоих амулетов, правительственные приборы относятся к этому негативно. Это ожог.
  - Ожог?!
  - Можно посмотреть, господин директор-сан?
  В этот раз Мизучи сопровождала меня совершенно в открытую - после того, как я "засветил" её в офисе Комитета (преднамеренно, в отличии от хом-мейд рейлганов) глупо было отсылать свою охрану отойти и сделать вид, что её нет.
  
  Насчёт охраны - теперь я действительно не ходил один. В основном меня сопровождала змея - аякаси-боевик А-класса с малой уязвимостью к физическим атакам и личный секретарь "в одном флаконе". Да и сам я озаботился тем, чтобы стек станнера и нож были всегда под рукой. Единственным "слабым местом" в плане защиты оставалась школа - но и эту проблему директор обещал решить: в выпускной класс из младшей школы мы пойдём всей "очкастой пятёркой" - спасибо Тайзо за "каноническое" определение! Впрочем, после запуска системы контроля территории, можно будет опять почувствовать себя "свободным" внутри города - любой аякаси или маг будет засечён заблаговременно.
  
  Суговара немного неуверенно протянул пострадавшую конечность Сидзуке - та положила маленькие ладошки поверх бинтов. Бинты тут же промокли - аякаси-змея начала обследование.
  - Ожог мягких тканей дермы... только странный, знаешь ли.
  - Странный?
  - Странный. Как будто кожу нагревали изнутри...
  - Так и есть. - Грустно усмехнулся маг, с металлическим звуком постучав по нагрудному карману. - "Попытка составить "внешнее" заклинание с включённым "конвертером" может привести к негативным последствиям, вплоть до ожога". Это я цитирую инструкцию. Полагаю, если я разверну ауру - ожоги по всему телу гарантированы.
  - То есть амулет сейчас работает? - переспросил я, оглядывая мага через очки ещё раз. Хмм, та же синяя "подсветка силуэта", что и обычно. - Сидзука?
  - Мага в нём не чувствую. - Подтвердила работу амулет Богиня Рек, продолжая сосредоточенно заниматься рукой союзника.
  Кстати! А правительственный амулет-то как раз в спектре очков-детектора и не проявлялся. Хм. Я на всякий случай активировал "паромное зрение" - но, как и ожидалось, ни одной линии в фигуре Регионального директора не увидел. Хм ещё раз.
  - Как вы сказали называется этот... амулет?
  - "Диссипационный конвертер". Как работает - не знаю, в инструкциях было только описание условий эксплуатации - и всё.
  Мизучи тем временем подхватила одной рукой опустевшую кружку, и аккуратно, чтобы было не видно со стороны, поднесла к бинтам на руке. Ёмкость быстро заполнилась желтоватой мутной жидкостью, а Коуджи удивлённо пошевелил пальцами на руке.
  - Сняла отёк и воспаление, но шрамы на коже останутся. Бинты можно снимать, знаешь ли, - коротко отрапортовала Сидзука.
  - Спасибо! - Директор поклонился змее, глядя на неё с неподдельным уважением. - Не знал, что некоторые аякаси умеют лечить.
  - Я умею не только лечить, знаешь ли. - С плотоядной улыбкой испортила настроение Суговаре Мизучи.
  - Я никогда об этом не забываю... Мизучи-сан. Никогда.
  Аякаси и экзорцист смерили друг друга холодными взглядами, и я поспешил вмешаться.
  - Коуджи-сан, а вы не нарушили служебную инструкцию, рассказывая о табельных защитных амулетах?
  - Как ни странно - нет. Нам выдали новый список информации ДСП и допусков к ней, но про амулеты там не значится ничего. Кстати, вот. - Суговара подвинул мне по скатерти небольшой, но хитро закрученный ключ. Знакомый, кстати, ключик. Ага, и логотип на брелке знакомый.
  - Банковская ячейка?
  - Она самая. Амулеты, которые ты передал мне, сослужили для нас неоценимую службу... но это слишком опасная штука, чтобы хранить их у себя дома, в свете того, что я рассказал тебе про равновесие с миром аякаси. И я хочу, чтобы в случае чего была возможность их изъять...
  Я молча припрятал ключ и вопросительно посмотрел на директора. Не ради же демонстрации своих ожогов, точнее, не только ради этого он вытащил меня на встречу в "мак"?
  - Ещё два дела. Во-первых, я передал проект сети датчиков эко-статистического мониторинга непосредственно представителю Комиссии. Судя по всему, проекту скоро дадут "зелёный свет" - правительство, как я понимаю, собирается прокачать через новую свою структуру некоторое количество финансов, пока она не взята под плотный финансовый контроль.
  - Вот это - просто отличная новость, Суговара-сан!
  - Я рад. Вторая новость... не знаю, как она тебе... В общем, поскольку кланы лишили юридической состоятельности, то и дела социальной опеки переводят на личных представителей. Вот.
  
  Я взял в руки распечатки - судя по всему, некая служебная справка. Ага. Юто Амакава, 11 полных лет, сирота. Социальная опека под контролем Социального Комитета. Так, специальный индекс МА4 - видимо, мана-оператор или как оно там, 4-го класса (самый слабый). Так, ага, а вот и то, ради чего Коуджи подсунул этот документ. Опекун: Мерухи Джингуджи! Класс, просто класс!
  - Одна "мамочка" лучше другой, знаешь ли! - ехидно прокомментировала Мизучи мне на ухо, через моё плечо рассматривая документ.
  - Судя по прошлым годам, Коуджи-сан, своего, теперь уже официального, опекуна я до шестнадцати лет рискую не увидеть? - Спрашивать, как совершенно чужая мне Джингуджи умудрилась пробить опеку даже без того, чтобы хотя бы встретиться со мной, я не стал. Вот, блин, и забота о детях!
  - Скорее всего, Юто-сан, - согласился, поморщившись, Коуджи. - Однако, теперь, когда циркуляры Джингуджи не действуют на Комитет, скорее всего стоит ждать, что появится наблюдатель от клана. Вы же в какой-то мере клановый интерес...
  Вот б...ть!!!
  - ...с другой стороны, Хаяте-сан, со всей вежливостью намекнул мне, что среди правительственных работников гайдзину не место. А поскольку у Заккери-сана намечается семья в Такамии... и он, будучи уволен, не подпадает под приостановление клановой присяги, а жить хотел бы там же, где и его невеста...
  - Коуджи-сан, я просто не знаю, как вас благодарить! Спасибо!
  - Ну, мы же добрые соседи, Амакава-сан. Удачного вечера.
  
  - У него кожа теплее, чем должна быть. На четыре десятых градуса. - Внезапно сказала мне Сидзука, когда машина Суговары скрылась из виду.
  - Думаешь, побочное действие амулета? - спросил очевидное я.
  - Вероятно. Помнишь справочник о спектре излучения ауры?
  - Такую нудятину забыть довольно сложно! Только не говори, Мизучи, что ты его ЦЕЛИКОМ осилила!
  - Если я права, то маги под такой защитой не будут определяться нашей сигнальной системой, знаешь ли.
  - Это неприятно. Мы не сможем контролировать перемещения магов из Комитета. С другой стороны, оптический сенсор его видит. Думаю, выкрутимся! Тем более, сами датчики мы ещё даже в опытном виде не доделали - будет возможность впихнуть лишний контур. Ладно, тут у нас пока есть небольшой запас времени. Нам сейчас с Заком надо решить вопрос - будет нехорошо, если от Джингуджи он будет получать денег больше, чем от нас. И вообще, фактически свободный лояльный маг в Такамии - просто подарок судьбы.
  - Становишься политиком, знаешь ли. - С ухмылкой подхватила меня под локоть змея.
  - Скорее, учусь политиков использовать. - Хмыкнул я. - На хомячках уже потренировался - теперь нужные более жирные зверушки.
  
  19.
  
  - Встать! Поклон!
  - School. School never changes, - вполголоса проговорил Тайзо, потирая лоб. Выглядел он дико сонным, как будто не спал всю ночь. Впрочем, почему как будто?
  - Что, опять приступ креатива под вечер накрыл? - тихонько позвал я его. Благо, сидим рядом друг с другом.
  - Если бы. Сестра! - Друг душераздирающе зевнул. - Заявила, мелкая, что порвёт меня в "Мортал Комбат"! Пришлось доказывать превосходство Саб-Зиро над Скорпионом.
  - Доказал?
  - А то? 45:39, я её порвал!!!
  - Саб-Зиро - фигня! Вот Кун Лао - всех рвёт! - Ринко, сидящая впереди Масаки, слегка повернула голову, чтобы её громкий шёпот был слышен оппоненту.
  - Чего? Готова ответить за свои слова, женщина?!
  - Ха?! Да я тебя порву, как тузик - грелку! Ты смотришь на чемпиона кендо среди младших школ Такамии и ещё смеешь спорить?!
  - Может ты и чемпион в махании палкой, но в сражении на джойстиках всё решает скорость движения пальцев! Ты смотришь на лучшего пилота школы, без шансов, Кузаки!
  - Вызов принят! - "Демонически" оскалилась девочка. - Сегодня после уроков, зал игровых автоматов. Посмотрим, чего ты стоишь без своей приставки, деточка!
  - Принимается! Кто проиграл - кормит всех свидетелей его ничтожности!
  - Ты уже труп, Тайзо! Готовь свой кошелёк, неудачник!
  - Я надеюсь, у тебя хватит налички, женщина, чтобы оплатить все мои запросы?
  - Масаки, Кузаки, я вам, случайно, не мешаю? - поинтересовалась от доски сенсей.
  - Нет-нет, Майюри-сама!
  - Что ж, это хорошо. Всегда люблю учеников, согласных помочь мне после уроков...
  Нечленораздельный стон на два голоса был ей ответом.
  - ...но так и быть, не сегодня. - Хитро улыбнулась молодая женщина. - Решите уж свои разногласия раз и навсегда... и больше не решайте их на математике!
  - Сенсей! Вы лучший сенсей на свете! - Аж подскочил на стуле Тайзо.
  - А то ж! В отличии от вас, я знаю, что Райден рвёт всех в клочки. Но ведь никто не будет спорить с сенсеем, ПРАВДА, ДЕТКИ?
  - Кова-а-ай! - Шёпотом пронеслось по рядам.
  - Отлично! А теперь, Кузаки, к доске! Продемонстрируй мощь своего интеллекта...
  Ринко покорно поплелась к доске и взяла фломастер. Тайзо расслаблено откинулся на стуле. После того, как он самостоятельно стал считать профиль крыла для своих ненаглядных планёров, школьная математика была ему на один плевок.
  - ...а мощь интеллекта Масаки будет продемонстрирована сегодня на классической литературе. Я специально поговорю с Ичимуро-сенсеем.
  - Ых! - Тайзо скорчился, как от удара в живот. Естественно, ночной бой наверняка помешал ему выучить "классику" (которую он терпеть не мог) на сегодня. - Сенсей но аку...
  - Так-то! - Победно улыбнулась математичка.
  
  - Почему так заканчивается каждый раз, а? - Ринко вытащила бенто и тоскливо вздохнула, поливая соевым соусом роллы с тунцом. - Почему сенсей так жестока?
  - Потому что у тебя по математике честные семьдесят из ста, - хмыкнула Хироэ. - А по литературе проблем нет. А вообще, ты ещё не знаешь, как учителя дрючат по-настоящему! Вот на следующий год почувствуешь на себе, что такое "выпускной класс".
  - Брр! Да уж!
  - Ринко, не бери в голову. - Я смотрел на накрапывающий за окнами дождь. - Тебя всё равно будут вытягивать на "отлично" и "хорошо", ты же действительно вышла на уровень соревнований префектур по кендо. Вот потому Майюри и цепляется - математика твоё самое слабое место. Хотя я упорно отказываюсь понимать, как тебе удаётся это слабое место иметь. С физикой же проблем нет.
  - Математика - интересно! - припечатала Мизучи.
  - Меня раздражает, что учителя цепляются именно ко мне! - пожаловалась Кузаки. - А ведь я меньше Юто пропускаю. А его они как будто не замечают!
  - Потому что ты принесёшь школе красивый кубок на полку в учительской, а Юто приносит им надбавку к зарплате, - саркастически хмыкнула стриженная. - Теперь ещё и Социальный Комитет выдаст школе первое место за лучшую организацию учебного процесса и социальную адаптацию учеников. Юто вообще может в школу не ходить - ему поставят одни "превосходно". Кроме того, к урокам он всё-таки готовится.
  - Готовлюсь к тем, которые знаю плохо. Вроде географии или той же "классики", - кивнул я. - Школьную программу не на пустом месте придумали. У нас страна со сложными и интересными культурными корнями. Даже ученики Тенгу знают классическую японскую литературу и историю на уровне младшей школы, я уже не говорю про каллиграфию или историю. А ведь они нигде не учились. Задумайся на секунду, Ринко, аякаси знают литературу лучше Тайзо! Сомневаюсь, что в какой-нибудь Америке или Европе местные демоны заморачиваются столь глубоким погружением в культуру практически чуждого для них человеческого общества.
  - Иногда бывает очень скучно ничего не делать между боями и охотой, - пожала плечами Богиня Рек. - Да и многие истории, что записаны, передаются в среде духов изустно. Хорошего рассказчика могут накормить, а не съесть, знаешь ли.
  - Просто Масаки - придурок! - возвысила голос Кузаки, увидев, что Тайзо решил подойти к нашему столу. За спиной у парня толпилось несколько человек из авиаклуба. Похоже, о "споре" прознала уже вся школа. Ага, точно! Вот и девочки из клуба кендо подтягиваются.
  - Меня хотя бы не бьют по голове деревянной палкой, женщина! - возмутился наезду Масаки. - И ты сегодня почувствуешь всю мощь моего интеллекта!
  За спиной у своего президента вскинули кулаки "пилоты".
  - Интеллект ничто, рефлексы - всё! - нехорошо улыбнулась девочка. - Сегодня ты узнаешь, какие у меня рефлексы!
  Любительницы кендо согласными выкриками поддержали школьного чемпиона.
  - Аякаси, охотники, политика - всё фигня, - прошептал я Ю, Сидзуке и Хироэ, наклонившись над столом. - А вот кто круче - Саб-Зиро или Скорпион - вот действительно мировая проблема, да.
  - Я вообще за Кейджа, и могу это аргументировано доказать. - Ю аккуратно промокнула салфеткой губы и поправила очки. - Тем более, на игровом автомате я порву этих ламеров только так.
  - ЧТО?! - Вскочившие из-за стола Кузаки и Масаки именно в этот момент исчерпали взаимные аргументы и услышали недостаточно тихую реплику Шимомуро. - А ну-ка повтори!!!
  - Упс! - Ю хитро и пристыженно улыбнулась. - Не хотела в это влезать, но тут уж ничего не поделаешь. Придётся доказывать.
  - "Маги" влезли в турнир!
  - "Пилоты" всем покажут!
  - Да вы все сосунки против настоящих бойцов!
  
  Я подмигнул Хироэ и Сидзуке и на всякий случай проверил, не забыл ли свою банковскую карточку. Спасибо Котегаве, я теперь мог распоряжаться не только счётом с ограниченным финансированием, но и нормальной дебетовой картой. Что-то мне подсказывало, что кто бы ни победил в "битве века", платить всё равно мне: на сорок-пятьдесят человек карманных денег ни у кого не было с гарантией. "School never changes", да уж. Островок спокойствия и постоянства в моей чересчур наполненной событиями жизни. Главное - не проболтаться, что я вообще-то за Соню Блейд!
  
  Интерлюдия 8. Британская Магическая Академия, средний заклинательный зал. Куэс Джингуджи, Александр Малькольм, Риана Тёрнер и другие ученики - Академическая добровольческая дружина. Часть - 1
  
  [Риана Тёрнер]
  
  Академический отпуск - полный год вдали от стен ставшей за столько времени роднее дома Британской Магической Академии - пошёл девочке только на пользу. Сошли подростковые прыщи, волосы отросли до состояния непослушной рыжей гривы. Веснушки и колдовские зелёные глаза только придавали её внешности неповторимый колорит! Немного портили впечатление, по мнению самой Ри, только очки в тонкой оправе. Совсем не ведьминский атрибут! Но без очков Тёрнер-младшая видела довольно плохо - ударное поражение сетчатки глаза (прилагаемое к сильному сотрясению головного мозга) сделало невозможным дальнейшее лечение как магическими, так и традиционными методами. И вообще - легко, говорят, отделалась! В остальном же ученица Тёрнер была просто "образцовой" ведьмой - что по внешним данным, что по характеру.
  
  Характер Ри достался от матери - тринадцатилетняя девушка особой была весьма амбициозной. Средние, ближе к слабым, способности к магии не давали что старшей, что младшей Тёрнер "развернуться в полную силу". Например, мать не смогла "отхватить" себе мужа из "старого" рода, удовольствовавшись в итоге магом с хорошей должностью при правительстве, но силой и родством не вышедшим. Что ж, дочь, как представитель уже третьего поколения (считая от бабушки), родившегося в Европе, могла, в принципе, рассчитывать заарканить уже какого-нибудь завалящего младшего "принца" - войти в род и сделать карьеру... вот только кандидаты рядами что-то не спешили ложиться под ноги. Тут, скорее, требовалось самой... ложиться. Часто и покорно. Вот что недостаток силы с ведьмами делает! Ну, или родовитости. Впрочем, понимание своего места в обществе вовсе не означает, что Риана была согласна не пытаться как-то улучшить своё положение. И она честно пыталась.
  
  На самом деле всё просто. Нехватка силы удара во все века решалась точностью приложения своих невеликих сил. Или, в приложении к женщинам-колдуньям, это использование магии проклятий. Ловушка, выматывающая жертву. Затуманивание разума. "Вампирские" эффекты. Привороты разной природы. Использование в той или иной степени подчинённых слабых демонов... В общем, именно тот самый комплект, что в средневековой Европе был заявкой на то, чтобы согреться на костре на городской площади в хорошей и тёплой компании инквизиторов. Самое главное, все рецепты уже были давно известны - только найди да прочти. Другое дело, что литература такого толка недаром именовалась "запретной".
  
  Ещё одним "но" текущего момента было постепенное усиление давления "сверхъестественного" на территории Евросоюза. Дошло до того, что добровольческая дружина, собираемая "сорока родами", из "местечкового клуба по интересам" превратилась во вполне весомую политическую силу. Не сказать, чтобы туда брали всех с распростёртыми объятиями, но европейцу и магу войти в эту организацию можно было довольно просто. А дальше - только личная сила и оснащённость. Проблема в том, что с оснащённостью в Европе было плохо. Амулеты, основанные на подборе материала, во все века не были дешёвыми: ингредиенты надо было найти и обработать, составить в определённом порядке и запитать маной в достаточном количестве. И если с обработкой проблем более чем не было - исторически сложившиеся традиции некоторых родов позволяли изготавливать настоящие шедевры, то вот добыча... За века цивилизации Европа лишилась 95% внутренних источников сырья для амулетов в виде естественных биогеоценозов (застроили или распахали) и полезных ископаемых (или всё добыли, или застроили городами поверх). Между прочим, считается, что именно недостаток сырья так замечательно подтолкнул развитие классической европейской алхимии ещё в средние века.
  
  Алхимия! Это отличное, качественное решение... обладающее двумя критическими недостатками. Первым из которых была обязательная адресная доставка состава на место применения/реакции. То есть в данном случае - на тело аякаси, которого требовалось прижучить. Фактически, это было почти то же самое, что вступить в бой с холодным оружием (но есть и такие ненормальные!) или попробовать подстрелить тварь из пистолета. Европейские власти огнестрел в руках магов резко не одобряли - они вообще боялись оружия в руках у населения. Пусть даже и не все местные власти - Швейцария тому пример, но... Короче, это был не выход. Вторым минусом составов алхимии была скорость - смеси нужно было прореагировать после применения. В общем, магия проклятий в данном случае была лишена первого (и главного) минуса - не нужно было подходить близко. Иногда можно было действовать с запредельного для других видов боевой магии расстояния в несколько километров. Кроме того, ловушки-проклятия, в отличие от амулетных или классических магических мин, несли мало энергии, то есть были реально малозаметными...
  
  В общем, магия проклятий - самое то для не самой сильной, но очень амбициозной ведьмы, чтобы получить хороший подъём в обществе закостенелых евромагов. Что называется, и рыбку съесть и в воду не лезть... проблема была в знаниях. Кроме получения уже готовых решений, магическую практику требовалось ещё и переработать под применение на демонах - что-то древние и средневековые маги проклинали в основном друг друга или обычных людей. Но это был ПУТЬ - причём свой, оригинальный. Нужны были только книги из запрещённого списка - и эксперименты. Куда уж без них.
  
  Найти запрещённые, централизованно собираемые и уничтожаемые книги в Европе, где данная практика идёт уже без малого с двенадцатого века? Хм. В общем, не так уж и сложно. Одна такая "находка" и последующие эксперименты доказали, что старые наработки могут быть весьма опасны - если делать не точно по инструкции. Тёрнер повезло - отделалась сгоревшими волосами, парой переломов и ухудшением зрения. А всё почему? А потому, что от жадности голову потеряла. Сама, всё сама... вот и доэксперементировалась! Из своего академического отпуска девушка вынесла несколько простых, но веских мыслей - во-первых, не стоит делать всё самой: воистину, никто не охватит необъятное. А во-вторых, надо лучше знать современную теорию магии, а не с пятого на десятое, как преподают на младших курсах БМА. И вот, вернувшись через год в процесс обучения, Риана сходу приступила к реализации как первой, так и второй мысли. И обнаружила... что некоторым тварям поразительно везёт!!! Удушила бы гадину! Потому что проклясть Куэс Джингуджи было бы... довольно неосмотрительно, если она правильно интерпретировала те крохи информации, что доступны по этому японскому клану.
  
  На самом деле в БМА обучалась та ещё сборная солянка студентов - наличие денег и магической силы давало хороший шанс на поступление. К тому же его можно было увеличить - за определённую сумму выпускники, из разряда "второй-третий сорт", брались подготовить любого малыша, хоть из самого сердца Чёрной Африки, к сдаче несложных вступительных экзаменов. Всё-таки БМА, хоть и именовалась академией, была школой-колледжем, и учили там с восьми лет, что подразумевало в том числе и неплохое базовое образование для студентов. Так что наличие всяческих "принцев" и "принцесс" магических кланов, прайдов, племён, обществ и прочих социальных групп подразумевалось по умолчанию... но далеко не все несли в себе такой потенциал, как девчонка Джингуджи!
  
  Вообще, Тёрнер о "принцессе" слышала - не то чтобы много, но всё-таки один из сильнейших студентов... Но слышать - одно, а попасть в один поток - совсем другое! У проклятой мелкой ведьмы было всё! Её собственная сила была так велика, что отдельные старички из школьного совета уже сейчас говорили об ученице-архимаге. Но и этого мало! Семейная традиция этой семейки ведьм подразумевала природную склонность именно к проклятиям и некромантии - генетическая линия передаваемая по женской линии из поколения в поколение. И кроме того - Джингуджи были богаты! И известны - как поставщики амулетов (да-да, тех самых, с которыми в Европе проблемы). Были пусть не "старым родом", но японский магический клан - тоже не муха нас... насидела! Мало того, эта тварь ещё и внешностью удалась! Достаточно было посмотреть на её мать, чтобы увидеть, какой красавицей станет девушка-подросток уже года через три. И, самое противное, это начали понимать и парни. Более того, вокруг суки-Джингуджи уже крутился один из наследников (старших!) пусть не самого известного, но старого рода - Алекс Малькольм. Но и это ещё не всё! Джингуджи подозрительно хорошо уловила момент, чтобы организовать "Академическую добровольческую дружину" - фактически клуб-кружок для будущих экзорцистов, и теперь вместе с Алексом неплохо так там заправляла. Во всяком случае, в "дружину" входило уже тридцать пять человек, когда она попросилась туда. Ну а что делать? Боевую магию в академии не преподавали - но и заниматься самостоятельно не мешали, если только не устраивать дуэли друг с другом. Пятикурсников считали уже достаточно взрослыми, вменяемыми и сознательными, чтобы они могли в свободное от учёбы время заниматься тем, чем желали, занимая (совершенно официально, как студенческий кружок) один из заклинательных залов, превращённых в тир-полигон.
  
  Как себе кусала локти Тернер, узнав об этом начинании и проигнорировав его, посчитав одним из тех мест пустой говорильни, где детишки и подростки меряются... что отросло, тем и меряются, и переливают из пустого в порожнее, воображая себя великими архимагами и бойцами с "тёмными силами". Извинение у Рианы было - в этот момент она собирала свой собственный "сталкерский" кружок. Официально её девочки должны были заниматься поисками тех самых "старых и запрещённых книг", от одной из которых она пострадала год назад: всё-таки её история была на слуху и сделала Ри хорошую рекламу в определённых кругах. Искать - и сжигать нафиг. К слову, сжигать она тоже собиралась - переписав информацию на надёжный носитель, нефиг делиться знаниями за просто так! Романтический ореол тайны помог найти и соблазнить вступить в кружок пять дур с шестого и старше курсов - мальчишки на такую мутотень не подписывались. Нужные мальчишки - на всякую "лимиту" из Эстонии, Чехии или там ЮАР она и сама не посмотрела бы - у ведьмочки были свои "высокие" запросы. И вот теперь она была вынуждена мало того, что войти в "рядовой" состав "дружины" (это со своими далеко не лучшими показателями), так ещё и терпеть верховенство так раздражающей её полуяпонки! Ну ничего, дайте только срок. А знания... знания лишними никогда не бывают, тем более, раз их "раздают" совершенно бесплатно. Пусть в её исполнении тот же файербол не так уж силён - зато за шанс вытянуть из черноволосой головёнки Куэс некоторые профильные знания стоило и продемонстрировать свою полезность - а потом и попытаться пролезть в "лучшие подруги", хех. В конце концов, уже сейчас у Рианы Тёрнер было, чем удивить и впечатлить нужных ей студентов.
  
  Интерлюдия 8. Британская Магическая Академия, средний заклинательный зал. Куэс Джингуджи, Александр Малькольм, Риана Тёрнер и другие ученики - Академическая добровольческая дружина. Часть - 2
  
  [Куэс Джингуджи]
  
  Чем Британская Магическая Академия всегда привлекала Куэс - так это настоящей, неподдельной свободой! Да, еда по часам, занятия по часам, есть общественные работы. И ВСЁ! Не хочешь спать ночью? Не спи. Хочешь заниматься самостоятельно - вот тебе ключ от комнаты (только заявление напиши!), лаборатории (правда приборы или посуду с ингредиентами сама ищи или покупай), зала для отработки заклятий. И если за совсем мелкими восьми-десятилетками ещё следили воспитатели - режим дня, режим питания и всё такое, то тут - свобода в пределах академической территории полная! За территорию выходить не рекомендовалось - но и только. Впрочем, "на улице" делать было особо нечего: здания Академии стояли на ужасном "отшибе" среди вересковых холмов, перемежающихся болотами. Техника безопасности для здания, битком набитого "юными дарованиями"!
  
  А вот дома со "свободой" было заметно хуже - распланировано оказывалось буквально всё доступное время - даже обеды и ужины включались в "семейное расписание". Любая самодеятельность всегда трактовалась как попытка сделать хуже себе и семье. Ровно один раз она попробовала сбежать от ненавистных ограничений - и... это было больно! К счастью, поймавший малолетнюю "Луну" аякаси оказался разумным - и не сожрал сразу. И достаточно тупым (а другой бы к поместью Джингуджи и на пушечный выстрел бы не подошёл!), чтобы увлечься мучением маленькой наследницы, и проморгать атаку её матери. Больше попыток в стенах дома выказывать своё "особое мнение" или "демонстрировать характер" не было. Впрочем, если спросить саму "принцессу", она бы даже затруднилась, что для неё больше "дом" сейчас. Возможно, она бы и назвала пансион при Академии.
  
  Единственное, что плохо - поговорить по душам в школе было решительно не с кем. Друзья? Ну, пожалуй, Малькольм. Но ведь мальчишка! Платья? Туфли? Художественные книжки, к которым девочка пристрастилась уже тут? Пфф! Магия, заклятия и боёвка! Всё! Казалось, Алекса больше ничего и не интересовало - ну, может быть, кроме самой Куэс. Внимание мальчика ей льстило, но не более того. Были общие интересы и с некоторыми другими студентками и даже - студентами, но... не то, не то. Впрочем, для магической аристократии, да ещё и в английском колледже - вполне себе нормальное явление.
  
  Не сказать, чтобы "Луну" тяготил дефицит общения - во всяком случае, в Японии общение оказывалось куда более плотным, и ничего, кроме желания побыстрее вернуться к учёбе, у неё не возникало. В этом плане Куэс очень рассчитывала на это лето - шикарные европейские трёхмесячные каникулы мать пообещала ей устроить не уезжая в другое полушарие. Воочию увидеть центр современной "западной цивилизации" - это было бы заманчиво! Тем более здесь, в Европе, где на относительно небольшой территории проживала столь большая куча народа в течение столь долгого времени, для мага было весьма много мест, которые стоило бы посетить. Древние руины, старые храмы, развалины и катакомбы под городами, монастыри и жалкие остатки заповедных рощ - всё это было бы весьма интересно и наверняка познавательно в плане общего магического развития...
  
  А ещё неплохо было бы встретиться с Ю-тяном! Ради этого, она, пожалуй, согласилась бы променять центральную Европу на нудные и серые родные пенаты. Вот с кем-кем, а с Юто Амакава никогда не возникали проблемы в общении! "Принцесса" помнила, как она со своим "принцем" шлялась по окрестностям Ноихары - лазили по склонам близких гор, забирались на деревья, мочили ноги в многочисленных мелких озёрцах и прудах - и болтали, трепались дни напролёт! О природе и о еде, о звёздах и городах, о демонах и пути магов... Другие воспоминания детства уже слегка подёрнулись тёмной пеленой времени, потеряли свой "объём", многие воспринимались только с усмешкой. Но яркие и солнечные дни в поместье Амакава были словно выточены из хрусталя. Всего шесть тёплых жёлтых летних огоньков. Шесть встреч. И на шестой она поцеловала своего наречённого! Намедни они умудрились повздорить с белой кошкой-аякаси из вассалов этого клана-затворника, и... это было глупо и по-детски, но Куэс почему-то вдруг решила, что кошка сможет оказаться для Ю-тяна важнее её. И она поцеловала наследника! Иногда, когда было совсем грустно и одиноко, именно эти воспоминания грели её. Больше Юто она не видела. Она подслушала разговор матери с дедом - тогда, перед первой поездкой в Академию, дед был ещё в силе. Услышать удалось не всё, но она поняла, что отпрыск Амакава был сокрыт блокирующим магию амулетом. Обычный человек - до 16 лет. Так передал им Генноске-сан. В течение следующих двух лет об Амакава мать отвечала односложно и уклончиво. Потом - вообще перестала отвечать. В последний раз Куэс реально старшую Джингуджи разозлила. И теперь молодая Джингуджи могла только молчать и ждать... Впрочем, "ждать" можно по-разному. Она вот обещала Амакава стать сильнее - чтобы вместе убивать демонов? Она и тренируется, пока ждёт! Ну и тренирует их с Алексом "инвалидную команду".
  
  [Александ Малькольм]
  
  
  Куэс обозвала сборище примкнувших к "дружине" ребят и девчонок "инвалидной командой". Жестоко! Но вообще - "принцесса" в чём-то права. Уж на что Малькольм-младший не считал себя бойцом (хотя иной раз воображал - о да!), но вошедшие в студенческий кружок - это была просто какая-то беда! В принципе, логично - на "боевые" тренировки хотели попасть как раз те, кто совершенно не представлял из себя ничего в плане боевой магии. И ладно бы среди таких оказались одни слабаки-четвёрки! От слабых магов, способных выдать в лучшем случае две-три молнии в день (метров по десять) по крайней мере было понятно чего ожидать. А вот от троек и, особенно троих двоек - двух парней и одной девушки - им с Куэс пришлось даже побегать! Хорошо, что лечить царапины, ожоги и другие повреждения кожи при помощи магии учеников учили ещё на втором курсе - оказать простую медицинскую помощь Малькольм мог. А вот когда "преподавателям" хорошо так подожгли форму - и "щит", вскинутый на рефлексах ни ему, ни Джингуджи не помог - это было... незабываемо. То самое слово. Как, ну вот как можно заставить заклинание огненной стрелы (простейшее!) отскочить от мано-поглощающего материала кладки стены заклинательного зала? Это всё равно, как кинуть кирпич в подушку и получить его осколками по физиономии! Лично Алекс так и не смог повторить этот эффект. Даже доктор О`Райли, которому они с Куэс описали (и продемонстрировали в исполнении замечательного финского студента-пятикурсника) дивный эффект, только и смог сказать, что такого ещё лично не видел.
  
  Но, постепенно, ситуация выправлялась. У Алекса даже появилась надежда, что их "кружок" действительно сможет принять участие в действиях против аякаси... года через три. Удалось добиться даже некоторой слаженности действий среди учеников в отдельных отрядах, на которые была разбита вся их дружина. Сыну шотландского барона откровенно повезло, что за реализацию своей идеи Джингуджи взялась и сама. Он, например, и не знал принципов формирования отрядов по борьбе с демонами. Вообще в Европе члены "старых родов" готовились как боевики-одиночки, этакие "боевые единицы сами в себе", но для магов ниже середины 3-го уровня одиночный бой превращался в нечто самоубийственное. Так и получилось, что сам Александр тренировал ребят и девчонок на одиночные бои, а Куэс - на командные.
  
  Естественно, игра не шла "в одни ворота" - каждый маг, пусть даже ему и 12 лет, обладает некоторым запасом заклятий и навыков, отличных от своих сверстников. И обучаемые активно ими делились. Многое просто не составляло какой-то тайны (только потрать кучу времени, выучив технику по учебнику, вместо того, чтобы за полдня научиться у живого учителя, который и расскажет, и покажет), но кое-что было выболтано (и продемонстрировано) детьми и из семейных знаний. Например, над анти-демоническими заклятиями темнокожего принца Ари (реально принца - без кавычек. У него папа - король-шаман североафриканского племени!) Джингуджи корпела неделю, пока смогла хоть что-то использовать, но была крайне довольна! Таким образом, вторая цель их "предприятия" с клубом выполнялась. Самое смешное, что некоторые учителя уже изменили мнение об отпрыске рода Малькольмов. В их взглядах, которые на некоторых занятиях Алекс стал ловить на себе, появилось некоторое одобрение. "Ещё двенадцать, а уже - политик", так парень расшифровал эту тень одобрения для себя. Даже неугомонная Анна с восьмого курса, урождённая кстати, Мак-Дуганн (то есть Малькольму - двоюродная кузина), в очередной раз выловив на перемене платиноволосого "Малфоя", вместо нарочитого восхищения ("уй ты моя няшка!") довольно серьёзно сообщила, что наконец-то увидела "вместо раздолбая молодого мужчину". Зная Анну - любительницу издеваться над студентами мужского пола (и выпивать со студентами женского!) - это было почти как признание в любви!
  
  И, кстати, о внешности. Александру и Куэс уже несколько раз за последние полгода разные люди (в основном - взрослые) говорили, что они - очень красивая пара. Да уж! Правда, Джингуджи, похоже, пропускала все комплименты мимо ушей - они ей были до одного места, а вот Малькольм - как-то задумался. Действительно - у него и у Куэс уже начала уменьшаться та детская угловатость, которая делает детей "миленькими", а в последние полгода у Алекса начали стремительно раздаваться плечи! Смешно: на Рождество они с "принцессой" были одного роста, а теперь он уже видел макушку черноволосой девушки, когда стоял рядом. А всего-то два месяца прошло. Впрочем, папа у него был тоже не "хрупкий юноша" - ну и не "шкаф" конечно, но весьма и весьма. Отец говорил - мама тоже была первой красавицей в Академии, где они и познакомились. Вспоминая последний пункт, мальчик нет-нет, да и примерял на себя сюжет с отцовской фотографии: молодой парень и девушка выходят, держась за руки, из ворот Академии... И на месте девушки рядом с собой он видел вполне себе конкретную особу! Ничего, он ещё добьётся, чтобы Джингуджи перестала смотреть на него, как на друга, и посмотрела, этак, оценивающе... ага, вот как эта новая в клубе девица сейчас на него смотрит... как её там... Риана, вроде? Правда, Куэс вроде бы упоминала, что брак для неё сговорён в Японии. Но, учитывая, что его отец и мать Джингуджи весьма хорошо общались - ещё посмотрим, кто кого: близкий друг или замшелые традиции! В конце концов, они и впрямь очень красивая пара!
  
  Интерлюдия 9. Такамия, Ангар (офис) Отряда Взаимопомощи, Саса - Одноглазый Кузнец.
  
  Телефонное чат-приложение. Приват-режим активен.
  ...[смотреть более ранние сообщения]
  [Саса-тян] а ещё я сегодня рулил вот этим! передача файла {caterpillar.jpg}... 100% передано! [смотреть]
  [Саса-тян] вот, вот, посмотри! Я Пачи-куна попросил, чтобы он снимал! передача файла {video29020308.mov}... 100% передано! [смотреть]
  [Кровавая Крошка] Саса, я очень за тебя рада! Но, ты же не хочешь, чтобы я смотрела получасовое видео, где ты катаешься на 150-тонном бульдозере? Я сейчас немного занята...
  [Саса-тян] Хочу! Я классно катаюсь!
  [Саса-тян] лучше только Пачи-кун!
  [Саса-тян] ну посмотри!
  [Саса-тян] что тебе стоит!
  [Саса-тян] сестрё-о-о-онка!
  [Саса-тян] Агеха!
  [Кровавая Крошка] Саса, блин! Японским языком объясняю тебе: МНЕ НЕКОГДА!!!
  [Саса-тян] Ну вот
  [Саса-тян] а я хотел рассказать тебе ещё
  [Кровавая Крошка] Саса, я работаю! Мне надо сдать проект до 12 дня ЗАВТРА. Не могу сейчас отвлекаться. ЗАВТРА поговорим, ОК?!
  [Кровавая Крошка] покинул(а) чат.
  [Саса-тян] Хорошо, сестрёнка! Я до завтра новое видео запишу!
  
  Саса отложил телефон и вздохнул. Опять сестрёнка Агеха не хочет поболтать. А ведь он так классно рулил "Катерпиллером", который буквально неделю назад под заказ доставили в Такамию. Чтобы купить этот специализированный строительно-ремонтный агрегат, группе Горбоносого пришлось взять беспроцентную ссуду у "Водно-Ресурсного Треста" (Каши, естественно, деньги выделил). Зато ничем другим террасы для строительства на подошве подъёма сопок с западного конца города пробивать и выравнивать было нереально! Естественно, тендер под нулевой цикл для городского строительства выиграла та компания, которая бульдозер такого класса имела свой собственный и в самом городе. А строительная компания уже была зарегистрирована - Котегава успела в том числе и это, пока была в городе в январе. Естественно, работы требовали кроме бульдозера ещё массу людей - четыре автобуса ежедневно возили сто пятьдесят человек из прилегающего к общежитиям квартала до места работ - и вечером возвращали. Естественно, артели, участвующие в работах, так или иначе имели отношение к "Отряду"!
  
  Новый закон, лишающий юридической состоятельности в том числе и артели, сильно ударил по "пролетарской" прослойке населения города - в одночасье изменился порядок оплаты труда. Или регистрируйся, как частный предприниматель, или нанимайся на работу в более крупную строительную или ремонтную компанию. Если первое требовало свободных денег - которые были далеко не у всех артелей, то второе - начисто лишало группы разнорабочих какой-либо самостоятельности. Дошло до того, что из-за устроенной чиновниками от правительства неразберихи едва не начал срываться план работ по ремонту дорожной сети и городских коммуникаций... но в Такамии "центром кристаллизации" в решении проблемы выступил опять же "Отряд". Оперативно пригласили юриста и нескольких клерков, которые в рамках взаимопомощи (ну конечно же!) и под юридическим "прикрытием" "ТакамияСтрой" выдавали виртуальные микрокредиты (под отработку!) на реорганизацию строительных артелей в строительные фирмы, которых в итоге "наделали" более сотни. Теперь всю эту красоту (за небольшие ежемесячные взносы) обслуживали два бухгалтера и один юрконсультант. Естественно, в квартале, где жили демоны Амакава, не проживало и трети воспользовавшихся инициативой Общества Взаимопомощи работников - за счёт "вирусной рекламы" в рабочей среде люди обращались со всего города. И с каждым обратившимся "бригадиром" росла популярность этой общественной организации. А всего-то - Котегава-сан подобрала грамотного управляющего делами ОВ и строительного бизнеса для Такамии! Ну а вовремя обеспечить сведения куда и во что вложить средства, чтобы получить гарантированный миллионный подряд на "нулевой цикл", было не проблемой для другого участника правления "начинаниями Амакава" - Канаме Айя с большим удовольствием отслеживала обстановку. Вращаясь среди "городского бомонда" это, с её способностями, не так уж сложно...
  
  Собственно, все эти "тонкости", даже для человека "в теме" не совершенно очевидные, растолковал - просто и своими словами - Осьминог. Впрочем - и неудивительно. Пачи возился с любопытным Кузнецом более всех окружающих. Спонтанно проявляемый навык Одноглазого "доведи окружающих до белого каления за 10 минут" на морском демоне не срабатывал - жестокая закалка Харухи и не на такое способна. О, Харухи-ками, "богиня хаоса"! Человек (вдумайтесь, не демон! обычный человек!), способный довести ДАЖЕ САСУ! Теперь уже совершенно законная жена "универсального водителя", после возвращения из отпуска в доме Амакава в Ноихаре, понесла своё гордое знамя массовика-затейника с новыми силами. Стонали ВСЕ! Подпасть под каток пристального внимания молодой женщины означало быть втянутым в какое-то очередное безумное действие - вроде организации самодеятельного оркестра (минус три дня, Саса теперь вполне сносно играет на волынке), организации гонок на экскаваторах и тракторах (Горбоносый и Пачи не вовремя затеяли разговор о принципах тестирования на роль оператора/водителя - два перевёрнутых в процессе трактора), или косплейной шоу-вечеринке с батутом на открытом воздухе (главная фишка - прыжки с высоты третьего этажа)... Да-да, это всё за два месяца нового года. Гонка, креативно проложенная на месте под котлован, кроме водителей принесла даже плюсовой доход от билетов. В принципе, именно "голодный до начинаний" взгляд Харухи заставил Кузнеца подобрать себе занятие в смешанном коллективе Отряда. Саса стал р-пилотом!
  
  Пилотировать квадрокоптер оказалось довольно просто - нужны только точные, выверенные движения и не отвлекаться в процессе. Самой природой "заточенный" под обработку металла точными и выверенными движениями, демон-циклоп новое и интересное для него занятие освоил буквально за месяц тренировок. Прикольно же! Настолько прикольно, что он даже не решился бы, что выбрать - управление тяжёлой строительной машиной или угловатым и неповоротливым вертолётом. Саса быстро стал "про" пилотом - обычные школьники не могли себе позволить выходить на дежурство каждый день, да и многие более взрослые любители "полетать удалённо" - тоже. Кузнец в основном оказывался в паре с другим "про" - р-пилотом Хануби, девушкой немного замкнутой и, как и сам Саса, с некоторыми... эээ... скажем так, пристрастиями в одежде. Какими? Ну, не даром к ней насмерть приклеилось пущенное всё тем же Сасой прозвище "Эччи-тян".
  
  - Эччи-тян, привет! Мы опять сегодня в паре, сестрёнка?
  - Пфф! Слышать это прозвище от кого-то, кто сам носит гайдзинскую косплейную мужскую юбку...
  - Это шотландский килт!
  - ...довольно глупо. И раз ты опять это сказал - ты стоишь на приёмке.
  - Вечно ты так, сестрёнка... Там же холодно!
  - Вот именно! В следующий раз зови меня по имени - Хануби-семпай, например, или Хануби-доно.
  - Хорошо, сестрёнка Эччи-тян!
  - ...
  
  "Стоять на приёмке" на сленге "р-пилотов" означало принимать вертолёты-дроны, возвращающиеся по сигналу GPS к ангару Отряда. "Слабым местом" системы авиа-дронов для патруля был малый заряд батарей. Всего сорок минут автономного полёта - и аккумуляторы пусты. Проблему удалось частично решить, договорившись с владельцами складов и зданий, попавших в зону патруля, разместить на крышах "автозарядные устройства". Спецплощадки для посадки дронов с подведённым питанием были целиком разработкой местного школьного клуба авиамоделирования и пилотирования - чем причастные гордились неимоверно! Правда вертолёты - а сейчас в патруле было восемь слотов под активное барражирование (по числу зарядных станций) - приходилось менять раз в половину суток. Вечером аппараты с дневными камерами отгонялись к ангарам, где их проверяли, заряжали и, по необходимости, чинили. Аппараты с ночными камерами (чёрно-белыми с ИК подсветкой) наоборот, шли к точкам подзарядки своим ходом. Выводить "свежие" аппараты из ангара и сажать приходилось вручную, а вот путь "по заданным координатам" проходил автопилот. Прилетавшие к ангару просто садились на асфальт, и "пилот на приёмке" оттаскивал их в здание базы. Главное было следить, чтобы тупой автопилот не посадил их друг на друга. Вот Саса как раз этим и занимался... но не только.
  
  - Хануби, у номера семь третий мотор "свистит" - сажай и выводи замену, - сказал Кузнец в гарнитуру
  - Точно? - переспросила с шипением рация.
  - Точно, точно. Видимо, опять герметик пропускает влагу.
  - Сажаю.
  
  Как и все одноглазые кузнецы, Саса владел своим сильно расширенным (по сравнению с людьми и почти всеми демонами) слухом превосходно. Ультразвук, инфразвук, колебания почвы и твёрдых предметов - сенсорный аппарат пещерного жителя удивительно тонко фильтровал и анализировал с необыкновенной точностью. Именно благодаря наличию продвинутой аудиальной сенсорики одноглазые и одноногие демоны смогли так далеко продвинуться в кузнечном деле. Если каждый удар молотом несёт для тебя полноценный ответ, где, куда и с какой силой ударить в следующий раз - невольно получается создавать шедевры мастерства, в которых ни капли магии. Впрочем, без магии нанести точечный удар маленьким молотком с весовым эквивалентом в три тонны или нагреть предмет (тоже точечно) с точностью до полу-градуса в любом случае затруднительно...
  Любой город, в том числе и Такамия, был для Кузнеца этаким огромным "концертным залом" - сотни и тысячи звуков и созвучий, где отдельные инструменты - "голоса" транспортных средств и голоса людей... Тут невольно воздашь благодарность природе аякаси - чисто биологический организм давно бы притупил громкими звуками свой уникальный слух, а кузнецам - хоть бы хны!
  
  - "Четвёртый на базе" - покосившись на коллегу, вернувшегося с холодной улицы, продолжала вести аудиожурнал Хануби, - "переключаюсь на борт-один. Борт-один, управление принято. Один километр до посадки. Переключаю на ручное управление..."
  - "Р-пилот Саса, пост управления номер два." - Присоединился к Эччи-тян демон, пододвинув поближе свой микрофон. - "Борт номер три - два километра до точки промежуточной посадки. Приготовиться к смене управления на ручное. До смены - две минуты"...
  
  Интерлюдия 10. Киото. Каши - Кагетцуки.
  
  Воистину, чем больше знаешь, тем лучше понимаешь, что не знаешь слишком многого. Стоящее в сухом доке сорокаметровое судно - бывший траулер "Илистый прыгун" (видимо, название призвано было отражать "чувство юмора" владельца) вызывал у кагетцуки острое ощущение собственной ограниченности. Во время очередного зимнего шторма его сорвало со стояночных якорей и вынесло на мелководье, где положило бортом на грунт. Поэтому зрелище представало весьма печальное. Настолько печальное, что будь воля Каши - покупать "это" он стал бы только на металлолом. Однако, эксперт, приданный ему Котегавой-доно (не лично, конечно), тихонько прошептал демону на ухо "то, что нужно!"... и отправился сбивать цену "корыта на металлолом, которое ещё и с банки как-то снять нужно". С тех пор будущее спецсудно обзавелось новой окраской корпуса, новой надстройкой повреждённого при крушении мостика и... срезанной ко всем чертям кормой. Если бы кто-то спросил у Пожирателя Трупов, что он думает, глядя на полуразобранный остов, то получил бы честный ответ - "не верю, что поплывёт". Но, глядя на то, как с каждым днём преображается силуэт судна, кагетцуки всё больше понимал - ничего невозможного нет. И завидовал инженерам и работникам дока - они-то понимают, что делают, в отличии от демона-дилетанта. Завидовал ровно до тех пор, пока не услышал разговор двух сварщиков:
  - Видел нового владельца "рыбки"? Выглядит лет на двадцать пять, а костюм стоит, как половина моей зарплаты за год! Вот б...ть, как, ну вот как можно заработать такие деньги в таком возрасте? Не понимаю!
  
  После этого Каши перестал рассматривать в перерывах между бесконечными встречами с будущими сотрудниками и партнёрами по бизнесу фотографии с разных кораблей и читать общеобразовательные статьи на тему морского судоходства и сосредоточился чисто на финансово-юридической части работы. Но всё равно раз в два дня приезжал полюбоваться на судно, теперь уже официально носящее ласковое имя "Золотая Рыбка".
  
  Каждый день в Киото для Каши начинается одинаково - проснуться, позавтракать, спуститься из номера гостиницы и перейти дорогу к бизнес-центру. Потом подняться на 15 этаж и с умным видом сесть за свой директорский стол. Включить компьютер. Проверить почту - некоторые трудоголики работают ночи напролёт. Раскрыть очередной текущий договор / описание / предварительное соглашение. Вчитаться, пытаясь понять, что именно хотят получить от "треста" авторы документа. Получить комментарий от юриста, от бухгалтерии, от экспертного отдела. Сопоставить. Ответить. Написать резолюцию. Назначить встречу.
  
  Встречи один-на-один и групповые идут ежедневно - по три, по пять, когда шесть - работа заканчивается около полуночи. Люди, люди, люди. Компетентные и не очень. Знающие и считающие, что знают. Желающие работать и желающие денег. Офис надёжно защищён новыми амулетами - и Каши приходится крайне аккуратно прощупывать каждого желающего. Как справляются люди без способностей к магии - загадка невероятная. Впрочем, есть такие, как семья Канаме... но остальные-то как?!
  
  Временами кажется, что всё это время уходит на пустую говорильню... пока на счёт "водно-ресурсного" не поступает очередной инвестиционный взнос. Уговорил. Выступил достаточно компетентным директором. Солидные люди в солидном бизнесе (пусть только начинающемся). Временами Каши настолько вживается в шкуру генерального директора, что воспоминания ещё годовой давности - о лесистых склонах вокруг Такамии, боях и неспешных разговорах с Горбоносым кажутся какой-то фэнтезийной историей. Демоны, маги? Как будто в параллельный мир попал!
  
  Каждый день в Киото для Каши заканчивается одинаково: сложить аккуратно вещи (дорогая ткань под "паромом" не пачкается и не мнётся, но всё равно), лично заварить себе небольшой чайник китайского ароматного "золотого шара"... открыть ноутбук и засесть за подготовительные задания для вступительных экзаменов на заочное обучение на факультете Корпоративного Права университета Мэйдзи. Ну а корабли... когда-нибудь дойдёт время и до гидродинамики с сопроматом. В конце концов, когда интерес становится твоей работой, хобби можно и поменять, правда?
  
  Интерлюдия 11. Такамия, Младшая Школа Торью, Тайзо Масаки
  
  "Классическая литература". Грр! Тайзо в очередной раз подёргал себя за отросшие волосы - стиль причёски "воронье гнездо" был успешно обновлён. В библиотеке было тихо, пустынно и... безумно скучно!!! Романтическая встреча: Масаки и антология "Классической литературы", том 3. От уровня романтики хотелось спать... и есть! Компромиссным занятием было безудержное зевание - оно и занимало треть времени. Остальное время приходилось читать. Ну зачем, зачем, спрашивается, в школе ввели этот предмет? И нафига он нужен Тайзо, будущему инженеру - авиаконструктору? Красивые девизы на фюзеляжах проектировать? Уав-ууах! Ксо, чуть челюсть не вывихнул...
  
  Вообще, на литературу можно было бы и подзабить - как это делала половина класса. Проблема в том, что "классика" была аттестационной оценкой - а аттестат младшей школы парню нужен был близкий к идеалу: иначе проблемы будут уже в средней школе Торью, куда чуть больше, чем через год, ему требовалось перейти. А отличный сертификат средней школы - это уже прямая путёвка в Политехнический университет. Ещё и в старшей школе изучать общеобразовательные предметы, рисовать птичек и рыбок на ИЗО и читать "классику" - это перебор! Почему, ну почему этот предмет - такая долбаная хрень?! Никакой логики! Мало того, что текст нужно было запомнить (о чём он и хотя бы пару цитат), так ещё и рассказать выводы. Ну, допустим, о красоте цветущей сакуры Масаки кое-что и сам мог рассказать - не в стихах, конечно, но это явление можно было по крайней мере посмотреть и потрогать. Абстрактные любовные переживания (ладно любовные, а если они друг друга в глаза не видели, и он погиб - это как называется?!), опозоренная честь господина, непомерным грузом ложащаяся на совесть ронина (который был в буквальном смысле за морем и вообще не при делах), самоубийство от того, что не в силах описать в пяти строфах всю красоту природы - это ваще чо?! Как говорит Амакава - проникнись духом оригинальной японской культуры - и ржёт, зараза! Причём у него самого эти все "канонические формулировки" трактовки того или иного описанного события буквально "от зубов отскакивают".
  
  Тайзо попросил друга поделиться секретом - Юто поделился. "На самом деле надо говорить одно и тоже: долг, верность, красота, великие традиции предков. Немного критиковать сёгунат - во всех произведениях позднее первой половины XIX века по-любому можно найти его осуждение. Ну, по мнению сенсеев. Просто компонуй ответ с именами из книжки (только не перепутай, кто есть кто!) с приведёнными выше обозначениями. Вот и всё!" Ага, всё. Почему-то у Амакава каждый раз получался приличный ответ по теме, а у Масаки - набор мало связанных слов и "садись, сорок пять". Ксо! Приходилось торчать в библиотеке и заучивать наизусть проклятые рецензии ещё более проклятых (наверняка - по сотне раз от каждого ученика вроде Тайзо!) "уважаемых критиков". За что, ну вот за что уважаемых?! И кем?! Нет, почему у заучек вроде Сидзуки или Ю из параллельного класса всё получается - ему, Тайзо, понятно. Недаром в очках таскаются! И почему у Ринко тоже всё окей - не менее понятно: если Юто живёт через улицу напротив, можно придти и подкупить парня ужином, а он тебе ответ продиктует и запишет. Что "хорошее знание литературы" у Кузаки основано именно на этом методе, Масаки даже не сомневался - уж больно стекленели глаза у "чемпиона школы", когда она оттараторивала ответ на вопрос сенсея. А он, Тайзо, вынужден вместо законного отдыха сидеть в библиотеке и зубрить, как заучка какая! Нет, книгу можно было и домой взять - вот только там сестрёнка, приставка, ноутбук с Автокад фор Стьюдент с пакетом приложений "авиа-расчёт"... Ксо! Может, тоже очки напялить, как Амакава? Будет за умного сходить... хотя нет, ни в коем случае! Один раз оденешь - и не отмыться от шуточек! И так уже всякие придурки шутили по поводу "друг для Амакава - "помощник" в гареме!" По счастью, эту же реплику услышала Кузаки... ну а дальше - как обычно "жестокая любовь Ринко-тян". Нет, даже синяков не наставила, но, после того, как Кузаки случайно развалила крышку парты, стукнув по ней кулаком, связываться с ней опасались. Даже самые придурошные парни - ведь попробуй убеги от лучшей бегуньи школы.
  
  Тайзо сам не заметил, как его взгляд перетёк с книги на сливовое дерево, почки которого уже заметно набухли. Скоро ханаме умэ [цветение сливы, яп.], а там уже и настоящая весна, и апрель, и маленькие смерчики из сакуровых лепестков на улицах...
  
  
  Эх, помнится, когда Амакава привели своего отпрыска в школу - Юто был ужасно хмурым, замкнутым подростком. Класс частенько подшучивал над слегка заторможенным сверстником. Угрюмый и злой взгляд - это несколько не то, что может угомонить семилетних сорванцов. И быть бы парню изгоем, но тут вмешалась Кузаки. Не отходила от парня ни на шаг, провожала его в школу и домой, могла и кулаком двинуть. Говорят, даже избила троицу учеников из соседней школы, что к Амакава прикопались на площадке в парке. И тормошила, тормошила, тормошила мальчика - казалось, что энергии у неугомонной девицы на двоих - и с избытком! В общем, к середине второго класса у Юто начали появляться хоть какие-то приятельские отношения со сверстниками, а он, Масаки Тайзо, к удивлению своему даже смог подружиться с одноклассником. По крайней мере, списывать у Юто было довольно удобно - память у мальчика была хорошая. Но судьба как будто задалась целью не дать Амакава получить нормальное детство - ровно на день девятилетия у него разбились насмерть родители. Страшный удар как будто отбросил мальчика от коллектива - некоторое время он был сам не свой, улыбался в пустоту (это было довольно жутко!), отвечал невпопад, на уроках на многое отвечал странно (даже некоторых учителей в тупик ставил)... все понимали, и никто не трогал беднягу. А потом - Юто как будто проснулся! И вот после этого начались действительно странные вещи.
  
  Сначала Амакава внезапно заинтересовался физикой - резко так. Помогал в лаборатории, вступил в кружок... и как-то очень быстро оказалось, что физика - ужасно интересный предмет! Одни лазерные бои чего стоят - перешедшие в среднюю школу Торью старшеклассники, говорят, развернули у себя целый полигон и проводят турниры. И в младшей школе скорее всего увлечение осталось бы, если бы не противодействие родителей. Однако, у Клуба оказалось занятие и более интересное: дрон-авиация! (Кто сказал "авиамоделизм? Авиамоделизм, это пластмассовые модели самолётиков в 1:72 масштаба!) И понеслась! Сам Тайзо, в клуб вступивший за-ради оценок по непонятной ему тогда "шизике", внезапно оказался родоначальником отдельного клуба - да ещё умудрился засветиться на состязаниях в университете. Юто, оставшийся сиротой, Юто, видевший до семи лет родителей только по большим праздникам, Юто над которым столько издевались, как будто вознамерился доказать самой судьбе, что она больше не властна над ним! Кто больше всех прогуливает школу? Амакава. Кого вообще никогда не отчитывают за пропущенные уроки? Амакава! Кто доставляет директору школы максимум головной боли? Опять та же фамилия! Из-за Юто после нового года уволили наконец вредную пожилую химичку. Внезапно оказалось, что на внеочередном тестировании учителей она не добрала несколько баллов до минимальной нормы "для школы такого класса, как Торью". И плевать, что "школой такого класса" их школа стала только с нового учебного года - у них, видите ли, углублённое преподавание точных наук и подготовка к поступлению в "Политехнический университет Такамии". Опять же, считается, что это - целиком заслуга директора. А на самом деле... да-да, всё та же фамилия на букву 'А'! Амакава немыслимым образом умудрился скорешиться с этой страшной стриженной интриганкой Канаме, которую её собственный класс обходит по огромной дуге. Амакава умудрился каким-то образом мало того, что влезть в структуру "Отряда Взаимопомощи" (такое впечатление, что его там все знали), так ещё и протащить свой проект авиапатрулирования, который они под руководством Тайзо разворачивали. Масаки родители не раз предупреждали, что со школьниками из рабочих кварталов лучше не пересекаться. Хулиганы они и, вообще, личности резкие. А теперь волшебным образом ему, младшекласснику, половина их средней школы пожимает руки и даже грубовато опекает (слышь чо, эта наш друг, чо!), стоит клубу Пилотирования приехать в составе трёх-четырёх парней к дружественному клубу той школы. "Законы природы? Нет, не слышал" - это про Юто.
  
  А ставшее притчей во языцех ношение очков? И если бы только это! Люди. Люди, оказавшиеся рядом с Амакава на некоторое время, волшебным образом начинают меняться - помимо своей воли! Та же Кузаки - была обычной девочкой, а теперь: фу-ты, ну-ты, чемпион города среди младших школ по кендо! Причём - если раньше была горазда кричать и махать руками, то теперь сначала вежливо просит извиниться - и только потом бьёт! Брр, страшная особа! А эта Сидзука из параллельного, которая не отходит от Амакава на переменах? Иной раз как взглянет - как будто ведро ледяной воды на голову! Да ладно девчонки - вот он сам, Масаки! Был же обычным раздолбаем, начинающим ценителем женской красоты - и вот, докатился. Внештатный лаборант на кафедре Политеха, глава Клуба в школе, инструктор-пилот и специалист по квадро-геликоптерам... и вот теперь ещё и заучка-ботаник, решивший во что бы то ни стало подтянуть чёртову "классику"!
  
  Тайзо с явственным для самого себя скрипом повернул-таки голову глазами в учебник и, прежде чем начать читать очередной текст из "антологии", ещё успел подумать, что за последние два года к чудачествам и выкрутасам "Юто и Ко" все настолько привыкли, что уже воспринимают, как должное. Да уж!
  
  Интерлюдия 12. Такамия, квартира Аланов (бывшая квартира Нанао), Заккери и Нанао
  
  Японки бывают разными - как, впрочем, и женщины любых других национальностей. Бывают злобные истерички, бывают девушки-эмо (и даже готы о_О), бывают - оторвы-"пацанки" или просто тупые дуры. Но образ, присвоенный классически воспитанной японской девушке - это милая добрая скромная красавица, никогда не лезущая вперёд мужа "в дела" и всегда готовая подсказать ему, как, по её мнению, правильно (правда, попробуй не прислушаться!). Этот "образ", вычитанный в каком-то дурацком журнале "для настоящих мачо", упёртым у отчима в нежном возрасте десяти лет, сразил сердце юного Зака. Сразил - да так и застрял там, временами причиняя тупую беспокоящую боль.
  
  Потом было много чего - мыкание по городам и весям с учителем, "подобравшим" юного мага у бездарных родичей, и поступление вместе с ним на службу к Джингуджи, учебка боевого подразделения клана - и сразу в бой, на передовую, в джунгли, в которых, в своё время, завязли даже американские коммандос! И женщины были, и бордели, и дурные болезни (вот против них заклятий выдумано просто гигантское количество - чувствуется актуальность темы!). Алан выслужился до "сержанта", ходил в разведку, потом отсиживал задницу в штабе, и до сих пор бы сидел на том же жёстком стуле среди других "адъютантов", если бы бывший тайчо за шкирку не вытащил в свою команду, отхватив где-то должность "в тылу".
  
  Вот и сбылась "мечта идиота": Япония открыла перед гайдзином свои объятия... впрочем, уже поздно. По крайней мере, Заккери так думал. Свои юношеские мечты Зак давно и прочно похоронил, о семье и доме даже не думал... и уж тем более не думал ни о чём таком, когда началась эта адская катавасия с отъездом из города работающих в полиции боевиков-магов. В Европе таких проблем отродясь не было - чтобы демоны как к себе домой лезли в города. В принципе, и слабых магов (таких слабых, как основной состав соц-инспекторов в Комитете) в Евросоюзе тоже почти не было. Вроде бы всех коренных "магов" в лице всяких там "старушек-целителей" и "старичков-гадателей" повыбивала инквизиция в своё время. А что, логично же! "Корма" нет - демоны в города и не суются. А с мелочью справиться - и обычные монахи с артефактами сойдут за солдат веры. Правда, сейчас, говорят, в связи с "понаехавшими" арабами и наплывом нечисти опять пошли проблемы... В любом случае, Зак не боялся грядущих проблем (отбоялся уже своё) и был готов вступить в бой. И тут судьба коварно подбросила ему на пути его юношескую мечту. Во плоти!
  
  Нанао - строгая, стройная, черноволосая, как и многие японки, работала... гхм, в морге патологоанатомом. Уточнение - в полицейском морге. Оставшиеся без собственных "мистиков" работники охраны правопорядка получили указание "сверху" обращаться в подозрительных случаях непосредственно в Комитет. И Зак, в очередной раз неудачно пошутивший, отправился "отрабатывать наряд". И попал! И, видимо, что-то такое разбудил в душе "снежной леди в белом халате" наглый гайдзин, раз она всё-таки дала свой телефон (коллеги в шоке!) и "сдалась" всего после пары месяцев ухаживаний. И только попав в квартиру Наны-тян, Зак, оглядев скромную, но тщательно подобранную обстановку, внезапно вспомнил себя-подростка. И решил - да пропади всё пропадом! Жена, семья и дети - должны быть! А все, кто против - идут лесом! В свою способность выжить в любой ситуации он тогда верил без единого сомнения - что ему, особенно в составе отряда, какие-то там узкоглазые демоны. Верил до тех пор, пока сфера воздуха одного как раз таки демона - из "свиты" малолетнего Амакава (япошки-аристократы, особенно маги - чокнутые на всю голову!) - не откинула Зака за угол буквально за секунду до обрушившегося стеной свинцового ливня. Пулемёт заливался короткими очередями ещё безумно долго - наверно, минуты полторы. До тех пор, пока другой аякаси из свиты Юто не разнёс расчёту из двух тануки головы из своего "игрушечного" мушкета.
  
  И опять, мысль "пойду и уволюсь" у Алана так и не оформилась - из "Джи" можно уйти только ногами вперёд. Но и тут судьба решила за него - в лице новых хозяев Социального Комитета и руководителя, вовремя отправившего главе Джингуджи отчёт с рекомендацией по "использованию ресурса в виде свободно-наёмного "принятого" мага в городе Такамия". Вот так он и появился на пороге квартиры скромной служительницы храма мёртвых при полиции - растерянный, свободный, и с тройным окладом на руках, причём новым, который на треть выше. Нанао улыбнулась, погладила его по руке, накормила рисом, тушёным с овощами и креветками, и все проблемы ушли куда-то на второй план. Зато денег хватило, чтобы сразу после того, как они поженились, досрочно закрыть тянущийся уже пять лет лизинг на квартиру молодой женщины.
  
  К слову, ответный пакет от клана (по почте! Даже на курьера не разорились!) предписывал господину Заккери Алану оставаться в городе, где живёт подотчётный субъект, сиречь всё тот же мелкий наследник клана укротителей демонов, и за изредка отписываемые отчёты об оном наследнике ему полагался скромный пансион. Такой скромный, что Алан в первый момент чуть не расхохотался! И это всё за "стук" про мальца, умудрившегося накрыть город сетью демонических патрулей и отбивающего за счёт "личных ресурсов" 95% городских проблем со сверхъестественным? Нет, естественно, Джингуджи продолжают получать отчёты, где всё, что рассказывается про наследника Амакава - это "жив, здоров и ходит в школу". Но ведь и мозги надо иметь! Наследник же, не хрен собачий! С другой стороны, документация, в том числе и отчёты, похоже, просто не доходила до "Ночной Луны" - видимо, Мерухи распорядилась, чтобы такими делами занимался отдельный секретарь со своими подчинёнными. Алану вообще ответил какой-то там "побочник" с другой фамилией.* Ну и сами себе злобные буратины! Он, Алан, не из тех, кто "закладывает" боевых товарищей - тут Коуджи-доно абсолютно не ошибся. А клан?.. Ну что клан... он, в конце концов, действительно "гайдзин", и не будет слепо следовать за теми, кто даже ни разу не почесался хотя бы для вида прислать боевую группу из Токио, когда их тут убивали.
  
  *[то есть маг из побочной семьи, носящий фамилию, отличную от "Джингуджи" - и, значит, всего на ранг выше "обычных" принятых наёмников]
  
  Меж тем, сам Амакава про своего "надзирателя" не забыл: выдал скрывающий амулет мощнее (а то были, понимаешь, прен-цен-ден-ты!) и лично зачаровал антимагическим барьером стены теперь уже их собственного жилища (Нанао была в этот момент на работе). А теперь, судя по всему, был готов сделать одному безработному магу предложение, от которого сложно отказаться. И знаете что? Он, Зак Алан, только за!
  
  20.
  
  У меня опять выступление на тему "самое идиотское действие для главы клана". К счастью, не сольное - со мной дуэтом работает маг-почти-фрилансер Заккери. О чём я? Ну, мы клеем обои. Да, да. Именно так. А до этого отдирали старые обои и наклеивали бумажные амулеты. Штук пятьдесят на каждую наружную стену. И это не считая пола и потолка, впрочем, к счастью, они хотя бы состояли из съёмных панелей, что несколько упростило нашу каторжную работу. И всё это при том, что я мог просто полчаса "потрогать руками" разные участки стен и потолка с тем же результатом - но, "конспи'ация, батенька!". И хорошо, что Аланы ещё не успели обзавестись нормальной европейской мебелью, а шкафы, по обыкновению, встроенные (то есть просто отгороженная часть комнаты/кухни). Нет, я понимаю, что можно было просто выдать Заку стопку бумажек и сказать "ну ты расклей их там везде" - но тогда психологический эффект был бы в разы слабее. И потом, "совместный труд... объединяет" - помните? В общем, пришлось мне горбатиться вместе с Аланом... при наличии в вассалах почти пяти десятков демонов, владении (пусть и не прямом) несколькими компаниями, в том числе - и одной строительно-ремонтной (самый смак, ага!) и просто имея свободные средства - просто феерические ощущения! Зато голова отдыхает!
  
  После месяца экспериментов уже не только подвал, но и чердак моего городского дома оказался завален кучами экспериментальных дощечек-амулетов! Серьёзными такими кучами - последние опытные образцы шли под номерами 112ХХ. Зато я могу себя смело поздравить - мы таки одолели эту хрень! Из более чем тысячи параметров различных диапазонов спектра мы выбрали 146 ключевых. Прибавить мощность излучения участка спектра ауры - и получается снимать совершенно уникальный отпечаток. Маг, демон, амулет с активной начинкой - всё это система после установки программы дешифровки должна самостоятельно сверять со своей базой данных и выдавать результат. То есть или идентификатор манаюзера (решили так называть вместо словосочетания "гражданин со способностями к сверхъестественному манипулированию"), или, если в базе оказывался новый уникальный субъект (объект) - то хотя бы приблизительную принадлежность (и вид - в случае демона). Теперь предстояло придумать, как запихнуть эти все "паромы" в небольшой кусок дерева, и чтобы я случайно не свихнулся во время конвейерной подготовки сенсорных модулей для амулетов. Ну вот что стоило родителям заделать мне сестрёнку на годик младше, например? Я бы её кормил мороженым, всему бы учил, а она заменяла бы мне сборочного робота... блин, я точно заработался. Отпуск мне! Ну или хотя бы "очень важную работу". Типа обои клеить, ага. Эх, если бы мы с Аланом ещё умели их клеить... магия, что называется, бессильна! Когда у нас отвалился третий кусок обоев в оклеенной вчера комнате, я плюнул на всё и вытащил на работу Мизучи. Какими глазами змея на нас смотрела! Особенно после того, как убедилась, что я второй день (вместе с Заком, но на него Богине Рек было наплевать) питаюсь растворимой лапшой и пиццами на заказ. У неё даже слов не нашлось - только головой покачала и выдавила "ну, знаешь ли!". После чего клей на обоях очень быстро застыл как надо, на бумажных полотнищах пропали многочисленные складки и "пузыри", и больше ничего не отваливалось. Кажется, у Заккери случился разрыв шаблона - по крайней мере словосочетание "узри мощь демона А-класса" у него теперь точно ассоциируется с чем угодно, но только не с боем против аякаси. Второй раз - уже вечером, когда мы в шесть рук и одну магическую силу закончили с горизонтальными поверхностями, коварный удар нанесла "вернувшаяся пораньше" Нанао. Я с Наной-сан познакомился вчера - и миссис Алан произвела на меня впечатление довольно замкнутой и самодостаточной особы. И даже спокойно "проглотила" несуразное "друг моего бывшего босса помогает мне с ремонтом". Но коварная змеища, с хмурым фейсом (где приправы? И как я должна готовить из трёх продуктов и соли нормальную еду, знаешь ли?!) в платье, фартуке и соображающая ужин у плиты бронебойным снарядом пробила в броне самодостаточности дыру величиной с корабль. И Сидзука с писком "ой, какая ты прелесть" оказалась затискана супругой мага. Лицо Зака в этот момент... непередаваемо!
  
  Я в очередной раз дал себе зарок не судить людей по первому впечатлению, а бывший боевик Джингуджи - завести дробовик и патроны с зажигательной смесью. Во всяком случае так я "перевёл" для себя выражение его лица. В общем, в очередной раз убедился, что "хорошо быть Амакава", а заодно, кажется, немного убедил первого "свободного" мага Такамии в том, что с демонами, по крайней мере, под вассальной клятвой моего клана, можно иметь дело не только мне. По крайней мере, когда мы уходили, Заккери смотрел на Сидзуку уже не столько насторожённо, сколько с уважением. Впрочем, Богиню Рек, кажется, тоже изрядно умилили восторженные писки Нанао "дорогой, я хочу такую же дочку!". У меня осталось чёткое впечатление, что едва мы распрощались с семейной четой Аланов, Нана-тян утянула мужа немедленно этим заниматься. Ну что ж, мне оставалось только искренне пожелать парочке удачи!
  
  Договориться с Заком мне удалось. Самым скользким моментом было подсунуть ему Кодекс и добиться согласия - пришлось для этого пространно объяснять, что демонам тоже нужна социализация (иначе как они город будут защищать, чтобы это было незаметно?). Имелись в виду именно мои вассалы - про свои планы "в общем виде" я, конечно, просвещать "двойного агента Джингуджи-Амакава" не стал. Ну и договор на оказание преимущественных услуг в пределах Такамии именно мне, мы тоже заключили. Изустно, разумеется. И по деньгам определились - наличкой и в конвертике. Прям аж вспомнилась родная контора "там" - так же раздавал зарплаты работягам на "своих" объектах. По нашему соглашению, моя опекунша, в лице Мерухи, информировалась только об "официальных" событиях - вроде смены школы, или о том, что публично наблюдало большое количество людей и могло уйти разведке клана другим путём. Кроме того, я выдал на себя папку с "компроматом" по поводу Университета и участия в создании воздушного патруля Отряда Взаимопомощи. Это чтобы Зак не дёргался с отчётами, а спокойно провёл медовый месяц - ну или действительно не увидел чего лишнего, излишне честно разбираясь с "присмотром за Амакава".
  
  В общем, все остались довольны "ремонтными переговорами", и с этой стороны я, надеюсь, подлянку мог больше не ждать... некоторое время. Теперь, до весенних каникул стоило попытаться добить проект с датчиками - надеюсь только, ничего внезапно-экстренного за это время не произойдёт. Очень надеюсь. Потому что времени на хотя бы частичный ввод системы почти не оставалось, так как прошлой ночью первый остановленный в границах города патрулём с Гинко аякаси В-класса, в ответ на зачитанные правила из кодекса твёрдо и чётко ответил "согласен". Пока его только препроводили в освободившийся "мистический дом" в нашем общежитии - и теперь нужно было определить, достаточно ли этот демон социализирован и насколько безопасен. Надеюсь, Ринко и Сидзука действительно сделали более-менее адекватный опросник для "полицейской" беседы, поскольку, после того, как мы успешно отбили офис Комитета, времени для его проверки у меня уже не было. И по сути - получилось первое серьёзное испытание для моих самых "юридически" слабых директоров. Ох, чувствую я, бедняга-дух надолго запомнит этот "допрос"...
  
  Интерлюдия 13. Такамия, Дом Амакава, Сидзука
  
  Газовая плита - это очень удобно. Гораздо удобнее, чем дровяная - та, что была в Храме-у-Озера. Тяжело одновременно готовить и поддерживать нужную температуру. Особенно если ты - дух воды. Почему-то заморозить некоторый объём воды у Мизучи получалось, а вот нагреть - нет. С точки зрения физики заставить молекулы уменьшить скорость своего движения - процесс не менее энергоёмкий, чем нагрев. Но - вот не получается, и всё тут. Это при том, что заставить воду испаряться Богиня Рек могла не нагревая. Бред? Бред! Но, прямо скажем, и сама магия, с точки зрения классической физики, бред изрядный. Хотя бы принцип сохранения энергии - ну не съедает даже тот же Юто продуктов столько, чтобы сгенерировать хотя бы одну молнию, даже если пересчитать потребление калорий не по биологическим меркам, а термодинамически, по энергетической ценности веществ. Это если оставить за скобками "паром света", который "вообще не магия". Способность менять свойства веществ (включая те, что с прочной и "жёсткой" кристаллической решёткой) - это вообще что такое? Да ещё и без затрат маны. Бред же! Но работающий, из поколения в поколение передающийся по наследству, бред. Кроме того, позиция "не пользуюсь тем, чего не понимаю" - это непозволительная роскошь в текущих условиях "объективной реальности". По крайней мере, в бою... или вот при готовке супа. Испорченный острый "том-ян" не стоит всех философских и околонаучных рассуждений о природе магии...
  
  Змея потрясла головой, отгоняя привязавшиеся мысли. А всё дурацкая шутка Юто! "Маг - обезьяна за пультом атомной электростанции. А почему до сих пор жив? Он просто не знает, что во-о-он та красная фиговина - тоже кнопка, которая отключает систему автоматического управления реактором". Брр, это ж надо было такое сказануть! Сравнение получилось очень метким и как раз в тему - Сидзука в рамках своего самообразования как раз добралась до "атомной" темы в истории человечества. Концепция атомной электростанции Мизучи "приятно удивила" - бомба, которая взрывается так медленно, что на ней можно греть воду, как на костре. Конечно, сравнение верно только в самом грубом приближении, но всё равно немного неуютно. И чувствовать себя такой вот бомбой... пусть и с надёжной защитой - никто из аякаси вроде бы "так" не "взрывался"... наверно... м-да.
  
  Девочка хмыкнула, отлила в пиалу немного бульона и сняла пробу. Кажется, соли стоит добавить и, наверно, сока лайма. Да, точно стоит. Богиня Рек уже давно заметила, что к своему "гарему" Амакава относится немного не так, как к остальным своим партнёрам и вассалам. Меньше контролирует речь, в запале проскакивают устоявшиеся словосочетания, которые обычно не употребляются Юто "на людях" - особенно теперь, когда мальчик старательно "держит лицо" в соответствии с указаниями Котегавы. Кроме того, изменился сам стиль общения малолетнего главы со своим ближним кругом - вместо указаний и чёткого плана действий Амакава всё чаще стал ограничиваться просьбой "сделать вот это", взамен планирования тщательно объясняя, зачем то или иное действие, по его мнению, нужно. Такое доверие Мизучи было особенно приятно. Как сказала Хироэ, "глава клана не может разорваться, чтобы успевать везде, поэтому нас заранее пятеро".
  
  В кипящий бульон отправились креветки, и Сидзука закрыла кастрюлю тяжёлой крышкой. Китайский суп - вещь в себе. Надо не только правильно сварить - нужно ещё и дать настояться. А пока можно заняться вторым - тем более, что мясо, на котором приготовлен бульон, использовать в супе дальше не требовалось. Готовка - удовольствие, которого Богиня Рек была лишена очень долго. И дело было не только в отсутствии приемлемых условий и должного разнообразия продуктов. Просто сам процесс приготовления еды был для маленькой змеи домашней работой, которую делаешь для своей семьи. А последней-то и не было. И вот - теперь у неё был дом и был Юто... и были девочки - "директора". Собственно, "у неё" был целый клан - как в насмешку, клан охотников на демонов. Правда состоящий почти полностью из тех самых демонов, на которых клан, вроде бы, должен был охотиться. Её новая семья. Семья, которую она поклялась защищать всеми силами. В том числе - и от гастрита!
  
  21.
  
  Большая, а, зачастую, и критически важная проблема в работе на любой командной должности - потери при обобщении информации, поступающей от подчинённых. Особенно это значимый фактор, если ты находишься на должности "главного командира". А дьявол, как всегда, кроется в деталях. Потому, хороший руководитель должен время от времени "погружаться до самого дна" производственной цепочки - до самых последних исполнителей, пусть даже это дворники и ассенизаторы. Но и контролировать постоянно всё и вся я тоже позволить себе не мог. Потому что - действительно, не разорваться же?!
  
  К моему громадному сожалению, для клана Амакава я представляю не только центральное руководство, но и основную производственную силу (этакий человек-завод), одновременно при всём этом будучи ещё и в одном лице целым научно-исследовательским отделом. Так что вопрос - что именно делегировать моему "директорату", даже не стоял. Девочки должны научиться справляться с социальными вопросами клана и подконтрольных территорий - причём, желательно, чтобы при необходимости они могли делать это самостоятельно, и не спрашивая у меня "как" при каждом затруднении... м-да. Самое то занятие для двенадцатилетних девочек - строить социум из аякаси, магов и людей. Но выбора у меня особого нет. Да, я могу найти и нанять управленца со стажем... и что? Представьте себе на минутку реакцию взрослого человека (особенно если он не в теме), которому поручают придумать и реализовать на вполне себе населённом пункте (миллион человек!) рабочую социальную модель интеграции в человеческое общество некоторого количества демонов. Без дураков, демонов! Существ, которые могут порвать человека буквально голыми руками пополам. Которые могут без особого напряга убить сотни людей - и полиция не помешает. Ах да, этим проектом руководит пацан 11 лет (даже если и 12 - разницы как-то не особо). Я бы на месте этого соцработника кинулся бы немедленно звонить в национальную безопасность! Именно поэтому у меня в ближнем составе из "чисто взрослых людей" - пока только "мой партнёр" Айя Канаме. Она в курсе про клятву Амакава, но ещё не знает, что мы на самом деле собираемся селить аякаси в город и без неё, просто под социальные гарантии клана. Конечно же будет контроль "всевидящим оком" амулетной сети... про который уже, в свою очередь, не будет известно демонам-поселенцам. Впрочем, с моей стороны, весь проект выглядит весьма интересным и теоретически реализуемым. Но вот если посмотреть снаружи - картина будет несколько иная!
  
  Отдельной графой идут маги. Японцы хоть немного представляют себе, как "работают" клановые заморочки, да и просто они гораздо более традиционны в мировоззрении. Наследник по крови? Маг? Переговоры на взрослом уровне держит? Сила за спиной есть? Ок, взрослый. Здравствуйте, Глава-сама. Правда, это касается только "рядового" состава. Моя опекунша - Мерухи вряд ли сможет расслабиться, зная, что её подопечный может на равных потягаться с одной-двумя её боевыми группами. Это, конечно, при полной поддержке всех аякаси ... и после тренировок... которые, кстати, надо запланировать... и место под полигон подобрать... и "запаромить"... где я на всё время-то найду?!! Но вернёмся назад. Можно было бы передать контроль заселения составу "клановых" аякаси... вот только по управленческим навыкам Ринко и Ю превосходят их всех на две головы. А Хироэ - на все десять! Кроме Котегавы, конечно же, но своего финансового специалиста ради такой незначительной (на фоне размаха бизнеса!) задачи я отвлекать не желаю! Вот и получается, что уже полгода как хорошо покрутившиеся в среде демонов-на-клятве девочки - самый лучший вариант из всех доступных. Ну а то, что тренировка происходит сразу "в живую"... ну что делать? Лучше так, чем никак. Лучше пусть вменяемые демоны смогут иметь альтернативу в виде Такамии, чем массово пойдут за Золотошёрстной, когда она объявит свой "крестовый поход"... и, заодно, станут моим, во всех смыслах, резервом. От экономического до военного и политического. Ладно, хватит рассуждать - надо дочитать, что мои директора накреативили в плане соц-теста "на вменяемость" (переделать название! Не дай ками ляпнут перед кем-нибудь!). И заодно посмотреть, что смогла найти по нашему "первому посетителю" Агеха. Хм, а ведь нашла! Придётся "проставляться", если всё пройдёт благополучно, раз я обещал!
  
  22.
  
  - Добрый день, Цубаки-сан. Меня зовут Ами. - Девушка-богомол ослепительно улыбнулась. - А это - Юто Амакава. Его клан выступает гарантом социальных прав и обязанностей для проживающих на территории Такамии аякаси. Прошу, садитесь - и прошу простить за эти формальные процедуры, но...
  Аякаси развела руками, как бы извиняясь за то, что не в её силах что-либо изменить.
  Тем временем я, приветственно поклонившись аж вздрогнувшему от моей фамилии демону, с самым независимым видом плюхнулся в кресло, стоящее у стены. Мол, не обращайте на меня внимания. Кроме нас в комнате никого не было, зато под потолком была установлена IP-камера, а на столе сбоку стоял неплохой микрофон - так что трансляцию в реальном времени смотрел весь директорат и шла запись. Пригодится. Потом будем искать ошибки и разбирать проблемы.
  
  Ами раскрыла ноутбук и начала задавать вопросы по списку, по ходу фиксируя ответы в электронную форму базы данных. Бедная Ю - вместо работы по обещанной мною магии она занимается чем угодно, только не своим хобби. Хорошо, что Шимомуро понимает ситуацию, но всё равно, нужно как-нибудь поощрить девочку. Я пометил у себя в календаре этот пункт, параллельно прислушиваясь к диалогу с нашим первым жильцом.
  
  - Вы уже ранее проживали на территории населённых пунктов Японии?
  - Да. - Логично. Цубаки выглядел вполне себе среднестатистически - невысокий молодой японец с немного отросшей стрижкой-ёжиком, довольно средней физиономией и даже на спортсмена не тянул - этакий худой клерк или работник сферы обслуживания.
  - Последний город проживания можете назвать?
  - Эээ... да. А зачем?
  - Мы обеспечиваем безопасность проживания на территории городского поселения Такамия, - как и положено, заученно ответила Ами. - Так что можете город не называть, но если к нам в город приедет кто-то из оставленного вами города...
  - Гобо. - Быстро произнёс демон, то и дело косясь на меня. Блин, наверно приехать на собеседование лично было не самой лучшей идеей... или нет? Потому что нервничающая аякаси-богомол, как только я сказал, что буду рядом на собеседовании, тут же успокоилась и вот сейчас вела разговор чуть ли не образцово-показательно.
  - Отлично. Скажите, имели ли вы столкновения с силами кланов, Комитета или с полицией Японии?
  - Эээ... - Цубаки затравлено оглянулся на меня, потом на Ами (которая продолжала обаятельно улыбаться), потом снова на меня. - Эээ... ну...
  - Цубаки-сан, я вас не съем, - пришлось вмешаться мне. - Даже в случае отрицательного решения мы вас просто попросим удалиться из Такамии и, скорее всего, позволим до этого сделать то, что вы хотели сделать в городе, если это не направлено на насилие над мирными жителями и работниками правительственных организаций.
  - Меня засёк один из работников Социального Комитета и мне пришлось сбежать, - выпалил Цубаки и слегка вжался в свой стул.
  - Ну вот, видите - всё просто. - Развела руками девушка. - Как думаете, вас смогут опознать в лицо, если увидят на улице?
  - В лицо?
  - Да. Мы гарантируем, что в случае, если вы не будете раскрывать ауру, то на территории города вас никто не опознает как аякаси. Кроме работников Отряда Взаимопомощи, конечно же. - Улыбка у богомола на этот раз вышла немного хищной.
  - А-а... как это?
  - Вот так. Гарантия клана Амакава - эта услуга предоставляется стороной-гарантом.
  Я кивнул, подтверждая сказанное. Правда, пока кое-кто обломается, потому что сейчас система работает только в пределах некоторых зданий города, но это не важно, Москва тоже не сразу строилась. А если демон реально хочет тут жить, то несколько месяцев неудобства потерпит. По крайней мере, места его обитания и работы внепланово снабдить амулетами-контролёрами я смогу.
  - С этим вопросов больше нет? - спустя минуту уточнила у соискателя вида на жительство Ами. - Тогда перейдём к вопросам о проживании. Требуются ли вам некие специальные условия для нормального проживания? Есть ли что-то, что может помешать вам поддерживать человеческий облик на людях?
  - Эээ... а зачем?
  Да, демон-тормоз это иногда страшнее, чем просто враждебный демон. Я посмотрел на часы, на терпеливо рассказывающую Ами, и, продолжая слушать, немного поёрзал в своём кресле. Кстати, а может быть, письменную анкету давать? Определённо, у меня может не хватить сотрудников, проводящих собеседования, если каждый соискатель будет так тупить! Так, пожалуй, стоит записать свои соображения, благо ноутбук у меня с собой, и следующему устроить уже письменный опрос. Точно! Отвезу анкеты "социализирующимся" участникам "парада", заодно и проверю, как процесс идёт...
  
  23.
  
  - Файловый сервер, предустановлена windows server 2008, три штуки?
  - Есть.
  - Источник бесперебойного питания, 20 киловатт?
  - Вот эти пять коробок.
  - Отлично, грузите вместе с палетой. Гигабитный свитч, 48 портов?
  - Есть.
  - Кабель UTP-5e, 305 метров?
  - Вот эта коробка...
  
  - Говорят вроде бы по-японски, а понятно одно слово из трёх, - потёрла виски Ринко, наблюдая процесс погрузки закупленного для Ноихары оборудования.
  Да, это всё поедет в мой "деревенский дом"! Я, конечно, не великий спец, но собрать стойку и подключить уже настроенные сервера смогу без проблем. Пришлось брать на мелкомягком софте - я *nix-системы фактически не знаю, До тоже изучить не успела, а данные там такие будут храниться... в общем, лучше "левый" обслуживающий персонал не допускать. Кроме собственно оборудования файлового хранилища, мы ставим комплект для спутникового симметричного канала - что за data-центр без резервирования Интернет-соединения? Резервный дизельный генератор тоже закупили. Автомат переключения электропитания... проводку со спецкоробом... влетело всё это в хорошую такую "копеечку". Если, конечно, не сравнивать с недавно закупленным "Катерпиллером"... и тем более не сравнивать с проектом модернизации "Золотой Рыбки - Мару". Блин, очень надеюсь, что с подводным поиском всё пойдёт как надо! Хоть Котегава и сделала что-то, чтобы в трастовом предприятии риск за неудачу был "размазан" по всем вкладчикам, и я могу в любом случае не волноваться, но стоит мне просмотреть очередную бумагу с верфи, от порядка сумм меня ощутимо дёргает. Да ещё мы в эти деньги хорошо так влезли для обеспечения собственных нужд... Блин, не было бы у меня в распоряжении "парома" - я бы нервничал ГОРАЗДО больше! А ведь многие бизнесмены работают с "внешними" финансистами - типа той же дорогумо. Очень надеюсь, что ко времени "выхода из тени" моего клана я успею хоть немного получить знаний и опыта в этой области. А то вообще ни ухом, ни рылом...
  
  Помотав головой, чтобы избавиться от посторонних мыслей, я стал дальше следить за тем, как дотошная Дофу играет на нервах манагера магазина компьютерного оборудования. Почему такая реакция? Ну, поставьте себя на место этого менеджера: ранний вечер субботы, складская зона, почти никого нет. Должен приехать клиент - расплатиться и забрать свой хороший, крупный предзаказ. Подъезжает небольшой грузовой автомобиль (арендовали) - и клиент оказывается парнем лет двенадцати на вид, вместе с такой же мелкой девчонкой и в сопровождении девицы постарше, с бледной кожей, снежно-белыми длинными волосами и такими же белыми одеждами. Да ещё и До отлично представилась: "я личный сисадмин Амакава-сама". Не знаю, что подумал продавец, но выражение его лица было очень офигевшим. Возможно, надо было заставить фугуруму переодеться... но ни мне, ни Ринко это и в голову не пришло. Инерция мышления, блин! Решено, нужно будет собрать тех вассалов, кто одевается наиболее... эээ... необычно. И сводить один раз в магазин - закупить им нормальной одежды. Какое счастье, что подавляющие амулеты, работающие на объём, мне всё-таки удалось воспроизвести. Как вспомню, как мы мучились с одеждой для Сидзуки прошлым летом, так воображение просто отказывает, как в ином случае выглядел бы этот наметившийся процесс покупки.
  
  Помахав рукой Дофу, которая поедет вместе с грузом и заодно покажет дорогу водителю, мы с Ринко отправились в другую сторону - на встречу с остальными "сотрудниками" "директората". Середина марта - снег уже давно весь сошёл (впрочем, в центре города его всё равно сразу убирают), погода держится на плюс пяти-шести градусах тепла даже вечером, заморозков, характерных для континентального климата, на Островах почти не бывает. Уже и Солнце не торопится скатиться за горизонт, а всё дольше задерживается на небе, подсвечивая далёкие вершины невысоких гор вокруг города. Самое время расслабиться и хотя бы один вечер просто погулять и отдохнуть. Тем более, я обещал Ю "поощрение"!
  
  24.
  
  - Вот это да!
  - Не знала, что у нас в городе есть букинистический магазин! Да ещё и такой огромный! Ю, ты вообще откуда о нём узнала?
  - Ха, ну я не удивлена, честно говоря. - Сверкнула очками наш "директор по магии". - А, между прочим, тут много такого, чего даже в Токио не найти. В смысле, в одном магазине не найти. Это не просто букинист, это букинист графических новелл. "Отрез шёлка" широко известен в узких кругах любителей манги и иностранного комикса.
  - Что-то тут не слишком людно. - Скептически осмотрелась по сторонам Ринко, тщетно пытаясь найти среди полок продавца или консультанта.
  - Это место - для тех, кто в "теме". - Хитро посмотрела на Кузаки Шимомуро. - Видели, какой длинный коридор идёт к торговому залу? И сам магазин - на минус втором этаже. Это потому, что букинистический открыт в бывшем бомбоубежище, построенном во время Войны на Море. Так легче поддерживать постоянную температуру и влажность. Даже система пожаротушения на углекислом газе...
  - Сайто Накамуро! - щёлкнула пальцами Хироэ. - Мама говорила про его "странное бумажное хобби", но я не связала. Хех, гиковатое местечко, да?
  - Ещё какое! Обратили внимание на вывеску? Только название и слово "магазин", никаких пояснений. Только здесь можно найти некоторые раритеты или малые современные серии. Кстати, не только на японском. Цены, правда, тоже... но ведь это - поощрение?
  - Думаю, нескучно будет всем... особенно, если ты поработаешь экскурсоводом. - Подмигнул я девочке.
  - Тогда - за мной!
  И мы пошли. Да-а, это самый атмосферный книжный магазин двух миров! Арендатор площадей бывшего бомбоубежища подошёл к оформлению своей лавочки достаточно творчески: подновил надписи на стенах, нарастил число осветительных ламп, не меняя общего дизайна "жестяное ведро на проводе", поясняющие надписи и указатели нанёс на стенды и пол тем же трафаретным методом... короче - полный фоллаут! Особенно хорошо смотрелся отдел "манга и комиксы на японском для детей". Именно там я в первый раз не смог пройти мимо. Яркая и красочная книга "My Little Pony" - причём не в том уё... плоском "флешовом" дизайне сериала 2010 года, который здесь ещё не вышел, а в старом формате мульта, который я смотрел по телевизору в 1993 году в другой реальности. Там, где нужно было через радугу на пегасе перелетать. Правда, девочки над моими вкусами конкретно проржались (как настоящие пони!), поскольку ходили мы за нашим экскурсоводом все вместе. Сама Ю нашла и вцепилась в огромный сборник "Спайдермена" в твёрдой обложке, который, если переводить на зелёные американские деньги, стоил около 500 у.е. Надо полагать, купить самой такую дорогую книженцию Шимомуро насмерть душила жаба - а тут такая оказия!
  
  Наведались мы в отдел мистики и оккультизма - довольно небольшой зал, бывший когда-то госпитальной комнатой. И, естественно, как "относящиеся к", застряли надолго. Хм, интересно: отлично известные мне и разрекламированные на весь параллельный мир тома манги вроде "Фейри Тейл" и "Стального алхимика" соседствовали с не менее прекрасно мне известным "Бличом" - довольно скромно оформленной серией с тиражом издания в тысячу экземпляров, причём какой-то китайской типографии, хоть и вполне себе по-японски. А вот Наруто я нашёл, с удовольствием открыл... и долго втыкал, просматривая том за томом. Потому что в сюжете, вместо хорошо известного мне девятихвостого песца с вредным характером и чакрой, внезапно фигурировали девять великих шиноби, зверски принесённых в жертву на каком-то там ритуале, чью чакру потом смешали и запихнули в блондина с полосатыми щеками. Результат древнего ритуала получился в целом такой же - вплоть до клетки во внутреннем мире, за которой металась некая антропоморфная фигура красного цвета, но сам факт... История получилась совсем другая. Хм. У меня сформировалась некая идея, и я завертел головой. Ага, вот, "Берсерк". Злобный вынос адских сил в наличии. А тут... хм, "Тетрадь Дружбы Натсумы"? Ой-ой, бумага чуть ли не газетная, а издание, хоть и японское, но без ISDN. Хм, а это? "Мико и пряности"?!
  - Здесь все аякаси - злобные идиоты, знаешь ли. - Прокомментировала змея с соседнего ряда, демонстрируя мне "Историю монстров" в яркой обложке. - Уже хочу встретиться с автором и немного поговорить, знаешь ли.
  - Не думаю, что автор виноват. Это просто цензура.
  - Цензура в Японии? - удивилась Ринко. - У нас разве есть цензура?
  - Ну, если книгу не печатают с каким-то левыми отговорками, хотя на самом деле потому, что в ней есть "хорошие" демоны, то это - цензура, - просветил я свою подругу. Ничего удивительного, если подумать - социальный заказ.
  - И действительно, - удивилась Ю. - Я ведь тоже удивлялась, почему про духов почти ничего не печатают, а если печатают - то одна чернуха и дарк идёт.
  - Скажи спасибо, что из библиотек старые тексты не изымают. - Хмыкнула наша стриженная. - Наша культура, несмотря на то, что аякаси в ней играют достаточно большую роль, преподаётся нам несколько однобоко. И не только в плане отношения к аякаси. Это при том, что, например, про Якудзу, нежно любимую нашей мечницей, такого запрета нет.
  
  Действительно, Кузаки набрала чуть ли не килограмм манги из серии "одноглазый Дракон против стремительного Феникса" и тому подобной похабщины. И набрала бы вдвое против этого, если бы Ю и Хироэ не достали её подколками. Зато когда Сидзука вытащила "Свежую японскую выпечку", мы только предельно корректно и вежливо попросили, чтобы она не пыталась повторить что-нибудь вроде "говорящего французского батона" или чего ещё. А то вдруг получится... Что же касается пристрастия Хироэ, то она меня буквально отправила в нокаут, вытащив "Каре Кано" и зубодробительного "Последнего Самурая". Я понимаю, классика, но КАК можно это с удовольствием читать? Брр! Кстати, мы обошли почти весь магазин, кроме...
  
  - Айда в отдел Иностранного комикса. - Ю махнула рукой в сторону указателя "гараж". - Многое у нас не переводят, но на английском вполне можно почитать.
  
  Огромный зал "гаража" был поделён на секции рядами толстых квадратных колонн, на каждом ряду, кроме цифры, был старательно отрисован флаг соответствующей страны. Ю и увязавшиеся за ней Сидзука и Ринко отправились в звёздно-полосатый ряд, Канаме, единственная из нас знающая китайский (да, мама у Хироэ - просто офигенный кладезь знаний), отправилась смотреть творчество материковых соседей по морю... А я - пошёл туда, где увидел родной триколор.
  
  В этом зале, на удивление, было заметно больше народа, чем в предыдущих. Правда, не знаю, что было в отделе "хентай" - мы этот зал единогласно пропустили. Причём лично меня просто убила надпись "туалет там" (стрелка) и ниже, красным на белом фоне, "после вымой руки!". Я туда не пойду! В остальных залах мы изредка встречали одного или двоих посетителей, причём как правило, это были по-походному одетые пожилые японцы с рюкзаками или большими сумками. Короче, вид у покупателей был соответствующий заведению для фриков. Зато в иностранном зале я впервые увидел несколько женщин среди покупателей, и даже (о, чудо!) разглядел продавца-консультанта. Да и одеты все они были не как приезжие, а вполне обычно для весеннего вечера в городе. Впрочем, объяснимо - просто люди учат языки, а тут практику можно совместить с приятным. Пожалуй, посмотрю, чем родная сторона порадует...
  
  Хм, ну из "параллельных" авторов я смог найти только небезызвестного Богдана - как раз вышел новый "Скунс и Оцелот". Хех, первый отечественный комикс, который я прочёл "там". Улыбнувшись книге, как старому знакомому, я уложил и её в тележку. Небольшую порцию приятной ностальгии не испортила даже раз в шесть завышенная цена. Увы, тут у нас не Москва... и, наверно, это хорошо. Даже думать неприятно, что со мной стало бы, окажись я на месте сироты-наследника, например, друидского рода. И детдом - это ещё не худший вариант. Ладно. Тут мне откровенно повезло. Японские традиции - такая сильная штука... Конечно - тоже палка о двух концах, но островитяне умудряются использовать их с толком для себя. Вот, к примеру, те же традиции манги: с одной стороны, из раза в раз повторяющиеся штампы, а с другой стороны - почему-то большинство "графических новелл" можно читать вполне себе с удовольствием. А у нас тут... Ага, кровь-кишки... кровь-кишки... опять кровь и кишки, но с киборгами... а это... ой! Сделайте меня развидеть это!!! Впрочем, нашлось несколько вполне себе вменяемых вещей. То же "Королевство зла", или вот, "Инга". Или вот...
  
  - Эй, Юто, ты над чем тут застрял? - позвала меня подошедшая Ю. - Что ты тут такое нашёл? Эм, русский язык? И что тут написано?
  - "Воины последней надежды" - по-японски проговорил название я. - Том тринадцатый, "Забытое оружие".
  - Э, Юто, ты знаешь русский?
  - Да, я же, вроде бы, уже говорил.
  - Наверно, не мне, - хмыкнула Шимомуро. - Что, так интересно?
  - Ну, как тебе сказать, - я пожал плечами, глядя на обложку книги, - боевик, средний такой. Вторжение инопланетян, точнее - иномирян, потому что через порталы, а не на космическом корабле. Сибирь удерживают остатки гарнизонов, точнее - потомки этих остатков. Америка под пришельцами, в Европе и Африке тот ещё компот. Я не всё понял по сюжету, надо с начала первого тома читать. В этом томе они нашли записи в захваченном архиве о секретной исследовательской установке в Комсомольске-на-Амуре, которую если запустить - то все порталы типа закроются.
  - По твоим словам - довольно стандартный сюжет...
  - Ага. Кстати, автор пишет, что город выдумал, там вроде бы в реальности несколько небольших военных городков и военные верфи. А застрял я вот из-за этого рисунка. Лицо одного человека мне показалось очень знакомым. - Я указал пальцем на рисунок фотографии. На развороте был нарисован "отчёт о проверке объекта "Арзамас-219-К", к которому была прикреплена скрепкой фотография с комитетом, проводившим осмотр.
  - Не узнаю. - Шимомуро удивлённо посмотрела на меня. - У тебя такой вид, как будто ты умершего дедушку увидел.... ой, извини!
  - Нет, ничего. Он на дедушку совсем не похож. - Я улыбнулся Ю, чтобы она не волновалась. Конечно, человек на фото не мог быть моим дедом - он был вполне себе европейской внешности. С японцами его мог роднить только не самый высокий рост. Но рисунок был достаточно фотографичным, чтобы я узнал. А если бы не узнал - к "фото" прилагалась и подпись:
  
  "Президент Российской Федерации Владимир Владимирович Путин, 2013 год".
  
  25.
  
  Не могу сказать, что вечер был непоправимо испорчен, но, чтобы просто продолжить запланированный отдых, мне пришлось сильно напрячься. Очень сильно. Купленная книга буквально жгла мне руки через пакет - так хотелось немедленно начать разбираться в этой ситуации! В итоге, мне просто пришлось на минуту войти в медитацию и с силой отшвырнуть от себя собранный воображением в шар весь комок переживаний, чувств и вопросов, возникших у меня после посещения "Отреза шёлка". После, всё после. Впрочем, силы воли у меня, как оказалось, хватило: и чтобы спокойно лечь спать после прогулки, и чтобы проснуться вовремя и успеть на поезд до Ноихары. И, только сев в полупустой утренний вагон (ибо воскресенье), я позволил себе схватиться за ноутбук. Благо, мобильный интернет имеет покрытие вдоль всей железнодорожной ветки. Сидзука минут десять с интересом пялилась мне через плечо, но русского она не знала, а слушать в моём пересказе то, что написано на странице, ей быстро надоело. Некоторое время моя телохранительница честно любовалась пейзажами, проносящимися мимо окна поезда, потом просто уснула, уткнувшись носом мне в плечо, и я смог, наконец, спокойно поработать.
  
  Первое, в чём я смог убедиться - это отсутствие сканов комикса в сети. Вообще. Охренеть, как круто. Хорошо хоть сайт автора был указан, и на нём можно было отправить письмо автору - что я и сделал. Спросил я о том, как можно заказать всю серию выпусков, и можно ли их купить в электронном виде. Очень хотелось мне спросить, попаданец ли уважаемый Алексей, или просто обыкновенный пророк, но я, естественно, такую глупость не сделал. Вместо глупостей я полез в гугл-мапс проверять отсутствие Комсомольска-на-Амуре на карте этого мира. Хм, и правда нет. Как, впрочем и президентов Путина и Медведева, что мне было уже давно известно. На пробу, я вообще попытался отыскать несколько фамилий, которые невольно запомнил, краем уха ловя новости по телевизору у охраны на КПП лабораторного комплекса университета ещё "там". Нашёлся Лужков (мэр, никаких сюрпризов), Черномырдин, Лившиц и ещё несколько фамилий. Знакового для "старого" мира Чубайса я, например, не нашёл, более того, внезапно обнаружил, что и последний генсек СССР, столь же успешно переведший страну на путь "демократических реформ", вовсе носил фамилию Андропов, а не ставший притчей во языцех "заплатоголовый" Горби. Правда, события от этого сильно в сторону не повернули - словечко "ГКЧП" я, например, в "кратком экскурсе в новейшую историю России' узрел. Надо думать, это могло привести к далеко идущим заключениям даже у чуть более, чем я, сведущего в политике человека - например, что у "руля власти" в РФ оказался другой "клан" парт-управленцев, которые выполняли всё ту же команду от верхушки "тайного мирового правительства"... но, в чём не силён - в том не силён. Как бы то ни было, но совпадение "по двум точкам" комикса и другой реальности, а также совпадение манги из другой реальности и этого мира, давали пищу для множества предположений... вот только, практическая польза мне от этого какая? Как я и говорил, "попадать назад" мне казалось не самой безопасной затеей... но, мало ли что? В любом случае, стоит раскрутить этот интересный клубочек - про комикс-историю. Очень, очень, ну просто очень интересное совпадение...
  
  ... в клановый дом Амакава в Ноихаре мы успели попасть к самому разгару монтажных работ: мачту под установку спутниковой тарелки уже собрали, а вот ставить ещё не начали. И даже ничего не перепутали и не разломали. Учитывая, что процесс работы организовывала Кая, а исполняли "тяжёлый нетворческий труд" отправленные на принудительную социализацию участники былого "парада духов", достижение было и впрямь выдающееся. Каю я долго хвалил, пока зашики-вараши не удовольствовалась настолько, что прониклась желанием приготовить для всех обед и, как я предполагаю, утереть на "родной кухне" в искусстве готовки нос Сидзуке, а я смог продолжить прерванные работы уже под своим руководством. Впрочем, настройка "внешней периферии" заняла у меня и аякаши, искупающих свою вину ударным физическим трудом, буквально полтора часа. При наличии "живого подъёмного крана", в лице "одолженного" мне Агехой Дара, установка даже двадцатиметровой металлической мачты из уголкового профиля не сложнее детского конструктора. Демон-гигант, насколько я научился понимать его жестовую мимику, был очень доволен - спячка кончилась, сидеть в камне на одном месте было скучно, а возможность поиграть в кошки-мышки, если со стройплощадки кто-нибудь из подневольных работников попробует улизнуть, вообще была вроде сладкой вишенки на кремовом торте. Кстати, товарищи из парада это просекли быстрее меня, и были очень-очень послушными, всеми силами стараясь помочь. Вот уж воистину, "пистолетом и добрым словом можно добиться гораздо большего, чем просто добрым словом"!
  
  Правда, "социализируемый контингент" смог и сам удивить меня. Нет, я знаю, что "если хочешь убедить оппонента, говори на его языке", а Кая, при всех её достоинствах, умом не блещет... видимо, это оказалось важным. Нет, Власяная охотница и ноперапоны особо по поведению почти не изменились. Но, хотя бы, во время работы они уже не теряли человеческий облик и старались не пользоваться своими "читерскими" фишками. С другой стороны, девушка с живыми волосами - это просто прирождённый кабельный мастер! Я, например, сразу оценил её способность пропихнуть конец витой пары в канал сложной формы чуть большего диаметра, чем провод, через неудобно расположенное технологическое отверстие. Учитывая, что новое в запаромленных насмерть стенах сделать почти невозможно - я вообще не знаю, сколько бы мы без неё колупались! Но больше всех меня поразили Они!
  
  Не могу сказать, что почти безмозглые призраки враз прыгнули на ранг вверх и стали соображать... но они стали способны чётко выполнять отданные приказы. И даже почти внятно формулировать уточняющие вопросы. И это всё за две недели! Чёрт, Кая, да ты просто великий укротитель злобных приведений! Да что я - даже Мизучи смотрела на это широко открытыми глазами, а потом долго качала головой. Придётся теперь Ринко "поощрение" выдавать - отправить непригодных для немедленного проживания в городе и впустую разряжающих амулет Мистического дома в Такамии к домовой в гости была её идея. Учитывая, что сломать что-нибудь в доме, где живёт зашики-вараши фактически S-класса (пусть способная только на одно-единственное заклинание "защитное поле" и только пока она сама внутри - снаружи домовая превращается в обычную "В" аякаси) сложно, а внешние подступы контролирует весёлый и игривый гигант Дар - приходится признать гениальность этого плана. Да и Кая выглядела немного более адекватно, чем обычно - похоже, некоторая ответственность и наличие рядом ещё более не понимающих окружающий мир существ неплохо восстановило её подорванную ещё моим дедом самооценку. Хм, всё-таки и Кузаки кое-чему полезному у младшей Канаме научилась, что меня очень даже радует.
  
  Дофу я обнаружил в выделенной под серверную кладовке - обложившись клавиатурой, мышкой, книгой "Администрирование Windows Server 2008" и тремя кружками с чаем, конверт увлечённо гоняла мастер конфигурации сервера. Более того, я был ею решительно проигнорирован, как и приглашение на обед. Благо, KVM-переключатель она подключила правильно, и даже стойку скомпоновала вполне пристойно - и мне не требовалось её отвлекать на "посторонние дела". Кажется фугурума вообще не спала - глаза у неё были довольно красные. Но ведь такая мелочь, зачем отвлекаться? Зато, вернувшись после обеда, только я тихо проговорил, что собираюсь начать настраивать "умный роутер", "но, наверно, это рутинная операция тебе совсем не интересна", как немедленно обнаружил себя на полу рядом со своим сисадмином. Более того, всё время, пока я конфигурировал VPN-сервер, ко мне прижимались боком и бедром, жарко дышали на ухо и задавали вполне себе компетентные технические вопросы на ушко! Блин, самым сложным было сосредоточиться на работе и не ржать!
  
  Тем не менее, мы даже уложились по времени до обратной электрички. И, нанаконец, резервный кластер серверов - последнее, что нужно было подготовить перед монтажом контроллеров-амулетов многофункциональной следящей сети. Из Комитета в Политехнический Университет Такамии пришло уведомление, что деньги на монтаж тестового участка выделены, более-менее вменяемых размеров прототип амулета мы общими усилиями скомпоновали и даже испытали. Ну, теперь осталось только не облажаться на тесте и, можно считать, что соответствующий пункт в своём старом плане я тоже смогу вычеркнуть. Фактически, контрольная сеть - это моя главная защита и чуть ли не главное оружие. На территории города слепых зон для меня больше не будет! Остаётся только натренировать боевые группы из своих вассалов, но и тут у меня есть задумки. Ведь с патрулированием всё же затея удалась, да и кое-какой опыт совместной работы у учеников Тенгу есть... Хе, я намеревался закрыть вопрос к 2011 году, а сейчас только 2008. Однако, три года, получается, отыграл... отыграю? Да я крут!!! Кстати, а что у меня там по плану следующее? Я открыл ноут и запустил соответствующий документ. Упс! ...устроить встречу со старейшинами Джингуджи, и продемонстрировать силу и отряд аякаси, и предложить союз. Н-да, наверно, тут не стоит сильно торопится. Я точно вперёд батьки в пекло не полезу, учитывая, что мне про кухню Джингуджи рассказал во время проведения ремонта Зак. Чтобы заинтересовать эту разноплановую организацию и поиметь с неё выгоду (и чтобы не поимели меня!), придётся сильно постараться с "демонстрацией силы" и перспективами к сотрудничеству. Кстати, на одних Джи мир точно клином не сошёлся. Надо будет аккуратно посмотреть, к кому можно подкатить с интересными предложениями, когда настанет время. Точно не к Тсучи и не к Якоин. Хм, только Кагамимори остаются, что ли? Кажется, пора подумать о своей службе внешней разведки. Так, новый вордовский документ. Надо записать, что пришло в голову и тщательно всё обдумать. Два раза. Чёрт, эта вся политика - такой тонкий лёд! Можно будет одним движением похерить результат многолетних усилий... но и ничего не делать тоже нельзя. А главное, никто это и не сможет сделать, кроме меня. Блин, засада на засаде... Впрочем, время пока есть...
  
  Интерлюдия 14. Такамия, Социальный Комитет, Иширо Сейдзура. Часть 1.
  
  Как и раньше, Иширо добрался до здания регионального офиса Социального Комитета на автобусе. Доходы позволяли использовать собственный автотранспорт, более того, Комитет это поощрял... но, то самое пресловутое "чувство города" терялось безвозвратно. Что можно увидеть из окна автомобиля, проезжая мимо школы, где учится Микари Ранка, наследница побочной ветви клана Джибашири? Гораздо лучше поболтать с продавцом магазина сладостей напротив школьных ворот, пройти до конца улицы и, помогая старушке донести сумку с продуктами, посетовать на молодёжь, что носится и носится мимо. Да и тщательно замаскированная дыра в сетке-рабице, выводящая в "укромный уголок" между забором таксопарка и сплошной стеной старого храма, тоже говорит о многом. Сейдзура принципиально не носил пиджак и галстук, ему прощали. Новый директор, сменивший тогда Джингуджи-сана на посту регионального Контролёра, прежде, чем рубить сплеча, сначала ознакомился с обстановкой. И со статистикой успешности мероприятий. И с отчётами. Потом долго и обстоятельно расспрашивал своего сотрудника на предмет особенностей города Такамии и прочих мелочей, что в отчётах указывать не принято. А потом дал разрешение вести дела как и раньше, в свободном графике. Вот и не скажешь, что бывший боевой маг. С другой стороны, наверно, не стоит сравнивать военного и наёмника клана?
  
  Переговорив с директором и классным руководителем девушки и накачавшись чуть ли не литром чая в обществе школьного психолога, с которым у Сейдзуры были хорошие приятельские отношения, инспектор из окна второго этажа некоторое время понаблюдал за уроком физкультуры у класса Микари. Было видно, что девушка хорошо общается с одноклассницами, да и с парнями перешучивается вполне себе живо. Что ж, последний тест. Заклинание "магического зрения" - самое простое и самое надёжное сенсорное заклятие. Сетчатка глаза становится восприимчива к магическим эманациям, визуализируя потоки маны и паразитное излучение аур. Кроме того, заклятие было низко-энергоёмким (что актуально для столь слабого манаюзера) и полностью внутренним: попытку скастовать что-либо вне пределов тела штатный амулет глушил, лишь нагревая взамен кожу рук. С беззаботной улыбкой на лице, в своём светло-бежевом плаще больше похожий на учителя средних лет, чем на работника влиятельной социальной службы, маг прошёл мимо поднимающихся по лестнице учениц. Некоторые ученики провожали мужчину слабо заинтересованными взглядами, но большинство внимания просто не обращали. Уверенный вид, плавные и чёткие движения и соответствующая мимика могут творить чудеса почище дипломированного выпускника БМА! Вот и Микари прошла мимо, не заметив, как её оглядели с ног до головы, ища возможные утечки маны из-под подавляющей техники. Но нет, совершенно обычный человек на вид.
  
  После осмотра, как и говорилось вначале, инспектор сел в автобус и добрался до офиса, чтобы составить отчёт и набросать план работ на следующий месяц... не тут-то было.
  - Эй, Иширо-семпай! - Помахала папкой Микуру Судзухара, высовываясь из-за настоящей бумажной баррикады на своём рабочем месте. После какой-то невнятной истории в младшей школе Торью её запихнули на место регистратора, работающего с документами по "мистическим" отделам - невеликие магические способности давали девушке необходимый допуск. И если раньше должность регистратора была из серии "сиди и не отсвечивай", то после остановки работы CRM-системы превратилась для несчастной в настоящий ад. Однако, проштрафившаяся инспектор крутилась, как могла - и даже, похоже, справлялась. Коуджи-доно пообещал, что за следующей ошибкой будет увольнение, а значит, на карьере и самостоятельности можно будет поставить крест.
  - Микуру-тян, что у тебя?
  - Вот, объект контроля, который вы не смогли посетить по расписанию из-за проблем с... - девушка запнулась и протараторила, глядя в сторону, - ...обстоятельствами неодолимой силы!
  
  Вспоминать нападение на офис никто из "магов" не любил. В Социальном Комитете работали не случайные люди, давно уже ставшие крепкой "корпоративной командой", и страшная гибель пяти коллег... ударила по всем. Да ещё и вынужденная коррекция памяти оставила в головах магов не самые полные воспоминания о том дне. Про нападение демонов старались не говорить. Через силу улыбнувшись девушке, потерявший двух близких друзей инспектор открыл папку и удивлённо приподнял бровь:
  
  - Амакава?
  - Да, Иширо-семпай! У меня есть ваша заметка, что вы хотели бы при возможности поговорить с объектом лично. Кроме того, пропущенный плановый осмотр... я взяла на себя смелость перенести вам в расписание встречу на сегодня!
  - Очень хорошо, Микуру-тян, ты всё сделала отлично. А почему выдали разрешение на личное общение, ты не в курсе?
  - Амакава-сан участвует в одной из социальных программ Комитета, в папке есть данные для ознакомления.
  - Вот как? Что ж, тогда вдвойне спасибо!
  - Не за что, Иширо-семпай! - Щёки девушки слегка покраснели, и она тут же нырнула за свою бумажную баррикаду. Обеспокоенный же Иширо уселся за свой стол и вынул документы. Что там случилось с наследником клана, что его поместили в программу СоцКома? Обычно, ничего хорошего. Сейдзура быстро пролистал анкетные данные и сводки по годовым отчётам, и вчитался в закреплённый последним документ. И, не сдержавшись, присвистнул! Было от чего.
  
  Тихий и скромный мальчик-сирота, вечно угрюмый наследник своих вышедших из клана родителей, мало того, что за осень и зиму умудрился каким-то неведомым макаром пролезть в число "внештатных студентов" Политехнического Университета, так ещё успел засветиться в акции добровольческой поддержки Отряду Взаимопомощи. Про Отряд Иширо уже несколько раз слышал - у "соседей". Всё расширяющий своё влияние среди низкоквалифицированных слоёв населения, Отряд стал одним из факторов планирования социально-значимых проектов в городе, включая недавно начавшееся строительство на внешней границе Такамии. А тут оказывается, что проект "воздушного патруля" отрядовцам делал клуб из школы Юто. В котором наследник Амакава значится как президент. Совсем весело! Хироси-сан, директор школы Юто, когда они разговаривали после весенних каникул в прошлом году, утверждал, что ученик, хоть и смог избавиться от былой замкнутости, особой социальной активностью не отличался, предпочитая проводить дополнительное время за изучением физики. Чёртов жук Хироси! "Физика" у мага и психолога Сейджуры ассоциировалась с чем-то заумным и отстранённым от жизни. Ну никак не с патрульными беспилотными вертолётами. И "социальной активности", значит, тоже нет. Ладно, разберёмся.
  
  Поставив себе на вид более плотно пообщаться с директором младшей школы, где обучался подопечный маг-наследник под печатью подавления, как только подойдёт срок планового посещения, инспектор перелистнул страницу. И понял, что совершенно ничего не понимает. Оказывается, пока Социальный Комитет работал, что называется, на осадном положении, кто-то успел проработать и вовремя пропихнуть план работ по развёртыванию сети снимающих статистику датчиков. Датчики не являлись наблюдательными, и действительно собирали только статистику, контролируя ряд параметров от уровня углекислого газа в воздухе и до частоты прохода людей мимо сенсоров. Всю разработку вёл Университет, но отдельные узлы внезапно предоставлял (под патронажем политеха, конечно же) всё тот же клуб Физики школы Торью. Мало того, университет не нашёл ничего лучше, чем вместе с полудесятком практикантов-пятикурсников отправить на добровольные работы двух "внештатников". Да-да, тех самых школьников из Торью, одним из которых был Юто. К документу были приложены рекомендации директора школы, декана кафедры точных машин и механизмов, проректора университета и... резолюция самого Суговары Коуджи. Положительная, разумеется.
  
  Прочтя последнюю записку пару раз, Сейдзура поднял трубку телефона и попросил соединить его с собственным директором регионального офиса, заодно пытаясь в голове почётче сформулировать вопрос, который он задаст. Потому что единственная форма, в которую желали облачаться слова, звучала не совсем... цензурно. А именно - "что это за нах?!"
  
  Интерлюдия 14. Такамия, Центральный Городской парк, Иширо Сейдзура. Часть 2.
  
  Центральный городской парк - в отличии от просто городского парка, который начинался в городе и плавно выходил в пригород и горы - был небольшим аккуратным оторванным островком зелени недалеко от делового центра Такамии. Хотя более всего ему бы подошло всё-таки название "сквер". Но - таковы уж традиции страны Восходящего Солнца: горка из девяти камней - сад, небольшой бонсай в кашпо - дерево, а зелёная зона, вытянутая на пару километров и триста метров в самом широком месте - парк. Скажите спасибо, что не лес. Правда, лес преимущественно из сакур и слив... ну, как и было сказано - национальный колорит. Надо сказать, в большом городском парке тоже преобладают розоволепестковые вишнёвые деревья...
  
  Иширо-сан, спрыгнув с подножки автобуса, некоторое время оглядывал стену деревьев, откровенно наслаждаясь видами пробуждающейся природы: кое-где, среди набухающих почек, можно было увидеть краешек розового лепестка. Не будет похолодания - и через неделю парки и сады беззвучно взорвутся облаками бело-розовых цветов, ветер начнёт играть смерчиками из лепестков, а школьники будут подсовывать друг дружке записочки из серии "встретимся после школы во дворе", и потом мучительно краснеть, в попытках сказать нечто важное друг для друга... ах, молодость!
  
  Когда-то и у Сейдзуры были похожие проблемы: Мори-тян была почти на два года его старше, училась на класс выше, а уж какие очереди на признание к ней выстраивались... и сколько он сам страдал, прежде чем смог сказать те заветные слова! Ах, сакура, ты отворяешь сердца, ты приносишь с собой яркое, не обжигающее пламя, чистое и светлое, как твои лепестки! Любовное страдание... сладостное и жестокое... С тех пор много воды утекло, у Иширо-сана двое своих детей примерно того же возраста, что его второй сегодняшний подопечный... и высшее психологическое образование. Столько времени прошло, а проблема контакта с противоположным полом у подростков никуда не делась. Третий по значимости после самоубийств и детского насилия социальный вопрос. И ещё более острый от того, что, в отличии от первых двух, его успешное решение не только предохраняет от убыли населения, но и положительно влияет на его прибавку. А для Японии это особенно актуально! И в квадрате актуально для магов: мало того, что число родов в уцелевших кланах, стремительно сократившееся более полувека назад в Войне на Море, не только не восстанавливалось, а продолжало сокращаться, так ещё и под воздействием гормонов и эмоций юный маг, не прошедший обучения, мог проявить спонтанную реакцию. Были зарегистрированные случаи, когда находящийся под печатью подавления подросток ломал свой барьер на одной силе воли... и "сжигал" волной интуитивного заклинания вроде "чарма" мозги своей избраннице... да и себе, частенько, тоже. Или, увидев, что натворил, прыгал с крыши... Или не успевал - находилось кому с пользой для желудка употребить открывшего защиту чародея.
  
  Правда, срывами печатей "отличались" в основном непрямые потомки Тсучимикадо - как ни ограничивай молодых людей от посторонних контактов, как ни вбивай клановые правила поведения - природа у подростков берёт своё. Особенно, когда вместо "объяснения в любви" действительно можно применить "чарм", изученный и не перекорёженный недостатком контроля. Ну а Тсучимикадо тупо много... и почти никто не представлен в базах данных Комитета официально. Несколько раз таких вот "обработанных" девушек засекал и Иширо: остатки заклинания контроля разума прекрасно видны в течение нескольких суток, и никак не скрыть. Один раз даже сорвал "свидание", наткнувшись на пару во время обработки девушки: парень покорно дал себя "арестовать", был препровождён в офис Комитета... откуда его через час забрала группа Тсучимикадо из полиции. И отпустила, видимо, пожурив. За то, что попался. В остальных случаях обнаружения заклятия (или его следов) контроля разума, согласно рабочей директиве, инспектор должен просто проследить объект, на который было оказано воздействие, до дома, выяснить личность или иным образом снять данные о человеке и месте проживания. И уведомить Комитет. И, возможно, лет через двадцать, новый сотрудник вольётся в ряды организации... Правда, теперь поток найденных магов не будет идти через клан Джингуджи: защита и оповещение граждан, по достижении двадцати лет, переложена на плечи теперь уже исключительно правительственной структуры - Социального Комитета. Впрочем, печати подавления младенцам так и так ставили Тсучимикадо, огораживая дар внутри ребёнка...
  
  Так что, инспекционный патруль городов не на пустом месте организовали, что бы там ни говорили о Джингуджи, хорошо оттянувших за бюджетный счёт свой карман. И как хорошо, что новые амулеты, защищая, не мешают ощутить "неправильность" окружающего мира и вовремя активировать "магическое зрение". То, чего не хватало слабым магам, чтобы не раскрывая себя находить и засекать угрозы населению: аякаси, обычных людей под контролем, магов без клана, не внесённых в базу данных, или людей с потенциалом мага, не знающих о своей силе. Впрочем, под печатью подавления стоило проверять и клановых детей. Какой фокус может выкинуть при случае кланер, даже если магия вроде бы подавлена с концами - это ещё большой вопрос. Да и межклановые браки, хоть и редки, но всё же были. Где и на ком в следующий раз активируются наследственные признаки - можно только гадать. Вот для того и опекает отдел Иширо-сана своих подопечных, особенно сирот и детей с неполными семьями. Группа риска...
  
  ...то, что он уже дошёл до места предполагаемой встречи с наследником Амакава, инспектор сначала услышал и почувствовал носом, и только потом увидел пёструю гомонящую группу взрослых, подростков и детей, снующих вокруг автоподъёмника. Очарование парка, которым Сейдзура проникался последние пятнадцать минут, пока шёл от остановки автобуса, было непоправимо нарушено. Впрочем, нарушителей это совершенно не волновало. Медленно приближаясь к сосредоточенно занимающимся своими делами молодым людям, Иширо попытался привычно вычленить микрогруппы и дифференцировать сборище по релевантным признакам - чтобы провести экспресс-анализ обстановки. Что ж, ему это удалось. Двое молодых мужчин и женщина, работающие на мобильном подъёмнике, явно были строительной бригадой разнорабочих. Гадать, откуда они тут взялись, было совершенно не нужно - белая повязка с красными иероглифами на рукаве гиперактивной молодой женщины указывала на "Отряд Взаимопомощи". К слову сказать, сама дама больше носилась из стороны в сторону и тараторила, чем реально помогала, но, кажется, всех это полностью устраивало. Интересная группа, но не видно, чтобы они особо общались с остальными.
  
  Ещё два молодых человека - яркие куртки с эмблемой Политехнического университета Такамии - были по возрасту и по логике никем иными, как выпускниками этого учебного заведения. И сейчас активно отрабатывали свою преддипломную практику: направляли на развешанные небольшие контейнеры на столбах освещения ту или иную загогулину, подключённую к их ноутбуку, что-то там друг другу эмоционально говорили про уровень сигнала, скорость шины данных, и "идиота Шигуру, который простейшее сопряжение не мог заранее протестить". В общем, по мнению Иширо-сана, несли заумную, не поддающуюся расшифровке абракадабру, характерную для выпускников учебных заведений по техническим дисциплинам. Ничего интересного - характерное поведение в характерной среде.
  
  А вот группа подростков лет двенадцати, облепивших второй ноутбук, была очень интересной: во-первых, именно в неё входил Юто Амакава, и именно он был центром третьей группы. Ясно, чётко видимым центром, вокруг которого крутились другие подростки-сателлиты. И, ксо, третьей по счёту социальной проблемой юный Амакава ЯВНО не не страдал - потому что все три его спутницы были женского пола. Они негромко переговаривались о площадях покрытия датчиков, что-то о взаимоперекрытии зон контроля - но заметно спокойнее и тише, чем студенты. Благоразумно подложив на каменную лавочку тёплый шерстяной плед, четвёрка со всеми удобствами расположилась чуть в стороне от остальных, причём две девочки отчётливо прижимались справа и слева, а третья, прижавшись к спине парня, через плечо заглядывала в экран лежащего на коленях у Амакава компьютера. Вообще у японцев сложные отношения с личным пространством, особенно у горожан. Тесновато в городах Страны Восходящего Солнца, откровенно говоря. И потому "зона личного пространства" у островитян несколько меньше, чем у материковых жителей. Но она есть! А тут все четверо взаимно перекрывали свои зоны, и не просто "чтобы посмотреть на экран" - нет, выглядело это совершенно привычно. Однако, какая тесная дружба. Да ещё и в "конкурентном" коллективе "мальчик-девочки". Совсем любопытно... Сейдзура поймал себя на том, что испытывает некое, не очень сильное ощущение... дискомфорт. О Ками, это что, зависть?! К подростку-одиннадцатилетке? Надо будет вечером собраться всей семьёй на диване - похоже, заработался. Нужно устроить себе день разгрузки, а отчёты и подождать могут...
  
  Подходил инспектор неторопливо и отличить его от обычного прохожего, которые в этот воскресный день часто проходили мимо разношёрстной компании, было достаточно сложно. Но на очередном шаге вся четвёрка дружно оторвалась от экрана ноутбука и посмотрела прямо на него. Четверо детишек в практически одинаковых очках "без оправы", синхронно поворачивающие головы - "ксо, как в матрице", успел подумать Иширо, и улыбнулся детям. И только после этого узнал одну из девочек. Ксо! Канаме Хироэ, собственной персоной! Дружит с Амакава Юто! О, Ками-сама, ну за что ты посылаешь бедному инспектору свои кары?! Да и представиться ПРОСТО представителем Комитета теперь уже не выйдет! А вопрос, что делает соц-инспектор на выполнении задачи, что вообще-то в сектор его интересов не входит... ксо!
  
  - Иширо-сан, как приятно вас здесь видеть! - Поклонилась стриженая вредина, хорошая ученица и достойная дочь своей матери. - Чие-сан только пять минут назад ушла купить всем горячего кофе в автомате на углу, вы, видимо случайно разминулись. "Чие, Чие... а, менеджер отдела Статистики, ну, кого ещё мог пригнать торчать на улице и страдать фигнёй отдел? Самую молодую и послали... а тут Хироэ. Уже сочувствую девушке!"
  - Ничего-ничего, я всё равно в этой вашей технике ничего не понимаю. Я вообще хотел просто поговорить с нашим будущим практикантом.
  - О! Ясно, Иширо-сан! Тогда позвольте, я представлю вам своих спутников. Юто Амакава, президент клуба Физики нашей школы, проект сети съёма статистических закономерностей - отчасти его. Чидори Микуни, из того же клуба, а это - Ю Шимомуро, из клуба Любителей магии, одноклассница Чидори. - Ю "загадочно" блеснула очками и проницательно посмотрела на Инспектора. Не вздрогнуть Сейдзуре удалось, а вот удержаться от активации заклинания "зрения" уже нет. Впрочем, оно не показало магоактивности у Ю. - Ну а я представляю клуб Журналистики нашей школы. Очень интересная работа, будут хорошие ролики и статьи. Ребята, представляю вам Социального Инспектора регионального офиса Такамии, Сейдзуру Иширо-сана. Занимается семейными проблемами.
  "Зараза!" - подумал Иширо, глядя, как напрягся Амакава. - "Она же специально меня из равновесия выводит. Да ещё и парня настроила быть осторожным. Чертовка мелкая!"
  - Ю, Чидори, Хироэ, Юто-кун скоро будет у нас работать. Поскольку я сегодня во второй половине дня был не занят, решил ввести будущего коллегу в курс дела. Всё-таки взрослый коллектив, своя специфика... Могу я "украсть" у вас его ненадолго?
  - Сидзука... - Услышав этот холодный голос, сопровождающийся неслышимо-шипящим рефреном, Сейдзура-сан всё-таки вздрогнул. - ..мне удобно, когда меня зовут так. Юто, мы будем здесь, рядом. Знаешь ли.
  Чидори-Сидзука, говоря это, продолжала давить на соц-инспектора своим нечеловечески-холодным взглядом глаза-в-глаза. Настоящее яки, желание крови, хоть и считается, что без магии (заклинание ничего не показывало!) достичь такого эффекта не получится. Иширо почувствовал, как его спина покрывается холодным потом. Ками-сама, куда он попал?! И он ещё завидовал парню! Хотя, не похоже, что юный Амакава испытывал хоть какой-то дискомфорт. Смотрит с некоторым интересом... и сочувствием? Ками... это будет непросто...
  - Юто-кун, - как со стороны он услышал свой голос - давай я расскажу тебе о работе нашего Комитета, а ты потом задашь вопросы?
  - Хорошо, Иширо-сан.
  Неторопливо прогуливаясь по дорожке, психолог-инспектор и глава почти уничтоженного клана вполголоса разговаривали на почти отвлечённые темы... и спины им "буравил" холодный "змеиный" взгляд. Только одного он заставлял поводить плечами и напрягаться, а второй участник беседы лишь чувствовал исходящую от своего вассала готовность защищать его. Любой ценой.
  
  26.
  
  - Программирование на java-script как обязательный навык для изучения магии - вот что я точно не ожидала, принимая тогда твоё предложение. Но, - Ю хитро улыбнулась, - приходится признать, ты своё обещание сдержал, и я действительно изучаю магию... вот так.
  
  Сарказм Шимомуро определённо был к месту - комната девушки разительно преобразилась с нашего последнего посещения. Полка с книгами вместо подборки по оккультизму гордо несла на себе груз знаний в лице сертификационного учебника по работе IIS Server, самоучителя по MySQL и толстого справочника по упомянутому JS. Дополняла картину всё та же "настольная книга" - справочник по спектральной классификации источников маны. Компьютер Ю обзавёлся вторым монитором, что довольно удобно для пошаговой отладки кода и веб-дизайна. Впрочем, вместо массы фенечек, странных штуковин и "типа амулетов" разных культур, ранее висящих, лежащих и свисающих где только можно, теперь в комнате висел над дверью всего один, но с гарантией работающий амулет - интерактивная карта с гордостью отображала на месте дома Шимомуро два контроллера сенсорной сети.
  
  - Ну, ты же видела, что у меня на рабочем месте дома творится, - улыбнулся я, любуясь Ю. Погода наконец-то соизволила подарить Такамии почти настоящее летнее тепло, и город поспешил этим воспользоваться. Растущая под окном у Ю японская вишня была одета в бело-розовое пушистое облако цветов, а хозяйка комнаты, видимо поддавшись настроению, в белую блузку и короткую юбку. Надо сказать, что несмотря на то, что самой старшей из нашей девичьей компании, ака "совет директоров", была Хироэ, а потом шла Ринко (Сидзуку, с её биологическим возрастом, я оставляю за скобками), от подростковой угловатости и телосложения "нацеплю брюки - перепутают с мальчиком" сейчас почти избавилась только наша "будущая староста". Хитрюга Ю, конечно, была в курсе этого, и моё внимание ей явно льстило. Да и само приглашение "на погулять", как мне кажется, имело под собой цель покрасоваться в новом наряде. Что ж, признаю - Шимомуро действительно красавица!
  
  Как и в прошлом году, на начало цветения сакуры народ массово повалил в парки и на улицы: любоваться, расслабляться и просто гулять. У школьников начались весенние каникулы, их родители брали короткие отпуска или просто один-два отгула. Всюду неспешным шагом шествовали разнокалиберные парочки - в общем и целом, мы качественно смешались с толпой. И, чуть ли не впервые за всё время, я остался в городе почти один. Нет, по-прежнему, у меня "под рукой" была большая часть демонов из "группы" Кагетцуки - отсутствовали только сам Каши, насмерть застрявший в Киото, и Сидзука с Пачи, которых мне пришлось отправить участвовать в спуске "Золотой Рыбки - Мару" на воду. В полном составе присутствовала команда додзе Тенгу - одна из троек ненавязчиво прикрывала меня, пусть в этом сейчас и не было особой необходимости. Да и в саму школу кендо моего вассала я сегодня собирался в обязательном порядке зайти... но, "учитель-ученик" и "сюзерен-вассал" это всё-таки немного не "близкий друг". Хироэ с матерью опять участвовали в какой-то местечковой тусовке "высокого общества", и, как грозилась Котегава, в следующем году, вместо времяпровождения в приятной компании, мне тоже придётся кое-где засветиться. Даже Ринко не было дома - первые соревнования на уровне префектур логично были выставлены на то время, когда учёбы не было. Так что Ю "пользовалась" мной с полным эксклюзивным правом - и была, похоже, очень довольна. По крайней мере, многие парочки, даже заметно старше, встреченные по пути, при виде нас, идущих "под руку", почему-то начинали краснеть... и пытались повторить нашу "формацию". Блин, ну вы, японцы, даёте!
  
  На самом деле, раньше я действительно не очень обращал внимание на такие вот "мелочи", тем более моё окружение было сформировано, и по-подростковому ревниво наблюдать за "другими успешным парочками" мне было неинтересно... и зря! Разговор с Иширо-саном, соц-инспектором Комитета, оказался для меня буквально откровением. В принципе, я через некоторое время даже узнал того "проверяющего мага", что изрядно напугал меня на рождественской неделе в далёком, теперь уже, 2006-м году. Сейдзуро-сан действительно рассказал мне немного о коллективе, в котором я буду работать - это оказалось неожиданно интересно и полезно. Потом мы немного поболтали о погоде, школе, моих увлечениях - и, хотя я и "не терял бдительности", никакого "второго дна" в беседе я уловить не смог. Ну, что я могу сказать - профессионал со стажем! После, слушая запись разговора, Хироэ мне в два счёта указала на незаметно и качественно проведённый анализ моего психологического состояния и на основной акцент беседы. Мужика, оказывается, впечатлила моя компания: аж три девицы вокруг одного парня! Блин, уже скоро три полных года, но, как выясняется, многое оказывается "за кадром". Теперь понятно, почему бедного инспектора, когда он, отчаявшись выспросить у меня косвенными вопросами (я просто не понимал подтекст), напрямую поинтересовался о том, не испытываю ли я дискомфорта от общения с девушками, так поразило моё искреннее "нет, а что?". Хорошо, хоть в "голубизне" после опроса он меня заподозрить уже не мог. О чём я радостно и сообщил Канаме, нарвавшись в ответ на удивлённо приподнятую бровь и недоуменное "ну заподозрил бы, и что?". Культурная среда, что б её! Вот после этого я и стал обращать внимание на кучкование сверстников и школьников постарше. Ага, так и есть - мальчики с мальчиками, девочки с девочками - всё нормально. А вот как дело доходит до парочек... А я-то думал, что половина школы на меня косилась только из-за количества девочек вокруг. Ну, хотя бы в Торью сделал доброе дело - "дурной" пример оказался заразителен. Ну и опять же - пресловутый "совместный труд", ага-ага...
  
  ...центральный парк опять оккупировали лоточники и временные точки продаж всякой праздничной белиберды всех мастей и сопутствующих развлечений. Начиная от несладких "сладостей" из риса и лепестков сакуры (кстати, весьма традиционное блюдо, чуть ли не десять веков назад изобретённое), и заканчивая уличным мастер-классом по лепке лапши из гречневой муки. Учитывая, что в гречихе почти нет крахмала, какой неведомой магией у преподавателя и увлечённо катающих тонкие соломинки из не липкого теста "учеников" что-то получалось - лично мне непонятно. Я даже на полном серьёзе вызвал карту и посмотрел эту точку: нет, детектор ничего не ловит, как и мои очки. Есть настоящие чудеса в нашей жизни, есть! С другой стороны, мне ли тут выступать со своим "паромом"?
  
  Кстати, в парк я затащил Ю не просто так - мне было интересно, как Комитет организовал контрольный учёт проходящих сквозь детекторное поле датчиков людей. Мне понравилось! Студенты, выловленные кем-то из отдела статистики, творчески подошли к организации процесса, вместе с подсчётом раздавая какие-то рекламные флаеры (от собственной палатки в центре парка, где торговали праздничными варениками... да-да, с лепестками сакуры внутри!). Вот ушлый народ! Надеюсь только, что они ничего не перепутают... впрочем, камеры не для красоты висят. Будет большое расхождение - затребую записи и сам пересчитаю: в ёмкостных и инфракрасных детекторах я как-то меньше сомневался, чем в юных раздолбаях из Политеха! Хотя, учитывая общую национальную аккуратность - скорее всего, контрольная обработка пройдёт тем не менее качественно, и результаты будут совпадать. А значит, вскоре дадут добро и на разворачивание основной сети...
  
  ...честно говоря, меня немного напрягало, что мои "проекты"...да что теперь, уже НАШИ проекты начали стремительно расползаться в пространстве и перестали помещаться непосредственно в поле моего зрения. Водно-ресурсный трест плотно осел в Киото - представляю, что начнётся после первого "тестового" подъёма. Что Сидзука и Пачи смогут поднять фрагменты истребителя, лежащие на глубине 22 метра, я даже не сомневался. Значит, на второй объект, где уже глубина побольше, но и ценности есть не только исторические, "Золотая рыбка" пойдёт сразу. Строительный бизнес тоже развивается - и не сказать, чтобы я его особо как-то контролировал, кроме чтения обзорных отчётов. По крайней мере, поглядев на "муравейник" работников и техники на стройплощадке, я понял, что ВООБЩЕ не понимаю, чем все эти люди занимаются. Особенно шокирующе было слышать пояснения от Сасы. Другой проект - квадрокоптер. Его сейчас допиливают для мелкосерийного производства на нормальной заводской линии. Более того, занимаются этим: контора, где работает отец Ю, кафедра Авиастроения нашего политеха и созданное месяц назад предприятие, владеющее правами на "летающую платформу", где мне, оказывается, принадлежит контрольный пакет акций (спасибо, Котегава!). Вот только я сам узнал об этом только три дня назад и после прочтения финансовой отчётности! Действительно, какая мелочь, право слово. Причём, Ю, оказывается, про это знала и даже держала на контроле, о чём упоминала на очередном совещании, но я пропустил мимо ушей - слишком меня тогда донимали текущие проблемы...
  
  ...- умеют же, когда хотят!
  - Согласен! - Несколько пришиблено согласился я, наблюдая за действом, происходящим в додзе Тенгу-Разящего.
  На самом деле, ничего такого - просто наконец-то я и обе Канаме сочли предварительную подготовку личного состава Школы достаточной, чтобы их безбоязненно можно было допустить до общения с обычными людьми. Но ТАКОГО я не ожидал! Явно кое-кто стриженный и стервозный приложил свои вечно мёрзнущие ладошки! Ребята - я имею в виду учеников Ворона - устроили настоящее шоу из "дня открытых дверей". Более того, старшая Канаме умудрилась в ходе "праздничного мероприятия" затащить нескольких "жён начальников" в стены додзе, где те радостно глазели на мускулистых "мачо" в чёрных парадных кимоно с мечами ("ах, настоящие самураи!"), показные бои (некрасивых человеческих форм у демонов почти не бывает, помните?) и ели многочисленные "традиционные закуски", расположенные на нескольких котацу прямо на кольцевой веранде вокруг внутреннего двора. Хироэ, обнаружившаяся тут же, подмигнула мне со своего места за "взрослым столом", где Учитель Воинов, "блистая благородными сединами", общался с подругами семьи Канаме. Я улыбнулся в ответ... и подходить не стал. Ибо прекрасно помню Первую Заповедь Программиста: "раз работает, ничего не трогай!". И, кстати, нужно всё-таки быть повнимательнее на собственных совещаниях, будущий "хозяин" города!
  
  Интерлюдия 15. Часть 1. Япония, о. Хоккайдо, горный район к юго-западу от г. Обихиро, самое крупная "жилая" агломерация аякаси в Японии. Агеха.
  
  Агеха оглядела ветхие, когда-то красные "ворота" из трёх цельных стволов дерева, и усмехаясь, прошла сквозь пустую арку. Воистину, у предводителя "крысятника", держащего это, с позволения сказать, поселение, с чувством юмора было всё в порядке! Гакурекузо, то бишь "скрытая деревня". Хех, да ещё и с пафосным названием "Кагегакуре". Что называется, "закос под шиноби" засчитан. Хотя, с другой стороны, крысы-оборотни могли себя считать "нинши", или, если в более распиаренной транскрипции, "нинзя", вполне себе законно - скрытые убийцы, лазутчики, отравители, агенты влияния и просто шпионы с долговременным внедрением из голохвостых получались просто отменные! Другое дело, что демоны этого вида в стаи никогда не собирались, и уж подавно на термин "клан" не претендовали... но, вот поди ж ты! Запахло жареным - и крыски не только первые "сбежали с тонущего корабля" на относительно плохо освоенный остров Хоккайдо, умудрившись сохранить свою численность почти в полном составе, но ещё и неплохо так нажились на чужом горе. Ещё и статус интересный сами себе присвоили. Интересно, что сказали бы настоящие кланы шиноби, если бы узнали про "Новую Гакурекузо"? Наверняка не обрадовались бы. Официально, ни одного клана или "скрытого поселения" уже лет двести как бы не существовало... однако, об обратном ходили очень упорные слухи. Впрочем, кланы убийц никогда не "затачивали" своё мастерство против аякаси, да и магией в классическом смысле не владели... вроде бы. Хиноенма еле слышно хмыкнула, выкидывая "левые" мысли из головы. Череда "ворот ветров", внезапно оказавшихся за одинокой, казалось бы, аркой, наконец закончилась, и перед любительницей крови раскинулась панорама "деревни' во всей её красе. Широкая улица поднималась в гору сразу после входа в 'мистический дом", закрывающий всю обозримую территорию Кагегакуре.
  
  - Хиноенма Агеха? - подошедший от поста стражников-крысюков аякаси был одет в чиновничье кимоно, потерявшее актуальность лет этак двести пятьдесят назад, и чиновничью же шапочку. Он смотрелся крайне несерьёзно и потешно: ну как ещё можно воспринимать человекоподобную мышь полутора метров роста, с огромными круглыми ушами и умными чёрными глазками? Но вот короткоствольные автоматы, висящие на груди у стражников совершенно средневекового вида с алебардами и в лёгких доспехах, сразу же сбивали легкомысленное настроение. А ещё ветер донёс до тонкого нюха девушки очень знакомый запах из близкого одноэтажного додзе. Ружейная смазка и топливо... у них там что, танк внутри, что ли?! К огнестрелу Агеха относилась серьёзно. Оружие в Японии достать сложно... и ещё сложнее доставать боеприпасы в достаточном количестве. А учитывая, что все места, где можно изъять оружие и припас к нему, прикрывает как минимум сигнализация против аякаси, то обычная воротная стража, снабжённая автоматическим оружием, тем, кто понимает, говорит довольно много.
  
  - Да, - хиноенма и не думала отнекиваться от своего имени, - это я. Неужели я настолько популярная персона?
  - Не могу отрицать это, прекрасная госпожа! - Дух-чиновник снова поклонился и, вытащив из складок кимоно вполне современного вида кожаный планшет, в котором был закреплен напечатанный бланк, обмакнул писчую кисть в висящую на поясе чернильницу-непроливайку. - Не соблаговолите ли назвать цель визита, прекрасная Владычица Крови? О, без подробностей, только суть, чтобы ясновысокий Каге знал, обеспечить ли высокой гостье... специальные условия?
  - Хочу встретиться с контрабандистами. - Пожав плечами, максимально нейтрально сообщила Агеха. - А что за специальные условия?
  - О, госпожа, здесь всё столь просто, что даже мой ничтожнейший ум сможет сформулировать достойный вашего высокого статуса ответ... Действующее на территории поселения "право сильного" никак не ограничивает Вас в возможности взыскать долг имущества или крови с любого, кто посмел осквернить отношение со столь совершенной женщиной... Но хлипкие строения гакуре не выдержат гнева стихии, что придёт по зову аякаси вашего высокого ранга... а это потревожит покой и дела других высоких гостей. Дабы избежать ненужных ссор и споров, мы предлагаем нашим гостям решить вопрос на специально подготовленном и защищённом полигоне... арене, если хотите. И все желающие смогут оценить мощь вашей силы и мастерство ведения боя.
  - И ставки сделать? - Неподдельно заинтересовалась хиноенма.
  - Проницательность Вашего яшмового ума делает вам честь, Агеха-сама. И, чтобы не показаться неучтивым, я нижайше прошу посмотреть на то, что может помешать провести ваш яшмовый бой на городских улицах... или в воздухе над деревней...
  Крыша додзе раскрылась на две половинки, беззвучно скользнувшие в стороны, и в небо поднялся блок стволов выглядевшей достаточно современно автоматической зенитной пушки. Демонстрация длилась всего двадцать секунд - столь же бесшумно пушка опустила стволы, и крыша хрупкого бумажно-деревянного традиционного японского дома захлопнулась. Впрочем, времени было достаточно, чтобы разглядеть в буквальном смысле накрученные на стволы мощные чары. Что-то из родного-воздушного - только и успела определить Агеха.
  - Ха, убедительно... господин помощник начальника службы безопасности деревни.
  - Я всего лишь скромный чиновник...
  - Сомневаюсь, что полномочий "скромного чиновника" достаточно, чтобы показать даже часть оборонной системы, не так ли?
  - Но ведь и наша совершенная гостья также таит в себе не только благословение Ками подлунного мира, давших жизнь всем духам, но и особое благорасположение сильных мира, что живут под сенью света?
  "Вот сволочи!" - Восхитилась хиноенма - "Не то, чтобы я особо скрывалась, когда разносила "приглашения" для Амакава, но вот такой откровенный намёк на особое расположение... неужели и подробности знакомства с Юто-куном разнюхали?!"
  - Вообще-то, я скорее курьер на сдельной оплате, - хмыкнула Владычица Крови и искоса посмотрела на мышку-переростка, - тогда, раз вы в курсе, почему вообще пустили в поселение? Я вообще-то не планировала застрять тут надолго...
  - О, никаких проблем, яшмовая гостья! Не льстим себе надеждой, что примерное расположение столь крупной деревни, как наша, является загадкой для Круга экзорцистов страны, на территории которой недостойные нашли приют... но благоволение небес всё же даёт недостойным надежду, что защита наша достойна оборонить Кагегакуре на время достаточное, чтобы уйти искать иной приют. Дело другое - юный глава не входящего в Круга клана, что собирает силы... - Почти прямым текстом высказал позицию своего руководства оборотень. - Однако, деревня наша открыта для любых разумных, что соблюдают наши правила и традиции. Все гости дороги... и те, что ищут отдых от жизненных невзгод, и те, что пришли вкусить гостеприимство приюта теней, решая свои дела.
  - Что, прямо любые дела? - не удержалась от вопроса девушка. Она, конечно, не рассчитывала обращаться с центральной площади с предложением вступить в вассалы Амакава, но данный карт-бланш немного смущал.
  - Мы... ознакомились с проектом решения спорных вопросов и совместного проживания молодого Амакава... давно, давно, к решению этого вопроса никто не хотел подходить иначе, чем с позиции грубой силы... - Глаза мыша, разом потерявшие "кавайный наивный блеск" глубокими чёрными озёрами многовековых омутов смотрели сквозь хиноенму. - Мы давно нашли свою позицию... и не лезем на глаза людям. Но идущие по своему, новому пути, бывают восхищения достойны. Особенно, если Старый Ворон не побрезговал распахнуть крыла и склонить над озёрным городом. Гордый Учитель Воинов не глуп...
  "Короче, трахайтесь, как хотите, со своими идеями, а мы тут посмотрим со стороны и мешать не будем, только не лезьте к нам самим." - "Перевела" она длинный и велеречивый посыл. - "Ещё и ставки на вас сделаем".
  - Спасибо, почтенный, - несмотря на то, что "чиновник" был не более, чем "обычный B-класс", хиноенма почтительно поклонилась мыши-оборотню. - Мудрость ваших слов дошла до меня.
  - Приятно провести время в нашей скромной деревне. - Улыбнулся грызун, показывая большие передние зубы-резцы и неожиданно подмигнув, на полтона ниже сообщил. - Если вам интересно, то сейчас один к двадцати восьми, прекрасная госпожа!
  
  Интерлюдия 15. Часть 2. Япония, Хоккайдо, Кагегакуре. Агеха, Куросакура [B-класс, дорогумо], Акахара [B-класс, скат, воздух], Екоу [B-класс, сагари (дух умершей под деревом лошади)]
  
  "Скрытая в тенях" деревня как будто была перенесена в настоящее из "старых добрых времён" средневековой Японии - вместе с шапочкой чиновника-привратника, мощёной досками мостовой и лавками да магазинчиками, будто бы сошедшими с гравюры времён старого Эдо. Копирование было добротным - чинно прогуливающиеся в одиночку и группами аякаси одеты были почти сплошь традиционно - в повседневные кимоно, более яркие юкаты или даже в китайские ципао с шелковыми кистями. Попавшийся на пути буддийский монах также был одет более чем аутентично. Правда, не все аякаси предпочитали (или имели) человеческий облик - хватало и гротескных фигур. Обезьяна в набедренной повязке (на него косились неодобрительно), ноперапоны, умудряющиеся болтать без всякого намека на рот, да ещё и одновременно закусывать пятую бутылочку саке на открытой террасе ресторанчика на перекрёстке, или вот ползущая по центру улицы внушительного размера змея с головой женщины (макияж был тщательно наложен по всем традициям, включая белила на лице и румяна на щеках). Над головой пролетела огненная птица, попыталась снизиться над одной из крыш и, возмущенно заорав, опять взмыла ввысь - её окатил выпущенный кем-то снизу поток воды. В общем, Агеха в своем ультракоротком платьице не то чтобы вызывала фурор, но, скажем так, несколько выделялась из толпы. Впрочем, дело было, конечно, не в платье. Развёрнутая аура аякаси А-класса давила и плющила идущих навстречу и обгоняемых демонов, распугивала летающих и ползущих - все расступались перед хиноенмой в её подлинной, демонической красе. В целом, в Кагегакуре девушка навскидку насчитала ещё пять мощных демонических аур аякаси сходной с ней силы. И ещё одна аура сияла с немыслимой чёткостью, словно кусочек никогда не появлявшегося на небе "мистического дома" Солнца. Аура аякаси-гаранта стабильности и выполнения правил этой "карманной страны" для уставших от слишком быстрой жизни среди человеческой цивилизации демонов. И имя ему было - Нурарихён.
  
  Где нашли и как смогли уломать присоединиться к их "клану" и принять формальные бразды правления скрытым поселением этого, достигшего совершенства в техниках маскировки, демона S-класса, незуми упорно отмалчивались. Обычно "дедушка" Нурарихён полностью скрывал своё присутствие, являя свою ауру другим два-три раза в день на несколько минут, чтобы не забывались. Вот и сейчас, "посветив" вокруг некоторое время, давящее чувство присутствия великой силы схлопнулось и совершенно пропало, а тот, кто этой силой обладал, видимо, опять отправился забавляться своим любимым способом - понемногу тырить еду с кухонь местных кафе и баров. Впрочем, поговаривали - этот слух Агеха услышала от Котегавы, когда та инструктировала Любительницу Крови, в том, как вести себя в скрытом поселении - что с двух американских военных баз, расположенных на Хоккайдо, также регулярно что-то пропадало... и отнюдь не еда. И никакая антидемоническая защита не срабатывала...
  
  Впрочем, сама по себе личность Нурарихена была окружена таким огромным числом слухов, легенд и преданий, что отделить правду от красивой сказки было сложновато. В том числе поговаривали, что демон, чьим излюбленным обликом был мелкий - метр с кепкой - старикашка общительного и шутливого характера, успел отметиться в родственниках чуть ли не половины старых семей аякаси, да и иные семьи магов Двенадцати Кланов, благодаря ему, тоже могли похвастаться родством с миром духов. Вроде бы, даже лидер второго большого поселения аякаси, что на острове Хонсю, был его внуком...
  
  Хиноенма повернула на очередном перекрёстке и с удовлетворением оглядела цель своего визита - фасад гостиницы, украшенный двумя золотистыми фонарями и двумя шёлковыми полотнищами с вышитыми иероглифами "гостеприимство". "Знакомых" контрабандистов, поставщиков Котегавы, следовало искать здесь. Впрочем, искать уже не требовалось. Едва войдя в общий зал, Агеха тут же увидела в почти пустом помещении знакомых по описанию личностей - сидя за массивным деревянным столом, из высоких глиняных кружек что-то пили дорогумо с повязкой на глазу и трехметровый чёрный Небесный Скат.
  
  - Всем привет! - Девушка одним движением подхватила стул и уселась третьей, положив локти на низкую дощатую спинку. - Я хиноенма Агеха, и у меня к вам дело.
  - Довольно невежливое знакомство. - Хмыкнула девушка-паучиха, как ни в чём не бывало продолжая мелкими глотками цедить жидкость из стакана. - Я бы даже сказала, наглое и хамское... хиноенма.
  - Я могу себе это позволить, не находишь? - Определив содержимое стаканов по запаху, аякаси не глядя подхватила воздушным щупальцем початую бутылку и стакан, стоящие на полке за пустой барной стойкой - гостиница принадлежала вот этой тройке контрабандистов, так что не обеднеют... и вообще, она в своём праве. Дёрнувшийся было скат попробовал помешать левитации, но только перекривился, слишком силы были неравны. - Умм, хорошая настойка... Китайское креплёное сливовое вино, если не ошибаюсь.
  - Сила - это ещё не всё, - внезапно проскрипел скат. Кровососущая аякаси удивилась - говорить и в такой неприспособленной форме? Интересное умение. Впрочем, удивление не помещало Агехе воткнуть свой изогунутый клинок буквально в миллиметре от ноги высунувшейся из пространственного кармана на потолке сагари. Десяток брошенных дорогумо нитей паутины безнадёжно отстали или были мимоходом разрезаны. Сагари с испугом на лице зажимала длинную царапину на руке, а выроненный ею пистолет, описав плавную дугу, оказался в руке у хиноенмы.
  - Зиг-Зауэр... - прочла надпись на стволе Агеха и нашла выдавленный номер модели на пластике рукояти. - П220. Не сказать, чтобы я разбиралась в оружии, но штучка знакомая. С такой наши частные детективы обычно рассекают. Запомнила, когда переводила последнюю книгу для заказчика. - Похвасталась девушка.
  Агеха навела ствол пистолета на бутылку, стоящую на полке за стойкой и нажала спуск. Грохот выстрела ударил по ушам, оружие в небрежно отведённой руке дёрнулось вверх и вбок, а между двумя бутылками в деревянной стене появилось отверстие. Звонко ударилась о пол гильза. Дорогумо обречённо зажмурилась - теперь ствол пистолета смотрел на неё.
  - Как невежливо, - с людоедской улыбочкой клыкастая аякаси покачала головой, - наводить на меня оружие, и даже на предохранитель не поставить...
  - Чего ты хочешь? - Сдерживая злобу прошипела с потолка сагари и тут же с ойканьем встретилась головой с полом - клинок хиноенмы, едва не воткнулся ей в голень.
  - Да в общем-то ничего такого, работу хочу предложить. - Фыркнула крутящая пистолет в руках Агеха и, наконец-то найдя защёлку магазина, разрядила оружие. "Бламц" - она передёрнула затвор и досланный в ствол патрон выпал и покатился по полу. - Теперь, когда "ритуальные танцы" кончились, мы, может быть, сможем спокойно поговорить? Да, как же я так забыла-то сказать. Привет вам от Котегавы!
  Хиноенма двинула по столу клок шёлковой ткани, в который тут же вцепилась местная дорогумо.
  - Да, это от неё. - Одноглазая девушка заметно расслабилась и немного ворчливо представилась. - Я - Куросакура, блондинка, которой ты набила шишку - Екоу, а наш бессменный воздушный транспорт, что под шумок вылакал всё вино - Акахара.
  - Это я от стресса. - Проскрипел Небесный скат и пролевитировал себе стакан дорогумо. - И это было опасно. Нельзя было сначала представиться по-нормальному?
  - Вы бы всё равно устроили мне "проверку на вшивость" после предложения сотрудничества, контрабандисты всегда себе на уме и не слишком-то уважают ранги, в отличии от всех нормальных демонов. Плавали-знаем. Тем более, мне и нужны были такие как вы... которые не слишком-то уважают. У меня немного нестандартный заказчик.
  - Немного нестандартный - это в смысле ещё более нестандартный, чем ты, хиноенма? - Екоу потирала ушибленный затылок и периодически морщилась от боли - кровавые царапины, оставленные клинком кровососки, даже и не думали регенерировать.
  - Ещё какой, - неуместно-ласково улыбнулась Агеха, и от этого выражения лица тройку контрабандистов синхронно передёрнуло. - А уж какие аргументы умеет подбирать... и никакого насилия, не то, что я, эх... В общем, требуются лю... аякаси с вашим профилем занятости для обеспечения постоянных каналов поставки и сбыта интересной продукции. На поставку - оружие, боеприпасы, редкие и специальные магреагенты.
  - А на реализацию что такое шоколадное пойдёт? - Подняла бровь одноглазая.
  - О, редкий и безумно дорогой эксклюзив. Амулеты Амакава - слышали о таких?
  - Старый схрон раскопали?! - Паучиха аж подалась вперёд, мгновенно растеряв всю свою показную томность. - И много там?!
  - Что, уже готовы продать душу за ништячки? - Рассмеялась аякаси, глядя на в буквальном смысле горевшие внутренним "демоническим" огнём глаза тройки контрабандистов. - Это можно. Это не схрон, амулеты, можно сказать, прямо от производителя...
  
  Интерлюдия 16. Великобритания, Уэлс. Практическое "полевое" занятие. Куэс Джингуджи, Александр Малькольм, Риана Тёрнер.
  
  - Проклятье!
  - Уверен, на сегодня это слово наверняка в топе произнесённых у нашей группы. - Малькольм-младший грустно посмотрел на свои руки, вооружённые толстыми тканевыми перчатками с резиновым напылением. Увы, в такую погоду они не только не защищали руки от лопаты, но натирали ничуть не хуже наждака. Правда, без перчаток руки ещё и отчаянно мёрзли.
  - Ненавижу дождь!
  - И торф!
  - И болота!
  - У мерзкую погоду!
  - И чёртовых КЕЛЬТОВ! Я понимаю, почему они вымерли нафиг! Это же на всю голову надо быть идиотом, чтобы поселиться ЗДЕСЬ!!!
  - Тогда здесь стояли прекрасные ясеневые леса, водились медведи и пятнистые олени...
  - Ты забыл про проклятых тюленей!
  - И дельфинов!
  - Наверняка здесь осьминоги были!
  - И моллюски!
  - И губки!
  - ...я пойду, возьму насос у Паркера. - Вздохнул Алекс. Поисковый импульс, призванный выявить древние артефакты - ну или их остатки, что скорее, - расплылся кляксой по воде, что постепенно наполняла раскоп. Ну, что поделать - дождь... вторую неделю и без перерыва! Само место раскопок, правда, было защищено тентом-крышей, но протекать из окружающего, стабильно мокнущего под нескончаемым мелким ливнем, ландшафта воде ничего не мешало.
  - Ри, напомни мне, зачем мы вынуждены копаться в такую погоду в земле, не используя ни капли магии? - Куэс стянула длинные резиновые перчатки - они заканчивались выше локтя - и, кое-как оттерев не слишком чистые руки о влажный платок с вышитым полумесяцем, попыталась отжать свои длинные волосы, скрутив их в жгут. - Ками-сама, я выгляжу как кикимора болотная!
  - У болотных рыжие волосы, - автоматически поправила Тёрнер, пытаясь протереть свои очки. Мокрая ткань стирала одни влажные разводы и оставляла другие. - Извини, вырвалось! Синдром отличника - ничего личного...
  - Как скажешь, болотная подруга, как скажешь.
  - Что-что?
  - Тебе послышалось. Ну и почему мы не можем использовать магию?
  - Активные заклинания глушат слабый отклик от поисковых импульсов...
  - Я не про это. Согласись, мы могли бы поехать покопаться в земле в другое место... или сюда же, но в мае, когда дождей почти нет. Половина вашей долбанной Британии в кельтских развалинах...
  - Стоянках...
  - Да хоть урочищах! Почему мы должны копаться здесь и сейчас?!
  - Ну, во-первых, копаешься не ты, а всё-таки Алекс...
  - Риана!
  - ...а во-вторых, это просто психологический приём, чтобы будущие маги не считали, что магией можно решить любые проблемы. Наоборот, магией можно и создать себе проблемы... вот как нам, с этим зачётом.
  - Проблемы создает не магия, а наши... уважаемые учителя. Мы тут можем до скончания веков копать и не найти ни одного проклятого камушка!
  - Это вряд ли. Видишь ли, вся эта равнина - и болото за ним - огромное, как ты выражаешься, стойбище. Что-то вроде сезонной торговой площадки. Тут такими темпами, как мы копаем, ещё на сотню поколений студентов хватит - и ещё останется.
  - Хорошо иметь приятелей на курс выше, всё расскажут и подскажут.
  - Верно, подруга.
  - Я принёс насос, сейчас выкачаем воду и проверим. - Александр, отдуваясь, втащил под тент шланг, тянущийся к далёким техническим фургонам на краю вересковой пустоши. Там, где шла дорога, из почвы выходил пласт известняка, чем древние строители и воспользовались, стесав всё выступающее над почвой и ещё на десять сантиметров ниже, и получив прекрасное каменное "шоссе", только немного покрытое почвой, чтобы лошади не разбивали копыта. Насос на конце шланга заурчал, и уровень воды неохотно пополз вниз. Куэс, дождавшись, когда покажется дно, натянула перчатки и спрыгнула в топкое месиво на дне. Приложила руки, выпустила короткую волну чистой силы. Прислушалась, склонив голову набок. Ещё раз выпустила силу - и отрицательно покачала головой. Малькольм протянул руку, с трудом вырывая из цепких объятий грязи девушку вместе с сапогами. В другой раз он, наверно, был бы на седьмом небе от счастья, заполучив в объятия на несколько секунд свою драгоценную Куэс - но сейчас только слабо улыбнулся. Всё равно через два толстых свитера на себе, куртку на себе и на девушке ощутить прикосновение как-то не особо получалось. В отличии от него, Куэс увидела мимолётное выражение раздражения на лице Тёрнер, но только мстительно ухмыльнулась про себя. Тоже мне, нашлась "конкурентка"... не то чтобы парень вызывал у "принцессы" Джингуджи какие-то другие эмоции, кроме искреннего дружеского расположения, но "отдавать" просто так Алекса в объятия лучшей подруги было как-то... неприятно. В конце концов, это первый её друг! И некоторые стервы, будь они сто раз заучки, пусть не лезут впереди неё... так нагло! И ладно бы Риана в пику "конкурентке" сама полезла в яму - чтобы её оттуда вытащили, создав ситуацию, так нет же - ручки запачкать боится!
  Алекс, отпустив наконец, Куэс, подхватил лопату и с обречённым выражением лица спрыгнул вниз. Нужно было продолжать копать...
  
  - Куда это ты собралась? - Свистящим шёпотом поинтересовалась одна фигура у другой, когда обе уже прилично отошли от "гостиницы для археологов" - полудюжины дощатых домов в два этажа, на радость местным из соседней деревеньки регулярно снимаемым Британской Магической Академией в самый не-сезон. Дождь на удивление перестал, но темень дополнялась ещё и туманом... в общем, самая "та" погодка, чтобы сделать ночную вылазку. - И деревня в другой стороне!
  - Без тебя знаю! - Куэс вырвала из руки у Рианы рукав плаща, и продолжила углубляться в пустошь.
  - У местных не осталось камешков хоть с самым малым остаточным фоном, ты сама со мной ходила. - Попыталась воззвать к разуму подруги Тёрнер, опасливо оглядываясь по сторонам, но, тем не менее, пристраиваясь следом. - Уходить из-под защиты здесь - не самое умное, что можно предпринять.
  - Демонов бояться - в экзорцисты не ходить! - Хмыкнула Джингуджи, ориентируясь по GPS-навигатору в телефоне и подсвечивая себе фонариком дорогу под ногами. - И нет здесь никого, сама не чувствуешь? И не должно быть. Источников магии нет, еды нет, полезных ископаемых... хм... тоже нет, а то мы бы уже нашли!
  - И это повод переться в полночь неизвестно куда вдвоём?!
  - Я тебя с собой не звала, ты сама за мной "бесшумно" кралась от самой спальни.
  - Грр! Скажи хоть, зачем мы идём!
  - Чтобы не остаться тут ещё на неделю, как придурки из первой группы, кому не хватило мозгов вовремя прикупить "кельтские артефакты" у местных.
  - И как ты собираешься их искать? Нам и так выделили место, где амулеты можно найти с наибольшей вероятностью.
  - О, у меня свой метод... семейный.
  - И для этого нужно идти в темноте хрен знает куда?!
  - В точку, заучка!
  - Куэс, блин!
  - Дом с тёплой спальней там.
  - Ну уж нет, я тебя одну не отпущу!
  - Как пожелаешь, Ри.
  - Грр...
  
  - И чем это место лучше любого другого на поле?
  - И кто из нас ботаник в очках? - Куэс выудила из кармана короткий кусок верёвки, с одной стороны которого был привязан обычный карандаш, а с другого...
  - Куэс, чёрт тебя дери! Святой Патрик! Только не говори мне, что это атейм!
  - Хватит панику разводить. Обычный обоюдоострый кинжал...
  - Фу-ух!
  - ...для жертвоприношений.
  - Джингуджи, это не смешно!
  - А я и не смеюсь, подруга.
  - Брр, у меня от тебя кровь в жилах стынет!
  - Приму как комплимент. - Куэс деловито опустилась на колени и быстро провела импровизированным циркулем прямо на земле ровный круг. Потом смотала, отсчитывая число витков, часть верёвки, и разметила границу круга на пять равных отрезков. Выудила из сумки через плечо коробку, и, пользуясь бортиком как линейкой, вписала в окружность равностороннюю пятилучевую звезду. В канавку круга был равномерно высыпан белый порошок - Тёрнер, затаив дыхание, заворожённо следила за манипуляциями японки.
  - Это известняк, не тяни так шею, ничего необычного.
  - З-зачем? - Риана, наконец, сопоставила диаметр круга, коробку, в которой кто-то вяло шуршал и пентаграмму в защитном круге. По крайней мере её в жертву на столь маленькой пентаграмме не принести.. да и в отличие от неё, Куэс все-таки "не такая"... Хотя, хрен её знает, на самом деле! Правда, зачем одной из самых сильных учениц жертвы из обычных животных? Выход маны такой мизерный, что даже не всякий маг-сенсор засечёт... шагов с пяти. А для ритуальной магии круг-экранировка жертвенника не просто не нужна - противопоказана! Наоборот, усилитель нужен.
  - Дикий камень имеет неплохую экранирующую способность. Всё равно под рукой ничего лучше нет.
  - Я так и поняла. Но всё равно не понимаю, зачем. И зачем мы так далеко отошли, тоже не понимаю. Нас и из палисадника никто бы не засёк.
  - Сейчас поймёшь. - Луна аккуратно приоткрыла коробку и быстрым, змеиным движением выцепила слабо барахтающегося чёрного зверька... крота! Плюхнув животное на центр пентаграммы, Куэс молниеносно пришпилила тонким острым клинком жертву к земле, не давая тому сдвинуться в сторону. Достала короткую тонкую свечу - судя по неуместно-зелёному цвету - из набора "для торта на день рождения" (вот зачем ведьмочка ходила в деревню вчера вечером!), потом оттуда же достала обычную булавку... и загнала агонизирующему зверьку в череп. "Принцесса" наложила руки на свободное место чертежа, и Риана почувствовала, как изливается магия девушки. Да, пожалуй, могли бы и засечь - Куэс предусмотрительно заранее нашла единственный нетронутый выход известняка на многие километры вокруг. Вот паршивка - да она же ещё за сутки начала готовиться... к тому, что она тут решила сделать. Свои пассы ученица сопровождала невнятным речитативом - язык был явно незнакомый... японский? Риана не успела как следует расстроиться, что не сможет с нахрапа воспроизвести неизвестную технику... как свеча ярко вспыхнула!
  - Отлично! Первый - пошёл!
  - Что?.. - Тёрнер не договорила, потому что зверёк действительно внезапно встал и быстро покинул круг. По ощущениям девушки резко ударила волна чужеродного присутствия.
  - Демон!
  - Не ори. - Куэс довольно смотрела вслед утихающему ощущению мерзкой не-жизни. - Как будто нам на практике демонов не демонстрировали.
  - Но!.. Это!.. Одержимый... труп?!
  - Называется - зомби, если по-английски, - любезно подсказала японка.
  - Ты МОЖЕШЬ КОНТРОЛИРОВАТЬ духов?!
  - К несчастью, не то, что бы контролировать... могу запрограммировать на некие простые действия - вот таких вот слабых, только что родившихся... примерно на час-два, где-то. Свеча связывает его с моей силой и фигурой. Потом мышцы окончательно "застынут" и дух сбежит из материального носителя.
  - Ясно... - Что-то Тёрнер показалось в словах Джингуджи неправильным... странным... невозможным... не может быть!
  - Только что родившимся духом?! Ты - некромант?!
  - Хех, не смотри на меня такими глазами... малефик.
  - Я не... ай, ладно! То есть это не заклятие, а "сила крови"?
  - Обидно, да? Я тоже над твоей "простой формулой" трое суток билась... подружка!
  - Ну, ты тоже меня стоишь, подружка!
  - Хе-хе! У нас ещё больше общего, чем ты полагала...
  - И не говори...
  Куэс криво улыбнулась и достала из коробки следующего крота. Удар, свеча, булавка - и привычный речитатив под магической напиткой...
  
  - И скоро они вернутся? - Круг из пяти ярко горевших свечей хорошо подсвечивал пентаграмму и окружающий пятачок, так что Джингуджи погасила свой фонарь и теперь сидела на сумке, меланхолично взирая в ночь. Тёрнер пришлось довольствоваться длинным подолом собственного непромокаемого плаща.
  - В течение часа, где-то.
  - Если найдут.
  - Хотя бы один найдут. Земля рыхлая и влажная, а дышать им теперь не надо.
  - Некромант-оптимист, что-то новенькое...
  "Принцесса" фыркнула, не соизволив ответить, и продолжила любоваться влажной тьмой за пределами маленького светового круга. Риана попробовала последовать ее примеру, но быстро поняла, что чем дальше они молчат, тем более неприятные ощущения она испытывает. Да ещё и эти одержимые зомби! А если снизу подкопается и... укусит?! Чёрт-чёрт-чёрт! Не думать! Не думать! Проклятая Луна! Уроды преподаватели со своей идиотской поездкой! Страшно же! Срочно, надо срочно что-то спросить, чтобы не молчать!
  - Куэс, что у тебя с Малькольмом? - Выпалила на одном дыхании девушка первое, что пришло в голову.
  "Принцесса", как раз начавшая слегка сонно позёвывать, подавилась втянутым в лёгкие воздухом и раскашлялась:
  - Ч-чего?! С чего это вдруг сейчас, а?!
  - Ну, ночь, темно, неупокоенные вокруг бродят... - Неуверенно протянула Риана.
  - Прекрасный антураж для девичьего разговора по душам?!
  - Типа того. Ну так что?
  - Н-ничего! Друзья мы просто!
  - Ой ли?!
  - Вот тебе и ой!
  - Что-то я тебе не верю, Ку-тян.
  - А тебе-то какое дело, Ри-тян?
  - Может... - студентка почувствовала, что кровь начинает приливать к щекам... в темноте, правда, всё равно не видно. Но ведь тяжело делать такие признания, даже если они и не правда... не совсем правда... наверно... особенно если тебе всего тринадцать! - Может, он мне тоже нравится, немного!
  - Он или его род, а Риана?
  - Да что б ты понимала!
  - Я достаточно понимаю, чтобы не допустить того, чтобы мой друг стал игрушкой в руках у бездушной стервы!
  - Это я-то стерва?! А сама? Или не про твою мамочку старшеклассницы шептались, что япошки-Джи решили "оседлать" род "Шотландского барона" вдвоём, чтобы понадёж... уп!
  До Рианы дошло, что же она ляпнула, и захотелось самой себе удалить язык посредством пыточных клещей. Да что ж за дура-то!
  - Значит, старшеклассницы... - голос Куэс был непривычно лишён эмоций и интонация была... странной. - И уже активно шепчутся. Вот оно как.
  - Куэс, Куэс, ну прости дуру! Приревновала и ляпнула, я не хотела! - Тёрнер попыталась срочно исправить ситуацию, но эффект оказался немного другим.
  - Она всё-таки пошла на это, раз слухи появились...
  - Она? - Не удержала возгласа собеседница.
  - Моя мать. Видишь ли, в семь лет я была помолвлена с наследником одного из японских кланов экзорцистов. Мы поклялись друг другу, что станем мужем и женой, что будем защищать друг друга спина к спине и никогда не отступимся от клятвы... А мать пообещала, что свадьба состоится, тогдашнему главе...
  - И... что?
  - Вскоре все родственники наследника погибли, и некому стало гарантировать договор. Я долго не могла понять, почему нам с суженым не дают общаться... а теперь всё ясно.
  - Хм... ну, извини конечно, но твоя мать, наверно, права. Необученный наследник, да ещё и без родственников - это просто ноль без палочки...
  - Не смей болтать о чём не знаешь! Он - моя судьба!
  - ...но ты готова поступить по велению матери, тем не менее.
  - ...готова. Мать всегда меня учила, что долг перед кланом на первом месте...
  - Не поспоришь... хм, а ты, Куэс, дура!
  - Чего? - Джингуджи от такого заявления даже выпала из "печаль-мода".
  - Ну, у вас там, в Японии. Эти ваши политические игрища... - Тёрнер повертела кистью над головой, наглядно демонстрируя эти самые "игрища". - Тебя ведь назначили главой клана, если не ошибаюсь.
  - Ты и это знаешь?
  - Я, в отличии от некоторых, газеты и блоги читаю. Информация-то общедоступная.
  - Хм.
  - Вот тебе и "хм"! Теперь ты как бы главная официально!
  - "Как бы" - хорошее словосочетание.
  - Хорошее словосочетания - "официально главная"! Этот твой... суженный... он ведь тоже формально уже может считаться главой клана?
  - Эээ... - Куэс слегка "подвисла" от внезапно открывшихся перспектив. - Ну в целом, да. Правда, он сейчас под запечатывающей техникой, живёт как обычный человек.. и я даже не знаю, где.
  - Найти можно, я думаю... впрочем, мне есть у кого спросить.
  - "Есть у кого спросить?"
  - В отличии от некоторых, я на каникулах живу не в вакууме, а в обычном городе среди обычных людей. И общаться я умею. Найду... найдём, доберёшься до него, и официально подтвердите договор при свидетелях, как новые главы кланов. Вот и всё.
  - Эээ, Ри... даже не знаю, что сказать...
  - Скажи "спасибо моя лучшая подруга"!
  - Спасибо!
  - Да пока не за что! Вот когда найду... ты мне только напиши, как его имя и фамилия на этих ваших закорючках пишется, на бумажке... вот тогда ты мне поможешь: намекни уж как-нибудь Алексу, что кроме тебя вокруг полно девушек. А то он даже по сторонам не смотрит... герой влюблённый, блин!
  - Что, правда?!
  - Куэс, извини, что я это повторяю, но ты всё-таки такая ду-у-ура!
  
  "Принцесса" хотела что-то ответить, но тут в пожухлой траве в кругу света появилась странно ковыляющая тушка крота... с зажатым в зубах каменным фрагментом древнего амулета.
  
  - Ну вот видишь! - Куэс победно воздела камень в кулаке, одновременно развеивая и крота, и духа в нём в серый пепел - одним жестом, без всякого огня. Сейчас и остальные подтянутся.
  Риана "вчувствовалась" в ночь... и подскочила, как ужаленная!
  - Остальные, говоришь?! Это же ши!
  Как дожидаясь этой реплики, тьма за пределами круга пламени из теперь уже четырёх свечей засветилась полусотней разнокалиберных глаз - демоническая стая перестала скрывать своё присутствие. Вперёд вышел странно скособоченный эльф и, мерзко улыбаясь, протянул вперёд зажатого в руке другого крота-зомби.
  - Вот интересно, - совершенно спокойно протянула Куэс, без особого волнения наблюдая за подступающими тварями - на четырёх ногах и на двух. - Одни C и В, а не побоялись выйти на двух магов-учеников. Совсем не уважают.
  И ударила Риану по рукам, сбивая каст огненной стрелы.
  - Без огня, а то следы останутся.
  - С-следы?! - Не сразу справилась со словами изрядно перетрухнувшая Тёрнер. Демонов, иначе, чем за барьером защитной техники, она раньше не видела.
  - Ага, - беззаботно улыбнулась Джингуджи. - Выжженные пятна прошлогодней травы будут хорошо видны, а нам ещё амулет сдавать - мы же его типа в раскопе найдём.
  - А... а как тогда их бить вообще? - Голос рыжеволосой ведьмочки дал-таки петуха, и по подступающей волне тварей прокатилась волна движения.
  - Ты - льдом, - пожала плечами "принцесса", разминая кисти рук, - и смотри в меня не попади!
  - В те... - начала переспрашивать Тёрнер, но Куэс её уже не слушала.
  - Реплика меча - "Эскалибур"!
  Смазанное движение - и светящийся луч-клинок лазером перерезает сразу с десяток самых близких демонов. Частями опадает на землю так и не успевший поменять выражение лица карлик-эльф. Темнота отступила метров на пятьдесят, и Тёрнер вколотила ледяную стрелу в самую большую тушу на границы света и тени. Ещё один взмах с заклинанием - и стая с визгом срывается, бежит, оставив две трети своего состава на жухлой, прошлогодней траве, истекать жирным чёрным дымом.
  - А?
  - В темпе, говорю! - Куэс затушила все свечи, покидала огарки в сумку и каблуком сапога затирала пентаграмму грязью. - Эти уроды разбежались не глядя, позабыв о маскировке, и часть их обязательно пробежит недалеко от наших домиков. Учителя переполошатся!
  - А? А!
  - Эй, Ри, приходи в себя! Подумаешь, кучка слабосилков.
  - А... ты... уже... раньше?
  - И неоднократно! Руки в ноги, нам, может быть, еще в обход переться! И свет фонаря около посёлка выключить придётся!
  - Ага!
  - Вперёд, погнали! Нам ещё завтра практику сдавать. Без палева!
  
  Видеозапись 1. Файловый архив клана Амакава - Спорт-канал, НАГОЯ-TV,17.04.08, клип-монтаж онлайн-трансляции финала Детско-Юношеского Национального чемпионата Японии по Кендо, этап префектур. Монтаж проведён под руководством Ю Шимомуро по запросу главы клана как учебно-методический материал для учеников додзе БИ Разящего.
  
  На экране крытый зал-стадион для соревнований по Кендо города Нагоя. Под светом софитов рассаживаются последние зрители. На трибуну перед микрофонами выходит представитель Национальной Лиги Кендо, оглядывает трибуны, берёт в руки микрофон и начинает свою речь...
  
  [А:] Охайо, Наха! С вами спортивный канал НАГОЯ-TB и бессменная (пока не вырасту, конечно!) ведущая спортивных передач юношеской редакции Анеко Мотусума! Банзай! Пока уважаемый господин представитель НЛК-доно толкает свою длинную взрослую речь, которую вы (если конечно захотите выслушивать эту скукоту!) можете прослушать сейчас онлайн на нашем сайте (или позже - в записи), я, ваша кавайная-прекавайная ведущая, коротко поясню тем, кто не в теме, что же собственно происходит сейчас в нашей замечательной Нахе! И поможет мне в этом никто иная, как серебряная призёрша прошлых Национальных соревнований по Кендо в возрастной группе 14-16 лет, несравненная Хонда Ояхаси! И ещё раз - БАНЗА-АЙ!!!
  [Х:] Привет, привет! Честно говоря, я вот так вот в первый раз в прямом эфире, и немного стесняюсь... так что, прошу, дорогие телезрители, не ругайте меня, если я буду заикаться в эфире...
  [А:] Хонда-сан, не дрейфь! К счастью, зрители нас не видят, а то, боюсь, поражённые твоей красотой (особенно, парни!) вообще ничего бы не расслышали из нашего рассказа! А так я тут одна восхищаюсь за всех, ну и ещё парни-звукооператоры, но мы их всё равно не видим - стекло студии поляризованное, чтобы ведущие не отвлекались, заглядываясь на парней... кхм! Да! Я всё-таки отвлеклась! Потому, возвращаемся к трансляции! Хонда-сан, можешь сказать в двух словах, чем спортивное Кендо вообще отличается от других видов спортивных боевых искусств?
  [Х:] Совсем кратко?
  [А:] Ага!
  [Х:] Ну, во-первых, Кендо - это фехтование со спортивным мечом, так что любое правильное касание противника завершает поединок...
  [А:] ...потому что настоящий самурайский меч способен перерубить человека от плеча до пояса!
  [Х:] А во-вторых, наш стиль фехтования, в отличие от европейских школ не подразумевает собственно фехтования. Важно поразить противника первым.
  [А:] Вот так-то, ребята! Красивые столкновения клинков оставьте анимешным сериалам! Реальные битвы решаются в один удар! Правильно сказала, Хонда-сан!
  [Х:] Да, всё верно. Несмотря на то, что мечом для поединков довольно сложно нанести опасную рану, в отличие от европейского "классического" фехтования бой идёт в спортивных доспехах и шлеме-маске. Кроме того, голова, опять же в отличие от других видов фехтования, не просто не запрещена к поражению синаем, но и частенько является такой вот "золотой мишенью", куда сосредоточенны все атаки в бою...
  [А:] Вот так-то, мальчики и девочки! Не злите суровых бойцов Кендо - они привыкли бить сразу в голову!
  [Х:] Да, ещё один момент. Несмотря на то, что катана, синто-гуй или иной другой меч, как правило, имеет заточку и на острие лезвия, всё-таки эти клинки были предназначены для рубящих ударов, и потому в спортивных поединках бойцы тоже вынуждены рубить, а не колоть. Вот, пожалуй, и всё, если кратко.
  [А:] Отлично! Как раз господин представитель исчерпал запасы изящной словесности, и началось представление победителей окружных и городских соревнований. А это мы пропустить никак не можем!..
  
  * * *
  Камера показывает, как каждый из противников самостоятельно одевает шлем, однако, крепление затягивает тренер. У Ринко короткие непослушные волосы убраны под специальную шапочку. Видно, что перед тем, как взять шлем, девочка глубоко и размеренно дышит, прогоняя какую-то дыхательную технику. Кадр сменяется, теперь видно целиком площадку, куда выходят двое судей с флагами и две невысокие фигурки в чёрных спортивных доспехах...
  
  [А:] ...под белым цветом выходит Кузаки Ринко, представляющая Такамию в группе от 10 до 14 лет! Что скажешь, Хонда-сан?
  [Х:] Скажу, что у Кузаки-сан неплохой потенциал. Не каждый взрослый способен вскочить на ноги из позиции, в которой одевает защитный шлем. Тут нужна хорошая скорость и слаженная работа мышц корпуса и ног. Если руками она действует точно так же, значит, у девочки есть все шансы получить детский спортивный разряд.
  [А:] Хо-о! Вы слышали, уважаемые зрители? Это было мнение серебряного призёра прошлого года! Ничего себе! Может быть, мы увидим восхождение новой Кендо-звезды, а Ояхаси-сан?
  [Х:] Сейчас сказать сложно. Движения у Кузаки-сан довольно стандартные, не чувствуется, что бы за ними стояла особая школа, и на уровне национальных соревнований это обязательно выплывет. Понимаешь, верхний потолок скорости сокращения мышечного волокна примерно одинаковый для любого человека внутри возрастной группы. Следовательно, тот выигрыш в скорости даёт или особое владение своим телом, позволяющее заставить движение начаться быстрее, или особая тактика в бою, позволяющая буквально вырвать недостающие доли секунды из движения противника...
  [А:] О как! Кстати, уважаемые телезрители, внимательно слушайте профессиональные советы нашей гостьи! Семья Ояхаси происходит из древнего самурайского рода, и секреты владения мечом... в данном случае - синаем или бокеном, передаются и преумножаются из поколения в поколение! И тем не менее, Хонда-сан так и не получила золота в последнем финале! Что за монстры участвуют у нас в детской про-секции Кендо-спорта?!
  [Х:] Анеко-сан, ты меня смущаешь! Да, конечно, секреты есть у многих семей, что имеют самурайские или иные традиции. Но тем не менее, "секреты" - это вторично, а первично - скорость и владение собственным телом. Иначе в нашей истории не появлялись бы такие неоднозначные личности, как например разрекламированный Рурони Кеншин...
  [А:] Но, для того, чтобы взойти на пьедестал славы, раньше нужно было не проиграть в каждом бою! Вдумайтесь, мои любимые зрители, в каждом! А сейчас победа или поражение в поединке не решают, закончатся ли тренировки прямо сейчас навсегда, или воин сможет совершенствовать своё искусство дальше?
  [Х:] И сейчас бывают моменты, когда карьера и жизнь мечника лежит на острие его клинка... если он настоящий мечник, конечно же.
  [А:] Какая загадочная фраза! Уверена, что половина нашей мужской аудитории слушателей уже достала свои мечи и... хмм, проверяют заточку? А мы тем временем опять смотрим на площадку, и что же? Кажется, противница Кузаки-сан подобрала ключик к технике претендентки на про-уровень?
  [Х:] Да, минусы общеизвестной техники во все красе - контрмеры заранее известны. Вот смотрите, сейчас... ох ты ж! Вот это да!
  [А:] Да, Кузаки Ринко, похоже, слишком увлеклась, и забыла, что у неё в руках не дубинка, и не шпага, и нанесла колющий удар. Судья машет красным флагом...
  [Х:] Да нет же, Анеко-сан, это ещё не всё! Смотри, судьи совещаются и обращаются к комитету жюри.
  [А:] Зачем? Всё и так ясно... или я что-то пропустила?
  [Х:] Сейчас нам покажут то же, что рассматривают судьи, и ты сама поймёшь. Нужно специально тренироваться, чтобы увидеть, как наносится удар...
  [А:] ...или иметь специальную слоу-мо камеру, как на нашей площадке! Вот сейчас на мониторы выведут картинку... ага, вот она. И... действительно, ого! Твои комментарии, Хонда-сан?
  [Х:] Это как раз иллюстрация моих слов о приёмах и тактике. Смотри, вот меч поступательно движется к шлему противника, а Ринко-сан при этом всё больше поднимает руку и прогибается в поясе... и - рраз! За счёт мышц спины и незадействованных мышц рабочей руки, она вдвое увеличивает скорость движения меча, меняя вектор с поступательного на вращательный. Видишь, синай летит уже не вперёд, а вниз... и как сильно изгибается от удара! Браво, браво! Необычная связка, которую не так-то просто повторить!
  [А:] Заранее заготовленный туз в рукаве? А ты не так проста, Ринко-сан! Но сделает ли игру ставка на один приём?
  [Х:] Нет, ты не поняла, Анеко-сан. Эта связка... это не просто туз в рукаве, единично заготовленная "заплатка" на один бой. Судя по манере выполнения, мы видим ни что иное, как родовой семейный приём, доведённый до применимого навыка опытным наставником, который, как мы видим, как минимум позанимался с Кузаки-сан некоторое время ДО начала отборочного этапа уровня префектур.
  [А:] Хо-хо! Хочешь сказать, у вас есть все шансы сойтись в поединке в следующем году?
  [Х:] Вполне возможно, Анеко-сан, вполне возможно. Ну вот, смотри - судьи делают отмашку БЕЛЫМ флагом, и Ринко-сан получает "сухую" победу. Отличный результат!
  [А:] Согласна! Это было крайне занимательно! А теперь нам показывают следующую пару противников...
  
  Интерлюдия 17. Тихий Океан, нейтральные воды близ Японских островов. Корабль "Золотая Рыбка - Мару". Кагетсуки - Каши, мизучи - Сидзука, осьминог - Пачи. А ещё на корабле есть команда...
  
  Камикадзе "истребитель линкоров" Мицубиси Ki-167 был машиной, выпущенной относительно малочисленной серией. Сколько их успели сделать - четыре, шесть, может быть, десять? В любом случае, все чертежи были тщательно уничтожены, как и сами истребители. Возможно, это было связано с тем, что в разработке некоторых частей этой машины принимали участие некие спецы из люфтваффе? Ходили упорные слухи о подлодке, прорвавшейся к берегам Страны Восходящего Солнца... Но истребители уничтожили не все. Две машины пропали над морем - и с концами. Где, почему - кто знает? Тогда у берегов Ниппона творился сущий ад... ну а потом стало как-то не до того. Однако, на море правит бал её величество удача... и удача улыбнулась. Одним людям, что искали брошенный впопыхах другими людьми металлический контейнер с ценным содержимым. Ценным сыпучим содержимым, от которого пришлось в срочном порядке избавляться, едва на горизонте замаячили мачты патрульного корабля Сил Самообороны. Глубина оказалась довольно большой - больше пятидесяти метров... но, с простреленным двигателем и тремя пробоинами ниже ватерлинии ловить было нечего. Однако, координаты были бережно сохранены... и не менее бережно сообщены дежурному офицеру одним из типов, что очень не хотел садиться в тюрьму со статьёй "пиратство". Контейнер нашли... и нашли кое-что ещё. Самолёт, скатившийся по подводному склону шестьдесят с лишним лет назад. Самолёт зарос донной растительностью до неузнаваемости... но характерная выпуклость фюзеляжа очень хорошо сказала оператору беспилотного батискафа-манипулятора, ЧТО находится внутри тонкой оболочки из "крылатого металла". Почти ТРИ ТОННЫ стойкой к длительному намоканию взрывчатки! Чёрный ящик батискафа и записи журнала спец по доставанию ценностей со дна потом почистил... но заветные координаты приберёг для своего хорошего друга. Цену уникального самолёта на аукционе для коллекционеров он себе примерно представлял. Скромный процент за обнаружение вполне сможет обеспечить ему достойную беззаботную старость... если вдруг найдётся достаточно отмороженная команда подводников, чтобы РИСКНУТЬ. Как ни удивительно, такая команда и впрямь нашлась...
  
  Самый страшный поражающий фактор подводного взрыва - это так называемая ударная волна - фронт разогнанной взрывом воды со скачкообразным изменением её термодинамического состояния. Биологической или даже энергетической форме жизни попасть под неё одинаково опасно, кроме, может быть, простейших и микроскопических форм. Однако, как известно, исключения можно найти всегда и везде. На данный момент "исключение", одетое в элегантного окраса чёрно-красный гидрокостюм, уверенно продвигалось вдоль подводного склона к месту, где брюхом на грунте лежал, погнув винты, тяжёлый двухмоторный самолёт-снаряд. Ки-167, в отличие от своего прародителя-бомбардировщика, машиной был одноместной. К тому же имел "средства возврата" - вполне себе полноценное шасси и пилота, который мог вернуть дорогую машину, если та не нашла себе над морем достойную цель. Пикирующий бомбардировщик-"смертник" с пилотом было выгодно разменять на линкор, авианосец, в крайнем случае - на загруженный боеприпасами транспорт снабжения, но никак не бездарно подорвать на любом вражеском корыте или вообще без цели. И потому пилотировали такие машины немногие оставшихся у тогдашней Японии пилоты-профессионалы...
  
  ... проплыть под водой Сидзуке пришлось почти десять километров - безопасную зону выбирали с двойным запасом. Это Мизучи могла пережить близкий взрыв почти без последствий, тем более, в таком количестве воды вокруг, а вот "Рыбке", несмотря на укреплённый силовой набор шпангоутов, точно не поздоровится. Сейчас, когда ни один амулет не ограничивал аякаси, девочка впервые за долгое времени оказалась под самой настоящей сенсорной бомбардировкой. Вода услужливо доносила до змеи не только информацию об энергетической картине мира, она буквально как открытая книга без особых затруднений позволяла прочесть о всех значимых событиях, произошедших в радиусе пары километров на затопленном участке рельефа земной поверхности, в просторечии именуемым океаническим дном. Например, Сидзука отчётливо понимала, почему упал Ки-167 - горьковатый привкус топлива и масла из повреждённых трубопроводов левого мотора самолёта всё ещё чувствовался на самой границе ощущений... Понятно сразу стало и то, что пилот всё-таки очень грамотно приводнил свою тяжёлую машину над самым мелким местом на двести морских миль вокруг. Но потом произошло подводное землетрясение - не редкость здесь, увы - и "истребитель линкоров" соскользнул и, вместе с тоннами грунта, год за годом скатывался по пологому склону в глубину... А ещё, чем ближе она приближалась к самолёту, тем сильнее вода наливалась самым паскудным привкусом из всех, что маленькой Мизучи удалось попробовать за свою довольно длинную жизнь. Вкус смерти водных демонов!
  
  Возможно, тут относительно недавно была "драчка" подводных обитателей моря - как "богиня рек", Сидзука не очень хорошо представляла себе подводный демонический мир. Кое-что смог рассказать Пачи, но в своё время осьминог В-класса, едва заполучив разум, немедленно "сделал ноги"... хм... ну, "сделал щупальца" из водной среды обитания. Всё дело было в том, что морская вода - неплохой проводник для магии... но и имеет тенденцию НАКАПЛИВАТЬ ману, испускаемую аурой аякаси, в себе... и нести её многие километры, с одной стороны оставляя чётко видимый след, а с другой стороны, не давая обнаружить врагов (или еду?) против течения на несравнимо близких с сушей расстояниях. Причём, если на береговом шельфе демонов класса В и выше было вообще ещё меньше, чем на такой же площади суши, то в глубине, по словам Пачи, водились тварюшки, которым даже мизучи А-класса была "на один зуб". Морские демоны высоких классов старались не подниматься на поверхность - слишком сильно там вода зависела от погоды, а вот ниже отметки 100 метров у них была, что называется, "своя атмосфера", охотничьи угодья и территория, которая ревностно защищалась. Причём, самым последним ступеням "пищевой цепочки" уже было плевать не только на людей, но и на человеческих магов - как медведь не питается комарами... если только те не поимели глупость сесть ему на высунутый язык. Поэтому, подводные кабельные работы, буровые установки и даже сверхглубокие погружения на батискафах проходили обычно без эксцессов с "магической" компонентой...
  
  ... теперь Сидзука приближалась к затонувшему летательному аппарату заметно медленнее - в какой-то мере надеясь, что усиление неприятного "запаха" бойни имеет иной источник, чем самолёт. Но, нет. Несло оттуда - и явственно. Правда, в отличие от Храма-у-Озера, не было привкуса человеческой волшбы... зато, буквально в десятке метров перед самолётом, она, наконец, разглядела несколько неуместный для морского дна предмет, определённо сработанный человеческими руками. В песок между водорослями был совершенно вертикально, как по отвесу мерили, воткнут меч японского офицера. Син-гунто. И более всего смертями демонов пахло от его блёкло-серебристого лезвия.
  
  - Стой. - Незнакомец соткался из подводного сумрака буквально за долю секунды: минут десять, пока Богиня Рек осматривала, обнюхивала - разве что не облизывала - клинок, ничего не происходило. И только когда она протянула руку к рукояти - появился он. Ничего особенного - низкорослый, скорее средних лет, чем пожилой, японец. Его лётный комбинезон нёс какие-то знаки отличия - но змее они ничего не говорили. - Ты пришла за ним?
  - За ним? - Мизучи кивнула на клинок, рукоять которого сейчас служила опорой руке незнакомца. - Не за клинком, знаешь ли.
  Говорить в воде Сидзуке было несложно, её визави, похоже, тоже. По крайней мере, водой он спокойно дышал... грудь двигалась в такт дыханию, вода вливалась и выливалась изо рта.
  - За ним. - Повторил ясно фонящий эманациями аякаси силуэт, указывая себе за спину. На самолёт.
  - Я из поисковой партии, знаешь ли. - Неопределённо отозвалась мизучи. Она никак не могла определить, кто перед ней, и это, вкупе с запахом места битвы, напрягало. Мужчина с внешностью лётчика давней войны, правда, понял её ответ по-своему. Выдернув меч из грунта, он сделал шаг в сторону, открывая вид на едва видимый под донными отложениями фюзеляж, и... начал формальный отчёт:
  - Митсубиси Ки-167, бортовой номер 004, был вынужден совершить аварийную посадку на воду. Причина - отказ левого двигателя, заводской дефект топливопровода. Возгорания удалось избежать. Место затопления было подобрано визуально, с воздуха - насколько это было возможно в аварийной ситуации. К сожалению, непредвиденная осадка грунта увеличила глубину затопления. Машина в нормальном состоянии, за исключением двигателей и электросети. Заряд на боевом взводе. Доклад окончил, тайчо... тайчо... простите, госпожа, но я не помню... своего имени.
  
  Последние слова мёртвый пилот произнёс совсем тихо, почти шёпотом. "Цукомогами" - внезапно дошло до Мизучи. Неизвестно, что случилось с пилотом, но раз его меч здесь, то скорее всего его останки можно найти в кабине самолёта-камикадзе. Сила долга его была столь велика, что новорождённый дух предмета смог впитать в себя часть личности хозяина. Воистину, долг больше, чем гора! Шесть с лишним десятков лет подводного заточения. И не просто заточения - духа-танатогена неоднократно пытались съесть... и раз за разом он убивал врагов. Не потому, что хотел жить - он просто сохранял самолёт. За годы аякаси стал сильнее - Богиня Рек чувствовала в духе меча силу, равную В+. Видимо, клинок смог впитать часть энергии уничтожаемых духов.
  
  - Пилот, ваша миссия завершена успешно. - Сидзука постаралась, чтобы её голос звучал по-военному чётко. По крайней мере, как это может получиться у той, что выглядит на возраст 12 лет, а представление о военных базируется на прочитанных книгах и рассказах родившегося в буквальном смысле слова на поле боя Кагетцуки. - Сейчас вы мне поможете обезвредить подрывной заряд, и ваша машина будет поднята спасательным судном.
  - Я готов оказать любую посильную помощь, подводный пловец-сан!
  - Принято. Тогда начнём с очистки корпуса самолёта...
  
  Мизучи провозилась больше четырёх часов. Лезвие из воды под водой лишь чуть менее эффективно, чем в воздухе, но уж больно кропотливая операция проводилась. С внешней поверхности обшивки удалось удалить коралловые наросты, водоросли, слежавшийся в корку донный мусор. Оказалось, что долгое лежание на дне всё же повредило внутренний каркас "истребителя линкоров". Рёбра жёсткости повело, любое неверное движение корпуса могло инициировать взведённую древнюю мину на борту летательного аппарата. Два к трём, что начинка давно "протухла"... но оставалось ещё не менее тридцати процентов на то, что заряд может сработать. По крайней мере, старинные мины времён Войны на Море время от времени выносило на фарватеры торговых путей штормами. И, будучи расстреляны из автоматической пушки патрульного корабля, мины один раз из трёх вполне успешно взрывались... Шасси "истребителя" выпущены при посадке не были, и операционный люк для обслуживания заряда был недоступен. Впрочем, никакие шасси столько времени не выдержали бы и обломились всё равно. В итоге, Сидзуке пришлось разбирать борт самолёта, долго и упорно перепиливая его маломощным водяным лезвием, а потом перепиливать крепления заряда, зажав своим льдом головку контактного взрывателя, поскольку выкручиваться по резьбе после стольких лет под водой инициирующий запал не пожелал. Да-а, на суше Мизучи такую операцию проделать бы не смогла - она медленно отходила от борта самолёта, и вслед за ней из аккуратно раскрытой обшивки корпуса фюзеляжа выплывала продолговатая трёхтонная туша то ли торпеды, то ли авиабомбы без стабилизаторов. Чтобы контролировать потоки воды, мягко и надёжно обнимающие взведённую бомбу, девочке пришлось задействовать обе руки: боеголовка очень плавно прошла над самым дном и поднялась над уровнем дна метра на три. Нормально. А теперь, нужно аккуратно оттащить опасную гадость на километр по склону вниз - там рельеф начинает быстро опускаться, и взрывоопасный груз можно будет просто выкинуть с таким расчётом, чтобы он коснулся дна на глубине метров двести: взрывная волна, если что, не повредит ни самолёту, ни "Золотой рыбке", которая подойдёт крепить для подъёма на стрелу кормового крана самолёт-камикадзе...
  
  ... мизучи почти успела. Мина уже была отпущена над подводным обрывом, и даже успела погрузиться ещё на пару десятков метров, когда снизу пахнуло более ничем не сдерживаемой демонической силой. Во второй раз за всю свою жизнь Богиня Рек испытала очень неприятное чувство - чувство тотальной, полной ничтожности перед превосходящими силами врага. Но, Ками-сама! Какая мощь! Видимо, морской демон был всё-таки не S-класса: силы его превосходили силы водной аякаси всего чуть более, чем на два порядка. Опять же, никаких масштабных атак демон глубин не проводил - просто стремительная тридцатиметровая туша белой акулы метнулась из глубины к застывшей на краю подводного склона девочке, намереваясь перекусить подвернувшимся подходящим по силе обедом. Змея ещё успела подумать, что аякаси, как настоящая акула, кружила вокруг места перманентных схваток син-гунто и более слабых демонов, поджидая соблазнившихся доступной добычей морских духов, примерно равных ей по силе. Потом думать стало некогда - дальше Сидзука действовала почти на одних рефлексах. Пасс рукой - и лёд вокруг контактной головки датчика деформации распадается водой. И два - водяное щупальце, вытянутое на всю длину, с размаху бьёт тупоносую мину, детонируя гремучую ртуть. Вспышка! И темнота...
  
  ... полностью в себя пришла она только через несколько минут. Голова перестала раскалываться от боли, изображение больше не двоилось в глазах. Несмотря на весь свой иммунитет к физическим воздействиям, близкий подводный взрыв не прошёл бесследно. Но Сидзука сделала над собой усилие и всё-таки успела вмешаться до того, как цукомогами син-гунто сцепился с огромным осьминогом, принятым им за очередного подводного монстра. Над головой сдвоенным эхом вспенивали воду винты спецсудна. Спасённый и отбитый самолёт теперь следовало ещё и поднять, не разломав окончательно. А так же поговорить с духом меча, выполнившим свой гири до конца. У неё было для мёртвого безымянного капитана одно интересное предложение...
  
  Интерлюдия 18. Великобритания - Япония. Первое заседание новых глав кланов Круга экзоцистов Японии (заклинание дальней связи). Айджи Тсучимикадо, Куэс Джигуджи, Хитсуги Якоин, Хисузу и Касури Кагамимори.
  
  Двенадцать ночи! Куэс с трудом подавила широчайший зевок и ещё раз проверила заклинание звукогашения на стенах комнаты. Работает. О'кей. Сложила пальцы левой руки в жест активации заклятия. В правую руку взяла книгу с магическим ключом, одновременно выступающую "якорем" для связи с собеседниками. Потом залила ману в три одинаковые печати и поочерёдно активировала все каналы конференц-связи. В глухой стене, которую она заранее выбрала как подложку для работы связного заклятия, медленно засветились три некрупных овальных окна...
  
  - Отлично, вот, наконец, Джингуджи и Кагамимори. Можем начинать. - Сообщил кому-то в сторону Айджи Тсучимикадо и, напустив на себя Очень Серьёзное Выражение (что на лице тощего скуластого шестнадцатилетнего парня смотрелось довольно комично), торжественно проговорил. - Первое заседание новых глав кланов Круга Экзорцистов объявляю открытым!
  
  Куэс посмотрела на "председателя", традиционно эту роль выполнял присутствующий Тсучимикадо, на ещё более тощую, чем парень, с "безуминкой" в глазах Якоин (опознавалась "влёт" по выражению лица!), на двух, аж целых двух, Кагамимори, старшая из которых несла "глаз зверя", и вздохнула. Фарс. Как есть фарс. Двое подростков (шестнадцать и четырнадцать) и трое детей двенадцати-тринадцати лет. Зашибись!
  
  - Тсучимикадо-сан, я вас, конечно же, знаю, хотя мы виделись в последний раз около двух лет назад на приёме у вас дома, и вы с тех пор... несколько возмужали. А вот мы, боюсь, для вас были маленькими и шумными детьми.... и друг для друга - тоже. Не представиться ли нам заново друг другу? - Предложила "Луна", когда молчание несколько подзатянулось. Айджи поправил очки, заставив стёкла пустить блик, и солидно согласился:
  - Думаю, Джингуджи-сан права. Итак, я, как вы помните, Айджи Тсучимикадо, возглавляю клан с тех пор, как болезнь подкосила отца. Это - новый представитель клана Якоин в Круге, Хитсуги-сан.
  - Кухихи! Всем привет! - Подпустив ещё больше "безумия" во взгляд с широкой улыбкой оглядела всех девочка-детектив.
  - От клана Кагамимори выступает нынешний глава клана Касури-сан и её младшая сестра Хисузу-сан в качестве помощника.
  Касури молча поклонилась, а её сестра оглядела собрание Круга хмурым взглядом и выдавила нечто вроде "ну привет".
  - И наконец, представитель клана Джингуджи, Куэс-сан. На данный момент, это полный состав совета круга.
  - Рада приветствовать вас, коллеги, - слегка склонила голову "принцесса" двенадцатого по номеру и второго по силе клана. Айджи, то ли намеренно, то ли выполняя распоряжение отца, расположил представление экзорцистов друг другу по степени лояльности кланов к "номеру первому" в собрании.
  - Раз мы все провели официальное представление, позвольте мне сделать несколько регламентных заявлений. Никто не против?
  - Нет.
  - Мы согласны.
  - Кухихи, я вся во внимании, семпай!
  - Отлично. Первое - в связи с малым числом действующих представителей круга, а так же с... глубоким обновлением коллектива представителей кланов, мы изменили регламент, давая возможность приводить на собрание ещё одного представителя клана, как своего помощника. Это может быть любой представитель клана.
  - На случай, если мы тут начнём разбирать что-нибудь действительно серьёзное, кухихи!
  - Спасибо за дополнение, Якоин-сан.
  - Кухихи, я всегда с радостью!
  - Думаю, по этому пункту вопросов нет?
  - У меня есть. - Наклонила голову Куэс. - Насколько мне известно, до этого собрание "Тсучимикадо-Джингуджи-Кагамимори", первых трёх кланов по силе, именовалось "советом малого Круга", а при включении туда Якоин или ещё кого, обзывалось "расширенным собранием малого Круга". А сейчас мы именуемся просто собранием Круга. Я что-то пропустила?
  - Да, Джингуджи-сан. Представитель побочной семьи клана Джибашири по достижении шестнадцатилетия отказалась от участия в деятельности Круга и решила продолжить жизнь обычного человека без способностей. В связи с этим на данный момент остаётся только четыре легитимных клана экзорцистов Японии, все представители которых сейчас присутствуют на заседании.
  - А Амакава? - Куэс приложила просто титанические усилия, чтобы произнести этот вопрос без заинтересованности, как бы между прочим.
  - Клан Амакава самостоятельно приостановил свою деятельность, единственный известный наследник главной семьи сокрыт под печатью подавления и ведёт жизнь обычного человека. Вдобавок, родители наследника за некоторое время до смерти отреклись от клана, так что формально мы даже не имеем права приглашать его вступить в права наследования титула - разве только он сам не пожелает стать экзорцистом. В любом случае, до шестнадцати лет мы не имеем права разрешить наследнику выступать в качестве клан-лидера, даже если он сам к нам придёт и потребует это сделать.
  - Кухихи, ты не прав, семпай! - Представительница одиннадцатой семьи внезапно подала голос из своего "окна" - думаю, эту часть регламента мы вполне можем пересмотреть прямо сейчас.
  - Якоин-сан?
  - Кухихи! Семпай, мы сами себе противоречим! Только тебе тут шестнадцать!
  - Якоин-сан, ты предлагаешь пересмотреть регламент? - Как-то беспомощно посмотрел на Хитсуги Айджи. - Но, традиции...
  - Я считаю, Якоин права, - Касури, до этого почти не проявлявшая интереса к беседе, привлекла к себе внимание, - раз по факту уже есть, надо закрепить статус законодательно. Тем более, это наше внутреннее дело, как Круга кланов.
  - Боюсь, правительство Японии станет меньше доверять Кругу, если мы примем поправку к регламенту... - сделал ещё одну попытку воззвать к участникам заседания молодой председатель, но добился прямо противоположного эффекта.
  - А что, кто-то побежит докладывать этому самому правительству состояние наших внутренних дел? - Хисузу даже привстала, опираясь руками на край стола, за которым сёстры участвовали в совещании (и втихаря пили чай). - Уж не ты ли, Тсучимикадо?
  - Сестра, спокойнее.
  - Скажи, я не права?
  - Права, но всё равно спокойнее!
  - Кухихи, я за снижение возраста! Тем более, Круг не является официальной структурой с юридическим статусом. Тем более, раз нам дали "порулить", надо хотя бы попытаться! Кухихи!
  - Думаю, стоит вынести этот вопрос на голосование, - подала голос Куэс. - Кто за то, чтобы разрешить вступать в права главы клана с... двенадцати лет?
  Посчитав поднятые руки, Тсучимикадо-младший не удержал выражение лица и чуть скривился.
  - Принято. Регламент совета отныне позволяет любому легитимному, согласно клановой традиции, наследнику вступать в права главы клана и представлять свой клан на совете с двенадцати лет. Решение принимается на совете клана по факту наличия фактического исполнения обязанностей главы клана и согласия наследника, - мстительно закончил Айджи. Эти малолетки, решившие поиграть во власть и демократию на серьёзном межклановом мероприятии, изрядно взбесили внешне спокойного председателя Круга. Пусть Круг и лишился большей части своего политического влияния, но само понятие "клан" никуда не делось. Клан - это сила. Пусть уже не политическая, а просто выраженная в возможности чисто "физически" убивать демонов. А Круг кланов - сила в руках того, кто им управляет. Его, Айджи, сила!
  - "Факт наличия фактического исполнения". Ну и фразочка! Тсучимикадо-сан, вы случайно не у премьер-министра изящной словесности учились?
  - Хисузу!
  - Но, онее-сама! Можно и проще говорить!
  - Устами Хисузу глаголет истина, кухихи!
  Джингуджи, Тсучимикадо и старшая из жриц синхронно фыркнули: Якоин, несмотря на возраст, уже была типичной представительницей своей фамилии.
  - Не смешно, Якоин-сан, вопрос достаточно серьёзный. Что мы должны понимать под "фактическим исполнением обязанностей главы клана' теперь, уважаемый председатель-сан? Особенно, если все присутствующие в курсе, что на самом деле делами кланов управляют старейшины... и твой клан не исключение, Тсучимикадо-доно!
  
  Председатель вынужден был задуматься. Эти девчонки, что навязались на его голову... теперь он лучше понимал отца, сделавшего свою болезнь прекрасной ширмой... болезнь, и его самого! А представительницы кланов... внешность сыграла с наследником Тсучимикадо злую шутку! Ведь знал, знал же он, что других наследников тоже воспитывают так, чтобы они могли принять со временем бразды правления своими кланами. И сейчас для них это пусть отчасти и игра, но и прекрасная тренировка. А вместо манекена-макивары он, Айджи Тсучимикадо! Чёрт! Как изящно его загнали в собственную же ловушку! Теперь нужно говорить предельно аккуратно... Действительно, что ли, надавить на Джи, чтобы те пригласили опекаемого Амакава в Круг? Хоть ещё одно лицо мужского пола будет, кроме него самого!
  - Я думаю, - начал председатель, поиграв бликами в очках и выпрямив спину, - что доказательством фактического исполнения роли главы клана как представителя клана за круглым столом является возможность выполнения заданий на работу по профилю от правительственных структур Японии, распределённых Кругом для этого клана. И по факту мы можем признать любого представителя после выполнения "вступительного" задания. Соответственно, поводом для сомнения в легитимности является неучастие в выполнении заданий, переданных Кругом. Такая формулировка всех устроит?
  "Ну слава Ками-сама, хоть с этим они сразу согласились!" - Айджи незаметно потёр переносицу, прикрыв глаза и делая вид, что поправляет очки.
  - Тсучимикадо-доно, - услышал "принц" первого клана преувеличенно-вежливый голос неугомонной Джингуджи, - предлагаю внести одну поправку. Выполнение задания, вступительного, и хотя бы одного в году, должно проходить при личном участии и руководстве главы клана.
  "Ксо, накаркал!"
  - Не могла бы ты пояснить суть предложения, Джингуджи-сан? - Изо всех сил сдерживаясь, любезно переспросил черноволосую девочку с полумесяцем во лбу Айджи. - Зачем такое условие?
  Участвовать в конфликтах с демонами, когда его готовили как управленца и аналитика? Более глупое разбазаривание времени сложно представить!
  - Ну, просто небольшая защита, чтобы кланы подавали действительно заслуживающие своего места кандидатуры на роль главы, да и гарантия возможности личного участия снимает массу вопросов с клана. Например, что были наняты третьи лица, а сам клан ничего сделать уже не может, являясь кланом экзорцистов по названию, но не по сути. - Буквально пропела мелкая стервозина.
  "Под меня "копает" - решил Тсучимикадо-младший, которому было невдомёк, что Куэс просто нужен был повод получить немного самостоятельности в передвижениях по родной стране. Вот что-что, а от участия в операциях против демонов (какие были ей "по зубам") мать "Луну" никогда не отговаривала, скорее - наоборот. Сомнений в том, что она может справиться с почти любым правительственным заданием уже сейчас, у младшей Джингуджи закономерно не было.
  - Кухихи, поддерживаю! - Якоин даже взмахнула руками, демонстрируя свою радость. - Это будет забавно, то есть, извините, я хотела сказать, "хорошей практикой", конечно же!
  - Если можно будет согласовать время, в которое будет выполняться контрольное задание, я тоже только за. - Кивнула Касури. Сказать, что свободна для "подвигов" она в основном во время каникул, девочка постеснялась, но все недосказанное поняли. В конце концов, среднюю школу окончил сейчас из всех представителей кланов в Круге только сам Тсучимикадо.
  - Поправка к регламенту принята. - Матерясь про себя, констатировал Тсучимикадо. Правда, на лице его не было видно и тени неудовольствия - взять себя в руки ему всё же удалось. - Если теперь по первому пункту всё, предлагаю перейти ко второму.
  - А сколько их всего, этих пунктов? - Вылезла Хисузу прежде, чем остальные успели что-то сказать. Ей надоело сидеть сиднем и слушать политические бредни... которые, судя по объяснениям сестры, всё равно почти ничего не решают.
  - Этот последний, - не моргнув глазом соврал Айджи. Себе он дал страшную клятву больше никогда не использовать конструкцию "во-первых" на заседаниях. - просто договоримся о частоте "встреч" через заклятие дальней связи, и на этом всё. Тем более, у уважаемой Джингуджи-сан уже три часа ночи. Предлагаю - раз в месяц, в 12 часов дня, в первую субботу месяца? Единогласно! Спасибо за плодотворную работу, уважаемые дамы!
  
  Когда заклятия связи погасли, Айджи Тсучимикадо буквально стёк на татами, на котором сидел в "комнате переговоров" за тем самым "круглым столом" в поместье Первого Клана и некоторое время бездумно смотрел в потолок. Но приученный к строгому и продуктивному распорядку дня молодой человек всё-таки сумел перебороть себя и нажал на клавишу селектора под крышкой стола на своём месте.
  - Саширо-сан? Запись получилась достаточно чёткой? Хорошо. Пришлите мне видеофайл со скрытых камер после монтажа и я жду от вас протокол совещания "на бумаге". Постарайтесь сегодня - мне придётся с этими данными много работать, а впереди всего месяц. Да, и подготовьте текущие задания от правительства с большим сроком выполнения согласно ранжиру сложности. Спасибо!
  "Новым клан-лидерам не терпится проявить самостоятельность и показать свою значимость?" - думал чуть позже шестнадцатилетний глава первого клана, сидя над распечатками и сверяя данные в заданиях с базой данных клана. - "Думаю, отец поможет мне выбрать максимально "удобные" для малолеток цели..."
  
  Электронное письмо 1. (орфография сохранена)
  
  from: Riana T.
  to: Maxim Cr.
  
  Макс, прив! Хочу сказать, что ты чёртов параноик! Для того, чтобы отправить грёбанное письмо, мне пришлось ехать к чёрту на рога за двадцать с хвостом миль, чтобы найти убогое интернет-кафе и написать тебе это дурацкое сообщение! И всё потому, что у тебя, видите ли, зашифрованный архив не прошёл с моим прошлым майлом. Хочу сказать, эта твоя долбанная паранойя меня однажды в конец достанет, хакер чёртов!!!
  
  Фух. Ладно, я успокоилась. Теперь по делу. Надо отыскать концы одного пацанчика в Японии, он там свой, местный. Зовут Юто, фамилия Амакава. Как пишется на их чёртовых узкоглазых закорючках - см. прикреплённый скан. Да, иероглифы читаются на листе сверху вниз, что б ты знал. Пацику щас не то 11, не то уже 12, предпоследний класс этой их узкоглазой младшей школы, как тут мне сказали. Найти нужно всего лишь где живёт, хотя бы с точностью до города. Сможешь достать контакты - вообще супер будет!
  
  Максик, это поручение - очень важное для меня. Парня нужно найти для одной узкоглазой дуры, которая учится тут со мной - типа их разлучили в детстве, все дела. Возможно, даже поя и танцуя. И чёрт бы с ними, но эта корова реально из влиятельной семьи и будет мне должна. Так что постарайся, плиз! Я знаю, ты можешь!
  
  P.S. Оплата как договорились!
  P.P.S. С меня причитается!
  
  
  27.
  
  "Ну, вот и всё. Первый этап вхождения в "средний бизнес" можно считать успешно завершённым". Именно такие мысли лениво перекатывались у меня в голове, когда я смотрел на список предложений на покупку "самого большого в мире самолёта-камикадзе", скомпилированный для меня (ну не для меня, а для трастовых вкладчиков, к которым я тоже относился) бухгалтером Водно-Ресурсного треста. Последнее предложение (самое выгодное) от аукциона в Нью-Джерси на выставление лота "поднятый со дна бомбардировщик-камикадзе Митсубиси Ки-167 в хорошем состоянии" начиналось с суммы в 10 миллионов. Десять миллионов долларов, кто не понял! Один подъём окупил разом все затраты на регистрацию треста, закупку и модернизацию техники, судно, набор команды и все сопутствующие расходы, вроде аренды офиса и выплаты зарплат специалистам и менеджерам. При этом трастовые вкладчики не планировали выставлять самолёт "как есть", а договорились провести полное восстановление машины, естественно, кроме подрывного заряда. Это увеличивало стоимость самолёта ещё, как минимум, вдвое. Думаю, не надо говорить, что в вопросе "как загрести побольше денег" вкладчики доверяли моей "приёмной маме" как никому. А Котегава, в свою очередь, не смогла пройти мимо того, что наш клан смог захапать столь уникальный ресурс, как цукомогами меча со знаниями лётчика-испытателя и военного пилота времён Второй Мировой.
  
  Тайчо-сан так и остался для нас просто "Капитаном по имени Капитан" - даже после принятия клятвы. Единственное, чего мне удалось добиться в отношении этого по-настоящему стального мужика, так это "размораживания" некоторых эмоций и появления толики самостоятельности. Не знаю, какие эмоции испытывал пилот, умирая в кабине тонущего самолёта - но аякаси, перенявший черты его личности, получил просто несгибаемую волю к служению. Аккуратно переговорив с Тайчо перед наложением парома, я понял, что ему по большому счёту всё равно кому служить, лишь бы была цель, и цель эта была "на благо Японии". По крайней мере, современные Силы Самообороны он преемником армии и флота Империи посчитать отказался. Зато, вступив в состав клана, цукомогами обнаружил, что его самолёт, отправленный на торги в Америку, принесёт "ущерба" экономике этой страны как два потопленных авианосца времён Войны на Море - в смысле по цене. Нет, понятное дело, что "тогда доллар был другим", но сам факт обычно хмурого Капитана развеселил изрядно. А я, после того, как заполучил нового вассала, обнаружил, что мне в руки упал просто бесценный специалист!
  
  "Долг тяжелее, чем гора", "гири"... благодаря удивительной силе воли погибшего пилота, его реплика в металле, утратив все личные воспоминания, даже имя, обладала почти полным запасом знаний оригинала. Могла пилотировать любой лёгкий и средний самолёт и кое-что из наземной техники, включая всякие там аэродромные буксиры. Разбиралась в механике. И, главное, в теперь уже "виртуальной" голове Тайчо осталась единственная на этот момент копия документации на бомбардировщик-камикадзе. Нет, восстановить машину мы бы всё равно восстановили, но при наличии того, кто вместе с техниками чуть ли не вылизывал прототип до последнего болта и заклёпки на корпусе... в общем, сейчас машина, стоящая в ангаре одной из авиа-мастерских в Киото, восстанавливалась под руководством безымянного для техников и инженеров хмурого японца средних лет, одетого в камуфляж без знаков различия и откликающегося на звание "Капитан"...
  
  ...честно, был бы шанс дожить до нашего времени у начальника аэродрома, с которого стартовал в тот весенний день 1945 года Ки-167, не поленился бы отправить кого-нибудь из своих вассалов оторвать башку этому уроду! Это сейчас знания цукомогами серьёзно устарели, а тогда? Взять и выкинуть в море ценнейшего специалиста, разом лишив страну одного из тех редких спецов, что не купить ни за какие деньги - и почему? Ненавижу! А сколько ещё таких людей из "золотого поколения", офицеров, моряков, лётчиков ушло напрямую в вечность только потому, что у кого-то там из командования левая пятка зачесалась так трактовать слово "честь"? Ладно, проехали...
  
  - А это не... не слишком?
  - По-моему в самый раз, - Хироэ крутила перед нами на мониторе 3-D модель строения, внешним декором напоминающего замок эпохи Эдо.
  - Нет, я, конечно, понимаю, я сам обозвал эту штуку "аванпост", но ведь это как-то...
  - По-анимешному?
  - Да-да, правильное слово. "Тайная база", блин! Ну кто строит сооружение, предназначенное для предварительной фильтрации приходящих в Такамию аякаси, хранения не совсем легального...
  - И совсем нелегального тоже!
  - Спасибо, Ю, твой комментарий как нельзя в тему! И совсем нелегального "товара" и оружия в виде стилизованной под замок с ярко-синей крышей уступчиками пагоды?
  - А почему нет?
  - В "Джеймсе Бонде" сработало же! Юто, ты почему трёшь лоб ладонью?
  - Моя дорогая подруга, тебе не кажется, что апеллировать к книге, в которой этот самый замок потом натуральным образом взорвали, несколько нелогично?
  - Ой, да? Я не дочитала...
  - Только одна лоли может троллить нашего Юто, и это я, знаешь ли!
  - Она не троллит, она серьёзно...
  - О, ну Хироэ я верю!
  - Хватит разговаривать так, как будто меня тут нет!
  - Просто ты выбрала неудачный аргумент, вот и всё.
  - К идее построить замок в качестве тайной базы и "аванпоста" можно подобрать "удачный" аргумент? Ну, знаешь ли!
  - Может, просто послушаем Канаме, а? - На пробу попытался успокоить разбушевавшиеся на ровном месте страсти я. - Ни за что не поверю, что она просто так нам показала уже готовый 3-D макет, я прав?
  - Тц, всё веселье испортил, правда девочки?
  - Да, а мы так хотели устроить нашему Юто настоящую семейную сцену!
  - Иногда мне так хочется их стукнуть, всех троих, - доверительно поведала мне Кузаки.
  - О, это просто проявление твоих дружеских чувств к ним, - я кивнул на трио ехидно улыбающихся девчонок, - так что не сдерживай себя.
  - Хм, Юто, ты прав!
  - Я тут подумала, может быть действительно послушаем Хироэ? - Шимомуро сделала вид, что испугалась "дружественного кулака" Ринко.
  - Вот так бы сразу... Ладно, объясняю. По Земельному кодексу Японии землю просто так купить нельзя. Мы покупаем землю под строительство, выкупая её у администрации города Такамия. То есть, цену назначает администрация города. Что нужно, чтобы цена была наиболее низкой из возможных?
  - Мы должны своим строительством решить какие-то их проблемы?
  - Верно. Смотрим на карту. Наша площадка - здесь, когда-то тут было культовое строение - старый храм. Семья, которая его содержала, уже лет пятнадцать, как пресеклась. Вот дорога от шоссе до нашей площадки, идёт через деревушку Шито. Пять семей, четыре частных владения. Водопровода нет, дорога... обычная грунтовая. В общем, зона не самая удобная для жизни. Мы строим своё здание здесь и прокладываем дорогу за свой счёт (это будет дешевле с учётом скидок), проводим ветку газопровода высокого давления и строим у себя водонапорный узел. Чего не хватает?
  
  Мы задумались. Вроде бы хватало всего, местным от нас и так перепадёт немало плюшек.
  - Может, магазин им открыть?
  - Тоже дело, но местным вроде как нужен постоянный доход.
  - А до этого они с чего жили?
  - Паломники, - объяснила Хироэ, - только этот фокус не пройдёт. Раз храм разрушился самостоятельно, ками этого места покинули его.
  - То есть наш аванпост-замок будет "удочкой" для туристов? "Смотрите, в окрестностях Такамии на лесном склоне настоящий древний замок"?
  - Типа того. Если мы ещё с местными в долю войдём, и сделаем экскурсионный маршрут внутри строения, от администрации обещают дать неплохую рассрочку на покупку земли.
  - Идеальная тайная база, что я могу сказать. - Только и осталось, что сказать мне. - Твоя мама нашла отличное решение, Котегава, как я понимаю, согласна?
  - Да, осталось только твоё согласие получить.
  - Хорошо. И, вот что. У Джеймса Бонда в книге замок штурмуют настоящие ниндзя. Запиши и поставь задачу Тенгу - когда сделаем стены, пусть выделит пятёрку поартистичнее. Да, и вывеску над воротами стоит повесить: "Загадочная тайная база".
  - Юто, ты шутишь или серьёзно сейчас? - спросила Ю, заглядывая мне в глаза.
  - Конечно серьёзно, - улыбнулся я ей, - бардак, если его решительно невозможно ликвидировать, надо возглавить!
  
  Увидев, что мы закончили обсуждать очередной "особо важный" вопрос, владелица "Круассана" выдвинулась к нам со следующей порцией чая и рисового печенья. Все наши вкусы бедная женщина уже успела выучить наизусть, хотя косилась на наши собрания с неизменным восторженным ужасом - как мне казалось иногда, именно на наши заказы в основном и содержалось это "кружевное" кафе: других посетителей, на мой взгляд, было маловато. Хотя хозяйка была женщиной деликатной, наверняка до неё долетали отдельные наши пассажи, особенно в ходе очередного стихийного спора о том, кто чем будет заниматься. Интересно, она не думает, что мы под видом школьников образуем какое-нибудь жутко секретное тайное общество? А что - популярный сюжет графических новелл, Ю таких могла навскидку штук пять рассказать. Надо, что ли, для полноты образа "тёмного властелина" ещё и белого кота с собой как-нибудь притащить? А лучше - мою кошку, тем более, осталось всего два места, где её можно с высокой вероятностью отыскать. Цейтнот почти разгребён, с датчиками системы слежения я закончил. Пора провести ещё одну "полевую операцию" - пока время есть, а проблем, вроде бы, нет. Но, не в ближайшие три дня. Потому что...
  
  - Кстати, народ! - сказала Ю, хитро оглядев нас из-под очков. - У меня в субботу день рождения, не забыли? Вы все приглашены!
  
  28.
  
  - Всегда мечтала устроить что-нибудь в таком духе! - Ю выглядела необычайно довольной, пару раз крутанувшись вокруг своей оси в своём праздничном платье "доверь-выбор-фасона-Хироэ". Канаме, естественно, не подвела. Платье с юбкой в три четверти, сшитой солнышком, внушительным бантом на поясе (компенсировать визуально слишком узкие ягодицы и бёдра - расовая особенность японок), короткими рукавами и полунакидкой, закрывающей вторым слоем немного угловатые плечики "директора по магии" и собранной складками на груди "здесь что-то есть". Вот так, не слишком сложные ухищрения, а на вид - уже не девочка, но девушка, особенно если учесть профессионально наложенный макияж. Как хорошо, когда под рукой есть кто-то, кто знает мелкие тонкости "междусобойчиков" обеспеченной прослойки населения, если тебе всё-таки удалось влезть в эту прослойку. Например, тот же специалист по макияжу был нанят нами на весь день - оказывается, есть такая услуга. Не то чтобы я не знал, что макияж бывает дневным, вечерним, отдельно для улицы и для здания, но ни за что бы не додумался нанять отдельного человека, который оперативно "перекрасит" гостей женского пола при смене обстановки. Ну, плюс повар, который, используя кухню банкетного зала, держит горячие закуски - горячими, холодные напитки - холодными, а блюда, которые вечно голодные гиперактивные двенадцатилетки во время активного времяпрепровождения сжирают, как бродячие лесные муравьи в джунглях Амазонки - всех попавшихся на пути - готовит по мере необходимости. Собственно, была только одна "проблема"...
  
  - Эм, Ю, скажи-ка мне... я что, буду единственным парнем на твоём празднике?
  - Ну нет, что ты. Я пригласила ещё двоих своих хороших приятелей, из Хонсю и из Акитаката.
  - Отлично, а то я уже испугался, что буду слишком выделяться на общем фоне...
  - Не волнуйся, Юто, на фоне моих подруг ни ты, ни я выделяться не будем. - Шимомуро хитро посмотрела на меня и подмигнула. - Ты просто плохо себе представляешь моих друзей. Честно тебе скажу, я и сама часть из них "в реале" увижу в первый раз. В основном, это мои товарищи с нашего форума и ещё с пары ресурсов, где я, скажем так, зависала. Отпадный народ, тебе понравится!
  - Развиртуализация - штука суровая!
  - Да ладно, весело будет!
  - Кто бы спорил...
  
  Зал мы декорировать особо не стали, зато разбили на условные зоны: еды (с длинным "шведским" столом и несколькими кафешными столиками "на посидеть за чаем", данс-зоной, караоке-зоной (ну, японские мы дети или где? Как же без караоке-то?!) и большим экраном "домашнего" кинотеатра (проектор, колонки, стулья - всё по-взрослому). Естественно, всё это мы не сами делали - есть специальные люди, которые себе зарабатывают, собирая "под мероприятия" подобные инсталляции и разбирая их потом. На всякий случай, вместо обычных каких-нибудь парней-официантов (ну не горничных же нам в преимущественно-женский коллектив праздника звать?!) мы забрали у Тенгу одну отдыхающую в этот день патрульную четвёрку - причём парни так возбудились, услышав про "пожрать на халяву" деликатесов, что хитрому Ворону пришлось разрешить выяснить вопрос, кто всё-таки пойдёт, в виде драки "четвёрка на четвёрку". Сильна, сильна сила халявы, и никакая форма жизни и цивилизация ей не может противостоять!
  
  Естественно, я и девочки, пользуясь преимуществом "доступа к телу" Ю до праздника, отдарились первыми:
  - Юто... спасибо, конечно, но ЧТО ЭТО?
  - Как это что? То, что ты так хотела заполучить!
  Ю скептически осмотрела перчатки, комбинированные из кожи и прорезиненного пластика на ладонях красного цвета, на увесистый прибор с браслетом, протектором под локоть и чётко выраженным стволом сантиметрового калибра...
  - Я признаю, что я хотела ЭТО... может быть даже и сейчас хочу... но я не могу ЭТО опознать!
  - Ладно, - сжалился я над именинницей, помогая приладить девайс на правое предплечье, так, чтобы ствол оказался точно под ладонью, - это "метатель паутины", как у Человека-Паука. То, что ты хотела!
  - Да?!
  - Именно! Пришлось повозиться, чтобы ТТХ были хоть на что-то похожи. Вот эта лёгкая и элегантная штучка весом всего в пять кило может выстрелить нитью мгновенно застывающей паутины на тридцать метров, в том числе и вверх, причём нить прилипает к любой поверхности. Достаточно, как твоему любимому герою, вскинуть кисть вверх...
  - Вот так?
  - Ю!!! Чтоб тебя! - Ринко, Хироэ и Сидзука, размазавшись в воздухе, отпрыгнули с траектории предполагаемого выстрела... которого не было. Причём Канаме - не сама, её подхватила за талию Мизучи. Ничего такого, но когда тебя с ускорением в пару G внезапно сдёргивают с места за живот... ощущения ОЧЕНЬ специфические.
  - ...но сначала нужно отжать предохранитель, вот тут. - Я аккуратно навёл руку Ю на ветку дерева у нас над голова и отжал предохранитель. - А теперь - делай этот жест...
  Пфф-шпк! Руку девочки и ветку соединила довольно толстая шёлковая "нить", скорее даже тонкий трос.
  - Магазин на пять выстрелов, - предупредил я, - всего сделано 15 зарядов, то есть осталось 14... И, кстати, ты вполне можешь покачаться на ветке на паутине, как настоящий паук. Клей выдержит.
  - Что, правда?!
  - Правда. Только перчатками схватись повыше, что бы не доставать до земли... кстати, перчатки специальные, не скользящие по шёлку.
  - Окей! Ну-ка... ИЮЮЮЮХУУУУУУУ!!!
  Я отошёл от самозабвенно раскачивающегося "тарзана" (надеюсь, ветка и впрямь выдержит), и подошёл к группке своих директоров, с разными выражениями лиц рассматривающих этот "аттракцион".
  - Юто, когда ты успел всё это сделать? Ты же занят постоянно!
  - Будешь смеяться, но я почти ничего не делал. Пневматический метатель сделан из обычной "допиленной" пейнтбольной винтовки, шары тоже пейнтбольные, просто внутри вместо краски - жидкий паучий клей. Паутина в виде жидкости и компонент-отвердитель оттуда же. Как мне пришлось уговаривать Котегаву, чтобы она сцедила мне компонентов... но что не сделаешь ради воплощения мечты дорогого человека! Ну а перчатки мне в ателье сшили, подобрать нужный полимер для вставок на ладони на кафедре материаловедения было не так уж сложно...
  - То есть, ты... доил... дорогумо... чтобы сделать Ю подарок?! - Сгибаясь от вырывающегося наружу гомерического хохота, выдавила из себя Хироэ. - Воистину, героический поступок, ухихихи! Не могу! Хотела бы я на это посмотреть!!!
  - Да, там есть, что доить, знаешь ли! - С очень серьёзным видом покивала Сидзука. - Совместил приятное с полезным, да?
  - Что значит, "доил"? И почему, ты, Ринко, такая красная?
  - И-извращенцы!
  - Кто бы говорил, Кузаки! Чего ты там себе такого напредставляла?
  - Фух, Юто, это было круто! Эмм, а как мне теперь отклеиться от дерева. Юто? Юто, только не говори мне, что ты про это не подумал!!!
  - Ну-у, это же только первая версия... Спокойно! - Не удержал "покер фейс" я, глядя на стремительно начинающую паниковать Ю, - просто верни предохранитель назад, и он отрежет нить. И, душевно тебя прошу, не суй в дуло палец, когда метатель взведён для стрельбы - резак очень острый.
  - Фух, это было реально страшно! Кстати, над чем вы там так смеялись и краснели?
  - Обсуждали как Юто доил Котегаву.
  - Ого, а фотки есть?!
  - Ю!
  - Шимомуро!!!
  - Ухихи!
  - Меня окружают одни извращенцы, знаешь ли!
  
  Ю развлекалась со своим подарком ещё часа полтора - мы с трудом отговорили её от желания немедленно попробовать покачаться на паутине под мостом - путепроводом железной дороги, и то только потому, что ехать туда надо было через полгорода, а у нас была "на носу" подготовка к началу мероприятия. Но хвалёный самоконтроль "будущей старосты" возобладал, и мы всё-таки успели вовремя. Глядя, как, пританцовывая на ходу, девочка с удовольствием носится по банкетному залу, устраняя последние недочёты в подготовке к празднику, я в очередной раз умилился, как мало надо многим людям для счастья. А потом подъехал автобус, который собирал гостей Ю у железнодорожного вокзала, и я понял, что утром были ещё "цветочки"!
  
  29.
  
  Мы наблюдали выгружающихся "друзей и знакомых" через панорамные окна второго этажа - вход был как раз под банкетным залом.
  - Раз, два, три, четыре друга мужского пола, знаешь ли, - хмыкнула Сидзука, - а я и не знала, что у тебя в приятелях есть парни шестнадцати и двадцати-с-лишним лет.
  - Я, вообще-то, тоже не знала. - Ю зябко передёрнула плечами и покосилась на "официантов". Мы решили, что на дне рождения нашей "тру-очкастой" подруги, в друзьях у которой есть личности довольно фриковатые, не помешает добавить чуть-чуть "безуминки" и персоналу - потому, демоны в костюмах стюардов (в бабочках и жилетках, при фартуках, но без пиджака) были вооружены заткнутыми за пояс "табельными" мечами в ножнах. Мы ещё, помнится, над своей же идеей изрядно повеселились, на счёт того, что "всё равно никто не поверит". Спиртного у нас не было - всё-таки мы ожидали праздник "для детей и подростков", так что пьяных дебоширов не ожидалось, а в своей возрастной группе ожидались только "интеллектуально прокачанные фрики". М-да, что-то я оплошал. Сколько ходит по форумам и "башам" историй про "встречу in real", и всё равно никогда не верится, что это может случиться и с тобой... с нами. Однако, то, что я притащил на праздник свой "боевой ресурс", упрямо решив, что они будут лучше профессионалов, говорит о том, что рефлексы я наработал себе правильные! "Просто красивая" "антуражная деталь" в виде четырёх вассалов является железобетонной гарантией, что нам не испортят праздник! Конечно, у нас в любом случае оставалась ещё Мизучи, "боевая единица сама в себе" (с), да и мы с Ринко в случае чего сможем неприятно удивить, но... "Давить внешностью", как парни Тенгу, мы не способны. Пока. И к счастью!
  
  Я украдкой оглядел девочек, встретившись глазами с Хироэ. Друг друга мы поняли без слов.
  - По-моему, Ю, будет ещё интереснее, чем ожидалось. - Я улыбнулся имениннице.
  - Да уж, я сама хоть и ждала, что будет весело, но не настолько!
  - Шимомуро-доно, развлекайтесь, мы следим, а не только жрём! - Главный в четвёрке, Анеко, выбил пирожное у младшего ученика из пальцев, и поймал ртом в воздухе - только зубы клацнули.
  
  
  Надо сказать, на приглашённых мы произвели ещё более сильное впечатление, чем они на нас. Мы встречали их натуральным ордером - впереди, с радушной и немного хитрой улыбкой - Ю, а за ней прямым рядом мы четверо. Если бы под скрывающими амулетами и детским внешним видом гости смогли разглядеть наши статусы - "акции" Шимомуро взлетели бы в небо на километр. Справа налево: "прокачанный" боец - мечник, экзорцист Амакава, демон А-класса и аналитик с геномом Якоин. Не стыдно и премьера эскортировать! Гости, шумящей толпой влившиеся в двери зала, замерли, разглядывая это великолепное зрелище. Пусть визуально читались только раскованные позы и уверенный взгляд, этого хватило.
  
  - Эээ, Ю-сан? - послышалось из задних рядов "могучей кучки".
  - Всем привет! - именинница улыбнулась и поклонилась. - Будьте сегодня моими гостями, пожалуйста!
  Эти слова наконец-то разорвали сковавшее гостей оцепенение, и они с радостным блеянием "С днём рождения!" (не могу подобрать другого названия для этого звука!), наконец-то подошли к нам. Впрочем, вокруг меня и Хироэ постоянно была прослойка пустого пространства - включенный "аристократ мод" вполне успешно удерживал даже самых разухабистых любителей в порыве чувств бить по плечу с воплем "братуха, как жизня!". Если думаете, что "проецировать" нужную "невербалку" было просто, вы ошибаетесь. Испытание - реальный экзамен актёрского мастерства для Хироэ и инстинктивности навыков - для меня. Потому что спокойно выносить ЭТО для любого здравомыслящего человека было огромной проблемой. Хотелось истерично, не обращая внимания на окружающую реальность, ржать!
  
  - М-м, - тот самый высокий парень лет двадцати трех, что так нервировал нас у подъезда одним своим видом, в помещении наконец скинул свой капюшон, и сразу стало понятно, что по крайней мере от него точно никаких проблем не будет, - извини, что так вторгся на твой праздник, знаю, как-то не по возрасту, но я просто не мог не приехать и не поговорить! Я с форума "странные события", ты, Снусмумрик, знаешь меня под именем Малышка Мю.
  
  Не ржать! Не ржать! Не отворачиваться и не кусать губы! Менее начитанные Сидзука и Ринко всё-таки что-то увидели по нашим с Канаме лицам. Ыыы! Моё воображение дорисовало на башке у нашего директора по магии мятую остроконечную фетровую шляпу, а на плечах - плащ... и когда "малышко" преподнёс перевязанную лентой прозрачную коробку с губной гармоникой... это выше моих сил! При этом у Ю было такое лицо... один-в-один, как рисуют этого героя в мульте!
  
  - Ха, а ты оказывается Снусмумриком подрабатываешь, а, Хедшот-сан? - "солидно" говорившая это малявка визуально младше нас на год, обличающе вскинула палец.
  - Хедшот? - удивилась Ринко. - Ю, ты любишь экшены?
  - Нет, у неё просто на удар в голову на спасброске всегда меньше шестнадцати не выпадает!
  - Эмм, ясно... - сказала Кузаки, которой было ничего не ясно, а мелкая DnD-шница уже уступила место довольно толстой ученице в форме незнакомой средней школы, ужасно стесняющейся.
  - П-п-привет... - наконец выдавила она из себя так тихо, что окружающий народ слегка притих, - я С-сирохама Кенчи с с-сайта "невидимых бойцов", в-вот! П-поздравляю тебя Апачай-сан!
  
  Всё! Вместо безудержного хохота мне теперь грозили конвульсии! А народ постепенно подходил и представлялся сам, и невольно представлял нам нашу подругу с... неожиданных сторон! Если "Асока", "Волшебница", "Вей", "Тёмная леди" ещё лезли в какие-то ворота, то, например, услышав ник "Вирал", я понял, что ноги меня уже не держат! И ладно бы Ю эти прозвища не шли - чёрт возьми, в контексте того, что удавалось уловить, шли ещё как! Бедная Канаме, "снимающая" с гостей информации в несколько раз больше меня, покраснела так, что я побоялся, как бы у неё удушье на почве смеха не началось! Отдельно доставляло то, что сетевые виртуальные знакомцы "директора по магии"... видимо, вполне себе считали все эти прозвища адекватными альтернативными наименованиями именинницы и вели себя совершенно спокойно! О, Ками-самаааа! Пока я судорожно запивал рвущееся веселье огромным количеством холодной воды (демоны оперативно подтащили), а Хироэ пыталась отдышаться, время от времени вытирая платком слезящиеся глаза, "подарочно-представительская" часть наконец-то закончилась, и начался собственно праздник, подготовленный нами достаточно неплохо, чтобы организоваться самостоятельно. Я уже было решил, что "самый сок" дня рождения Ю уже миновал... пока не подошёл в очередной раз к группе болтающих после караоке празднующих, с виновницей торжества во главе. Это было весьма интересно...
  
  30.
  
  - Мне кажется, от нас что-то скрывают... - именно за эту фразу Малышки Мю я "зацепился", проходя мимо "напевшихся" буквально до хрипоты любителей караоке. - Столько странных событий происходит вокруг, регулярно всплывают разные факты о необъяснимом, а люди как будто ничего не замечают, им всё равно!
  - Да ладно тебе, Мю, что значит, "всё равно"? Нам не всё равно! - Худая девушка с причёской "взрыв на макаронной фабрике" лет четырнадцати, которая это весьма сочувственно произносила, была представлена нам под ником "Чёска". - Просто "цивилы" считают, что всё это мистификации. Даже если доказательства очевидны. Боятся разрушить свой "устойчивый мир". Ради "спокойной размеренной жизни" они ещё и не на такое способны закрыть глаза! А те, кто видят, сделать ничего не могут.
  - "Те, кто видят" - Передразнила мелкая любительница ролевых настолок, которая, оказывается, откликалась на странный ник "Котёнок Рандома". Я с удивлением узнал, что в старой школе, до переезда в Такамию, Ю состояла в приличном таком клубе любителей DnD, откуда на день рождения приехало аж пять человек. - Видят не то, что есть, а то, что хотят. "Снежный человек", "Летающие тарелки", "Сверхъестественные существа" - и вместо чётких и ясных доказательств невнятные рассказы, копирующие друг друга, и размытые фотографии и клипы. Было бы это самое "необычное" в реале, уж наверняка бы так или иначе "засветилось" бы. Сейчас у каждого в руке мобильник с камерой, улицы под круглосуточным видеонаблюдением, чуть молния не так сверкнула - и через пять минут на "трубе" уже видео с пяти разных точек и полсотни комментариев очевидцев. А если чего совсем необычное произойдёт, это уж точно никак не скрыть!
  - Не скрыть - это если никто не скрывает, - Поучительно поднял указательный палец мой ровесник, чью коричневую шевелюру украшало девять мелированных белых прядок на затылке, - просто правительство не хочет, чтобы обычные люди могли узнать о чём-то необычном. Вот например, представим, что вместе с людьми, внешне не отличаясь, живут другие существа. Назовём их, допустим, ёкай. В конце концов, название не хуже других. Пусть они обладают некими необычными силами - да вот хоть внушить человеку чего угодно, или там файерболлами швыряться. Допустим, правительство ничего с этим сделать не может - ну там слишком сложно искать или просто тяжело и опасно. Как думаете, если люди узнают, что рядом с ними есть кто-то, кто может спокойно взять под контроль их разум или поджарить, люди смогут жить спокойно? Нет. И тогда, вместо того, что бы устранить опасность, власти скрывают её.
  - Знаешь, Кицуне-сан, твоя конспирологическая теория хороша, но не отменяет уже высказанный факт: в мире слишком много камер и доступного интернета, чтобы записи "сверхъестественного" не попали в кадр. - Ещё одна гостья Ю была примечательна прежде всего первоклассной фигуркой, а её длинные чёрные волосы были стянуты в простой хвост. - Не так-то просто скрыть такое. Всё равно пойдут слухи, да ещё и настойчивые. А их - нет.
  - Во-первых, Сора, я просил не называть меня "Кицуне". Я Фокс. Фокс Ма...
  - А во-вторых я - Фокс, регистрируюсь на девчачьем форуме по Гарри Поттеру женским ником, указанием на женский пол и милой аватарочкой...
  - Да что ты понимаешь в сетевой конспирации, женщина! - Возвысил голос Кицуне - Фокс. - Когда вас всех заберут за попытку воспроизвести ту фигню по английской методичке, вы попомните мои слова, ламеры!
  - И кто меня "заберёт"? "Тайные агенты Правительства"? Или "люди в чёрном"? Волшебница-сан, к тебе "люди в чёрном" не приходили?
  - Эээ... - Ю, похоже, слегка подвисла от резкого перескока темы, - ну, если по правде...
  - ...то приходили, знаешь ли. - Включилась в разговор Мизучи, до этого просто с интересом слушающая беседу.
  - И теперь она работает под прикрытием. - С самым серьёзным видом продолжила Хироэ... и выхватила у парня пустой стакан, который он только что освободил от сока. - Агент Сидзука, здесь отпечатки пальцев субъекта на разработку. Он явно что-то знает о правительстве. Нужно проследить за ним, все контакты аккуратно зачистить.
  - Так точно, агент Канаме. Гражданка Шимомуро, спасибо за сотрудничество. Знаешь ли!
  Ю, удобно устроившаяся на диванчике в центре полукруга из мягкой мебели вокруг караоке-системы, фирменным жестом поправила очки, всем своим видом демонстрируя "сотрудничество" и "конспирацию". Народ вокруг с немым изумлением секунд пять наблюдал эту сцену - Сидзука поймала под нужным углом свет и на камеру смартфона добросовестно снимала обнаруженный отпечаток пальца, Хироэ что-то быстро строчила в неизвестно откуда выуженном блокноте, время от времени бросая быстрый "профессиональный" взгляд на всё сильнее белеющего "Фокса"... а потом грянул безудержный взрыв смеха!
  - Долго тренировались? - Сквозь смех поинтересовалась "Рандом-Конеко", утирая выступившие слёзы кулачком.
  - Это часть нашей сверхсекретной подготовки. - Веско уронила Канаме, помахивая блокнотом. - Наша организация всегда на страже спокойного сна граждан.
  - Действительно, если что-то "секретное" есть, а ролики на Ю-тубе не появляются, то, получается, есть специальные люди, которые оперативно давят все эти "проявления" до того, как они попадаются на глаза обычным обывателям.
  - Ага, команда авроров-обливейтеров с палочками наперевес. А предсказывает им очередное "место проявления" не иначе как Кассандра!
  - Не смей трогать ГП! Руки прочь от святого!
  - Возможно, это самое "необычное" и "тайное" просто не идёт на Контакт, пока мы, люди, не готовы... - Чёска вдохновенно возвела очи горе.
  - Или это "что-то" отхватило от людей по ушам и теперь "проявляется" преимущественно там, где их нет. - Тряхнула волосами Сора и вопросительно подняла бровь. - Что?
  - Прости, ничего, просто задумался. - Ответил я, отводя взгляд. Последние слова девушки внезапно просто "собрали" у меня в голове все части известной мне истории взаимоотношений аякаси и магов-людей: почерпнутой из семейных архивов, услышанных от Суговары Коуджи, прочитанных в том или ином виде в дошедших преданиях и сказках. - Просто... такая довольно стройная теория получается. Эти "таинственные явления" были, просто методично "зачищались" до тех пор, пока оставшимся не оказалось проще ретироваться в глухие и отдалённые места планеты. Своего рода негласный договор. А редкие исключения как раз спокойно можно перехватывать этими самыми "агентами", специально подготовленными людьми.
  - Тогда это должно было произойти ещё в средневековье. - Возразила на такую критику "добровольного не-Контакта" Чёска - Иначе бы общество просто не успело бы забыть. А раз так - должны были быть предпосылки для "силового" решения - мощное оружие там...
  - Или просто процесс "зачистки" происходил достаточно долго. Века, а не года. Достаточно, чтобы противоположная сторона решила, что проще отступить, - медленно проговорила Хироэ.
  - Скорее всего, никакой особой "зачистки" даже не было - просто тупо давление среды, - подхватил я. - Столкновения происходили регулярно, просто по факту встречи "сверхъестественного" и "человеческого". Если так, то за столетия взаимодействия были наработаны методы, которые легко применялись даже не подготовленными специально людьми - или работали как пассивная защита. Храмовые амулеты, например. И суеверия. И народные приметы "против нечисти". А потом одна сторона отступила, а оставшаяся объявила себя победителем.
  - И поспешила забыть не самые благоприятные времена... знаешь ли. - Вид у Богини Рек тоже был сильно задумчивый. "Малышка Мю" некоторое время переводил взгляд между нами, а потом всё-таки спросил:
  - Эээ... я не понял, вы к чему клоните?
  - К тому, что сама структура нашего общества "выдавливает" паранормальные элементы - что явления, что людей, - резюмировала Канаме. - Магия никому не нужна. И инопланетяне тоже.
  - Тогда почему о них опять говорят и пишут? - "Малышка Мю" растеряно переводил взгляд с одного серьёзного лица на другое. - Должны просто замалчивать и забывать?
  - Я тебе скажу, - опередила меня Сора, ухмыляясь, - просто по сравнению с миллионными кредитами и накруткой цен на нефть, чудеса в качестве отвлечения внимания вновь котируются. Глядишь, и маги опять понадобятся - демонов появившихся изгонять. Всё лучше, чем коррупционеров из власти.
  - То есть, ты считаешь, что магии нет, а Мировое Тайное Правительство есть? Наш человек! - Котёнок, чтобы хлопнуть брюнетку по плечу, даже встала с кресла, куда в начале разговора уютно забралась с ногами.
  - Тсс! Первое правило Бойцовского клуба...
  - ...не говорить о Бойцовском клубе! - Подхватило несколько голосов, и народ опять рассмеялся. Напряжение, которое мы создали своим слишком серьёзным разговором, рассеялось, вскоре про него, похоже, все забыли. Или, - я поймал на себе внимательный взгляд Соры, которая, заметив это, улыбнулась мне и подмигнула, - не совсем все. По крайней мере, новорождённую теорию "социологического выдавливания сверхъестественного" стоило, как минимум, обдумать. Вполне возможно, что в очередной раз "устами младенца" было озвучено то, что почему-то не приходит в голову клан-лидерам и аналитикам.
  
   Интерлюдия 19. Такамия, внутренний двор ТБЦ "Грани", Волшебница [Шимомуро Ю] и Сора
  
  - Наша... наш... наше Кицуне - такой дебил! Нет, за БМАшную методичку ему, конечно, спасибо, но эта вечная его паранойя не по делу, и этот дикий гонор... Блин, он на форуме в виде кавайной нравоучительной лисички нормально так выглядел, а здесь... душный какой-то!
  - И не говори, - Ю оглядела пронзительную зелень аккуратно подстриженных деревьев и каких-то декоративных кустарников и заразительно потянулась, вскидывая руки над головой, - жалко Мастер Визард-сан не смогла приехать.
  - Ага, жалко! Я думала, здесь ее застану...
  - Она позвонила и извинилась, сказала, проблема с ребенком... младшим.
  - Оп-па! Похоже, только мы двое как самые дуры зарегали свой возраст почти не привирая... а заодно и пол, и семейное положение!
  - Да уж... девочки-волшебницы, блин!
  Они синхронно рассмеялись, переглянулись, рассмеялись еще сильнее, раскашлялись (после караоке и ожесточенного спора "о тайном в мире" с голосом были некоторые проблемы), опять переглянулись и опять рассмеялись.
  - Такое впечатление, что мы с тобой лет пять знакомы уже, хотя увиделись только сегодня.
  - Ну, в сети мы знакомы уже три года, - хитро улыбнувшись, напомнила Шимомуро.
  - Ах, ксо! Точно! Как время-то летит! Я помню, как мы тогда с тобой перебирали это кривоватое убожество на php... у нас есть, что вспомнить, подруга!
  - И не говори, подруга! - В тон ответила Ю, и девушки снова изобразили два звонких колокольчика.
  - А мило тут у вас! Не скажешь по центру, что такая прям "провинция". А я вот "столичный житель", эх! Иногда по неделе ни одного деревца не вижу, кроме как по телевизору...
  - Странно, я помню, как я во втором классе ходила в школу - мы тогда весь год просидели в Токио перед тем, как папа уволился - и все нормально было с деревьями.
  - Ха! Да ты, небось, в пригороде жила? А я - в Сити. Двадцать восьмой этаж... блин. Так что, поверь - у вас тут еще ничего... хотя и не "мило-захолустно". Кстати, здешние друзья у тебя тут тоже интересные такие... соответствуют уровню вечеринки.
  - Ха?
  Сора взяла прихваченный девушками из зала графин с соком и аккуратно разлила содержимое в два бокала. Подняла свой, посмотрела содержимое на свет. Обернулась к Ю.
  - Ну, во-первых, я немного разбираюсь, сколько стоит организовать всё так. Во-вторых, парни-официанты: не сказать, что бы они особо скрывали, что занимаются каким-то видом боевых искусств, скорее всего кендзюцу. На частную наёмную охрану они не очень похожи, на якудза - тоже. То есть скорее всего на постоянной службе у кого-то, чей ребёнок к тебе приглашен. Поскольку они тут были с самого начала - это кто-то из местных, а Такамия - все-таки не столица, и шишек тут не может быть много. Их всего четверо, кого ты представила. Откидываем Кузаки-сан, которая явно в свите, остаются трое. И у двоих из них поведение и манеры... и один из них... мальчик! Около которого ты так ненавязчиво отиралась во время танцев... и сказал, потому что сегодня твой праздник, хе! Учитывая, что на состоятельную девочку ты никогда не тянула (и не пыталась)... высоко взлетела, подруга!
  - Ну спасибо за объяснение, Холмс!
  - Элементарно, мой дорогой Ватсон!
  - Ладно, признаю, ты кое-в-чем права. Кстати, откуда ты знаешь фамилию Ринко, я ведь только по именам всех представляла? - Шимомуро тоже подняла бокал на уровень и, прищурившись, посмотрела на старую-новую подружку.
  - Гм... своего рода - профессиональная деформация. Моя семья в течении нескольких поколений... гм. Имеет отношение к боевым искусствам. Так что, поверь, я разбираюсь, если человек движется как боец... да и моя семья отслеживает состязания по БИ, в том числе и "любительские". Ринко вышла в финальный этап, так что я ее просто узнала, потому что смотрела трансляцию.
  - М-да. Наша страна - такая маленькая и тесная. - Ю отпила пару глотков и улыбнулась. - Ладно, я признаюсь. Юто действительно необычный парень, хотя мы познакомились просто в школе. А из местечковой "верхушки" - как раз Хироэ, мы вместе учимся, так что тут ты тоже угадала... Хм, а про Сидзуку ничего не скажешь?
  - Эта которая хмурая, с длинной косой? Наверно, просто твоя одноклассница. По крайне мере ни поведения, ни движений характерных нет. Что, угадала?
  - Хм. Ну, будем считать, что да... Кстати, я бы никогда не подумала, что ты интересуешься боевыми искусствами. Даже не разу на эту тему не говорила...
  - Не то, что бы интересуюсь... семейный бизнес, не самая интересная тема. Варюсь в этом супе сколько себя помню, уже обрыдло. Вот магия... Кстати, ты же тоже интересовалась БИ, судя по тому нику... Апачай-доно!
  - Да ну, блин. Хотя признаюсь, было дело. Даже в клуб попросила папу отвести, после того, как ту мангу прочитала...
  - И что?
  - Ну, не мое это. Слишком не-творческая работа... и мне там сразу фингал под глаз посадили. На первом же занятии. Родители тогда чуть не поссорились. С тех пор и не...
  - А что за клуб был?
  - Секция бокса для детей.
  - ...
  - Тайского.
  - ... сочувствую, подруга!
  - Да уж, папа у меня иногда не чувствует момент.
  - Ясно. А сейчас не хочешь продолжить занятия? Могу пробить через своих, кто у вас тут есть.
  - Думаешь, стоит?
  - Ну! О фигуре надо думать смолоду! Да и уметь засветить в глаз ближнему своему - это же святое!
  - Хм.
  - Сомневаешься?
  - Ну, вообще-то да... Я как-то в последнее время сильно занята...
  - В двенадцать лет? Чем-то кроме школы? Да ну нафиг!
  - Апапа-а-а-а...
  - Черт, это был АРГУМЕНТ!
  - ... давай уже вернёмся к гостям, а?
  - Давай. И, это, Волшебница, скажи потом парням...
  - Чего?
  - Когда идут на публику, пусть перематывают рукояти на железках. Все хорошо и красиво, но такие потертости - па-а-алево!
  
  31.
  
  - Я давно подозревал, что у нас в кадастровой службе работают необычные люди, но что бы НАСТОЛЬКО! Одно из двух, или левитация, или телепортация...
  - ...или ручку позолотили, знаешь ли...
  - В любом случае, нам-то что делать? Я, конечно, очень рад за предков, что отхватили в центре Острова "кусочек" тридцать на тридцать километров... но мы же тут на год застрянем! И никакое быстрое перемещение не поможет! И НИ ОДНОЙ ДОРОГИ! Ксо, да тут ни одной дороги ближе, чем в десяти километрах, нет. Да еще и такой нехилый перепад высот...
  - У Разящего несколько учеников и он сам умеют летать.
  - Нет, это пока лишнее. Уверен, на территории должны быть защитные системы... для начала попробуем воронью разведку. Вроде бы фирменный фокус в нашем додзе: вот и посмотрим, чего выйдет. В любом случае, мой фейл: надо было заранее прикинуть по карте местность...
  
  [спустя 6 дней]
  
  - Ничего?
  - Увы, но вынужден констатировать: ни следа магии, ни сооружений, только дикий камень, кое-где поросший кустарником и деревьями. Два ручья. Сопки разной высоты. Ни визуально, ни по результатам магического поиска - никаких объектов. По крайне мере на поверхности.
  - На поверхности... точно. Горы. Пещеры.
  - Использовать пещеру в сейсмоопасной зоне?
  - Пещеры разные бывают. И потом, есть "паром света". Стены можно укрепить без всякой магии. Думаю, даже больше, чем стену. Ксо, придется самому переться.
  
  [еще 7 дней спустя]
  
  Иногда мне приходит в голову, что, в общем-то, "там" прикоснуться к чему-нибудь необычному мне мешало просто вдолбленное в голову воспитанием и родителями... да всем окружающим миром! - знание о том, что я "просто обычный человек, живущий обычной жизнью". На самом деле, "обычной жизни" как таковой не бывает, мы все висим на волоске над пропастью, когда чтобы банально выжить нужно сделать что-то невероятное, превзойти себя... пусть даже если это "превзойти" означает "не опоздать на работу". Но такого - ТАКОГО! - я на "той" Земле точно не смог бы испытать... наверно. Уже боюсь загадывать.
  
  У Дара потрясающее чувство равновесия - несмотря на крайне пересеченную местность под ногами, максимум, что мы чувствуем - это плавное перемещение вверх или вниз. Пришлось ждать дня, когда погода будет достаточно облачной. Я верю, что местные военные привыкли и не к такому, но на их месте я бы обязательно прислал хотя бы беспилотник, что бы выяснить, зачем дайдарабочхи шляется именно по этим горам. Учитывая, что среди сопок великана можно засечь разве что визуально, спутник наблюдения - самое опасное "палево". Хотя орбита тут у нас далека от стабильной, то есть спутник "навсегда" не повесить, а что видно с геостационара - большой вопрос... но лучше - перестраховаться. От ближайшей точки на совершенно пустой дороге аякаси гор и камня забрал (в прямом смысле забрал! Как чемодан или сумку!) нашу группу еще в темноте. Спать в автобусе - а выезжать пришлось опять на ночь глядя - не самое приятное занятие, еще и отмазки придумывать пришлось для родителей Ю и Ринко... но девчонки меня бы не простили, если бы я их с собой не взял. Да блин, я бы сам себя не простил!
  
  Ну, кто из нас в детстве, смотря очередной "мультик для мальчиков", не представлял себя в кабине гигантского боевого робота? Ну, накрайняк не в кабине, а стоя на ладони... вот как мы сейчас! Правда, помня предыдущий "подъем к облакам", я загодя заготовил трос и альпинистские причиндалы - всякие там карабины, стяжки, монтажные строительные пояса и каски. С фонарями - потому что в случае успеха нам предстояло потом "поиграть" еще и в спелеологов. Очень надеюсь, что предки не урыли вход в "сокрытое" на километровую глубину. Очень!
  
  Тросы спас-системы мы после нескольких тренировок вполне удачно закрепили "перчаткой" - вокруг основания пальцев любопытного гиганта и браслетом вокруг ладони. К тросам - "поводок" до пояса так, что бы можно было свеситься за край площадки-ладошки. Да, тросы и карабины - в паутине укрепляющих линий парома. Еще у нас хорошие бинокли - целых два, судя по маркировке - ВВС, простите, Воздушных сил Самообороны. Спасибо папе Ю, мировой мужик! Даже не стал спрашивать у дочурки, зачем ей бинокли с нормально просветленной оптикой, а не "туристическое" барахло из магазина "охота и спорт". Еще и лазерный дальномер встроен - что особенно ценно: "паромное зрение" у меня имеет радиус чуть более двух сотен метров. Впрочем, наблюдением я занимался скорее из расчёта "вдруг чего замечу", а не потому, что действительно ждал, что прямо сходу увижу следы "парома". Скорее, тут я рассчитывал на самого Дара - с его даром "видеть" пустоты в камне, в том числе и подходящие для спуска человека - или человекоподобного аякаси. И еще на одну "одаренную" личность - специалиста по пещерам и подземельям...
  - Саса, мы идем к той высокой горе, где левый склон красноватый такой? - Ринко махнула рукой на временно появившуюся между двух сопок вершину. - А почему именно туда?
  - Там камень нормальный, вот это - песчаник и выветрившийся гранит, а там - базальт. С той стороны совсем другое эхо от шагов Дара, чувствуется монолит до глубины... не знаю, как объяснить. Начать надо оттуда, перспективное место. Если фейл, то будем осматривать юго-восточную гряду. Да, вот Дар тоже со мной согласен!
  Демоны, в отличии от людей, не пристегивались - ни Сидзуке, ни Кузнецу высота и камни почти не страшны. Чем аякаси и пользовались, бесстрашно выдвинувшись на передний край ладони. Впрочем, люди тоже были совершенно счастливы способом передвижения - Ю прилипла к биноклю, Хироэ - к камере, только Ринко и я спокойно наслаждались поездкой... и зевали.
  
  По прямой преодолеть требовалось около пятнадцати километров... но в горной стране дорог отродясь не было. Может быть, мои предки изобрели метро? Земля-то старшей семье уже принадлежала еще двести лет назад - самое старое владение, не считая Ноихары. Возможно, вход в здешний комплекс Амакава располагался где-то за десятки километров... но найти я его решительно не мог. Просто не знал, где искать, даже приблизительно. А Остров хоть и остров, но он БОЛЬШОЙ остров! Впрочем, скорее всего, предки просто использовали ту или иную технику перемещения в пространстве. Телепортацию, если хотите. "Обыкновенная Нуль-транспортировка", как говорили братья Стругацкие... впрочем, через четыре часа мы все-таки оказались у условного подножия выбранной горы. И Саса оказался прав: входы пещер призывно чернели в нескольких местах, ничем, правда, не выделяясь из обычной махины камня - "парома" на них не было. Решили обойти гору вокруг, осматривая склоны... и нашли еще восемнадцать спусков! Восемнадцать!!! Дар, заглядывая в каждый, через некоторое время отметил, что они соединяются в несколько подземных лабиринтов, уходящих на глубину. Признаков хоть какого-то присутствия Амакава по-прежнему не было. Ни импульса маны, ни признаков парома, ни одного аякаси, кроме пришедших с нами. Пустые весенние горы... брр!
  
  - Мы будем готовить обед... во-от там.
  - А почему там, Ринко?
  - Ровная площадка и вход в очередной грот!
  - Брр! Хочешь под землю, Кузаки?
  - Да я одним глазком, пока вы будете готовить! Вот, Саса меня проводит! Проводит же?
  - Ага, сестрёнка!
  - Хорошо, только в опасные сужения не лезьте. Дар слишком большой, может не смочь помочь, если что.
  - Да мы ненадолго! Никогда в пещерах не была! Сама себе не прощу. Все равно ждать, пока Сидзука все приготовит и разогреет.
  - Вокруг одни сплошные нахлебники, знаешь ли!
  Впрочем, Ринко действительно вернулась - и десяти минут не прошло.
  - Там, там!
  - Нашла чего-то? - Следов "парома" по-прежнему не было.
  - Да! Вот!
  Кузаки показала экран телефона. В свете налобных фонарей на нем был запечатлен кусок стены пещеры. А на стене была довольно глубоко, очень четко и аккуратно выбита знакомая "ромашка" - стилизованное круглое солнце с расширяющимися лучами, составляющими еще один, внешний круг. Герб Амакава. Мы все-таки что-то нашли. Похоже, теперь предстояло спускаться под гору.
  - Ну, хотя бы тут нет ворот, которым нужно говорить "друг". - Неудачно пошутила Ю.
  - Не волнуйся, их просто нужно найти, уверен, они еще ждут нас впереди...
  
  Электронное письмо 2.(Орфография и стилистика сохранена)
  
  From: Max Cr
  To: Riana Terner
  
  Hello подружка! Я тебе прислал тот семпл, который ты так хотела послушать! :)
  
  P.S. Если письмо пришло без вложения, отпиши мне, плиз!
  
  ВЛОЖЕНИЕ: Файл var12.mp3 [4 mb]
  
  Контейнер TrueCrypt: 128 bit-ный ключ. Имя файла является ключом к выбору одноразового кода из переданного ранее файла.
  
  В контейнер вложен файлы: письмо.txt , файл var12.mp3, photo1.jpg , photo2.jpg , photo3.jpg
  
  [Текстовый файл]
  
  Hi! Ри, ты сволочь неблагодарная! Я тебе сколько раз говорил, нужна полная, мать твою, ПОЛНАЯ ИНФОРМАЦИЯ о заказе! Меня только чудом не замели! Точку входа мне накрыли, к счастью, отследить не смогли. У них в базе гражданского департамента стоит дополнительный запрос HASP-ключа для осуществления запроса по гражданам определенных категорий. Этот твой Юто маркирован как МО4, я ХЗ что это значит. Так что на офиц. данные не рассчитывай: япошки продвинутые в плане техники и база данных у них одна на все госучреждения: школы, больницы, регистрация недвижимости и прочая мутная хрень. Так что на официальные данные не рассчитывай. И с тебя двойной тариф за подставу!!!
  
  Тупой поиск в Интернете дал интересный результат: фамилия Амакава упоминается в исторических хрониках несколько раз... и первое упоминание относится к периоду 500 лет назад. Если это потомок тех же Амакава, то я начинаю понимать, почему вляпался: автопереводчик, конечно, туфта, но слово "клан" перевел однозначно. Кланы - это что-то вроде якудзы или самурайских родов, или то и другое, короче политота какая-то. Или организованная преступность. Вот слабо было слово "клан" написать, а? Наверняка заказчик тебе его сказал! Ладно... сама не вляпайся с этой инфой, если чо.
  
  Далее. Я нашел несколько упоминаний в блогосфере: несколько на фейсбуке и в личных блогах. Если этот Амакава в Японии один, то это он.
  Локация упоминания - город Такамия, население 1 млн. человек по данным за 2005 год.
  
  Так же упоминается:
  1. Младшая школа Торью города Такамия. Судя по записям, он там является кем-то вроде главы клуба физики (переводчик дает "президент" и "управляющий"). Прошел по ссылке их сайта - кстати, неплохо сделанная страничка, но joomla в качестве движка? Даже ломать не надо, что бы инфу слить... Официальный ящик клуба [e-mail adress], личная почта этого Юто: [e-mail adress], и, если я правильно понял кадзи, [e-mail adress] - его модерская учетка на сайте. Еще держи адрес диза, она же админ [e-mail adress], девчонка явно учится в той же школе. Транскрипция, если сайт ее перевел правильно, будет звучать как Симомура Ю. Если что, можно написать ей, судя по логам, заходит каждый день, в отличии от А.
  Кстати, детишки конкретно продвинутые для своего возраста: читать в переводе сложновато, но походу они освоили 3D печать на rep-rap и наблатыкались собирать электрические квадракоптеры - вот [ссылка] на сайт, если интересно. Хотя, кому я это пишу?..
  
  2. В блоге [ссылка] этой Ю (у них что, все имена такие?!) есть довольно неплохие фото и несколько роликов. Фамилий нет, но судя по подписям, Юто Амакава - это вот этот коротко стриженный с коричневыми волосами и в очках (честно говоря, я его только по одежде и стрижке отличаю. И очкам) - см файл photo1.jpg. Вот еще пара кадров, где он с другими учениками, тоже видно хорошо: cм photo2.jpg и photo3.jpg
  
  3. Нашел адрес младшей школы Торью [адрес] и телефон [номер]. Правда, с таким подходом хрен чего они постороннему человеку скажут... ну, мож у твоей подруги есть какие подвязки в тему. Или просто знает, чего говорить этим япам, что бы уши развесили. Кстати, школа оч. неплохая, как я понял, готовит детишек по усиленной естественно-научной программе и есть подвязки с коммерческим Политехническим Университетом Такамии. А политех готовит неплохих тех. спецов, в том числе и для Митсубиси. Не самая элита, но просто так не попасть.
  
  Теперь о передаче данных заказчику. Я тебе уже говорил, но надежды, что ты запомнила, у меня нет...
  
  1. Фото НЕ ПЕЧАТАТЬ и НЕ ПЕРЕСЫЛАТЬ по почте. Надеюсь, передать по блютус или на флешке у тебя не вызовет припадка религиозного отторжения?
  
  2. Адреса скопируй в отдельный текстовый файл, передавай так. Или перепиши от руки. НЕ ПЕЧАТАЙ! У многих принтеров можно проверить буфер обмена, и их у вас могут проверять. Файрволл и прокси у вас точно поднят - я посылал с левого ящика письмо с зарареным троянцем - эти дибилы его открыли под виндой, (прикинь?!), он успел отослать реквест, прежде, чем антивирус прибил.
  
  3. Предупреди заказчика, что по ссылкам заходить можно (мало ли, откуда она их взяла?), а вот письма писать (и комменты оставлять на блогах и сайтах) если в них есть какая личная инфа - только не из вашей сети. Почти уверен, что сотовый траффик тоже сечется (ну и место учебы у тебя - прям тюрьма какая-то!). Я хз кому они сливают инфу, но лучше не подставляться.
  
  4. ПРЕДУПРЕДИ ЗАКАЗЧИКА ОБЯЗАТЕЛЬНО! Без этих твоих штучек! Сама подставишься и на меня могут выйти! Так и скажи, переписку всю читают. ВСЮ!
  
  С наилучшими, Макс.
  
  P.S. Летом жду, пообщаемся. Тут кое-что интересное кинули по твоей теме, сейчас рою, что бы выкупить или хотя бы доступ выбить. Только сама открывай эту хрень, что бы не как в прошлый раз: парня до сих пор не могут долечить от атипичной пневмонии. По баблу отпишусь.
  
  P.P.S. Семпл послушай, сам записывал! И ОБЯЗАТЕЛЬНО оставь на рабочем столе или в "моя музыка", а не на защищенном диске. Да, параноя, да-да. Только сделай, как я говорю. Пароль на винде можно мизинцем левой ноги вскрыть, а ноут у тебя не 24 часа с собой.
  
  P.P.P.S. СДЕЛАЙ КАК Я СКАЗАЛ! Это реально важно!!!
  
  32.
  
  Что бы вызывать машину, пришлось вернуться к дороге - даже с высоты поднятой ладони великана-дайдарабочкхи телефон упорно не ловил сеть в горах. Поиски в пешерах ни к чему не привели - по крайне мере, за то время, которое у нас осталось до вечера. Кроме того, сами себе злобные буратины - быстро двигаться по пешерам мы не могли, а отпустить Сасу с Сидзукой... было стремно, прямо скажем. Пришлось возвращаться тем же макаром, что и прибыли - сначала на Даре, потом, дождавшись вызванного автобуса - обвиснув в креслах. Несмотря на все усиления мышц магией, даже я и Ринко устали изрядно - не говоря уже про Ю и Хироэ. Причем последняя так уматалась, что мне даже пришлось ее некоторое время нести на спине, благо мы все-таки старались не лезть в "шкуродеры" и не спускались по вертикальным колодцам.
  
  Как объяснил нам Саса, комплекс пещер, тянущийся на многие километры имел лавовое происхождение, как и сама порода. Правда, он затруднился указать, какой именно процесс привел к созданию таких вот "дырочек" в не до конца остывшей лаве... причем затруднился настолько, что даже сомневался в "процесс" или "существо". Хотя для аякаси при определенных условиях разница может быть ускользающе-маленькой...
  
  В общем, пришлось отложить второй этап экспедиции, хотя бы даже для того, что бы подготовить поисковую группу, на этот раз состоящую из одних демонов. Кроме Дара в роди глубоко...земного? Глубокогорного? Короче - радара, в состав группы входил Саса... и несколько аякаси охраны этого ценного, а главное, сданного нам на поруки Агехой мальчика-колокольчика. Как на зло, даже сформировав из учеников додзе отряд целиком из "земляных" духов, одноглазому Кузнецу все равно пришлось их сначала инструктировать... еще инструктировать... потом плюнуть и повести в обучающий поход через тот горный тоннель, что использовала как склад старая "банда" Кагетцуки - заодно перешерстить остатки склада на предмет забытых ништяков... в смысле, полезных вещей либо подлежащих "перепрятыванию" улик вроде "склада" паспортов.
  
  Отдельный геморой доставила покупка спутникового телефона, точнее, сразу двух - вдруг разделятся придется или что-то в этом духе. Что бы получить разрешение только (внимание!) на покупку такой "трубы", мне пришлось обращаться к Котегаве - а той пробивать по своим контактам. Жесть неимоверная! И то, весь процесс затянулся на целую неделю, даже Саса и компания успели вернуться... но, теперь они хотя бы смогут просигналить мне с поверхности земли - в пещерах, естественно, никакая связь не брала.
  
  Еще я поработал над вооружением отряда - к сожалению, послать одного из своих А-классов я не мог: Котегава - понятно почему, Сидзука учится - "исчезать" (как, впрочем, и всем нам) перед надвигающимися летними переводными экзаменами было строго нежелательно даже мне, а Ворон Тенгу... м-да.
  
  В додзе, после "презентации" на каникулах появились первые ученики-люди... и началось! Все-таки обучение в школе Учителя Воинов сильно мешало полноценно общаться с миром людей, замыкая коллектив сам на себя. Кое-в-чем я и девочки преуспели, подготовили, так сказать, почву... а теперь социализация шла ударными темпами! Удары были в основном по психике "учителей", которых теперь выбирали путем наличия дисциплинарных взысканий или просто по жребию. Если с группой моих ровестников и с несколькими ребятами постарше проблем было не так много, то шестилетние-семилетние... это был ужас. И нет, отнюдь не тихий ужас! Громкий! Ну и мамы-папы (дедушки-бабушки), что приводили и забирали будущие юные дарования - они же тоже хотели ОБЩАТЬСЯ! Пожалуй, еще немного, и учеников "психологически школьников" можно будет вести на собеседования в общеобразовательные школы Такамии. Пока же за взаимным тренировочным процессом следил непосредственно Тенгу - что бы исключить перегибы или по-быстрому замять "косяк" учащего ученика. Ну и сам работал - с самой младшей группой. И, похоже, делал это с огромным удовольствием! Особенно ему нравилось, заметив ошибку одного из аякаси, немедленно начать рассказывать случай, который произошел "вот с этим парнем, который был тогда чуть старше, чем вы". Надо ли говорить, что ученики-духи старались провести свои занятия и тренировки настолько идеально, насколько это вообще возможно?
  
  В общем, пришлось мне заняться конструированием оружия ближней дистанции, с гарантией позволяющего хотя бы надолго затормозить даже А-класс. Итогом стали толстые жезлы разрядников, выдающие молнию такой силы, что в точке попадания мгновенно плавился и испарялся камень. И способных продержать дуговой разряд целых две секунды - до истощения аккумулятора маны. Пришлось делать керамические электроды - да и лазерный эмиттер, собранный из стоваттных китайских твердотелок, "запаромленных" на увеличение мощности в режиме импульса, защищать, наоборот, хорошим изоляционным (тот же паром) стеклом. Получившуюся штуку, пригодную, что бы убивать или сваривать металл язык уже не поворачивался назвать станнером - или тазером. Немного напряг память - и вспомнил, как называлось электроразрядная винтовка у Стругатских. "Скочер". Я бы, кстати, придал бы этому оружию форму пистолета - но, как выяснилось, "типа рукоятью от меча" ученикам Разящего орудовать было гораздо привычнее. Что мне и продемонстрировали на испытаниях, попадая навскидку в центр "пистолетной" мишени с десятка метров. Отличное, я бы даже сказал, элегантное оружие получилось - корпуса мне за день нарисовали и "слепили" на формовщике в универе. Наконец-то я стал там достаточно своим для того, что бы общение с полезными людьми перешло в плоскость "я помог, ты помог".
  
  Большим минусом (низкую дальность минусом я не считаю - ТТХ изначально это подразумевали) оружия оказалась неподъемная для меня емкость мана-аккумулятора - пришлось нести на зарядку Заку. Впрочем, он помог мне с радостью - деньги лишними не бывают, а я в Такамии для "мага-фрилансера" чуть ли не единственный постоянный клиент... который еще и наличными платит! Вот и пришлось дать "выдаивающий" заказ на несколько дней - аккумуляторов я сделал с запасом. Пришлось подарить одну такую "батареечку" самому магу, правда, попросив не продавать "эксклюзив": ему накопители нужны по работе... а я, признаться, даже не совсем представляю, сколько такой кусочек дерева может стоить. Но явно больше, чем я суммарно заплатил за зарядку... Не то, что бы я не доверял бывшему боевику из "принятых" в клан Джингуджи - просто и сам Алан не очень разбирался в вопросах коммерции всякой волшебной лабуденью, да и в самой магии... скажем так, сёк предметно. То есть знал четкие схемы, что и как сделать, но теория - извините. Коуджи явно в коммерции разбирался лучше, но просто так подойти и поболтать к региональному директору, особенно теперь, я не мог. Ох уж эта "система". Ладно, пока не к спеху. Тем более, мне сейчас предстояло разобраться с другой стороной вопроса коммерции: в Такамию прибыли сагитированные Агехой "специалисты по провозу ценностей". Так что я с чистой совестью отправил поисковую группу обшаривать пещеры, а сам занялся тем, что в обиходе обтекаемо называется "повседневные заботы руководителя". То есть вникать, спрашивать - и убеждать...
  
  Интерлюдия 20. Горные владения Амакава, пещерный комплекс. Саса, Дар и тройка учеников Разящего
  
  Одна из причин, почему разумные аякаси, если они как-то организуются в социум, это ВСЕГДА почти-человеческий социум, это просто невероятное различие в способах ощущать объективную реальность. Если бы Саса задался целью описать пещерный комплекс, который они методично обшаривали уже третьи сутки подряд, то описание звучало бы. Да-да, именно звучало - каскад переходящих тональностей, накладывающегося эха тупиков и гулкой тишины сквозных прохов. Проблема в том, что охранники-помощники, выделенные Амакава, ориентировались (последовательно, каждый) на запах, на ИК-зрение и на великолепное осязание. Звероформой последнего демона был красивый, белый в лиловатый оттенок внушительного размера слизень. Аякаси откликался на имя Арисава, и сейчас на него была единственная надежда. Неизвестно, сколько времени не посещали подгорные пустоты люди (или аякаси) - по крайне мере все и всяческие следы от обнаруженного "солнечного" знака стерлись. Запахи - если и были, то пропали, следы, что можно было обнаружить на полу, стерлись во время подземных толчков, вновь перемешав не густую пыль и редкие камешки. Тепловой засветки, понятное дело, тоже не было.
  
  Возможно, они могли бы посчитать, что во владениях Юто ничего и нет... вот только Дар все-таки обнаружил это "нечто". Некое место прямо в теле базальтового слоя: сопротивление камня, свободно пропускающего духа-гиганта сначала увеличивалось, а потом полностью не давало двигаться дальше... вот только великан не мог указать, ГДЕ он его нашел! В форме, в которой Дух Гор мог двигаться сквозь толщу камня не имела глаз, не обладала тактильной чувствительностью... и не могла указать глубину. Только направление - слава Ками, они с Амакава научили дайдарабочхи соотносить ОЩУЩЕНИЕ магнитных линий планеты и реальное направление "махни рукой в нужную сторону". Расстояние в толще скальной массы тоже, к сожалению, определить не получилось: близко и близко.
  
  Когда они связались с Амакава - Юто, некоторое время подумав, порекомендовал Дару просто "всплыть" рядом с краем отмеченной анамалии и померить по GPS расстояние между лагерем и обнаруженной точкой. Получалось в общем-то, всего километров десять - внутри условного квадрата границ территории. Вот только привязаться к GPS ВНУТРИ тоннеля было нельзя, а путь, вычисленный "по шагам" упорно показывал, что они уже должны были пройти анамалию насквозь... раза два. По всему выходило, что нужно возвращаться и заказывать у "базы" измерительные инструменты, вроде дальномеров с измерителями уровня - и кого-нибудь с ноутом для постройки трехмерных карт. Да, долго, да, движение будет со скоростью улитки (Арисава, извини!). Этот неприятный момент - когда собственные ощущения, "сверх-чувства", данные родством со стихией всякому демону, оказываются бесполезными... И приходиться доверять "технике" и "логике" людей - потому что разум оказывается единственным, что можно противопоставить собственному бессилию...
  
  33.
  
  Иногда, глядя на некоторых аякаси, выбравших человеческий облик основным для существования, мне хочется сделать "рука-лицо". Ничто человеческое, как говориться, демонам не чуждо. Пара контрабандистов (контрабандисток?), в целом, еще не очень выделялась. Екоу, которую я легко узнал по белым волосам (спасибо за описание внешности, Агеха!), вообще казалась совершенно нормальной девушкой лет двадцати... вылившей себе на прическу литра два лака. По крайне мере, поворот головы смотрелся так, будто у нее не волосы, а пластиковый шлем, отформованный как прическа. Куросакура, напротив, отличалась характерной для дорогумо шелковой волной черных как ночь волос (правда, стрижка тоже на мой вкус коротковата для столь шикарного украшения головы!), зато в одежде оттянулась! Ладно, жилетка поверх белой рубашечки без рукавов и галстук - но разрезная юбка-из-лент, свою функцию выполняла... скажем так, не совсем успешно. Прибавить к этому повязку на один глаз (со стилизованным рисунком-паучком), и у прохожих на улице будет ровно один вопрос: "девушка, вы в каком кабаре работаете?". Видно, стилистика одежды - это "пунктик" всех дорогумо, просто у некоторых чувство стиля... странное. М-да, я надеюсь, они в таком виде не пешком сюда перлись? Впрочем, таксист, думаю, тоже был просто счастлив, так сказать, лицезреть. А я-то, наивный, думал, что "контрабас" должен быть неприметным и не выделяться из толпы...
  
  - Детки. На мне цветы не растут. - Куросакура отвлеклась от чая и с выражением "вобла вяленная" посмотрела на Мизучи. Встреча проходила на территории складской зоны, одну из площадок которой пришлось арендовать целиком: количество единиц строительной и прочей техники в собственности строительной компании стремительно росло, а в пределах забора этого комплекса нашлось еще и двухэтажное здание бывшей логистической конторы, которое мы забрали под офис - с теми же целями. Это была первая территория, амулетную защиту которой монтировали без моего участия: отрабатывали монтаж сенсорной сети, развертывание основного участка которой планировалось начать уже через две недели. К слову сказать, из демонов на складе работало постоянно только два охранника из числа "выглядящих взросло" тенгугуми и переквалифицировавшаяся в завсклада девушка-богомол. Принесшие мне клятву верности вассалы постепенно "расползались" по разрастающимся в Такамии структурам, так или иначе принадлежащим клану. Как я и обещал отряду Каши, каждый занимал такое рабочее место, какое ему позволяла текущая квалификация и его собственное желание. Правда, во исполнении "социальной гарантии" применительно к ученикам Тенгу были некоторые проблемы бюрократического характера... вот их текущая встреча и должна была решить.
  - Прекрасно понимаю эти цветы, - Сидзука фыркнула, оглядывая наряд паучихи, - на их месте я тоже не стала бы расти... на такой грядке. Знаешь ли.
  Если мне на тему "стиля в одежде и остальном, соответствующего твоему положению" промывала мозги "мамочка"-Котегава, то у Богини рек не иначе как результат длительного общения со стриженной язвой. Даже интонации похожие!
  - Детеныш... я здесь по делу... - дорогумо даже не потрудилась сменить интонацию, что бы донести до нас это откровение.
  - Я тоже. - Короткая вспышка ауры, заставляющая беловолосую подругу контрабандистки подпрыгнуть вместе со стулом, а Куросакуру - инстинктивно отшатнуться, - Знаешь ли.
  - Долбанные амулеты!
  - Я вижу, вы уже оценили качество нашей продукции, - теперь вперед выдвинулся я, переключая внимание на аякаси-нелегалов на себя, - Юто Амакава, 6-й клан Круга экзорцистов. Очень приятно!
  Куросакуру я сходу "пробил" - на лице появились эмоции: опасливое уважение, легкое недоверие (мелкий такой пацан, и нифига магического от него не чувствуется) и отчетливо читающееся "я тоже хочу такой амулет!" Протянутую по-европейски руку дорогумо пожимала с ощутимой осторожностью - как будто это я могу ее укусить, а не она - меня. Самое смешное, что любительская постановка "страшный вассал еще более страшного шефа" получилась у нас совершенным экспромтом - за неполный год, наполненный чем угодно, кроме спокойствия, поддерживать игру друг друга с рожей "так все и было задумано" у меня и моего директората получалось очень естественно. И опять спасибо Хироэ - у нас достойный пример для подражания!
  - Мое имя - Куросакура, - все-таки представилась паучиха, - мой партнер по... бизнесу - Екоу.
  - Моя спутница - Мизучи Сидзука. - Закончил я представление, и сразу перешел к делу. - Агеха прислала мне весточку, что вас заинтересовала Такамия как место, где возможно полноценное сосуществование аякаси и людей, без отрыва от социальной среды человеческого общества вообще, а так же мои возможности как поставщика некоторых амулетов и партнера в... бизнесе. Предлагаю сначала решить вопрос с текущим заказом, а потом поговорим о дальнейшем сотрудничестве.
  Екоу без слов подхватила с пола металлический кейс, дважды набрала код на замках, потом, со вспышкой ауры выудила откуда-то ключи... и наконец, откинув крышку, повернула кейс к нам с Мизучи. Несмотря на некоторую антуражность сцены, внутри лежали не ровные ряды долларов. Там, аккуратно собранные по-фамильно, лежали документы для моих вассалов. Паспорта, аттестаты о полном/неполном среднем образовании, миграционные карты... все напечатанное столь качественно, что не знай я, как были изготовлены эти документы, пожалуй, даже не заподозрил подделку. Хотя, строго говоря, бумажки подделкой не были, хоть и напечатали мне их неведомые мне китайцы отнюдь не на территории Японии...
  - Все бумаги соответствуют внесенным в базу данных гражданского депортамента данным и могут пройти проверку. - Коротко отчиталась Екоу. - Это гарантируют производители... продукции. У них очень хорошее портфолио - наши поставщики занимаются обеспечением нелегальных эмигрантов на Острова. Правда, именно сейчас заказ может быть исполнен с задержкой - организованный для работы доступ к базе данных был временно закрыт из-за проверок службы собственной безопасности. Но за уже готовые документы изготовитель ручается.
  - Отлично. - Я кивнул Сидзуке, и та закрыла и подхватила вместилище документов. - Меня все устраивает. Собственно, доступ к этой услуге будет востребован и далее: особая зона в черте города Такамия начинает функционирование, и жителям, по понятным причинам, может потребоваться услуга легального "врастания" в общество. Поскольку сотрудники Отряда Взаимопомощи уже довели до вашего сведения гражданский кодекс нахождения на территории, гарантом выполнения которого является мой клан, то предлагаю сначала ответить на ваши вопросы...
  
  Интерлюдия 21. Великобритания, БМА. Куэс Джингуджи.
  
  Куэс смотрела на фотографию - и не могла оторваться. Прошло уже полчаса, как она закрыла дверь своей комнаты, вернувшись после занятий - но "принцесса" Джингуджи совершенно потеряла чувство времени. Честно сказать, она не особо верила в то, что у Рианы может что-то получиться. Круг, который тогда еще был организацией, должен был хорошо позаботиться, что бы информацию о находящемся под блокировкой экзорцисте нельзя было просто так найти по официальным каналам... Но Риана - справилась. И была весьма довольна собой - видимо, для нее это оказалось не так уж сложно. Наводит на некоторые размышления... но потом, все можно будет обдумать потом. А сейчас Куэс всматривалась в знакомые - и, одновременно, не знакомые черты одиннадцатилетнего японца, пытаясь наложить образ из детских воспоминаний на изображение на фото.
  
  Глаза. Прежде всего глаза - глаза остались теми же. Карие, глубокие. Незаметная на первый взгляд складка кожи у наружного края глаза придавала выражению лица наследнику Амакава некоторую наивную, детскую добродушность... это если смотреть в целом на лицо. Потому что прямой взгляд глаза в глаза давал совсем другое ощущение. Это был взгляд человека, идущего к своей цели - и горе тем, кто встанет на пути. Когда "Луна" в первый раз случайно "поймала" нужное расстояние, что бы проявился эффект "глаза-в-глаза", она даже отпрянула, немедленно разрушив виртуальное пересечение взглядов. И потом долго пыталась вернуть - придвигая и отодвигая изображение. Получилось. И теперь молодая Джингуджи пыталась разглядеть, что еще скрывает взгляд будущего мужа... или, все-таки, сначала друга? Или, правильнее сказать -... возлюбленного? Ками-сама! Как же он изменился с тех пор, когда им позволили увидеться в последний раз! Девушка сжала кулаки, с нарастающей яростью в мыслях (о да, пока только в мыслях!) обращаясь к собственной матери: "Родители Амакава-куна погибли, теперь, что бы обеспечить ему безопасность, нужно оградить его от сверхъестественного. Пока ему нет места в "нашем мире" - ты знаешь, как доля экзорциста. Нет, ты не можешь поговорить с ним... и утешать его не нужно. Нет нужды напоминать ему о трагедии... Есть люди, которые позаботятся об Амакава..."
  
  "Есть люди" - передразнила собственные воспоминания Куэс. Да как же! Как она могла быть такой наивной - тогда? Почему поверила в эту чушь, вместо того, что бы попытаться настоять на своем. Может, и не вышло бы ничего... ну, хоть письмо написала бы. Хотя, не факт, что письмо действительно бы "дошло". А в итоге, Куэс смотрела - и видела. Очень знакомый взгляд. Взгляд человека, которому в самый тяжелый момент жизни оказалось не на кого опереться. Ни оказалось рядом ни друга, ни наставника, ни родственников - и даже ее, Куэс Джингуджи, не оказалось. Вот тебе и "спина к спине". И пусть выполнить обещание не получилось, как любят выражаться советники Матриарха, "по объективным причинам"... но нарушение - нарушение и есть. Она подвела Ю-тяна. Не смогла поддержать и защитить тогда, когда это требовалось больше всего... Но. Сам Ю-тян смог помочь ей - тогда. После лечения, когда ее собственная магия перестала пытаться убить хозяйку... После того, первого разговора, она поверила... поверила в то, что они - вместе и рядом! - смогут победить любое зло! И мертвая мерзость наконец-то перестала являться ей в кошмарах по ночам. "Джингуджи... это все, на что ты способна?". Ха! Да она пятилетней смогла несколько минут сопротивляться не самому слабому аякаси! Если бы у нее хоть кто-то тогда прикрывал спину...
  
  Куэс поймала себя на то, что смотрит не на фото, а сквозь него - уйдя в темные детские воспоминания... среди которых огранённым алмазом сияла маленькая, но яркая точка. Встреча, перевернувшая весь ее внутренний мир. Встреча, превратившая маленькую девочку, что методично готовилась стать машиной для убийства демонов... нет, она не отказалась от прежних целей, просто... просто она опять стала человеком. Темная, глухая ненависть, затапливающая сознание никуда не делась. Просто - стала целью. Одной из. Целью, но не самоцелью. "Принцесса" Джингуджи с той поры хорошо знала, что нужно делать. Поддерживать клан, у руля которого ей предстоит встать. Усиливать и расширять его по мере возможностей: ведь даже самый слабый экзорцист все равно должен и будет (просто потому, что вынужден) убивать духов. Больше экзорцистов - меньше духов. Возможно, если приложить достаточные усилия, этой гадости не останется совсем... Кровь Амакава усилит клан? Несомненно! Союз кланов взаимно увеличит силы, станет воистину непобедимым... Но, это просто хорошее дополнение. Главное: она дала обещание - и она не предаст. Потому что она - Куэс Джингуджи. Потому что она - это она... Но, прежде, чем начать действовать, стоит попробовать расставить все точки над "i".
  
  Девушка тщательно убрала все "компрометирующие" материалы - в сумку, а ту - в тумбочку. Перезаправила постель - с утра это было делать особенно лениво, вот и получалось не всегда идеально. Потом раскрыла окно, и простеньким заклинанием вымела порывом ветра все предметы, имеющие менее миллиметра в диаметре. Закрыла окно. Расправила складки на форменной юбке, посмотрелась в зеркало. Достала и открыла телефон - сверилась по времени, указанном в смс. Дождалась, когда часы покажут "19:00". И открыла персональную книгу заклинаний - устанавливать дальнюю связь. "Мама. В Академии ходят слухи про нашу семью, не знаю, как реагировать. Когда тебе можно позвонить или написать?" Ответ: "Не пиши и не обсуждай по телефону семейные дела - только "дальняя связь". Сегодня в семь вечера." Слова Ри о контроле Интернет- и сотового трафика в пределах Академии, которые "Луна" сначала приняла за банальную перестраховку, неожиданно получили подтверждение со стороны матери. Ксо! Мать - умная, сильная, даже жестокая женщина, держащая после смерти деда весь клан в кулаке... она просто так ничего не "забывала". Выучка и наследственность. Дед, отец матери был еще той личностью - удерживать власть даже после смерти жены в течении десятка лет - это дорогого стоит. Дочь получилась достойной отца. А Куэс... дочь будет достойна матери. Недоверие матери больно царапнуло что-то в глубине души младшей Джингуджи. Впрочем, одной царапиной больше... ничего не меняет.
  
  Окно "дальней связи" наконец-то сформировалось. Мерухи Джингуджи, судя по всему, работала с документами - столешница была завалена папками, листами в прозрачных "файлах", справа на столе мерцал экраном раскрытый ноутбук. Если бы на женщине был деловой костюм вместо роскошного бархатного платья, можно было бы решить, что Куэс видет перед собой не чародейку и Матриарха клана волшебников, а директора какой-нибудь крупной корпорации. Впрочем, клан Джингуджи уже давно был скорее чем-то средним между международной корпорацией и американской частной армией с поправкой на регионы работы, чем одним из семейных объединений убийц демонов, носящих название "японский клан экзорцистов". С другой стороны, кого из оставшихся кланов можно было бы посчитать "классическим" кланом? Разве что, Кагамимори? Хотя, вряд ли. Наверняка и жрицы что-то мутят на международном рынке: с пожертвований и оплаченных правительством заказов сыт не будешь...
  
  Мать дописала лежащий перед ней документ и поставила размашистую подпись: видимо, работала с какими-то европейскими бумагами, раз не использует личную печать. И, наконец, подняла взгляд на девушку.
  - Ты что-то хотела, дочь? - Подчеркнуто официально обратилась к Куэс она.
  - Да, госпожа. - Ничего не оставалось, как ответить в том же "официальном" стиле. "Перевести" стиль общения следовало как "дело, касающееся клана - официальное дело - официальный стиль общения". "Дрессировка" наследницы проводилась при всяком удобном и неудобном случае: какое счастье, что руки мамочки не дотягиваются до нее в Академии... скорее всего потому, что в дочери нужно воспитать самостоятельность и способность самостоятельно принимать решения. За эту возможность младшая Джингуджи была готова благодарить режим обучения БМА ежечасно! - Среди студентов... в основном - студенток... ходят упорные слухи, что старшая семья Джингуджи уверенно сближается с британскими Малькольмами. Вплоть до того, что называют сроки возможной свадьбы между мной и Алексом... или между тобой и Хемишем. Это провокация с чьей-то стороны, подготовка почвы... или я чего-то не знаю, госпожа?
  - Вот как? Нет, пока это не подготовка почвы. Соглашение не достигнуто... но вероятно. Но, в любом случае, событие произойдет не раньше, чем тебе исполниться полных шестнадцать лет... и о соглашении, когда оно будет заключено, ты узнаешь первой. Это было все, что ты хотела узнать?
  Куэс мысленно выдохнула и самым ровным тоном, на который была способна, проговорила:
  - Только еще один вопрос, ответ на который мне важно знать для правильного понимания ситуации. Из-за чего брачный договор с Амакава был нами в одностороннем порядке аннулирован? - "Принцесса" увидела, как лицо матери искажает гримаса раздражение и поторопилась добавить. - Это не детское желание увидеть друга детства, и не детская же влюбленность. Я... уже достаточно взрослая, что бы понимать нужды клана... и ставить их во главе угла. Мне действительно нужно понимать... в том числе и для того, что бы отвечать на вопросы тех, кто в курсе.
  Мерухи задумалась, потом откинулась на спинку кресла и внимательно посмотрела дочери в глаза.
  - Что ж, это разумно, дочь. Ты действительно повзрослела... и, действительно, должна теперь понять. После того, как в главной семье Амакава произошел... разлад, я обратилась к родителям Юто с вопросом о возможной твоей с ним встречи на летних каникулах после первого года обучения... - Матриарх замолчала, держа паузу, но дочь ничем не выдала своих эмоций, спокойно ожидая продолжения. - И его мать оповестила меня о побочном воздействии амулета блокировки, который был выдан наследнику прежде, чем его забрали из поместья клана. Это воздействие - частичная потеря памяти. Амулет слишком сильно подавлял ауру младшего Амакава, и это отразилось на работе головного мозга. Вероятно, сейчас у него есть только весьма смутные и отрывочный воспоминания о первых семи годах жизни. Тебя, вашу встречу, и договор он забыл. Как и весь базис родового обучения. Сейчас наследник Амакава - обычный человек, без способностей, без воспоминаний, даже не подозревающий о существовании магов и экзорцистов. И таким он будет до шестнадцати лет - амулет рассчитан на этот срок.
  Как не пыталась Куэс подавить эмоции, ошарашенное выражение помимо воли появилось на ее лице. Вот чего-чего, а такого она не ожидала! Потеря памяти? Забыл ее?!
  - Теперь у тебя больше нет вопросов? - Подождав секунд двадцать, повторно спросила Мерухи.
  - Нет... - Девушка медленно отходила от свалившегося на нее "откровения". - Благодарю вас, госпожа.
  На секунду Куэс показалось, что мать хочет еще что-то сказать, но Матриарх просто кивнула - и развеяла заклинания со своей стороны. Куэс сделала два шага - до постели, и рухнула, как подрубленная. Как же так?! Все, что у них было - забыл? Некоторое время Джингуджи пустыми глазами смотрела в потолок... а потом - резко встала. Ю-тян забыл? Но она-то не забыла. А, значит, она поможет Юто вспомнить. Поражение ауры - технику безопасности молодым волшебникам преподавали в первую очередь. Поражение поражению рознь. Возможно, воспоминания оказались просто заблокированы. И, даже если они потеряны безвозвратно - она... просто заново станет для Ю-тяна тем, кем должна стать. Возможно, сейчас память вернулась... хотя бы частично. И Юто ждет ее не подозревая, что клан уже решил по-другому. В любом случае, сначала надо установить контакт. Хотя бы для того, что бы провести диагностику - в любом случае раньше лета в Японию она не попадет. А пока - нужно хотя бы попробовать наладить контакт. Письмо можно будет отослать только на выходных - после двойного предупреждения отправлять из Академии и нарываться глупо. Но вот написать его заранее она может и сейчас. Возможно, это и глупо, но так она сможет хоть немного успокоиться.
  
  Привет, Ю-тян! Возможно, ты меня не помнишь, но я - твоя невеста! Моя мать и твой дед сговорились о нашей свадьбе, когда мне было семь, а тебе - шесть...
  
  Электронное письмо 3. (орфография и стилистика сохранена)
  
  from: Victor Ezhov
  to: Yuto Amakava
  
  Доброго времени суток, Юто-сан!
  
  Честно говоря, не ожидал что моя скромная работа может заинтересовать кого-то за пределами России, и уж тем более в Японии, где искусство создания графических новелл находится на столь высоком уровне! Мне, признаться, очень польстил ваш интерес, и я с удовольствием вышлю вам тома с первого по пятый - у меня сохранилось несколько авторских экземпляров. По поводу приобретения более поздних сборников, я рекомендую обратиться в издательство "Мультимедиа - Полиграфия" [контактные данные издательства], а так же в магазин заказов "Озон.ру" - думаю, при Вашем великолепном владении Русским языком это будет несложно.
  
  Да, меня иногда спрашивают знакомые: "Игорь, как тебе вообще в голову приходит такое?" [смайл] Это касается не только моих историй, вообще. Честно говоря, я обычно начинаю какую-то новую историю с яркого события в моей жизни: в предыдущий раз я случайно оказался в застрявшем лифте с двумя красивыми девушками, а историю перед этой - попал на морской круиз по средиземноморью. Конечно, событий - ярких, запоминающихся, как хороших, так и плохих, в моей жизни случается гораздо больше, чем я нарисовал работ: большая часть впечатлений порождает у меня в голове две-три яркие картинки, а дальше я просто не знаю, что изображать. Но, бывает, история "цепляет" - и события в воображении начинают всплывать одно за другим - только зарисовывать успевай! Как будто кто-то рассказывает и показывает. "Воинов последней надежды" я начал рисовать после того, как мне приснился сон: очень яркий, очень четкий сон про стычку людей и странных существ в жесткой сегментарной броне, все это - на фоне засыпанной снегом сибирской тайги. Я как будто сам оказался на месте одного из бойцов - его звали Юрий. Холод, кристально-чистый воздух, кедры и лиственницы, снег, в который без лыж можно провалиться по грудь - и все это освещает скупое Солнце у самого горизонта. Меня больше всего поразил холодный рациональный расчет этих молодых людей - вышедших даже не защищать свой дом, а просто - как мы, в магазин за хлебом. Потом, проснувшись, я долго не мог понять, где я, кто я. Виктор ли я, сидящий со всклоченной шевелюрой на постели, или Юрий, которому сниться мирная жизнь и цивилизация, о которой он знал только из рассказов Старших. Признаться, это было страшновато... Я по свежим воспоминаниям кинулся к блокноту - сделать наброски, пока не забыл... и остановился только часов через шесть, когда устала рука! История как будто самостоятельно сложилась у меня в голове.
  
  
  На счет объема истории: я планирую уложиться в 24 тома, то есть сейчас издано чуть больше половины истории. Ежегодно выходит два или три тома - зависит от издательства. Так что окончания истории можно ожидать уже в 2012 году [смайл]! Кроме того, часть комикса вышла в виде глав в ежемесячнике "Мир Фантастики" - к сожалению, в этом году издательство не продлило со мной контракт. Возможно, публикации в журнале возобновятся со следующего года.
  
  
  Продолжение "Воинов" в виде отдельного тома планируется напечатать где-то октябре-ноябре этого года, по крайне мере, так пообещало издательство. Опять же, с удовольствием оповещу Вас об этом событии.
  
  Интерлюдия 22. Пещерный комплекс на территории Амакава. Дар, Саса, ученик Разящего Арисава и остальная часть группы патруля.
  
  - Тут тупик. - Саса вышел из последнего неисследованного прохода в этом зале и присел рядом с Арисавой - через сто пятьдесят метров. Отмечай.
  Ученик Тенгу послушно отметил на трехмерной пещерной сети еще один "слепой" отнорок и немного "открутил" трекболом маштаб, оценивая получившуюся картинку. А посмотреть было на что! После получения нового оборудования пришлось здорово попотеть, что бы научится выполнять все процедуры быстро, четко... и с первого раза. Инженерные теодолиты, с функцией дальномера и измерителя угла относительно горизонта сильно помогали, производя большую часть измерений автоматически, и даже выгружали результаты измерений в совместимом формате на ноутбук - но все равно было непросто. Если бы любопытный кузнец не совал свой нос на стройке ко всем знакомым, и не доставал их вопросами "ой, а как это работает" - так бы и возились до сих пор с центральным коридором...
  - Похоже, мы сейчас наиболее близко от найденной Дайдарабочкхи "закрытой зоны". - Перекрутив карту на мониторе так, что бы был виден условно обозначенный "шар" привязанной по результатам измерения на поверхности недоступной для гиганта области в толще камня, Арисава опять укрупнил изображения, придирчиво сравнивая расстояния от известных промеренных тоннелей до искомой области. - Ксо, обидно-то как. Если бы проход был хотя бы метров на двести длиннее, мы бы могли бы потрогать границу этого места собственными руками. А теперь придется идти в другую систему...
  - Придется, братец, - Саса, сидящий в темноте с закрытыми глазами все-таки соизволил перевести взгляд на экран, - начнем с отмеченной цифрой восемь. Судя по эху в шестой и второй - там даже близко нет направления в нужную нам сторону.
  Кузнец был непривычно серьезен - все-таки это была первая серьезная работа, которую он делал полностью самостоятельно, работа, которую ему доверили, а не носились с представителем подгорного племени как с очень ценным, но совершенно не самостоятельным ресурсом.
  Арисава опять уменьшил масштаб, и заставил карту подсветить то, что они с Сасой промаркировали как восьмую систему пещер. И, не сдержавшись, застонал! Мало того, что придется накручивать многокилометровый крюк, так еще от самой системы был разведан только центральных спуск. Судя по отмеченному ветвлению, восьмая система расползалась во все стороны, как паук, метров на сорок ниже большей части других систем. Это сколько времени они убьют на еще поиск?! Неделю? Месяц?!
  - Саса! - Обреченно поинтересовался ученик додзе. - Может, там, впереди, просто завал? Ну, проход бы, а теперь нет?
  - Трещин в породе нет, монолит со всех сторон и впереди по тоннелю. - Подручный Агехи опять прикрыл глаза, вслушиваясь в слышимые только им звуки толще камня. - Даже если проход завалили тем же базальтом и заплавили, добиться отсутствия диссонанса звуков невозможно. Проход просто заканчивается ровной, наклоненной на двадцать градусов стеной - и все.
  - Ровной наклоненной... - Демону-слизню в этой фразе показалось что-то знакомое... Что-то, на что он только что натыкался. Но на что? Он и смотрел-то по большей части в ноутбу...
  - Ну-ка, народ, подъем! Идем смотреть на ровную наклонную стену! - Арисава упруго вскочил на ноги, в свете монитора зубы сверкнули в сумасшедшей улыбке от уха да уха.
  - Эй! - Саса тоже вскочил, догоняя шустро рванувшего в проходе вассала Амакава. - Ты что, мне не веришь?
  - Наоборот! Наклон - двадцать градусов, понимаешь?
  - Не особо, братишка.
  - Это все потому, что ты воспринимаешь мир сначала на слух. А надо - смотреть!
  Кузнец, поспевая за идущим во главе отряда аякаси, постарался "посмотреть" на проблему тупика... и все равно ничего не понял.
  - Я не...
  - Двадцать градусов! Мы определяли фигуру "зоны недоступности", и Дар, всплывая по ее границе, описал круг. Мы определили, что фигура - шар, и даже высчитали, где у него центр.
  - И?
  - И в этом место как раз находиться нижняя треть верхней полусферы шара. Плоскость, которая наклонена...
  - ...на самом деле просто часть "оболочки"?!
  - А лишние двести метров - это наша погрешность!
  - Но звук!
  - Амакава смогли сделать камень непроходимым для Дара! Видимо, просто побочный эффект маскировки! Смотри! - Выйдя из-за поворота, Арисава выхватил из поясного крепления длинный мощный фонарь и осветил коридор... уходящий вперед куда больше, чем на полсотни оставшихся метров. - Ну, что я говорил!
  - Я все равно ощущаю преграду впереди, братишка, - неуверенно произнес Саса, притормаживая.
  - Ты ее видишь? Я нет! Глазам доверять надо! Хотя мне привычнее ощущать кожей. А кожа чувствует движение воздуха - значит и проде... - Тираду прервал сочный звук "бламс!". Такой звук издает строительная защитная каска, соприкасаясь с каменным монолитом. Не ожидавший такой подлянки от пустого на вид и по ощущениям коридора, Арисава практически распластался по наклонной невидимой стене. - Упс!
  - Барьер. - Констатировал Кузнец. - Нам не пройти дальше.
  - Не барьер. - Мечник-ученик ощупывал ладонями невидимую преграду. - На ощупь как камень. И никакой магии. Как ты представляешь барьер без магии? Магия всегда ощу... м-да.
  - Амакава. - Утвердительно заключил Саса. - Возвращаемся на на поверхность и звоним братишке Юто. Мы свою работу сделали.
  
  34.
  
  Экзамены в японской школе - охрененно важны. Особенно на аттестат младшей школы. Но, блин, нельзя же по этому поводу такую истерию разводить?! Просто, что бы было понятно - начала нервничать ДАЖЕ Хироэ! Это при том, что у нашей стриженной стервочки отменные оценки, багаж знаний куда больше, чем у среднестатистического школьника и отлично "прокаченное" самомнение. У моих же одноклубников, тех, что сейчас готовятся к выпуску, вообще тихая истерика. Это при том, что я даже не поленился состав клуба на время подготовки к экзаменам отвлечь от текущих проектов и заставил друг друга прогнать по тестовым вопросам и задачам по точным наукам: благо, рука уже у меня была, что называется, "набита" - демоны-ученики из додзе Разящего подтвердят!
  
  Из-за этой истерии (хотя, конечно, сверхважность экзаменов, до некоторой степени оправдывает... но не настолько же!) участие школы в весенних университетских мероприятиях пришлось организовывать без самых хорошо подготовленных и инициативных участников: они как раз готовились к выпускным. На "научной ярмарке" и вовсе пришлось руководить и выступать лично - начиная от обзорного доклада и заканчивая демонстрацией возможностей распределенной сети статистических датчиков (функцию подавителя-анализатора я в эти образцы, естественно, вставлять не стал). Впрочем, это было даже хорошо: когда студент-второкурсник вежливо поинтересовался, можно ли использовать "социальную" систему датчиков, как охранную, докладчику не пришлось стыдливо говорить "извините, наш президент клуба что-то не подумал". Хотя в этот момент докладчику в лице меня очень-очень хотелось залепить по этому самому лицу ладонью, и со звуком таким сма-а-ачным! Ксо! Вот так и прое... проходят мимо ученых нормальные идеи заработка. А я еще ломал голову, как бы засунуть датчики-амулеты сети на частные территории, вроде тех же складов! Так что я с самым невозмутимым покер-фейсом, на который был способен, ответил, что данная работа - работа немного по другой теме, и мы хотели бы рассказать про нее на следующий год отдельно... Блин, стыдно реально. Ладно бы, кто другой не додумался, но я-то не один год этими самыми системами "там" себе на хлеб и даже немного с маслом зарабатывал! Главное, сколько анекдотов ходит про ученых в таких ситуациях... а я еще считал себя человеком с не зашоренными мозгами! Короче, пинок по самолюбию вышел изрядный. Но, все же предпочитаю болезненные для самолюбия события тем, что вызывают боль в других, более уязвимых частях моего организма... даже если это баттхёрт! Ладно, проехали...
  
  В общем, я вернулся домой после последнего дня "ярмарки" с большим желанием сесть и написать алгоритм "допилки" системы сбора данных для статистики в систему сбора данных для охраны территории... и забыл об этом напрочь. и если на сообщение от Дофу по поводу того, что Саса и Ко откапали-таки что-то необычное... то письмо от Куэс (!!!) меня повергло просто в титанический ступор! Честно говоря, увидев в поле почтового клиента имя, я даже не сообразил, что сообщений от той самой Куэс - фамилии там не было, а имя... я даже не знал, как оно по-японски пишется! Мангу я читал на русском, конечно же. Открыв письмо, и пробежав первые две строчки я чуть было не отправил его в "корзину" - всякой хреноты "поможем отыскать ваших родственников, потерянных во время войны" и "узнай, твоя фамилия - древний самурайский род" сыпалось на мои публичные ящики в великом множестве. Уже занеся мышку над кнопкой "в спам", меня вдруг как током пробило: "Ку-эт-су" - это же как раз и есть "Куэс". Куэс? Куэс?! Куэс написала мне письмо?! Сейчас?!
  
  
  ОМГ! Вот это мне нареченная устроила разрыв шаблона - по полной программе. И разрыв канона. Я же почему-то решил, что я не увижу сребровласку до своих шестнадцати лет. И почему? Я стал внимательно, фактически - построчно перечитывать короткое письмо от Джингуджи-химе:
  
  Привет, Ю-тян! Возможно, ты меня не помнишь, но я - твоя невеста! Моя мать и твой дед сговорились о нашей свадьбе, когда мне было семь, а тебе - шесть.
  Я попытался "вспомнить" этот момент в жизни наследника Амакава - но в воспоминаниях "до попадания" про встречу с Куэс была полная и бесповоротная пустота. Зато, подхлестнутый мощным стрессом мозг охотно выдал мне картинку - страничку из манги. Два ребенка валяются на траве. Девушка, руку которой держит кто-то за кадром. "Этот мальчик станет твоей судьбой". И другой фрейм - поцелуй на фоне заката, так смешно выглядящий из-за возраста участников.
  
  Извини, что пишу тебе только сейчас - к сожалению, я до последнего времени не знала, ни где ты живешь, ни твой электронный адрес.
  Еще картинка манги. Куэс, говорящая "извини, я просто не знала где тебя искать". Что интересно, у Мерухи в анкете должен быть не только мой электронный адрес и адрес физический, но и номера телефонов (включая все мобильные, которые, как я говорил, покупаются только с паспортом и регистрируются на человека, как симки, так и трубки). Что характерно, моя нареченная написала мне на адрес, указанный на сайте, а не на почту из анкеты опекуна (она же - указанный для школы адрес информирования о важных событиях)...
  Ну конечно. В отличии от меня, "канонный" Юто в любом случае не был главой клуба Физики, на сайте которого черным по белому прописана моя фамилия. Или в фотках в блоге Ю, например, где есть наши фотографии (за авторством, в основном, Хироэ). Учитывая, что на всю Японию один-единственный Амакава, учащийся в школе (и вообще - живой) - не так-то уж сложно меня найти просто вбив правильный запрос в Гугле... Потом проверю. То есть, получается, что Джингуджи-химе сейчас связалась со мной по собственной инициативе. Хм.
  
  И извини, что не смогла тебя поддержать после гибели твоих родителей. Мне сказали, что произошло, но не пустили! Теперь я знаю, где ты живешь, к сожалению, я и сейчас не могу просто приехать к тебе в гости: я учусь в Великобритании (Британская Магическая Академия! У нее и сайт есть - [ссылка]!), семестр еще не кончился.
  А вот то, что Куэс "не пустили" - очень интересный факт. Вообще переворачивающий мое представление о девушке, составленное после тщательного восстановления в памяти сюжета (чего запомнил, конечно) манги. Я думал, что "Сумеречную Луну" в Такамию отправило распоряжение Мерухи, ее матери, фактической главы клана (а не номинальной, как сейчас Ку), где она радостно дала волю чувствам, но, похоже, я недооценил силу привязанности девушки ко мне. Куэс, фактически, готова наплевать на условия, по которым наследник клана не должен подвергаться влиянию других кланов... но, с другой стороны, обоснование у нее железобетонное - помолвка. Теперь, когда Мерухи мой опекун лично, устроить встречу вообще как два пальца. Клановые традиции Комитет не контролирует, "отсекать" меня от общения с другими экзорцистами или нет - теперь личное решение опекуна. Если я, как муж Куэс, так нужен клану Джингуджи в качестве жениха, то устроить нам встречу должны были еще в "каноне". Я, конечно, понимаю - глупо вот так опираться на мангу, как на догмат - тут живой мир и все может быть как угодно... но. "Канон", за исключением тех моментов, на которые я успел повлиять, мне еще не разу не "соврал". Получается, раз встречи раньше шестнадцати в манге не было, а Куэс не могла найти данные (то есть однозначно - Мерухи не давала)... то, какой вывод? А вывода-то и нет: данных маловато... Хотя, вообще всего два варианта. Первый: я сейчас для матери Сумеречной Луны не представляю интереса ("паром" не пробудил и как бы под амулетом подавления не должен смочь его проявить), и фактическая глава клана не хочет, что бы дочка привязывалась к потенциальному жениху раньше времени: а то мало ли, не освоит родовой магии, и нафига он такой нужен? Хм, то есть на "тайный сговор" не забила, но трактовать решила исходя из своей выгоды - гарантировать-то его с моей стороны, получается, и не кому. В целом, логично, вот только Куэс дальше пишет:
  
  Зато, этим летом я должна приехать в Японию на каникулы - и хочу встретиться с тобой! Даже если ты меня не помнишь, я хотела бы тебя увидеть!
  Фактически, получается, привязанность уже сформирована, да еще какая! За столько лет не забыть не такую уж длинную встречу с будущим женихом... или, это опять "привет от любящего дедушки?" Впрочем, не важно пока, а важно, что роялит тогда второй вариант. В котором брачный договор Мерухи вообще выполнять не собиралась. Потому что, иначе, встречи детям все-таки надо устраивать, что бы нареченные не оказались фактически чужими людьми друг другу... по крайне мере, если она любит свою дочь, это логично. А потом произошло некое событие, отчаянно потребовавшее заполучить "в ряды" освоившего амулетное преобразование Юто Амакава, и про забытую помолвку тут же "вспомнили". Впрочем, первый вариант тоже исключать не стоит...
  
  Ю-тян! Если ты получил это письмо - ответь мне на него, пожалуйста! Почту я смогу проверить только на следующих выходных. Я очень по тебе соскучилась - мы не виделись уже больше пяти лет. Но - я помню о нашем обещании, и тщательно слежу за спиной, пока тебя нет рядом.
  
  С любовью, твоя Куэс.
  
  P.S. Прилагаю фотографию. Надеюсь, тебе понравится, как я выгляжу теперь!
  
  Я долго, наверно, не меньше получаса, рассматривал фотографию своей невесты. Не так уж сильно она изменилась с тех пор, как я рассматривал ее на том интервью на ютубе. Волосы, естественно, все еще оставались черными - то событие, что заставило Куэс поседеть раньше времени еще не произошло... и, может быть, уже и не произойдет. Форменная одежда студента академии смотрелась на Джингуджи-химе просто отлично - подогнанная по фигуре форма демонстрировала всем желающим, что девочка, пройдет еще года два, "расцветет" в совершенно потрясающей красоты девушку. Видна была и примесь не-японской крови: огромные карие глазищи смотрели на мир с ясно читаемым превосходством и выдавали упертый характер моей суженой. И еще эта характерная полу-улыбочка, из серии "далеко пойдет".
  
  Эх, как-то у меня все происходит раньше срока и не по плану. Но откладывать встречу с Куэс (или не отвечать на письмо) я даже и не подумал: во-первых, обидется... а во-вторых, я собирался соблюсти брачный договор, который, к слову, еще стоило уточнить... и, желательно, закрепить на бумаге. Но, даже не нравься мне девушка сама по себе, я бы никогда не смог отказать во встрече человеку, который умудрился сохранить верность мне в течении без малого девяти лет. Та глава, где Куэс умирает, которая так врезалась мне в память... я собирался не допустить этого. И лучше начать заранее - в таком деле лишнего времени не бывает!
  
  Но сначала... телефон, записная книжка...
  - Хироэ? Ты сегодня можешь освободить для меня час времени? Лучше не в "Круассане", а где-нибудь еще. Да, срочно. Это важно и для тебя, и для меня, и для всех.
  Записная книжка... "Котегава Цутегуме". Сообщение.
  
  Выходя из дома в компании мизучи, я даже не расстраивался, что очередной вечер, посвященный отдыху, накрылся. Я давно уж знал, что рано или поздно придется провести "этот разговор"... Канаме предельно откровенно высказалась по поводу "гаремной" темы на той нашей встрече, Сидзука - последний чело... последняя, в чьем здравом смысле и адекватности я усомнюсь... и слова Хироэ она, в отличии от еще банально слишком мелких Ю и Ринко она восприняла серьезно, а не как очередную игру "в типа гарем". У Котегавы, возможно, уже сложились некоторые виды на "династический брак" - уж такую возможность "плетельщица судеб" упустить не могла. Но, конечно, никаких значимых шагов пока не делала - рано еще. До летних каникул - фактически чуть более полутора месяцев, значит, и до первой встречи. Впрочем, важные вопросы можно и нужно было задать с первым же письмом - и я хотел знать, какие. Тем более, меня продолжал смущать факт отсутствия активности от Мерухи, да и мои предположения о том, что Джингуджи оставила план нашей свадьбы как "сильно запасной" как-то нехорошо были похожи на правду. Плохо, конечно, ставить чувства другого человека к тебе в расклад политической игры... но уж лучше это сделаю я. По крайне мере, я точно буду играть не только за себя, но и за Куэс. И остальных заставлю. Сильнейшими магами как минимум поколения разбрасываться ОЧЕНЬ глупо. В этой версии реальности я не дам тебе умереть! И постараюсь не сделать несчастной. И я уже вступаю за тебя в бой!
  
  35.
  
  Полупрозрачная золотисто-желтая мембрана, круглым ростовым щитом закрывающая домовую, на ощупь совершенно не ощущалась как нечто материальное. Очень странное впечатление - как будто трогаешь стекло температуры тела, только стекло гладкое и скользкое, а поле защиты зашики-вараши... никакое. А если попробовать постучать костяшками пальцев?
  - Совершенно не похоже, братишка, - Саса покрутил ладонью, демонстрируя, насколько не похоже, - вдобавок, это поле из магии, а в той преграде ее нет.
  - Магию можно замаскировать... - Задумчиво протянул я. - Ладно, в любом случае дистанционно мы больше ничего не узнаем. Сидзука, помоги Кае переодеться, и поехали.
  
  Интересно, вот другие главы кланов наверняка, если им требуется куда-то выехать, едут на личном лимузине, хотя бы на таком, как у "мамы" Котегавы. Но я - я же не могу быть как все, ага. Поэтому первый личный автотранспорт (записанный на строительную контору, правда) у меня - без дураков, автобус. С тонированными стеклами, местами для работы, собственным сервером и локальной сетью, даже душ и туалет есть. Такие автобусы используют для перевозки спортивных команд или делегаций политиков - уж не знаю, чье б\у прикупили ребята Горбоносого, но нам осталось только собрать локаль и поставить на крышу белый кожух-обтекатель для спутниковой интернет-"тарелки", для самых жо... углубленных и диких уголков Японии. Топлива жрет эта колымага прилично, но трастовая компания наконец-то нашла ту долбанную субмарину Рейха, что везла груз предметов роскоши и золота, и благополучно затонула, получив противолодочную глубоководную мину. Без Сидзуки, под амулетами подавления (точнее, опять пришлось делать амулетную одежду для ныряния), наши штатные "черепашка-ниньзя" и осьминог вынуждены были буквально исползать несколько десятков квадратных километров дна, заодно зондируя течения и тщательно принюхиваясь... все-таки нашли. Но, все-таки преимущество морских демонов перед глубоководными аппаратами на данном этапе развития последних просто разгромное. И главное - не сопоставимая цена эксплуатации: подводные пловцы сами ориентируются на местности, сами себе оборудование (не считая магнитных детекторов), могут неограниченно долго зависать под водой... Нет, совсем без проблем не обошлось - например, пришлось шить для второй формы Пачи костюм... для пятнадцати метрового (считая щупальца) осьминога... костюм... Думаю, если предложить нашу любительскую съемку этого действа, любая студия Голливуда с руками оторвет за несколько миллионов, и совсем даже не йен! Одно то, что нам пришлось придумать, как заставить ткань держаться на совершенно гладкой коже моллюска - и не соскальзывать в воде... и не пережимать чувствительные конечности... В общем - жесть еще та! И все равно дешевле, чем эксплуатировать подводного робота. Порядка этак на четыре.
  
  В общем, второй успешный подъем груза создал Тресту определенную репутацию, и инвестиции опять потекли. Что актуально, потому что ценных металлов на лодке было не так уж много, а картины и предметы быта не из золота-серебра погибли в агрессивной среде безвозвратно... Но, Тихий океан - он большой! И десяти "рыбкам" за несколько десятилетий даже часть самых ценных грузов не поднять. Их еще, правда, найти надо...
  
  Еще и Куэс... как я и думал, с Хироэ и Котегавой не возникло никаких проблем, особенно с "мамочкой", которая, оказывается, после получения "клятвы" стала мониторить финансовые успехи кланов экзорцистов. Захапать себе ключ к активам второго по силе клана Японии привела ее в полный экстаз! Конечно, у Джингуджи с их "особенностями передачи силы" передача наследования идет от матери к дочери - но паучихе было пофиг. Что называется, раз само "в клюв падает", клювом щелкать не стоит. Похоже, мамочка Канаме в ближайшее время сорвется в Токио на приватные переговоры с Котегавой - две любительницы "разыграть красивую партию" будут наслаждаться мозго... выносом к моей, надеюсь, пользе. Хироэ поржала, хлопнула по плечу, с самым гнусным видом сообщила, что меня ей "точно хватит даже по остаточному принципу" и "куда ж я от нее денусь", меня аж передернуло от интонации. Впрочем, деться я действительно не денусь - наш с ней союз прочнее материала под "паромом": по настоящему умный и преданный партнер на дороге не валяется. Если все сложится, младшая ветвь клана выйдет у меня на загляденье: УМНЫЕ и целеустремленные наследники - задог выживания семейно-родственной корпорации под названием "клан Амакава".
  
  А вот Сидзука... приуныла. Причина, впрочем, оказалась банальной. Правда, мне и Хироэ, после того, как мы отключили скайп-конференцию с Котегавой, пришлось сильно постараться, что бы наша змея перестала достоверно изображать (но Хироэ - не обманешь, да и я... чувствовал некую фальшь) что "все хорошо". И нет, это была не ревность.
  
  Сначала змея попыталась в своей язвительной манере посмеяться о том, что "какой же из аякаси родоначальник ветви клана экзорцистов, знаешь ли". Я... эээ... удивился, мягко говоря! И напомнил, что делю разумных сподвижников не по видовому признаку, а только лишь по... занимаемой в клане должности, что ли. ("Близости к трону" - хихикнула Канаме). Нет, я ожидал, что для Сидзуки я не только "что-то вроде брата", в конце концов, влечение и попытки близости - в "каноне" было, но... черт возьми, вот уж не думал, что мизучи ХОЧЕТ ДЕТЕЙ! Или, не хочет? Наконец, загнанная в логический угол змея "раскололась":
  
  - Дети от смешанных браков... не всем это так просто, как дорогумо. Мизучи... никогда не роднились с людьми, знаешь ли. Не потому, что не хотели... просто... не получалось. Появятся дети - и я больше не... не смогу быть... частью... твоей семьи... Просто вассал, знаешь ли...
  
  И все. Никакие доводы, что вся эта, с позволения сказать, средневековая статистика, вилами на воде писана, что дети у нее могут быть и будут - не помогала. Даже когда мы с Канаме (спасибо отдельному кабинету в ресторане, зарезервированному для нас нашей стриженной умницей) обняли Богиню рек с двух сторон и принялись убеждать, что для нас она - семья, и такой останется в любом случае... не помогало. Вот ведь застарелая эмоциональная травма. Мизучи даже контроль над влажностью кожи упустила - чего с ней не случалось с того памятного дня, когда она обзавелась от меня непроизвольным "паромом". В общем, пришлось, надавив голосом, пообещать, что я решу проблему с детьми (и давить из серии "я тебя хоть раз подводил? А обманывал? Так почему, ксо, ты мне не веришь?!"). В общем, вроде бы помогло. Кажется, Сидзука сама боялась верить мне... и не верить тоже боялась. Так и ходила более молчаливая и задумчивая, чем обычно. Нет, если увлекалась разговором или там занималась чем-то по делу, все возвращалось на круги своя... временно. Мне что, ей прямо сейчас ребенка заделать, для успокоения? Как бы... эээ... немного не вовремя. К тому же, оказалось, что о вынашивании детей у своего вида водяная змея имеет ровным счетом только обрывочные сведения - и вообще, в этом вопросе не разбирается, дальше чем "ну это, в принципе, бывает". Я не поленился и набрал Котегаве, но она тоже не смогла ответить на этот вопрос, кроме как просветить меня о том, что различия даже внутри одного вида могут быть даже в сроках внутриутробного вынашивания, не говоря уже у других подробностях. Сами паучихи, впрочем, от "разброса параметров" не страдали - их вид был отличным примером симбиоза с человеческой популяцией, и за века сосуществования полностью "подогнался" под сроки и способы рождения, кормления и т.д. Впрочем, некоторые идеи, где есть информация и как ее раздобыть, у меня были. В конце концов, Куросакура приняла "клятву Амакава" (а Екоу - нет, похоже, параноики-"контрабасы" так решили проверить, действительно ли клятва "не влияет на личность вассала". Младшая по силе дорогумо наверняка и приняла клятву только из-за примера Котегавы, которая, похоже, была для одноглазой кем-то вроде кумира или "идола"). Наверняка в Кагегакуре можно узнать... хотя бы слухи... может быть, даже найти тех, кто "на практике реализовал". Но лучше пока не дергаться - сами поиски подобной инфы, в среде демонов, похоже, что-то вроде негласного табу... а светить "завербованное" трио причастностью к своему клану я пока не хотел.
  
  О, Ками-сама! Сколько головной боли! А ведь еще надо будет договорится с Ю и Ринко... когда те будут готовы. Вот зуб даю, наверняка их заморочки окажутся еще похлеще, чем у мизучи... и такие же неожиданные, блин! Впрочем, тут пока есть время для маневров. Куэс, спорю, тоже не обрадуется, когда я ей укажу на способ быстрого наращивания числа ген-линий клана... да и страховка, в самом деле, будет просто необходима. Не верю, что гордая Джингуджи согласится на роль машины для вынашивания и рождения потомства... и думаю, она это тоже поймет. Впрочем, ЭТОТ разговор еще не скоро, а вот попытка попасть на вторую базу клана - будет примерно через час. Я в последний раз перечитал ответное письмо для Куэс-химе и нажал "отослать". Теперь - выкинуть все будущие проблемы из головы, и настроиться на возможные проблемы сейчас. Подобие брони из "паромной" ткани, технические средства, включая катушку с тонким укрепленным кабелем для проводного "местного" телефона. Надеюсь, накладок не возникнет, и меня и свиту защита пропустит, а то что-то меня напрягает... Но, на Ками надейся, а сам - не плошай. Я собирался быть готовым (по возможности), к любой неожиданности впереди.
  
  36.
  
  - Это не паром.
  - Что?
  - Это не "Паром Света" - четко и внятно произнес я, глядя на невидимую преграду. Участок подземной галереи ничем не выделялся среди остальных - даже пыль не собралась валиком на границе. Может быть, потому, что пыли как таковой не было - в пещере было слишком влажно... как и должно быть в естественном подземелье, в принципе. Кроме того, осознание, что я нахожусь на почти четыреста метров ниже входа, меня, мягко говоря, не успокаивало. Самое смешное, что линии парома можно было разглядеть впереди - в толще камня. Узор на таком расстоянии был не различим, но плотность была весьма внушительной - как в стенах дома в Ноихаре. Но к самому барьеру ни одна из линий не подходила. Более того - я никак не различал, где начинается, и где заканчивается барьер. И - по-прежнему, ни капли магии. Очки не регистрировали движения маны, аякаси не чувствовали. По моей просьбе мизучи приложила руку к барьеру и чуть толкнула аурой - и ничего. Область демонической энергии "растекалась" по невидимой и неощутимой, кроме как на ощупь, стене. Собственно, если воспользоваться методом Шерлока Холмса и откинуть все невозможные предположения, то оставалось только одно... мда. Одно, и не такое уж невероятное... скорее - вероятное даже. Похоже, Сидзука тоже пришла к тому же выводу.
  - Барьер Тсучимикадо, знаешь ли. - Уверенно прошипела змея. Именно прошипела - похоже, подобная "стеночка" вызывает у нее не самые приятные ассоциации... да и у меня, признаться, тоже.
  
  Вот интересно, когда "стенка" появилась - до того, как клан почил в бозе, или ранее? Объект, который находится на старых клановых землях, может быть опять же старым или совсем недавним. Барьер мог быть установлен для того, что бы отгородить от внешнего мира потенциально-опасный эксперимент Амакава, о проведении которого был извещен Круг... или, с таким же успехом мог быть установлен по просьбе (читай - куплен) одного из моих предков. Нет, ну а что? Торговала же моя семья амулетами? Торговала, хотя это был страшный эксклюзив, и кое-что только за деньги получить было не реально. Хоть наизнанку вывернись, без генома Амакава некоторые вещи просто не сделать. Например, заставить массив строительного камня поглощать ману. А вот на счет того, что сокрывающие амулеты можно считать эксклюзивкой моего производства - я теперь сомневался. Не может быть, что бы от "лабы"... или базы... от объекта не фонило никакой магией. Даже в горах мы без особых проблем наткнулись на след - а тут такая пустота со всех сторон - Дар гарантирует. Осталось только найти способ посмотреть - все-таки это моя собственность.
  
  Собственно, после идентификации преграды, из возможных действий у меня осталось только три. Первое - попробовать перегрузить барьер магией аякаси - при наличии А-классовой Сидзуки можно считать, что это энергетически возможно... Вот только, я не верю, что бы столь объект клана, "заточенного" на работу с демонами, был бы плохо защищен от этих самых демонов. И не важно, что стало причиной возведения защитной и огораживающей техники. Или - еще хуже - сработает какой-нибудь неприятный сюрприз... Или случится банальное колебание свода с обрушением - "паром" тоже имеет тенденцию к красочному разрушению. Вторым силовым способом проникновения, что лежал на поверхности, был все тот же "паром" на интуиции. Сделать барьер хрупким - и раздолбать локально. Можно даже физически, а не магически. Последствия все те же неприятные, потому я решил сначала попробовать третий вариант. Просто - подойти и попробовать пройти насквозь. Тсучи на барьерах собаку съели... и не одну. Сложные селективные фильтры-условия - их конек. Если барьер действительно куплен - есть высокий шанс, что любой Амакава может его пройти. Правда... при всем моем уважении к кеккен гекай Тсучимикадо, представить, как по капле крови силовая стена проводит генетический разбор образца крови - это за гранью. Скорее - включение должно быть по ауре... которая у меня свернута в трубочку и засунута в... далеко засунута. Потом, вроде бы, аура - не самый надежный инструмент. Мало ли что случится с носителем генома - магией пользоваться на сможет по техническим причинам, например... и не надо тут пальцем тыкать. Самая простая система - клиент-сервер... или ключ-замок, если хотите. Тем более, технологию "ключа" кроме первых, никому не воспроизвести. И магией, как "паромные" аналогичные конструкции, они не определяются - удобно. А в моем теле хватает закладок-имплантов, установленных дедом. Что ж, попробую пройти. Раз туда умудрились запихать ключ-распознаватель к "мистическому дому" около горячих источников (видимо, стандартный семейный), то можно предположить, что дедушка заранее озаботился и ключом от более старой базы. Заодно - это будет самый простой тест на то, что бы узнать, когда и зачем поставили барьер. Пройду - барьер "старый", не пройду - новодел от любителей нарушать право частной собственности и большая пища для размышлений... и, надеюсь, Тсучи не засунули в "стенку" сигнализатор "проход зарегистрирован", а то плакала моя конспирация. Впрочем, сейчас, после того, что сделали с Кругом, лично для меня это уже не столько опасно, сколько будет мешать. Да и есть у меня соображение, что так "кинуть" доброго дедушку Гена они бы не решились: все-таки наша территория, и косвенные методы позволяют провести достаточно полную проверку, что бы такие "недокументированные функции" обнаружить. Ну а если "новодел" - то я вообще ничем не рискую, определяясь без ауры как "обычный человек".
  
  Еще одно соображение, по которым варианты с силовым "вскрытием" лучше не использовать: если это та самая лаба, где "поработали" над Химари и Каей, то лучше бы моим вассалам - остальным - этого не видеть. Мало ли что там внутри - может Генноске не успел "убраться"... или там сейчас продолжается не остановленый эксперимент, что совсем песец. А анти-демонические свойства барьера как бы намекают на то, что объект может быть той самой лабораторией, иначе зачем дедушке сдавить такую доп-защиту?
  
  Ладно, хватит тянуть время. Пора "прыгать".
  - До, катушку с кабелем! И телефоны.
  Флегматичная беловолосая аякаси материализовала катушку с километром тонкой двухпроводной линии на специальном станке-ранце и полевой армейский телефон (в количестве двух штук). Да-да, я тоже в курсе, что для таких устройств "земля" идет через, собственно, землю. Но тут я решил подстраховаться - хрен знает, какая тут где разность потенциалов и вообще...
  
  Шаг, шаг, еще шаг, и холодный, наклонный монолит барьера я чувствую всем телом. Несколько секунд ничего не происходит... а потом под кожей в середине предплечья обеих рук, в толще кожи ног чуть выше коленей и в середине лба начинает припекать. Странный нагрев... и, как будто слабые удары током... и стена передо мной пропадает - успеваю только выставить ногу, что бы не рухнуть носом вниз: катушка для меня слишком тяжелая, тянет то вперед, то назад. Оборачиваюсь - шагнувшая следом мизучи натыкается на стену. Протягиваю ей руку, наши ладони встречаются - но "фокус не проходит". Стена для Сидзуки есть - а для меня нет, стало быть, провести никого не могу. Похоже, придется идти одному... а, нет, не придется. Кая, как завороженная, делает шаг, знакомо распластывается по барьеру... и "проваливается" за мной. Значит, "старый" допуск и у нее остался. Значит - это та самая лаборатория. И, скорее всего, Химари должна быть именно здесь. Я не вижу магии - слишком далеко для очков, но, судя по тому, какие огромные испуганные глаза у зашики-вараши, что-то знакомое она почувствовала... и испугана до дрожи. Саса, Арисава и боевая тройка аякаси-учеников Разящего смотрят мне вслед с отчетливым нежеланием отпускать. А Сидзука, похоже, готова пробить проход силой - только не оставлять меня. Одна Дофу смотрит с деланным равнодушием, но в глазах - беспокойство... за меня.
  - Это... было здесь. Я не узнаю места... там вообще не было подземелья... но запах тут, как там! Где мне... меня... делали...
  Подозрения переходят в уверенность. Глажу жмущуюся к плечу аякаси по голове, шепчу, я рядом, и не позволю, что бы ей сделали больно, оборачиваюсь еще раз, киваю остающимся, и делаю шаг вперед. Похоже, пора раскопать семейный шкаф со скелетом бронтозавра внутри. Надеюсь только, этот скелет там один... и не кусается.
  
  37.
  
  "Паромное зрение" пришлось отключить нафиг и задействовать только периодически, осматриваясь. В отличии от четко-упорядоченного рисунка линий в структурах "базы" у горячих источников, здесь воздействие на толщу камня напоминало, скорее, "работу" фигурального котенка, вооруженного клубком светящейся нити. Бесконечным. Вычленить отдельные структуры я не мог. В материале камня присутствовала и активная магия. Присутствовала... и что-то делала. Ничего похожего на энерговоды и каналы не наблюдалось, так что и через очки я любовался чередой вспышек, биений синего свечения и прочей малопонятной иллюминацией. Даже от одной мысли, что структуру может понадобиться зачем-нибудь "декомпилировать" у меня сразу же начинала болеть голова. Нафиг, нафиг!
  
  Мы шли, катушка мерно отматывала метры (и становилась все легче, ура!). Второй телефон - плоскую коробку "с ручкой", крашенную зеленой "военной" краской, маркированную под трафарет буквами ТА-57 тащила в руках Кая. Маркировка была РУССКИМИ буквами, если кто не понял - полевой телефон, сделанный в Японии, достать, кроме как в музее, было негде. Зато, "агентство доставки" "Куросакура и Ко" притащили мне коплект из двух штук на следующий же день, как я скинул запрос. Ну, Россия тут действительно рядом - рукой подать. Но то, что у аякаси-"контрабасов" оказалась эта штука на складе, меня изрядно повеселило. Сунуть бы нос на этот "склад" - та еще "пещера Али-бабы" наверное... впрочем, хватит с меня пещер уже, "наелся".
  
  Словно в ответ на мои мысли, тоннель, пару поворотов назад сменивший "естественную" форму на уже явно-вырубленный прямоугольный профиль, повернул еще раз и продолжился лестницей, которую сверху освещал... дневной свет. Даже, я бы сказал, солнечный. Думаю, будь со мной Гинко, она бы учуяла запах листвы и деревьев гораздо раньше. Короткий подъем - всего метров восемь по вертикали - и мы вышли... на поверхность?! Ага, на глубине в 400 метров! Впрочем, "паромное зрение" тут же подсказало мне, что никакого модифицированного купола на протяжении 200 метров вверх нет. Мана, текущая в хаосе паромных линий в двух метрах под ногами (слой почвы?) наблюдалась четко, кое-что было в стенах, с двух сторон сжимавших небольшую треугольную горную долинку, с третьей стороны, аккуратно отгороженной невысоким каменным парапетом, был довольно крутой горный склон. Солнце вовсю освещало террасу, воздух был свеж, в кронах деревьев старого запущенного сада (опять сакура! Да сколько ж можно!) прыгали и пересвистывались какие-то пичуги. Гм. Не похоже на иллюзию. Гм еще раз. А кабеля сколько осталось? На глазок - еще четверть. Да, в шар барьера, даже если он восьмисот метрового диаметра, явно не влезла бы карстовая полость такой величины и такой достоверности. Мистический дом?
  
  Скинув рюкзак-катушку, я достал из кармана спутниковый телефон, и убедился, что как минимум спутники планеты Земля считают, что я нахожусь на поверхности этой самой планеты. Гм третий раз. А если так... опс! Вообще зашибись, и сигнал на сотовом есть! А если GPS? Полюбовавшись на появившееся окно "сбой в математическом блоке расчета координат", я призадумался. Подобрал камешек побольше, подошел к парапету, изучил склон горы - и с силой запустил вниз по склону. Метров триста пролетел-прокатился, дальше застрял, но явно не о край барьера. Иии? Долинка, судя по скалам-стенам была в поперечнике метров триста-четыреста. Из-за разросшихся крон деревьев и кустарника склонов-стен видно снизу не было. Выход (или черный ход?) в подземный комплекс располагался у края обрыва, снаружи был оформлен как небольшой деревянный павильон - без входных дверей, но со стенами из бумаги... когда-то бумаги. Внедренный свет превратил биополимер во что-то долговечное: ни иероглифы, рисованные тушью (в основном "свет", "восток", "благо" - и так далее, в том же духе), ни яркий вишнево-красный лак на деревянных частях ничуть не потускнел с годами. Трава, пока еще не доходящая мне даже до колена, явно намекала, что ее неплохо бы подстричь. Да и кусты тоже, такое впечатление, что сад рос как хотел лет пятьдесят - разве что упавших стволов не было. Ну, это и понятно - деревья тоже пронизывал "паром" - только нормально упорядоченный. Вот его надо будет внимательно рассмотреть... потом. Припекает. Открытая сторона террасы явно выходит на юг - Солнце прошло зенит, но еще высоко. Тишина - но не пустая пещерная, а живая тишина поздней весны. Благодать... можно чуть разжать пальцы на рукояти "скорчера". Все равно в очки ничего условно трактуемого, как живое существо или дух нет - только растения и какие-то сооружения, угадываемые по паромным линиям в центре долинки.
  
  - Кая, чувствуешь кого-нибудь?
  Девушка, продолжающая жаться ко мне, отрицательно покачала головой, продолжая всматриваться в пасторальный пейзаж. Домовой явно было не по себе.
  - Знаешь, где мы? Узнаешь окружающее теперь?
  - Н-наверно. В-вон там, кажется, вход.
  - Вход куда?
  - В-в л-лабор... лабораторию. - Аякаси буквально вжалась мне в плечо лицом, и следующие слова я разобрал с трудом. - М-мы же не будем с-спускаться? П-п-пожалуйста, м-молодой хозяин-сама...
  Да уж, крепко приложило девочку, что я уже "хозяин-сама"!
  - Я же тебе пообещал. Давай просто посмотрим на вход - и я тебя выведу. Ты была здесь с моим дедом?
  Кивок, и огромные глазищи, заполненные страхом.
  - Пойдем. Возможно, Химари тут... внизу?
  Еще кивок. Кажется, упоминание кошки заставило зашики-вараши чуть приободриться. Через кусты продрались не сразу - наглые скворцы, обитающие в кронах вишневых деревьев вообразили, что мы пришли сделать что-то нехорошее с их гнездами... и чуть не убедили меня в необходимости этой меры. Кто в доме хозяин, в конце концов?! Наглые твари, прямо в лицо кидаются. Но прошли - и даже кабеля хватило. Кстати. Ручку раскрыть - и раз, два!
  - Дофу слушает!
  - До, мы нашли... что-то. Похоже, это что-то вроде старинного храма моей семьи... или святилище. Тут "спуск" в лабораторию... вроде бы. Сейчас все исследуем, и я тебе отзвонюсь. Да, зона вроде бы даже на поверхности, даже обычный мобильник ловит. Только не спрашивай меня, "как"!
  - Я не сомневалась в вас, молодой хозяин. - Ответила мне Конверт гораздо спокойнее. А, ксо! И эта туда же! Что ж вас так на "хозяина" внезапно пробрало?
  
  Осмотр, кроме центральной части долины-сада много времени на занял. Собственно, если бы не скворцы... доведшие меня до того, что я все-таки стеганул из разрядника молнией вверх, после чего птицы от нас наконец отстали. Других "аварийных выходов" на террасе не было. Вроде бы. Был еще один павильон-седзе, с нормальными раздвижными панелями (тот же мотив по стенам, что и на выходе), татами, низкий столик с сидушкой-подушкой и спинкой, на столе - заполненный принадлежностями для письма поднос. Правда, были лампы... похоже, аккумулирующие солнечную энергию, и снабженные аналогом паромного фотоэлемента - бумажный же абажур, цилиндрическая рейчатая конструкция внутри. Лампы - четыре одинаковые, а "паром" на каждой свой... и чем-то похожий. Судя по путанности линий - опять поделка "на ощущениях". Интересно! Если бы еще управляющие и укрепляющие части фонаря-амулета можно было визуально разделить!
  
  Самое интересное было в геометрическом центре площадки. Собственно, четыре объекта. Серая каменная площадка с изображением иероглифа "вниз" - ну или "спуск". Вторая каменная площадка - такая же квадратная, только с надписью "путь". Старое святилище... не знаю, что, но чем еще могут быть каменные стелы с высеченным знакомым клановым гербом-камоном в виде солнца с кругом лучей? Невысокие, вкопанные в разнобой. С разной "начинкой" из паутины световых линий внутри. Совсем как новые и сильно покарябанные временем. В "каменном храме" я не удержался - меня влекла к себе четвертая конструкция. Во-первых, явный новодел, из какой-то стали. Толстый столб с отростками в разные стороны, покрытый иерографикой. На концах отростков - металлические "листья" разной формы, обычно выбит один символ. Паром внутри этой дуры (столб был "ростом" с окружающие деревья) был - скупой и чисто укрепляющий. А вот знаки... это были печати. И табличка - как раз на уровне моих глаз: видимо, для совсем идиотов. "Контрольный пост барьера - установлен по заказу клана Амакава. Ответственное лицо: Вараи Тсучимикадо. Принял: Генноске Амакава. 29 сентября 1979 года." И ниже: "пропуска на выход" В ящике под металлической крышкой обнаружились листы бумаги, на которых был выведен знакомый иероглиф "путь". "Все страньше и страньше" - подумал я вместо Алисы и посмотрел на площадку "вниз". Блин, по всему, придется мне сейчас повторить подвиг Нео и узнать, "как глубока кроличья нора"...
  
  38.
  
  Под площадками с иероглифами была какая-то жидкость. По крайне мере, иного объяснения, почему паромные линии упорядоченно, но по не совсем понятной системе двигались под самым настилом платформы. Не видел бы этого, решил, что камень - камнем. Под второй площадкой было нечто похожее - тот же принцип движения, другой глобальный рисунок линий. Прикладывание руки, сработавшее как ключ на аварийном входе первой обследованной базы Амакава ничего не изменило. Хм. Лег спиной - ничего. Лечь животом... никакой реакции...
  
  - Кая, как работает эта штука?
  - Старый Х-хозяин ходил по площадке и выпускал ману в определенном порядке... - Домовую пробила отчаянная дрожь - на площадку она даже не пыталась встать. "Вниз" ей не хотелось категорически.
  - А дальше.
  - С-стена магии накрывает сверху и с боков, и... - Кая обхватила себя руками, как будто ей было холодно. - Там в-внизу у-установки... у-устр-ройства...
  
  Пришлось вставать, брать зашики-вараши за руку, сажать на траву спиной к зонам перехода (на счет второй площадки я уже догадался), гладить по голове, шептать успокоительные слова... Если я правильно понял, у домовой из-за стресса наступило что-то вроде нервной разрядки - не очень связанный поток слов, перемежаемых всхлипами, паузами и все реже повторяющимися приступами дрожи занял где-то минут сорок. В целом, узнать удалось следующее: зона "под" площадкой "вниз" (уверен, это все тот же "мистический дом", "там никогда не было солнца") была оснащена как лаборатория... химеролога? Демонолога-вивисектора? Просто как медицинская лаборатория с поправкой на физиологию тех, кто являлся ее "клиентами"? Оборудование, необходимое для обеспечения подопытным определенных внешних эффектов (типа мана-питания) и оборудование, что бы проводить тестирование изменений. Кая попадала на эти конструкции сама - или наблюдала, как на них проходят "работу" и "тестирования" другие. А потом:
  - ...Они стояли и смотрели. Сначала - просто стояли и смотрели. Потом... потом... Химари! Пятилучевая звезда... Нельзя двигаться... Зеркала со всех сторон. Она кричала! А потом - они забрали ее.. вернули только через неделю... - Кая уже не заикалась и не дрожала, как в самом начале, когда ее "плотину прорвало". Говорила все тише и спокойнее, похоже, былая боль уже отпускала домовую. И я рискнул спросить.
  - Они?
  - Женщина-мико... девочка-мико... с разными глазами... Молодой маг в костюме гайдзинов... с галстуком...
  
  Защики-вараши окончательно уткнулась носом мне в плечо - и засопела. Похоже, просто уснула. Даже не заметила, что моя рука сжала ее плечо гораздо сильнее, чем раньше. Мико? Есть только один клан в котором женщины носят наряд мико... и обладают, если мне не изменяет память на "канон" особой фишкой, связанной с глазами разного цвета. Кагамимори. А "парень в костюме" - наверняка Тсучимикадо. Прелестно, просто прелестно. Оказывается, над Химари работали? Опыты ставили? Представители аж трех кланов. Слов нет. О да, скелет я откапал - что надо. Даже не бронтозавр - настоящий диплодок. Теперь мне ясно, почему вход в "сокрытое" - такая замысловатая херня: видимо, "замок" рассчитан на проход не только Амакава с подкожными имплантами - может пройти любой маг... кто знает пароль. Точнее, даже не пароль - судя по тому, что линейный рисунок все время меняется - это что-то вроде "токен ринга". И он есть у двух кланов, но у наследника третьего его нет. Ахе...охренеть, как круто, деда! Хотя, может быть я и гоню: ключ к "токену" можно легко поменять, если там действительно резервуар с жидкостью... скорее всего, с водой. В буквальном смысле слова слить старый паром и залить новый. А вторая площадка - в которой я "опознал" амулет перемещения (ну не пешком же сюда каждый раз они тащились?! И следы в пещере бы остались). Чем дольше я на нее смотрел, тем больше мне казалось, что "что-то похожее" я уже видел. В смысле - рисунка линий парома... Я начал вгонять себя в легкую медитацию, параллельно пытаясь сформулировать для себя план дальнейших действий.
  
  В принципе, если рассуждать, опираясь на здравый смысл, можно сказать так: что создано одним Амакава, то может быть "декомпилировано" другим. Я же вижу линии - значит, могу распутать что тут для чего. В теории. Уверен, тем же Тсучи не поребуется "пропуск на выход", да и на вход через барьерную технику вокруг гороной террасы моего клана. Потому что они знают, как эта техника функционирует, и должны были оставить лазейку "чиста для себя". Уверен, дед не мог поступить иначе. Добрый дедушка был тем еще типом... но не сумасшедшим, отнюдь. А, значит, поступил по тому же принципу. Хмм... Скорее всего, для обученного Амакава загадка вообще решается с "пол пинка", но я то - как всегда самый везучий, блин. С другой стороны, просто из условия решения, это должно быть что-то простое и не воспроизводимое магами без генома нашей семьи. Кая сказала: "старый Х-хозяин ходил по площадке и выпускал ману в определенном порядке". Который меняется - потому что "паром" меняется. Порядок, в смысле. Если бы я хоть один раз видел эту самую "запитку энергией", я бы понял сам принцип, к каким местам световой паутины мне обращаться с энергонаполнением. Наверно, есть некая "система защиты от дурака", хотя, скорее всего, перебором такой "токен" все равно не подобрать, и при неправильном манапитании маг, сделавший ошибку, не взлетает на воздух... или не телепортируется в жерло ближайшего активного вулкана. Телепортируется...
  
  Я вскочил так резко, что домовая чуть не хлопнулась носом в траву - я успел подхватить ее за плечи и вздернуть на ноги вслед за мной.
  - Я все понял! - Почти выкрикнул я в сонно хлопающие глаза девушки, и улыбка у мне наверняка была под стать - безумная-безумная! - Плита "путь" - телепорт. Но плита "вниз" - тоже телепорт... или что-то вроде. Одна технология - один принцип работы. И я знаю, где посмотреть на работающий амулет! Я узнал рисунок "парома света"! Я видел его еще два раза - похожий, подобный. И один раз он был рабочим. Это реально гениально! Я никогда бы не подумал! Интересно, другие кланы хоть подозревают? Ха-ха, могу поспорить, что нет. Это ж такой разрыв шаблона!
  Кая хлопала глазами, пытаясь понять к чему я веду.
  - Озеро, - пояснил я ей, улыбаясь до ушей, - горный бассейн термальной водой, в котором мы купались перед походом на первую базу. Это амулет для перемещения, блин!
  
  Нет, ну действительно - кто бы мог подумать-то? Сделать ТАКОЙ амулет из воды! И около первого "мистического дома" он был не просто рабочий. Он был запитан маной по каналу от базы. То есть готовый к применению. Совместив мана-потоки и линии парома, можно понять, в какие места конструкции прикладывать Силу, что бы она заработала. Гениально, правда?
  
  - Кая, за мной! Если все так, как я думаю, то я достану тебе Химари из лаборатории (если она, конечно, там) не позже, чем через неделю!
  
  39.
  
  Молодец, Юто. Умница, Юто. Гениальный Юто! Только в следующий раз надо головой думать, блин!!!
  
  Нет, то, что кто-то зайдет в тоннель в переплетении ходов немаленького пещерного комплекса, вероятность близкая к нулю. Даже если он там наткнется на прозрачную стену барьера... ладно, мало ли. Уверен, что спелеологи, буде такие появляться, уже через 10 минут все спишут на переутомление и обман зрения. Да. Но вот полевой телефон и кабель, уходящий сквозь барьер, подтолкнет их на какие-то совсем ненужные мысли: типа тут тайная база русских, и это - в лучшем случае! В общем, я решил вообще смотать кабель назад на катушку и вынести целиком. Для реализации этого действия на катушке сбоку была ручка - один боец идет, другой крутит, все логично. Логично, ага. Вот мы доходим до преграды, я делаю шаг... а Кая - нет. Барьер ее просто не выпускает! У меня сердце в пятки упало - на секунду я представил, что не смогу пройти барьер в третий раз. Фуууух! Смог! И домовая не успела испугаться как следует. В общем, я, нацепив покерфейс, бодро сказал "сейчас вернемся и проверим, не оставили ли мы за собой заметный мусор, и вернемся". По счастью, с "выходной" бумажкой-пропуском в руках зашики-вараши вышла без особых проблем. Ну слава Ками-сама! С меня хватит! Очень надеюсь, что разберусь, как пользоваться "плитой перемещения" - необходимость два часа плутать под землей "в одну сторону" - совсем не айс. Да еще и барьер этот...
  
  Электронное письмо 4 (стилистика и орфография сохранена)
  
  from: Amakava Yuto
  to: Jingudji Kues
  
  Здравствуй, Куэс!
  
  Честно говоря, я удивлен, что ты меня еще помнишь! У меня остались весьма смутные воспоминания о событиях до 8-летнего возраста... к сожалению. Я помню нашу встречу как в тумане, единственное четкое воспоминание - поцелуй... и то, я как будто вижу нас со стороны... Я буду рад возобновить наше общение! И, конечно, я хочу с тобой встретиться!
  
  Хм, даже не знаю, как сказать... Давай, я попробую тебе рассказать о себе? Я, боюсь, сильно тебя разочарую при личной встрече: живу в небольшом городе Такамия, учусь в хорошей, но совершенно обычной школе. После... несчастного случая с родителями вообще живу один. Знаю, это звучит странно, но из-за моего статуса опека сначала перешла на Социальный Комитет: мне обеспечили пансион, и не показывались на глаза. Наверно, это и хорошо - не больно-то мне хотелось кого-то видеть тогда. Соседи в моем квартале добрые и отзывчивые люди - мне помогали содержать дом в порядке, и не дали питаться одной быстрорастворимой лапшой! [смайл] Теперь уже все наладилось... особенно, когда стали появляться некоторые воспоминания о тех годах, что я провел в нашем семейном поместье, в Ноихаре. Ты, думаю, помнишь особенности нашего кланового воспитания? Мне, с некоторым трудом, через определенный промежуток времени, удалось наладить контакт с вассалами нашей семьи. И установить надлежащий контроль. Было довольно хлопотно, должен признать, и не всегда безопасно, но я справился. Это важно, потому что амулет подавления до шестнадцати моих лет снять просто нельзя. В целом, я сейчас не слишком отличаюсь от обычного человека.
  
  Правда, могу похвастаться - по школьной программе я неплохо учусь и дополнительно занимаюсь, что бы поступить в Политехнический университет сразу после средней школы! Надеюсь развернуть собственный бизнес - как ты понимаешь, с моей фамилией это будет несколько проще, чем среднестатистическому японцу. Родители оставили некоторые накопления, а в качестве экзорциста сейчас с заработком у нас в стране, как я понимаю, настоящие проблемы. Я хочу восстановить активный статус клана, но пока по понятной тебе причине я сделать этого не могу: пусть мои вассалы - часть клановой силы, но сам я в бою буду скорее обозом. Впрочем, судя по тому, что я помню из детства, я и тогда силой не блистал. Впрочем, я не готов оставить свой долг защитника людей - стараюсь тренироваться даже в таком состоянии, посещаю занятия в додзе. Вот! Теперь я предупредил, и буду не особенно волноваться, что я тебя сильно расстрою собой!
  
  Куэс-тян! Я с нетерпением ожидаю нашей встречи! Знаешь, мне кажется, что когда я тебя увижу, я, возможно, вспомню больше из своего прошлого. Насколько я понял, у тебя будет проблема со свободой перемещения в пределах Японии на каникулах? По счастью, я в этом совершенно свободен. Хочу тебя попросить, по возможности не ставь своих сопровождающих, если таковые будут, с кем будет встреча. Вообще, лучше увидится с глазу на глаз. В Токио это будет довольно просто устроить, я думаю.
  
  Еще одно. Не знаю, как так получилось, но после законопроекта о запрете работы общинных групп как юридических лиц, Социальный Комитет передал права на мою опеку твоей матери, Мерухи Джингуджи. Как ты понимаешь, такая информация легко проверяется по банковским, например, документам. Как ни странно, ни письма, ни ее саму, ни даже представителя семьи или Клана я так официальным образом и не встретил. Да еще и твои слова, что ты узнала мои контакты только сейчас... и, судя по адресу, из Интернета, да? Возможно, твоя мама против нашего общения или встречи? Было бы очень жаль, я все-таки очень надеюсь увидеть тебя летом.
  
  Так же жду твоего ответ! Может быть, ты тоже немного расскажешь о себе? А то действительно - так долго не виделись!
  
  Твой Юто-кун.
  
  P.S. Прикрепил несколько фоток, из тех, что нет в инете!
  
  40.
  
  "Вернувшись в Такамию, мы стали готовить поездку к первой обнаруженной базе Амакава - раз уж все равно туда ехать. Пришлось и дальше таскать Дофу за собой - демоны-демонами, но везти в автобусе контейнер, набитый винтовками type-89 и патронами к ним "прямо так" у меня просто не хватало наглости. Хорошо, что для горячих источников сейчас не сезон - с теткой Кузаки удалось договорится на постой всей нашей команды - и Ринко, которую, само собой, пришлось взять с собой. Причем, ушлая тетушка, вместо того, что бы взять деньгами, нагрузила мою подругу списком "ну ты же все равно из города поедешь - купи нам...". Надо сказать, единственное, что в этом списке отсутствовало - это крупный рогатый скот. А вот селекционные цыплята, на полном серьезе были! Кузаки, которая опрометчиво позвонила тете из моего дома, и по ходу разговора наблюдая ползущие вверх брови - мои, Сидзуки и заглянувшей на огонек Ю, сломалась на просьбе "прикупить уже заодно" 450 кило сухой смеси для получения водостойкого цемента. "Тётушка! Хватит! Мы уже и так на грузовике должны будем ехать, что бы все это привезти, а у нас автобус!" - простонала моя соседка, и услышала в ответ нечто вроде "о, так у вас еще и грузовик есть? А сколько тонн тащит? А то мы тут рассаду для огорода заказали, а земли нормальной не хватает..." М-да, долгое общение с демонами на людей сильно влияет - по крайне мере, по авторитетному мнению Гинко, зарычала наша восходящая звезда кендо очень аутентично..."
  
  Вот так, по идее, и должен был бы продолжится рассказ о событиях в вокруг одного наследника одного почти уничтоженного клана... ага, сейчас! Это же я! У меня еще промелькнула мысль, когда Дар в очередной раз работал грузо-пассажирской самоходной платформой для пересеченной местности, что несколько последних дел, несмотря на некоторые проблемы, завершились или идут почти без эксцессов: не сравнить с жопой прошлой осени и зимы... ну, вы поняли. Надо открывать агентство дурных предсказаний на самого себя: как только кажется, что все зашибись - сразу натягивать пропаромленную броню (надо пару... десятков... комплектов прихватить-таки с базы), и залягать в окопы...
  
  Отъехали мы от места, где граница клановых земель Амакава была ближе всего километров на пятьдесят. Началось все, можно сказать, классически: не освещенная горная дорога, почти пустая - только где-то далеко впереди иногда мелькали огни легковой машины - серпантин закладывал петли и менял уровни трассы, позволяя иногда видеть идущий впереди седан. А потом из темноты горного склона в лобовое стекло нашего транспорта врезалась черная шипастая тень. Такого удара хватило бы, что бы вынести лобовуху, снести с места водителя, и, скорее всего, влететь в салон. Хватило бы, потому что наш подержанный красавец-тойота был, естественно, мною обработан: стекло могло выдержать несколько секунд автоматного огня - та же схема, что я использовал в бою с тануки. Поверх укрепления шел поглощающий паром - автобус вполне можно было использовать как мобильную лабораторию и "переодевалку", не рискуя засветить наличие демонической маны внутри. Металл листов обшивки паром на поглощение не держал, но краска содержала достаточно углерода, что бы превратить ее в средней паршивости распределенный амулет. А вот сам металл был изменен на неразрывность - хорошо держал ударную деформацию, поглощая кинетическую энергию. Естественно, я не забыл, почему в современных автомобилях корпус и несущие элементы делают деформируемыми. В общем, я хотел получить бронемашину - и я ее получил. Конечно, напавший демон был куда тяжелее пули, но и его буквально размазало по стеклу, а после того, как Танака вдарил по тормозам - унесло по дороге до поворота и перекинуло через ограждение. Минус один.
  
  Ирония судьбы, не будь автобус экранирован столь надежно, атаку аякаси с развернутой аурой демон-водитель скорее всего бы почувствовал за секунду-полторы до удара. Но, под подавителями, ширина полосы работы органов чувств для моих вассалов сужена до обычного человеческого диапазона - даже у тех "счастливчиков", что видят в ближнем ИК, через толстое стекло восприятие не самое хорошее. В общем, понятно, почему автобус резко тормознул - улететь по склону ниже в стеклянно-металлическом ящике на колесах, в случае, если пара-тройка тушек-камикадзе ударит сбоку, никому не хотелось. Двери только начали распахиваться (умница-водитель нажал на кнопку пневмоприводов одновременно с тормозом), тяжелая машина, оставляя жирные следы на асфальте, еще скользила по полотну горной трассы, а мы уже были снаружи. Меня страховала мизучи - у нее это неплохо получалось, в целом, я справился и сам: пока во время резкого торможения голова летела переносицей в спинку кресла впереди, многократно отработанный прием "парома на ускорение" сам собой развернул амулетное управление мышцами, и время послушно замедлилось. Спасибо Тенгу, вовремя устроившему мне тренировки на "вхождение в режим". Правда, мне это стоило нескольких шишек и ссадин... но того стоило!
  
   Так что, когда Сидзука за шкирку (удобно иметь укрепленные шмотки!) выдергивала меня из кресла, я уже практически скомпенсировал удар положением тела и ногами, и даже успел вытянуть руки, что бы упредить дальнейшую инерцию. Ну а потом - все просто: прыжок к двери (змея продолжает удерживать меня, теперь уже поперек корпуса, руками, прыжок, отталкиваясь от дверного проема - против хода автобуса, и мы тормозим о дорожное покрытие, теряя последние километры в час. Растянувшись цепью, рядом четверка прикрытия, мечи и скорчеры в руках, включая Арисаву. Саса во второй форме. Между мной и склоном - Богиня рек, вокруг кистей рук - водяные сгустки... и никого. Со скрипом и запахом паленой резины в пятидести метрах впереди по трассе застывает громада тойоты.
  
  - Что, этот придурок был один?
  - Танака-кун, что там с нападавшим?
  - Похоже, отлетался. Движения нет и вижу разложение.
  - В одиночку сунулся? Вот придурок!
  - Простым людям хватило бы...
  - Ага, и улетел бы в пропасть не сам, а на автобусе. Гениально!
  - Не совсем понимаю, чего он напал? - Я осторожно оглядывал склон горы через плечо мизучи - никаких признаков маны. - На "маньяка" не похож, иначе были бы сообщения о происшествиях в этом районе, и его бы уже ловили.
  - Могли первые нарваться, знаешь ли. - Змея занималась тем же самым, что и я, отбросив амулет от себя, и постепенно "распуская" павлиний хвост ауры.
  - Там! Бой! - Кузнец, крутанувшись на месте, показал на перевал, куда в двух километрах впереди убегал серпантин дороги. И добавил через секунду. - Около пяти километров!
  - Аякаси, несколько. Только духи. Похоже, друг с другом. - Ореол ауры Сидзуки скачком вырос вдвое - как прятать себя на заданном расстоянии, мизучи, похоже, хорошо знала. - Юто?
  - Вмешаемся. Бегом!
  
  И мы побежали. Почему я реши вмешаться? Да уж больно хотелось посмотреть, кого это решила прихлопнуть группа демонов, если не поленились с риском для здоровья разменять одного из своих на имитацию аварии случайных свидетелей. Краем глаза отметил, что змея подхватила амулет с дороги. А вот и перевал...
  
  41.
  
  Перевал неожиданно оказался несколько длиннее, чем я ожидал - по зажатой двумя склона трассе мы пробежали лишь немногим меньше, чем до этого по дороге. Первое, что я увидел, едва мы достигли перегиба профиля шоссе на перевале - чадно горевший седан, слетевший с трассы. Похоже, та самая машина, что шла впереди нашего автобуса. Однако, водитель и пассажир сумели избежать ДТП, и я даже знал как: крыша автомобиля была просто-напросто вырвана ударом изнутри. Смят металл был явно рукой не человека - впрочем, поймав глазами оборонявшихся, сразу можно было понять, чьих рук... конечностей это дело. Их было двое: крупный, за три метра ростом, антропоморфный силуэт, безо всяких усилий орудующий обломанным древесным стволом и прижавшаяся у него за спиной к скале вроде бы человеческая фигура - в темноте, по крайне мере мне, разглядеть подробнее было тяжело. А вот противники - их было, вроде бы, пятеро, мне сразу не понравились. Все как один, они выглядели людьми... и сжимали в руках мечи.
  
  Пусть я сам занимался в додзе не чаще двух раз в неделю, пусть у меня была "отдельная программа", но не услышать и не запомнить наставления Тенгу, который раз за разом буквально ввинчивал в неподатливые мозги учеников правила своего варианта "пути воина", было бы сложно. "Дав свою волю своему зверю, получишь силу зверя и гнев зверя, и страх зверя. Победа зверя - сила против силы. Если враг сильнее, ты проиграл заранее. Ты мертв. Дав свою волю своему оружию - получишь силу оружия. Если у врага оружие сильнее - ты можешь победить или проиграть. Потому что к силе оружия прикладывается сила твоего разума и твоя воля, и какой выйдет сумма - зависит от тебя." После чего начиналось по N-ному разу выбивание действия на рефлексах "базового образа" ученика - наглядное доказательство приведенного выше теоретического высказывания. Ворон виртуозно использовал непроизвольные действия учеников против них же самих, или сбивал с толку, используя змеиные, кротовые, лисьи и другие (объяснение обязательно прилагалось) движения. К слову, ни я, ни другие ученики ни разу не видели Разящего во втором облике - а ведь второй и третий ученики проучились у наставника несколько столетий. К слову, урок обычно заканчивался тем, что Тенгу, посмеиваясь, пояснял, что сумму силы воли, разума и оружия можно увеличить за счет ОРУЖИЯ, раз уж такие долбодятлы, как обучаемые, не могут догнать остальные компоненты своей силы до нужных значений. Ну а последней фразой обычно приводилась сентенция о том, что совершенно любое действие можно рассматривать как бой, это к вопросу о "пути воина" в плане жизненной философии. "Поставь перед собой цель. А теперь посмотри на цель, как на противника. Реши, как победить ее. Собери волю, что бы победить ее. И подбери оружие, эффективное для победы над этим противником. Так что не думай, что я поставил тебя, Юто-доно, первым учеником просто так. Ты не представляешь, какое счастье я испытываю, зная, что хотя бы один мой ученик уже освоил главный пункт в программе обучения, пусть даже это и не моя заслуга." Надо признать, что несмотря на то, что рациональный метод в решении научных - ну и любых других проблем, естественно, - придуманный и сформулированный довольно, даже легко (по идее) обучающиеся представители биологического вида Homo Sapiens Sapiens освоили хорошо если 2-3% от числа особей своей популяции.
  
  Надо сказать, что после очередной "лекции-практики-выноса стонущих тел", которую я наблюдал, я спросил у Учителя Воинов, что не получается ли противоречие, что вместо использования телесных рефлексов второй форма Тенгу в итоге "ставит" своим ученикам рефлексы тела человека. Полученный ответ заставил меня глубоко задуматься: "рефлексы, ученик, это тоже оружие. Можно применять рефлексы второй формы в бою, если получается складывать их со своей силой и волей. Я, например, это могу, но для учеников овладение собой замедлится многократно, если им придется применять разум там, где его рефлекторно отстраняют рефлексы тела. Никогда не задумывался, почему люди напридумывали столько "звериных" стилей боевых искусств? Начиная от тигров и мангустов и заканчивая богомолами и скорпионами? Да просто у сенсеев додзе была та же проблема, что и у меня, только с людьми: твое тело точно так же, как звероформа аякаси имеет рефлексы. Научится абстрагироваться от них там, где это не нужно можно только навязав чужеродную пластику и "прошив", как ты выражаешься, базовые параметры заново. Таким образом, вместо воли зверя (для людей - человека) высвобождается воля оружия - ведь такой "заученный" рефлекс тоже является оружием, позволяющим вовремя среагировать на опасность и выжить до тех пор, пока разум не закончит анализ. К моему счастью, ты, как экзорцист, внедряя ускорение в свои мышцы и нервную систему, фактически как раз получаешь эту самую "первую форму",как обычный демон, просто она по пропорциям такая же, как "вторая", человеческая. Так что мне "на подкорку" нужно забить тебе один-единственный рефлекс - "выхода на режим" в случае любой проблемы, ну а дальше - ты автоматически будешь в нужной форме... для решения любых проблем, хе-хе! Кстати, вот тебе и ответ на твой вопрос, почему духи предметов, вроде Дофу, так не любят вступать в бой. Рефлексы конверта... м-да, даже для меня это звучит дико, хотя за свою жизнь я мог бы уже и привыкнуть к вывертам нашего чудесного мира, да."
  
  В общем, понятно, почему я так напрягся, увидев враждебных аякаси, нападающих как людий и с клинковым оружием в руках: за плечами этой пятерки стояла как минимум ШКОЛА, в которой этих демонов научили действовать в бою осознано. Правда, часть аякаси просто не имела формы, отличной от человеческой - та же Агеха, или хари-онаго из "парада", но предположить я обязан был худшее. И оно, худшее, не замедлило произойти: двое из состава пятерки, без особой спешки поочередно "пробующих на зуб" оборону демона с большой дубинкой, внезапно развернулись и помчались, перепрыгивая с камня на камень, прямо на нас. Учитывая, что сейчас, поздним вечером было довольно темно, а у них прямо под боком был источник света в виде горящей машины, визуально засечь нас, стоящих на черной ленте асфальта, с расстояния больше километра было не так-то просто. Причем, мечи в ножны они даже не удосужились убрать - похоже, по умолчанию посчитали нас врагами, и не-людьми, заодно. Ну хорошо, сволочи, сами нарвались.
  
  - У них никого сильнее B+, и такие наглые, знаешь ли. - Змея развела руки, готовясь атаковать водой, рядом расходились в стороны, что бы не помешать друг другу, ученики Тенгу. Впрочем, через секунду стало понятно, на что рассчитывали противники - силуэты, в очередной раз высоко подпрыгнув, вспухли быстро приближающимися сгустками пламени. Сразу на поражение, красавы. Сейчас вам будет "сюрприз"!
  
  42.
  
  - Бейте скорчерами на самой малой мощности, как только мизучи собьет пламя! - негромко приказал я, сам выкручивая мощность на своем разряднике вниз до упора. - Только один импульс, что бы оглушить и ранить!
  
  Мизучи класса А - очень опасный противник. Настоящий потенциал Сидзуки раскрывается у любого достаточно крупного резервуара или источника воды... но, на несколько экономичных атак хватит и влажности воздуха. Что, собственно, водяная змея и продемонстрировала: призрачный блеск тончайших нитей воды с двух рук - и плазменные сгустки взрываются, не долетев десяток метров до целей. И пафосный прыжок атакующих прямо сквозь языки тускнеющего пламени, с отведенными клинками. М-да, это больно, наверно, тормозить модой об дорогу: не то, что бы противников совсем парализовало - дергаются после разрядов они вполне себе бодро, просто эффект дезориентации от ярких голубоватых вспышек дуговых разрядов, даже после пламени инициированных Сидзукой взрывов весьма существенный. Мои вассалы все в любом случает таскают очки-хамелеоны: под амулетами подавления визуализаторы на основе "парома" - единственный известный мне способ воспринимать магию вокруг... Ну-ка, и кто тут у нас? Пока двое моих вассалов, подхватив ослепленных противников за волосы, вдавили лезвия своих мечей в шеи нападавших, а вторая пара контролировала ситуацию с остальными атакующими, я попытался рассмотреть пораженных током, слегка воняющих горелым, выбитых из колеи мечников. Серые кейкоги. Не одинаковые, но похожие, ножны мечей простые, потертые. Черные хакама. Волосы на голове не выбриты (и сейчас красиво торчать в разные стороны), разной длинны. И никаких опознавательных знаков. Видимо, придется допрашивать. А вот и обещанный сюрприз для огненных грубиянов. Присесть между телами на корточки, левую и правую руку чревное сплетение (его еще солнечным называют), и - "паром"!
  
  Объясню, что я сделал. Собственно, вопрос о временной нейтрализации возможности пользоваться магией в бою, если мне получится дотронуться до противника меня заинтересовал после того, как мы выбили такнуки из офиса Комитета: допросить кого-нибудь из противников не мешало бы, но в бою было не до того, что бы аккуратно вырубить "стандартными" методам, самим бы выжить. Вот теперь у меня появились подопытные для проверки проработанной схемы. Световые линии, видимые только мне, синхронно и симметрично сворачиваются внутри каждого тела во внушительного вида толстое кольцо из витков... да-да, тот самый "накопитель - уловитель маны", чуть ли не первое мною "декомпилированное" умение после второго посещения дома в Ноихаре. Из биоткани - или псевдобио, чего там у аякаси, - получаются хорошие магические проводники и накопители. Только у Каи - канальная структура, где кольцо-накопитель работает как емкость, сглаживая неравномерность тока энергий внутри перестроенного тела домовой, а тут я никаких каналов наружу не делал - просто замкнутый контур, никакого доступа. Бах! Придурки едва не отрезали головы сами себе - хорошо, что Арисава и второй ученик среагировали и удержали пленников. Прямо на моих глазах ауры противников начали тускнеть, втягиваясь внутрь тел, зато очки стали в замен прорисовывать бегущую по кругам накопителя ману внутри враждебных организмов. Ну-ка, прикинем, на сколько хватит емкости? Минут восемь-десять, видимо. Ой-ой, а чего-это вы на меня так испуганно смотрите, господа внезапно-очнувшиеся? Упс! Кажется, с психологическим эффектом я даже переборщил! Ах, да, кроме внезапного ощущения потери родства со стихией, у вас внезапно отказали магические способы восприятия. Ксо, привык уже, что все "свои" демоны с этим эффектом ознакомлены в спокойной обстановке, и им заранее объяснили всю прелесть амулетов подавления, а тут внезапно... хех, не ожидал, но так даже лучше. "Добро пожаловать в мир людей", так сказать!
  
  - Будете хорошо себя вести, и магия к вам вернется. - Не удержался я. Так, надо реально "полегче"! Глаза безумные, на мои слова закивали так, что опять только чудом обошлось без травм - мечи у горла они, похоже, даже не чувствуют. Вот ведь жесть!
  
  - Братишка, они прекратили драться, и один из тройки тоже идет сюда. - Оповестил Одноглазый Кузнец, и, внезапно, припечатал: - А мечи у них - дрянь, и лезвия попорчены нагревом-охлаждением. Плохие они!
  - Их главному (думаю, это он как раз идет) сейчас передам твое мнение, Саса. И, заодно, что думаю по поводу нападения на мирных пассажиров автобуса. - Пообещал я. Видимо, исчезновение аур подчиненных главный противник принял за смерть, и решил, что теперь стоит поговорить. Вряд ли будет нападать, все-таки А-мизучи и численный перевес должны были показать правильное соотношение сил. Придурок, мля! На моем месте почти любой что демон, что маг расправился бы (если мог) со всеми, не смотря на лица и знамена (тем более, последних и нет) . Бежать надо после такой демонстрации, бежать! А тут, кажется, сейчас будет наезд в стиле "да ты знаешь, кем работает мой папа?!" с поправкой на реалии жития демонов. Впрочем, мне того и надо: сейчас узнаем, кто рядом с моими землями такой дерзкий прорезался!
  
  43.
  
  Главарь шайки, внезапно, оказался несколько более вменяемым, чем я ожидал:
  - Госпожа, прошу простить моих подчиненных! - Мужик не только мгновенно оценил ситуацию, когда увидел, что его воины почему-то до сих пор живы, но и тут же поменял линию поведения: меч в ножнах отложил на асфальт, сам не просто поклонился, а не постеснялся сделать это, "сев" на колени. - Они просто выполняли мой приказ!
  
  Правда, с аналитикой у лидера противников было не так, что бы уж супер: даже видя, что Мизучи прикрывает меня - буквально, загородив собой, он тем не менее не смог отойти от стереотипа "сильный - главный". Впрочем, понять эту "маленькую оплошность" тут же помог исправить Саса - без напряга вогнав трофейные клинки на ладонь в поверхность трассы (вот тебе и "плохой металл"), Кузнец сменил облик и довольно громко оповестил всех желающих (но обращаясь ко мне):
  - У него пистолет за поясом.
  Оп-па. Еще и огнестрел. Мне таки совсем интересно, на кого ты работаешь, дядя! Кстати, метаморфоза защищенного амулетом Одноглазого явно не прибавила хорошего настроения противнику - скривился, как от зубной боли, хотя и наклонил лиц вниз, пытаясь скрыть эмоции. Ну конечно, Кузнец в составе группы демонов, все равно, что на разборки подвалить на мерсе или на майбахе: тут, в Японии, этот жест куда как более показывает статус, чем в европейской части России. Эти машины везут сюда через пол мира, и от того они совсем не дешевеют! А Саса - молодец. Сейчас коленопреклоненному противнику придется "зайти с козырей", то есть привести аргумент, почему такая весомая команда, как наша, должна... ну по крайне мере, не мешать им сделать, что они планировали с теми, кто ехал в машине. Кстати, поза у него... и этот меч рядом... лучше не подходить близко, а то что-то подобное я видел на тренировке у второго ученика, хотя тот свой клинок держал поперек колен: макивара оставалась без "головы" на раз!
  
  - Прошу снисхождения у благородной Змеи за свой приказ, - опять склонился в поклоне предводитель мечников, - можете располагать жизнью недостойного ину [собака-оборотень], как вам будет угодно. Моя вина безмерна - мои разведчики в горах клялись, что ни одного аякаси или человека ближе, чем на 30 миль вокруг нет, и увидев Вашу группу, недостойный ину отдал приказ об атаке... Но прошу, не препятствуйте моим подчиненным выполнить долг перед нашим господином Ташиги по прозвищу "Лист Камелии".
  Ага, а вот и ответная плюха: ученики Тенгу явно слышали это имя и прозвище. И им не нравится то, что они слышали!
  - Оябун "Красного Квартала" "Минато но Дзию" - Все так же блистательно игнорируя показную японскую вежливость, громко "перевел" мне Саса.
  
  Ксо! А теперь и мне не нравится! Вот уроды, а? "Минато но Дзию", "свободный порт", "приют несогласных", еще несколько названий в том же духе - второе (и последнее) крупное поселение аякаси, только здесь, на нашем Острове, где-то в районе Сидзуока. Порт скорее фигуральный, потому что поселение запрятано в местных труднопроходимых сопках, хоть и недалеко, вроде бы, от побережья. Большая деревня - или маленький городок, как посмотреть. Только вот в отличии от Кагегакуре, вместо единой "вертикали власти", которая держит Деревню Теней в относительном порядке и под полным контролем, это, с позволения сказать, поселение, состоит из нескольких кварталов, каждый из которых контролирует оябун. К слову, "оябун" на русский после того, как вышел небезызвестный фильм, теперь иначе как "крестный отец" не переводят. В общем, этот самый "свободный порт" ни что иное, как "бандитское" поселение, с поправкой на социальную структуру аякаси. Что-то вроде якудзы. Слава об этом месте идет соответствующая - достаточно сказать, что даже дорогумо, что старшая, что младшая, туда ни разу не совались, хотя Куросакура, конечно, с кем-то там подвязки имеет... через третьих лиц. Где-то в пятидесятых годах сборная команда экзорцистов вычислила и единым ударом накрыла это гнездо дерьма - просто потому, что стали слишком нагло себя вести, а народ в кланах демон-слееров после Войны на Море был до поноса резкий. К сожалению, кроме сожженных домов и гибели большей части мелкой шушеры добиться ничего не удалось - а вот куча нападений с участием аякаси по всей стране стала неприятным, но логичным следствием: как раз круг успел зачистить последствия военных действий - и опять...
  Обе стороны, правда, урок запомнили, у демонов вынужденно-долгая память... но, похоже, пора обновлять впечатления! Вот теперь мне многое стало ясно. Стиль "случайных свидетелей - под нож" - как раз в духе того, что мне рассказывали про порядки, принятые в "гавани": как же, следы вмешательство в сознание человека обнаруживаются в течении долгого времени, а вот ножевая рана - у лучше, "несчастный случай" идет по юрисдикции "обычно" полиции, которая, если кого и найдет, то человека, которого "отыгрывает" демон... Так, придется срочно разруливать ситуацию - дорогу, скорее всего, перекрыли с обоих сторон: конечно, движение тут ночью крайне редкое - дорога идет фактически в тупик, дублируя направление для мелких поселков долинах гор, но ведь как на зло кто-нибудь притащится. 30 миль по современным меркам не так уж много, даже если это длинна не по дороге, а по прямой.
  
  - Потомок Ину, - пока все эти мысли вихрем проносились у меня в голове, Сидзука выступила с ответным словом, - нет смысла льстить мне , знаешь ли. Я тоже слуга господина своего. Здесь и сейчас, ответствуй перед ним.
  
  Молодец, Мизучи! Гладко, обтекаемо, и не назвала мою фамилию, на всякий случай, давая пространство для маневра. Но сейчас мне не нужен был манерв: я узнал все, что хотел.
  
  - Мечник Ину, твоя жизнь и жизнь твоих подчиненных, а так же благополучие ТВОЕГО господина сейчас все еще не предано забвению только по одной причине: по некому счастливому стечению обстоятельств ни один мирный житель этой страны пока не пострадал. Так что если ты очень быстро сейчас соберешь своих разведчиков и оставшихся воинов и очень доходчиво постараешься объяснить, почему вам так приспичило устроить разборки рядом с древними землями моего рода.
  - Молодой господин что-то путает, - ину продолжал держать голову наклоненной, и я не видел его лица - подозреваю, его оскал мне не понравился бы, - здесь нет ничьих земель, молодой господин.
  - Что-то я не верю, что бы за несколько лет духи могли забыть, чьи земли находятся среди гор неподалеку. Но раз ты так утверждаешь, я, пожалуй, действительно напомню, тебе - и твоему оябуну. Мы, Амакава, всегда умели придумать хороший способ вспомнить, кто на Земле Ямато настоящий хозяин!
  
  Да, каюсь, я тренировал это прием использования "внедрения света" даже не для понта, а просто из разряда "почему у Юто из манги руки светились, когда он "включал нимпо", а у меня все происходит без спецэффектов? Нет, ни логично, ни рационально я объяснить это не могу - это было самое настоящее, полноценное ребячество! Но, ксо, мне 11 биолет! Имею право! В общем-то, "ларчик просто открывался": паром на газ наложить нельзя - он тут же "лопается". Но, ключевое слово - "тут же": сколько-то времени, доли секунды, молекулы воздуха не успевают пройти путь столь большой, что бы "паром" не удержался. Воздух, как его не паромь, почти не держит магию, так что мне пришлось изрядно попотеть, подбирая джинну нитей "парома" и способ сверхбыстрого набивания маны в эту конструкцию... и еще держать ладонь "трубочкой", что бы зазор между пленкой мана-поглощающего пара и кожей был хоть сколько-нибудь велик... но эффект из канона, который на самом деле паразитный - от неумения контролировать границы своей способности, - у меня, с некоторыми оговорками, получился. По крайне мере, вздернувший голову, сначала изумленно пялящийся на меня (не поверил, что ли?) предводитель мечников явно уже струхнул не на шутку. Что уж говорить об обработанных мной, теперь понятно, тоже ину? Здоровенные мужики, все еще удерживаемые двумя моими вассалами, круглыми глазами глядя на засветившийся изнутри теплым желтым светом сжатый кулак "молодого господина" дружно и совершенно синхронно обреченно взвыли! Все-таки репутация - великая сила! Ну-ка, щас разберусь, кто виноват, и накажу, кого попало!
  
  44.
  
  Дерьмо! Дерьмо! Дерьмо! Огромная куча дерьма! Только мне повезло, воспользовавшись паузой в непрекращающихся цейтнотах наладить неотложные дела и приняться за плановые - и вот, вляпался! По самые, мать их, гланды! А как все хорошо начиналось!
  
  Вообще, собаки-ину, может быть, и не отличаются повышенным умом, но вот с преданностью у них полный порядок: в легендах Японии это их свойство всегда ставилось во главе угла. Ину признал тебя сюзереном - можешь без всякой клятвы Амакава рассчитывать на преданность вплоть до того, что собака пойдет на смерть по твоей команде. Главарь, его, как я выяснил все-таки, звали Яхико, именно потому отправился протирать дорожное покрытие штанами - выполнить приказ любой ценой для него было дороже не только жизни, но и личной гордости. Однако,после показательной обработки двух неудачников "паромом", рядовые пёсики поплыли. В конце концов, одно дело, если тебя просто убьют, может быть даже и болезненно - от того только почетнее, и другое, если экзорцист обещает стереть саму твою личность. И ладно бы просто экзорцист - Амакава! О, да. Мне поверили! И запели - только спрашивать успевай! С другой стороны, я не спрашивал ни о чем таком, о чем бы им запретили говорить - как то не додумался их Цубаса Ташиги [Цубаса - Камелия, яп.], что кто-то не просто сумеет нейтрализовать боевую группу, но и сумеет разговорить гордых псовых. Впрочем, все остальные оябуны "гавани" и так в курсе - делают примерно то же самое, другие демоны и группы особо не лезут с любопытством (чревато внезапной мучительной насильственной кончиной), а экзорцисты в принципе не разговаривают с предметом охоты. Все, кроме представителей одного клана - моего. Конечно, "затворников" в расчет никто не принял...
  
  Подогнав автобус и расспросив "начерно" о схеме разведки и патрулирования, мне пришлось отказаться от плана заставить парочку собак просто передать своим собраться в одном месте, и вызывал из Такамии еще две четверки и отозвал Гинко из патруля. Было большое искушение позвать и Тенгу, но я сдержался: вредно для авторитета, это раз, и два, я совсем не был уверен, что ворон не множить проблем и просто порежет и закопает всю банду. Обоснования даже искать не нужно было - оборотни без задней мысли наговорили про себя и друг про друга столько, что в справедливости располовинивания мечом - ну, или сжигания в молнии - можно было не сомневаться. Было все - и веселые "догоняшки" по горам со случайно забредшими на территорию вокруг "гавани" людьми и просто "левыми", ничего не подозревающими аякиси, и целенаправленный отлов "на поесть" демонов и даже магов (только не из числа принадлежащих к кланам Японии, разумеется, не сорить, где ешь), и сопровождение крупных незаконных сделок (читай - партий наркотиков по стране), и банальный гоп-стоп и "постановка на счетчик" попавших в круг интересов разумных... да хоть та же практика "свидетели случайно убились - совершенно самостоятельно и без нашей помощи" - оказавшаяся, как я и предположил стандартной... Но. Еще какое, черт возьми, но!
  
  Несмотря на мерзкий характер "делишек", оябуны, которые все как один имели солидный возраст от двух сотен лет и выше, прекрасно помнили (многие - на личном примере) судьбу первой "Минато но Дзию", и повторения совершенно не хотели. И экзорцистов на своей территории не хотели особенно! Вот так, небольшие горные деревни, которые, естественно, нашлись вокруг демонической бандитской "вольницы", сначала были взяты под наблюдение... а потом, и под регулярный контроль. На поверку, облавы на "свободных аякаси", особенно в поседение годы десятилетия оказывались банальной зачисткой набирающей силу волны численности популяции демонической братии - как правило сильных и не разумных тварей... или разумных, но совсем беспредельщиков, вроде приснопамятной группы, что мы помогли отправится в лучший мир. Все просто - в горах всегда пропадают люди. Не часто, но регулярно - статистика. Однако, если статистика где-то перекашивается от возросшего числа смертей, даже если не обнаружено трупов со следами когтей и зубов, не характерных для диких животных, регион ставится на проверку, включая вызов "мистиков" из полиции или сотрудников социального комитета, а если особо не повезет, то и Якоин приедет. А если искать - найти всегда что-то нужно, демон-слееры тоже деньги зарабатывают своим ремеслом, и им тоже хочется есть. А я все удивлялся, почему крупные города страдают от ударов "безумцев" и "маньяков" мира духов, и разгульных налетов веселых товарищей, вроде приснопамятных тануки из числа родственников Сиккаку, а мелкие населенный пункты - нет. Если активность Е и D классов вполне успешно нивелируется работой храмов, соблюдением традиций общения с духами деревенскими жителями, то вот отсутствие крупных проблем в горных районах на севере и северо-востоке Острова целиком заслуга кварталов Гавани. До ТРЕТИ слабо-населенной территории Нихона оказалось под "опекой" этого сообщества. Где-то в деревнях под видом людей поселялись наблюдатели, где-то - открывались мелкие "совместные" лавочки (а крестьяне и рады!), где-то - были "особые места" обращения к духам (вроде того, как мои славянские предки приносили к болоту в дар лешему немного еды - и тот их "пропускал" и даже "защищал от лиха в своих владениях"). Убиться веником, да все те же ину, допросом которых я сейчас занимался, участвовали в строительстве и подновлении нескольких храмов, а в особо неблагоприятные времена для служителей веры в периферии и носили передачки с деньгами или продуктами "от доброжелателей"...
  
  К тому моменту, как вызванное мною из Такамии подкрепление прочесало окрестности в заявленном радиусе "30 миль", и согнало еще два десятка неразумных ино, что старшие сородичи натурально дрессировали и заставляли выполнять команды - включая нападение на автобус, с которого началась вся эта галиматья, я просто спрашивая и внимательно слушая честных от страха оборотней уже составил более-менее цельную картину происходящего, порвавшую мои, как я теперь понимал, иллюзии о происходящем вокруг просто в клочья!
  
  Для начала, в высокотехнологичной Японии, стране мегаполисов и сети одних из самых лучших в мире дорог, деревенские поселения, оказывается, находились в такой глубокой... заднице, что не передать! Водопровода нет! Электроэнергия - и то не везде. Здания муниципальных объектов во-первых, разваливаются от тычка пальцем, а во-вторых, расположены так, что до больницы или до старшей школы можно и не добраться даже не машине, если погода плохая. Дома - как тысячу лет назад, бумага и дерево. Нет, седзе на случай землетрясения - вариант, но климат, мать его, ГОРНЫЙ! Денег нет. Работы, кроме той, что дает земля, нет. Перспектив нет. Как там вообще люди живут?! Но живут. Я думал, я провинциальный житель. ЩАЗ! Городские, по сравнению с деревенскими, как сыр в масле катаются. Пригородные деревни, места, где есть "достопримечательности", вроде горнолыжных курортов, онсены, сезонные гостиницы "на полюбоваться на горы" и прочие объекты живут хорошо - горожане регулярно завозят деньги. Прибрежные деревни ловят рыбу - работа и товар есть всегда. А остальное - ЖОПА! Жопа даже в пересказе простодушных собак... и не просто жопа, а поименная: с названиями населенных пунктов, которые я с трудом, но находил и отмечал на интерактивной карте, с простыми описаниями, от которых у меня волосы дыбом становились, а пленники удивленно на меня косились и пожимали плечами "что такого-то?". Причем, такая ситуация была не только на севере - вокруг моих "старых клановых земель" было не лучше. Не удивительно, что изрядно расползшаяся зона влияния "гавани" , обогнув Токийскую Алгомерацию широкой дугой, начала потихоньку движение на юго-запад, к центру Острова. А что, горы, деревни, мало людей - и "ничьи" земли: в том смысле, что "хозяина" на них нет. Нет, я понимаю - правительство сделало ставку на людей в городах, какой жалкий процент живет в маленьких деревушках? Да и какая-то социально-экономическая работа идет... Но, ксо! Статистика, доступная просто пользователю интрнета статистика. Люди гибнут в горах - но большая часть смертей идет на стихийные бедствия: землятресения, ураганы, сильные морозы (для низин Японии - редкость необычайная, а вот начиная с 1000 метров над уровнем моря - совсем наоборот!). И, проклятье, деревни, которые я закрасил по результатам ударного, 8-часового допроса (и те, которые явно подпадали под зону влияния) переживали стихию и иные проблемы без заметных проблем. Вот тебе, Амакава, и древняя культура Страны Восходящего Солнца. Ничего нового жители "гавани" не изобрели - наверняка нечто подобное было и до сегуната: нищие гордые феодальчики... и выживающие, как могут - зато "в мире" со сверхъестественным под боком. Добило же ситуацию наложение на карту известной мне информации о крупных и средних проблемах Комитета в городах после снятия со службы в полиции троек Тсучимикадо. А я еще думал над странной географией нападений. Ничего странного - просто там, где на слабонаслененную территорию вокруг городов распространялось влияние оябунов, ничего не было. Организованная демоническая преступность просто задавила своими бандитский беспредел групп аякаси, выдавив и истребив последних на своих территориях - с точностью повторив путь Якудзы в двадцатом веке. Просто некому было нападать, и все.
  
  Я, конечно, не великий аналитик. Вообще никакой аналитик, просто думать немного научили, еще "там". Но, тут не надо нести геном Якоин, что бы "мозаика сложилась". Больше всего меня потряс даже не размах событий - если смотреть в пересчете на число демонов или людей, а не на охват территории, не так много их было, как бы даже не меньше, чем на "свободной земле". Просто все эти "окологородские" аякаси, врода того же Кагетсуки или варящегося в своем мирке додзе Тенгу банально оказались не в курсе ни размаха, ни истинной картины событий. Да, слышали про "гавань". Да, не горели желанием связываться. Но - "горы большие, всем места хватит". Чертова информационная разобщенность социума демонов... но не везде, как выясняется, не везде. И тут еще я умудрился создать ситуацию - все согласно моему плану, слухи о Такамии начали распространятся среди демонического населения страны. И чертова случайная стычка, из-за которой я уже больше суток вынужден заниматься перекрестными допросами и гонять вассалов, она, в общем-то тоже являлась, в какой-то мере инициированной моими действиям...
  
  Я потянулся, зевнул, глядя за окно автобуса: солнечно, седловина между перевалами покрыта зеленью. Место падения седана мы обнесли красно-белой лентой, рядом с автобусом выставили знаки "дорожные работы". Редкие проезжающие автомобили притормаживали, глядя на необычное для этого места скопление народа в комбинезонах дорожных строителей, кое-что даже останавливался спросить "а чего было?"... Ладно, хватит отвлекаться.
  
  - Сидзука, приведи сюда эту сладкую парочку... нужно еще раз переговорить с ними, в свете того, что мы тут нарыли... а потом, наконец, решать, что будем делать.
  Мизучи молча кивнула, выскользнула за импровизированную стену кабинета из куска противопожарного брезента - мы отгородили "допросную" в задней части салона, и я, используя паром на ощущениях, сделал из материи звукопоглощающую преграду. У моего директора, как и у меня, под глазами залегли тяжелые, черные круги - и на лице было такое же хмурое выражение. Штора распахнулась - в "кабинет" протиснулись молодая женщина и демон, имеющий сейчас внешний вид обычного мужчины. Водяная змея заняла место на противоположном ряду сидений - во избежании, так сказать. Думаю, взгляд у меня был достаточно тяжелый - желающая что-то сказать девушка буквально подавилась воздухом, когда взглянул ей в глаза. Что ж, пора расставить точки над i...
  
  Интерлюдия 23. Япония, Минато но Дзио, Красный Квартал.Рабочий кабинет оябуна, Ташиги "Лист Камелии".
  
  "Красный" оябун "Гавани Свободы", если собеседник не мог чувствовать ауры, не впечатлял. Такого встретишь на улице - и пройдешь мимо. Клерк и клерк, тем более, оружия на видном месте он, в отличии от других главарей не носил. Частенько он даже пренебрегал европейской "тройкой", одеваясь вообще в "цивильное" - куртка, джинсы, берцы на ногах... пожалуй, тяжелые ботинки сохранялись в том или ином варианте одеяния всегда - держатель квартала не брезговал и лично разобраться с иной проблемой. Ногами. Получалось хорошо! На частых, хоть и не регулярных сходках "больших" в гавани он выглядел этаким попугаем - и объяснял всем желающим, что выбранная им стезя "бандитской вольницы" как бы подразумевает, что он и сможет с высоты поплевать на любой стандарт, в том числе и одежды. А ретрограды могут засунуть свои кимоно-и-гэта в задницу. Не могут? С радостью готов помочь! Впрочем, если послушать сплетни, то просто Листу Камелии так было удобнее приводить свои аргументы на сходках. Да-да, ногами. Ну а что вы хотите - сходняк и голосование без драки? Таки идите в правительство со своими кнопочками и подсчетом поднятых рук!
  
  Кстати, у "гавани", как и у любой другой алгомерации аякаси, был формальный глава: если прицепится к "историческому наследию" Японии, его следовало бы назвать сёгуном. Правда, до сущности класса S военный вождь и третейский судья гавани не дотягивал, но в личном поединке и даже один к двум-трем укладывал мордами в пол и без особого членовредительства любой набор "быконувших" оябунов. Идеальный лидер, короче. При том, что ценно, не обладающий своим кварталом, и командующий только объединенными силами (или сводным отрядом Гавани во время спец-операций/обороны). Сам себя глава поселения называл Внуком Нурарихенина, как это водится, проверить сведения было решительно невозможно, зато закрывало рты многим почитателям Кагегакуре - мол нам бы как уних все сделать, и в ус не дуть...
  
  - ... что там у нас по поставкам? - Позволивший себе ненадолго отвлечься, Цубаки Ташиги вернулся к делам. Ну, что поделать, влез на энгаву - сними и обувь.
  - Проблема по отправке долевого вложения еще не решена, - тут же отреагировал секретарь, по известной привычке лидера квартала сначала пересказывая самые основные трудности, а потом постепенно спускаясь по срочности и "проблематичности" вниз.
  - И что там, опять проблемы с судном?
  - Нет, господин, судно исправно после последнего ремонта. Просто с таким грузом нужен серьезный морской эскорт, а все капитаны с серьезными кораблями отсутствуют. Для прикрытия нужен хотя бы один ракетный катер, иначе риск перехвата...
  - Не хуже тебя знаю, Цуру! Найду, кто из квартальных растрепал, порешу суку прямо на сходняке!
  Старый Журавль, которого никто давно уже не помнил, как звать по имени, характерно склонил голову - вниз, поклон, и в бок - по птичьи глядя одним глазом на оябуна. Так и ждал, пока начальник не переборол свои чувства...
  - Так, еще раз отправь весточку онмораки. Курица, конечно, в своем праве, но именно сейчас ее корыто оказалось бы очень к месту в нашем небольшом мероприятии. Ладно, что там еще существенного?
  - Опять проблемы в лагере новобранцев, господин. Теперь уже пятеро... выбывших.
  - А чего ты мне это говоришь? Отправь ребяток Яхико, что-что, а собачки хорошо искать умеют.
  - Группа Яхико до сих пор не вернулась, господин.
  - Чего? Блохастые себе что, отпуск в горах устроить решили? Не могут поймать одного (!) демона, да еще и с бабой на шее? Что они там сообщили?
  - Последнее сообщение двое суток назад. "Выследили, работаем по плану". Больше на связь не выходили.
  - Вечно заберутся в какие-то задницы, где даже мобила не берет... Передай, пусть немедленно, как "уговорит" этого Мисато... Макото...
  - Морисато, господин!
  - Короче, как объяснит инженеру, что ценные сотрудники у нас из "семьи" на покой выходят тогда, когда захочу я, а не когда любовь в жопу клюнет, сразу пусть дуют в лагерь. А то одни умники сбегают, другие мышей не ловят, а у нас для новобранцев мяса не хватает. Ладно, есть что еще?
  - Новости по "Кругу", господин.
  - Неужели у охотничков в детском саду что-то интересное намечается?
  - Есть сведения, что некоторые заказы будут брать главы кланов лично...
  - Лично, говоришь? Отличная, просто прекрасная новость! За попавшего главу вся их братия впишется в легкую! Цура, мои поздравления! Что-то давно у нас Коричневые ходят не пуганные... самое время организовать правильную подставу, как считаешь? Впрочем, что это я, ты же их особо "любишь", хе-хе! Готовь свою ловушку на толстую Жабу, пернатый!
  
  Интерлюдия 24. Япония, Тихий Океан, севернее Палау, 400 км от Маринанской Гряды, наемничий "крейсер" [вооруженный бронированный скоростной катер организованных морских преступников, по терминологии US NAVY] "Черное Перо". Капитан - Зара "Огненная" [А-класс, онмораки], абордажный мастер Эссекс [В+ класс, ши, черный альв], вторпом Ченг [человек, не одаренный, оружейник, механик], экипаж: демоны [B-класс], люди.
  
  - Задница единорога! - Только великолепное реакция и способность в экстренных ситуациях прокачивать огромные объемы зрительной информации спасла капитана и совладельца судна от участи превратиться в бездыханный, медленно истекающий жирным черным дымом труп: именно так выглядят "свежеубитые" останки аякаси. В этом можно было убедиться, просто изучив лежащие на мостике тела - в количестве трех шутк. Соответствующие отверстия в переборке пропускалии лучики света сквозь задымленное пространство помещения - раз, два и три. Все три выстрела были произведены прямо в обшивку надстройки - настоящую броню по толщине. По крайне мере металл переборок не брали автоматные очереди с пяти шагов. Это было ценно для предыдущих владельцев этого быстроходного рейдера, переживших три абордажа и один бунт. Еще источником света служили прорези в бронекрышках, закрывавших и так небольшие ходовые обзорные иллюминаторы. Именно смотровая прорезь в бронекрышке спасла жизнь капитану: разглядев, как снайпер доворачивает ствол в ее сторону, успела упасть ничком, и очередная пуля проделала отверстие впустую. Четвертый лучик свет наискосок пересек пространство рубки: до рычага пуска двигателей онмораки так и не добралась.
  
  Снайпер-бронебойщик стоял на слегка раскачивающейся палубе несостоявшейся жертвы нападения и методично отстреливал всех, кто пытался поразить стрелка с палубы иди через иллюминаторы "Перышка". Выстрелы в ответ, возможно, просто не попадали - на вооружении пира... наемничьей, конечно, наемничьей! вольницы состояли в основном "укорты" АКСУ, пистолеты разных производителей, вариации на тему Узи - короче, коротко-ствольные ручные автоматические плевалки, что так удобны при штурме зданий и в абордажах. Ну и при защите от оных штурмов. Ах, да, еще были еще дробовики. Экипаж соответствующий опыт имел. На расстоянии от десяти метров и выше "общение" между экипажами кораблей по задумке конструктора "крейсера" должны был обеспечивать спаренные самопальным способом 12,7 мм пулеметы, установленные рядом на поворотной станине и защищенные сварным фронтальным щитком. Сейчас "главный калибр" хоть и смотрел стволами в сторону неприятеля, ничем порадовать Зару не мог: успев окинуть взглядом палубу через смотровую щель во время рывка, аякаси-капитан убедилась, что первый и второй номер расчета валяются на палубе, один дымясь, другой в луже растекающейся крови.
  
  - Ченг, что там с дизелями?! - Зара откатилась к люку и буквально упала на первую палубу: в рубке ловить было нечего.
  - Полторы минуты, и я пущу их вручную. Я говорил тебе снять чертову блокировку на непосредственный пуск? Теперь жди!
  - Задница единорога! - Онмораки повторно выругалась любимым словосочетанием альва, применяемым последним к месту и не к месту. - Эс, чё за херня тут твориться?
  - Докладываю. - Судя по тому, как было разнесено цевье "Арктики", с кистью, что сейчас бинтовал эльф, было все совсем паскудно. - Ты отдыхала, Ченг возился в мастерской, когда смена Эда на мостике поймала переговоры этой посудины и патруля филипинцев. Посудина - новички из любителей рыться в кладовой Деви Джонса, но удачливые. Эд отдал приказ лечь на встречный курс, что бы в пределах видимости поинтересоваться, не нужна ли этим удачливым охрана. Ну, как обычно, продемонстрировать преимущество в скорости и силуэт оружия и пусковых установок - все равно туда же шли.
  - Пока я не понимаю, почему мы в заднице. - Капитан прислушивалась, ей показалось, как что-то ударило о борт ниже ватерлинии. Однако, звук не повторился.
  - Задница началась потом. Мы догнали это судно, и, как только наладился визуальный контакт, сразу стало понятно, что они что-то такое уже подняли со дна.
  - "Что-то такое"?
  - Да, закрепили на корме - у них там типа водолазная палуба и открытый трюм. Я говорю, "что-то", потому что кроме каких-то баков ничего не опоздал - все в ракушках и кораллах. Тут Эд меня вызывает, и довольно говорит - будем останавливать и поиграем в полицейских, ну, ты знаешь, соответствующий документ с Марианских у нас есть. Они его нам за триста баксов и ящик рома соорудили, хвастались еще, что достовернее, чем настоящий...
  - Кажется, начинаю понимать. Эд, сука ты, хоть о мертвых так и не нехорошо...
  - Да, Эдди у нас резкий, как понос... был. Впрочем, ладно. Все было нормально сначала - по команде этот сейнер-переделка сделал ход-стоп, выкинул плавучий якорь, поднял флажками "готов к приему досмотровой группы"... И тут вашему старпому не понравилось, что на палубе экипаж не выстроен - и вообще как все вымерли. И отдал приказ причесать хреноту у них на корме из носовой спарки. Для улучшения взаимопонимания.
  - Черт, он что, обдолбанный был?
  - Да единорожья задница его разберет! Мы уже и ход сбросили, подошли на четверть кабельтова, и тут - приказ... дальше ты слышала, кэп.
  - Ага, тра-та-та из спарки, ломанулась на мостик спросоня... чуть не словила "последнее пока", ксо! Что за хренов снайп у них там с хренобоем выискался?!
  - Не знаю, я как раз собирался спросить его своей малышкой... такое впечатление, что он видит через металл! И, вот. Эта штука была на излете после того, как прошла борт...
  На протянутой здоровой ладони лежала тяжелая металлическая стрелка сантиметрового калибра, хвостовик был слегка деформирован. Секунду Зара катала спецбоеприпас для anti-material rifle, пытаясь вспомнить, что за машинка плюется подкалиберными 9мм гладкоствольными стрелками, и есть ли этот агрегат в относительно-свободной продаже. Потому что если нет... Жопа тогда, если нет. И совсем не единорожья, та, если верить Эсу, вообще белая и пушистая... единорогофил фигов! Задница эта называется "спецотряд армии не-дерьмового государства" и означает совсем другие проблемы для экипажа рейдера... хорошо хоть глушилку радиосвязи включить догадались, придурки.
  
  Тут произошло сразу несколько событий. Внезапно басовито рявкнули выходящие в режим дизели, дублируя этот звук радостным восклицанием Ченга, раздался звук тяжкого удара, вызвавшего вибрацию корпуса. Дизеля поменяли звук до визгливой высокой ноты... и замолчали. Матерный крик главмеха можно было перевести примерно как "Капитан, потеряны ходовые винты, один из двух коленвалов деформирован, в моторном образовалась течь"... Можно было бы, потому что на слове "течь" крик оборвался невнятным "А-а-а-а, мать-перемать!" Успевшие вбежать в моторный Эссекс и Зара успели увидеть, как длинное черное щупальце вытягивает сквозь раскрытый по своеобычной тропической жаре (против всяких правил, особенно перед возможным бое-столкновением) технический люк вопящего механика. Абордажник вскинул пистолет... и не выстрелил. Оставить несовместимою с дальнейшей службой механиком рану именно в механике, а не в неизвестном аякаси (ауры не ощущается... ну не натуральный же кракен его спер?!) был неприлично высок. Ченг бы не простил. Тем более Зара, только что буквально пышущая гневом - языки пламени прорывались из сжатых кулаков и мелькали в волосах, внезапно резко успокоилась. И ауру свернула.
  
  - Эс, будь другом, найди мне матюгальник. Надо поговорить с коллегами... Сдается мне, они и сами будут не против замять недоразумение.
  - Коллеги?!
  - Эссекс, ты, конечно няшка остроухая... но включи мозги, якорь тебе в задницу! Единорожью! Ты знаешь хоть одно правительственное соединение, где на службе состоят демоны? На действительной службе, а не наймота на контракте, как мы?
  - Нет, но...
  - У этого тентаклиевого гада был костюм на щупальце... и он не излучал ауру, совсем. Представляешь, какое золотое дно?!
  - Черт... - До Эссекса начало доходить. - Можно грести двумя руками со дна, и нифига не пахнуть, как обед!
  - Так, об этом - молчок. Иди за матюгальником, я переговорю с нашим суперпризом. Ммм, похоже, Эд, хоть и безмозглый придурок, вытянул нам счастливый лотерейный билет! Эх, заживем!
  - Что-то ты довольная слишком. Еще ничего не решено...
  - Для этих кренделей главное что? Что бы мы молчали в тряпочку, пока они пенку снимают... а они пока даже не распробовали как следует! Что бы мы молчали, надо как минимум постоянный контракт...
  - А лучше - пулю в затылок.
  - Не будь букой, Эс! Всех не перебьешь - банально не из чего им. Было бы из чего - уже б шмальнули! А у нас - репутация, охрана-то в наших спокойных водах ох как нужна! Тут ведь достаточно одного слуха, и на посудину объявят мега-охоту все капитаны нашей тихой лужи. Как, кстати, она называется?
  - Не поверишь, "Золотая рыбка".
  - Хе, значит, я пошла загадывать три желания! Какое первое возьмем, коллега?
  - Охрененно Большая Куча Бабла, кэп!
  - В точку, Эс, в точку!
  
  Интерлюдия 25. Япония, Зона влияния Красного Квартала. "Лагерь для новобранцев". Ташиги "Лист Камелии", Сота "Шифу".
  
  - Как успехи, Сота-сенсей? - Цубаки Ташиги, даром, что оябун не худшего квартала, поклонился "почтение к старшему", склонив корпус на сорок пять градусов к горизонту.
  - Успехи не особо, Цубаки-доно. - Старый шифу недовольно глянул на старательно повторяющих ката с палками учеников. - В старые времена таких бы и крестьянами на землю не посадили: дури много, толка мало.
  - Не жалеете, что решили провести выборку для обучения новым методом? - Поспешил задать дежурный вопрос Ташиги. Для него это была животрепещущая тема - "новый" метод подразумевал повальное обучение новобранцев самым основам рукопашного боя в человеческом теле. Вроде бы не бог весть - но качество материала, прошедшее "школу шифу" за "нулевой класс" весомо отличалось от такого же, но получившего только вбитые дубинками и зуботычинами "смотрящих" навыки подчинения локальному боссу в иерархии. Так что, пока учитель, как он сам сказал, "не пожалеет, что ввязался в эту канитель"...
  - Не жалею. Хотя все равно считаю, что ты зря превозносишь умение драться выше остальных. Мозги нужно вбивать в учеников, мозги. А то будет, как с группой Яхико. А я ведь его даже немного перспективным считал... м-да.
  - А что не так с группой ину? - Оябун, конечно, обладал потрясающе отвратной для демона памятью на имена, но уж смотрящих, даже самых мелких в плане высоты командной должности он знал наизусть. Не так уж много народа, если вдуматься. Про псов, связь с командой которых прервалась, он буквально вчера выслушал доклад от Цубы. Побеги недоученных новобранцев - собственно, выяснить, с чего это начались такие заметные потери в живой силе он и приехал. Надавать по шеям лично - обычно это хорошо помогает...
  - Твой Яхико, не иначе как от избытка интеллекта, атаковал транспорт с главой клана Амакава...- Небрежно смотря в сторону, выдал часть информации Сота.
  - Что? - Перебил старого учителя его лучший ученик. - Какого?.. В смысле, откуда информация, Учитель?
  - Земля слухами полнится... на самом деле, знакомые из гакуре подали весточку. Тобой активно заинтересовались духи, что в контактах с шестым кланом замечены...
  - ЧТО?! - А вот теперь шифу серьезно удалось выбить преступного босса из колеи. - Извините, мастер, я правильно понял, что некий клан экзорцистов может через своих представителей из числа аякаси обратиться в Скрытую в Тенях деревню?! Это же полный бред! Оксюморон! Соленый сахар, цветы слив - запах корицы, если хотите!
  - Не "некий клан", а весьма конкретный клан Амакава. - Чуть раздраженно поправил тупящего ученика наставник по боевым искусствам.
  - Но это же бред! Охотники не разговаривают с добычей, это каждый знает!
  - М-да, тяжелый случай. Шестой клан использует "прирученных" аякаси для ведения боев - как Амакава, по-твоему, могут проделывать такое, не разговаривая с демонами?
  - Да как угодно! Не один демон по доброй воле не станет сражаться на стороне магов-убийц!
  - Интересное мнение. И почему ты так решил? - Улыбка Сота-сенсея была теплой, ласковой, как к несмышленышу-щенку. Все ученики мастера боя с оружием и без знали - следующим этапом будет удар палкой по хребтине!
  - Ну... - не смотря на статус в сообществе "Минато но Дзию", и общепризнанный главами других кварталов статус "долбанутого отморозка", сенсей с прежней легкостью мог доказать - и доказывал, да! - что даже лучшему ученику до него далеко, - я не понимаю, что такого может дать экзорцист, что бы за него пошли умирать его бывшие враги.
  - Верно, верно.
  - Эм... учитель! Что верно?
  - Ты не понимаешь, что может дать экзорцист, что бы ему давали клятву верности искренне. Понимал бы - и все они, - шифу обвел пейзаж лагеря широким жестом, - пошли бы за тобой добровольно.
  - Я никого не держу. - Оябун, стоило затронуть дела, тут же перешел в modus operandy "большой шишки на ровном месте" - босса крупной группировки. - Кто не захочет после конца обучения идти в отряд или сесть на место - может катиться на все четыре стороны. Выплатит долг за науку - и вперед.
  - И почему ты считаешь, что Амакава не могут проделать то же самое?
  - Потому что это экзорцисты, мать их! Они демонов убивают!
  - А если нет? Если представить, что экзорцист будет действовать, как ты сам? Ты же, когда мы вернулись с материка, именно на этом... как ты говоришь, "приподнялся"? "В Красном Квартале тебя не сделают мясом для мечей - сначала научат, даже если будешь сопротивляться, а потом предложат договор, как младшему со старшими", так твои сержанты... смотрящие бубнят каждый день, верно? Всего сорок лет - и ты на самом верху... почти.
  - Экзорцисты - убийцы...
  - А ты - белый и невинный барашек, да? Если посчитать, кто больше демонов убил, так боссы Дзию, пожалуй, впереди кланов Круга будут. Даром, что ли, вас после последней Войны людей только один раз и тронули... немного. Что бы не борзели уж в край.
  
  "Ташиги "Лист Камелии", красный оябун, лидер одного из самых сильных "кварталов" "Минато но Дзию" - пособник экзорцистов". Эта картина была настолько "поперек" привычному миру, что аякаси-мафиози буквально завис! Шифу довольно улыбался - поставить ученику мозги раком - это считалось в среде шаолиньских наставников высшим достижением. Ему, японскому духу по происхождению, пришлось долго проникаться "более западной" философией горных монастырей... и он так и не стал "своим". Но - монахи, даже если они демоны, не гнали никого. Хочешь быть учеником - будь, принимали всех. Ходили даже легенды, что отдельные люди без способностей принимались в "демонические" монастыри - послушниками... некоторые даже выживали.
  
  - Что такого Амакава предложили, что бы к ним добровольно пошли аякаси... и почему поверили клану демоноубийц?
  - Наконец-то. Правильные вопросы. Ответ на первый - группа демонов под названием Отряд Взаимопомощи и клан Амакава объявили о создании зоны особого типа - общества, где люди, маги и демоны смогут жить по одним правилам. Место - город Такамия.
  - Очередная утопия? Последняя более-менее удачная попытка построить "общество для совместной жизни", как ты рассказывал, была пять сотен лет назад. Простите, учитель, как Вы рассказывали. - Ташиги опять церемонно поклонился.
  - Не удачная, ученик, не удачная. Масштабная. "Удачные попытки" были... и до сих пор есть: стойбище "Чертовы котлы" в Якутии. Американский Найт Вейл. Тот же "духовный Тибет" - пример успешного сосуществования. Помощь людям "на земле" в обмен на то, что бы стать "своим", частью их "мира" - честно передранная тибетская схема, работающая вот уже четыре тысячи лет. Благодаря тебе "Минато но Дзию" ее удачно адаптировал... для использования под сенью родных сакур.
  - И в чем тогда отличие?
  - Ты чем слушаешь, ученик? Я уже сказал это.
  - "Общие правила"? Да ну, это же бред!
  - Еще один аргумент в таком же духе, и я достаю твою любимую палку. - Честно предупредил передернувшегося от воспоминаний оябуна старый шифу.
  - Общие правила соблюдать невозможно. - Поправился глава квартала. - У аякаси и людей разные ценности и разные устремления.
  - И?
  - И?
  - И как тогда внедрить "общие правила"?
  - Эээ... никак, учитель?
  - Неправильный ответ. Правильный - из всех выбрать тех, кто согласен на данные правила и пригласить их.
  - Да их же мало будет!
  - Видимо, да. Потому я и говорю: удачная попытка. Удачная. Не масштабная... пока. Правила могут оказать удачными... и тогда больше разумных решит им следовать, даже если придется отказаться от части своих убеждений. Опять мне тебе пришлось разжевывать элементарные вещи, ученик!
  
  Ташиги поспешно склонил голову - незачем злить учителя, пока он показательно-добрый. Нет, побивание палкой сильнейшего-в-квартале положительно действует на духовные силы новичков: выучись так же хорошо и стань сильнее тех, кто тебя пригнал сюда силой - это же такая мотивация... Но для других кварталов Гавани любое его поражение, даже от палки наставника - урон в репутации. Допускать нельзя - часто. Такамия, Такамия - что-то он слышал об этом месте буквально несколько месяцев назад. В трепатне подчиненных, видимо. "Жить как человек" - это показалось ему забавным тогда, и он посчитал кусок рассказа за очередной анекдот, выкинул из головы. Но вот "жить, как гражданин города Такамии" - это совсем другой разговор. Тупоголовые придурки! Только и знают, как сакэ бухать, да беспорядки нарушать. Нет что бы запомнить важную информацию... которая уже гуляет среди "низовой" части населения "фри-порта". Значит, информация и не скрывалась - наоборот, была некоторым образом передана широкому кругу лиц. А значит...
  
  - ...значит, первых "поселенцев" в Такамию пригласили... заинтересовали чем-то.
  - Ну наконец-то я вижу своего лучшего ученика, а не просто босса якудзы! - Фыркнул Сота-сенсей. - Да, приглашения раздавились персонально. Подробности мне неизвестны, можешь сам узнать, ты уже большой мальчик.
  - Да, сенсей! - Поклон. Голова и поясница не отвалятся, а учителю приятно. Такая простая компенсация таких сложных усилий по удержанию наставника на текущей должности.
  - Про Клятву Амакава говорят разные вещи... и по большей части - полную ересь. Но крупица информации, что повторяется неизменно - добровольное согласие. Говорят, клятва - быстрый способ возвысится над собой... и последний шанс тому, кому терять нечего. Костяк "общества Такамии" составляют, очевидно, демоны-под-клятвой, очень удобно. Эти аякаси пойдут за клан-лидером в огонь и воду - были прецеденты... а твои ину напали на кортеж их сюзерена. - Напомнил начало разговора шифу. - Теперь веришь, что Яхико и его придурков могли не только убить, но и поймать для допроса... хотя бы кого? Хорошо, а то мне уже надоело тебе доказывать то, что ты, вообще-то сам должен был разузнать, "по своим каналам". Ну, или хотя бы держа уши открытыми, как я.
  - Да уж. Обязательно нужно присмотреться к этой Такамии подробнее. Спасибо, учитель!
  - Я не хочу тебе указывать, но, возможно, тебе стоит первому извинится перед Амакава... пока он не отрыл слишком много про тебя. Экзорцист тебе нападение просто так не спустит.
  - Извиниться перед демон-слеером? За нападение придется "извинятся" чем-то весомым. И это будет последнее, что я сделаю, как оябун, учитель. Простите, но тут я лучше владею вопросом.
  - Конечно-конечно, ученик. Мое дело - предупредить, попадать в неприятности и выкручиваться из них - твоя работа... оябун-сама. Хех!
  
  Электронное письмо 5 (стилистика и орфография сохранена)
  
  from: Jingudji Kues
  to: Amakava Yuto
  
  Здравствуй, Ю-тян!
  
  Ты не представляешь, какой камень ты снял с моей души! Я всю неделю - как на иголках просидела, ожидая твоего письма! Жаль, что ты не все помнишь, и плохо помнишь наши встречи, но, думаю, когда мы встретимся в живую, твоя память сразу же одумается! [смайл в виде сердечка]
  
  Я очень рада твоим успехам в учебе - впрочем, я и не сомневалась, что мой избранник будет лучшим! Жаль, что мы не сможем учится вместе тут, в Академии - без активного магического дара это не реально: половина занятий основана на использовании магии в той или иной мере. Жаль, что твои родственники выбрали столь жесткое защитное решение, как подавляющий амулет - видимо, у них были на то какие-то причины... Вдвойне жаль, ведь после того, как ты восстановил контроль на вассалами семьи сама необходимость защиты таким образом уже под вопросом... Клан Амакава всегда полагался в плане защиты на своих аякаси - эта часть вашей родовой силы. И, насколько я знаю, такой подход всегда давал неплохие результаты... Правда, меня волнует, что твое обучение в клане не было окончено, так что я искренне надеюсь, что ты знаешь, что делаешь. Демоны - опасные создания, и без поводка, что создает ваша сила, их необходимо сразу уничтожать. Впрочем, те, что достались тебе от родителей, достаточно тренированны на подобные действия.
  
  Тебе пришлось много чего пережить, я безумно горжусь тобой, Ю-тян, что ты так хорошо справляешься! Судя по фотографиям, и по тому, что я прочла на клубном портале твоей школы, у тебя много друзей среди обычных людей! Конечно, пообщаться с кем-нибудь из нашего круга тебе было бы полезнее, но пока выбирать не приходится. В любом случае, даже если друзья не принадлежат к магическому миру, это не делает людей хуже. Зато, если захочешь пообщаться на любые темы, которые относятся к магии или к нашей работе - можешь рассчитывать на меня! С удовольствием помогу тебе - ведь, не приукрашивая, я лучший маг на нашем потоке, и одна из лучших в Академии. Правда, европейская (или Западная, как у нас ее называют) магия отличается от классической японской и китайской школ: больше внимания к формам и формулам, и меньше, собственно, силовой аспект. И даже более того - готовое заклятие может самостоятельно наводится на цель, выискивать зоны для удара или воздействия... целый новый мир знаний! Совсем не так, как учили дома. А ведь мама тоже заканчивала БМА!
  
  Да, к вопросу о маме. Она действительно не одобрила бы нашу встречу - считает, что произошедшее с твоей семьей окончательно подорвало силу и могущество твоей семьи. Я в это не верю... даже если какие-то знания будут утрачены - я уверена, ты сможешь многое восстановить. Но, даже если и нет... мне никто не нужен, кроме тебя! Кроме того, я не знала, что она - твой опекун, этого мне она не сказала. Подозреваю, я еще много чего не знаю, но это и не важно. Я - Джингуджи, а женщины семьи всегда сами выбирают свое будущее, кто бы там чего не говорил!
  
  Я вижу, ты не стал обращаться к Кругу Экзорцистов для восстановления активного статуса клана? Думаю, даже если бы ты забыл, Кошка тебе напомнила бы. Кстати, надеюсь, эта белая тварь не будет сопровождать тебя на нашей встрече? Я понимаю, она сильный защитник, но - пожалуйста, возьми кого другого, если будешь не один. И обязательно предупреди меня, кого - а то я могу, не разобравшись, сократить число твоих вассалов, а это будет плохо. Они - твоя главная сила сейчас и еще надолго! Конечно, в моем обществе тебе защита не понадобится: Куэс Джингуджи сама кого хочешь защитит! А защищать я собираюсь тебя! [подмигивающий смайл] Но и ты постарайся, будь сильным мужчиной!
  
  Ты правильно поступил, что не стал оповещать Круг - без собственной магии отрабатывать обязательную часть задач, которую Круг распределяет между кланами, тебе сейчас не под силу - да и некогодо, учится тоже надо. Опять же, я не знаю, сколько и каких клановых вассалов тебе досталось, но точно могу сказать - без понимания противника в бой просто так бросать их нельзя. Я подготовлю и вышлю тебе материалы по кланам Круга и тому, что тебе нужно знать о деятельности Круга в Японии: меня саму этому учили, а я всегда тщательно храню конспекты. [смайл] Изучив все это, ты сможешь понимать, как себя вести и что говорить представителям других кланов: это важно, если ты хочешь, что бы они приняли тебя, как Главу Амакава, а не как неразумного ребенка. К следующему письму подготовлю материалы, а при встрече тщательно-тщательно тебя проэкзаменую, так и знай! Готовься! И не волнуйся из-за возраста - мне тоже было 12, когда меня сделали главой Джингуджи и отправили представлять свой клан на Кругу. Да, я же тебе этого не говорила! Глава клана - я, как и ты - своего. Правда, всей финансово-юридической частью заправляет мать - для этого требуется опыт такого рода дел. Ничего - тоже научусь, куда денусь...
  
  Так вот. Если на Круг придти подготовленным, то восстановление статуса клана и признание тебя главой Амакава - вопрос решенный. И никакой опекун нам не помешает от имени глав кланов объявить о подтверждении помолвки - твоего и моего статуса будет достаточно. Традиции - это тоже сила, их распоряжением правительства не отменить! Нужно только правильно выбрать момент для представления (обычно Круг оповещается заранее и сам присылает приглашение) - но это я тоже беру на себя. И, ура, мы сможем быть вместе!
  
  Ю-тян, извини! Времени у меня мало, и почту я могу писать и читать только раз в неделю. Тут... обстоятельства. Расскажу в одном из следующих писем. А к следующему письму подготовлю тебе архив своих конспектов - по крайне мере, части, что успею. Извини за такой сумбурный язык - я уже должна ехать обратно в Академию, а сказала, чуть ли не десятую часть того, что хотела! Ну ничего! Следующее письмо буду писать вечерами - и все успею. Юто, ты тоже мне еще напиши о себе! Твое письмо было коротким, я его уже раз сорок прочла!
  
  До следующих выходных!
  
  Твоя Куэс [смайл с воздушным поцелуем]
  
  P.S. Да, мне только сейчас стукнуло! Мама - твой опекун, значит я твоя сводная старшая сестра! Ииии! Всегда мечтала о братике! Ты прямо два в одном, даже три в одном, Ю-тян! Жду не дождусь нашей встречи!
  
  45.
  
  - Касуги и Хина Арата, ваш новый дом.
  
  Может, мне стоит начать скупать эти общежития? Уже шестое жилое здание в секторе рабочих кварталов занято под заселение людей, работающих в составе Отряда. Именно людей - строительная компания выкупает недвижимость, что бы обеспечить компактное поселение строительных рабочих, что касается аякаси, то там работает меньше десятка. Причем, из вассалов - только Горбоносый-Синдзи (он теперь управляющий директор), обе девушки и еще один из первого состава "команды Каши". Правда, в состав "разнорабочих" добавился народ из "парада", которых можно было считать социализировавшимися без всякой натяжки. По крайне мере, на элементарных вещах они больше не прокалывались, с бытовой техникой обращаться научились (и поняли, зачем она нужна), маскировку самопроизвольно не теряли. Правда, это касалось только полноразумных духов: призраки-"Они" к таковым не относились никаким местом. Зато на уровне "иди туда - стой там - предупреди, если кто-то пройдет мимо - ошибешься - останешься без ужина" взаимодействие налажено было безупречно. И кем! Каей! Дофу, правда, ворчала что-то про "объекты одного класса", но - это же До. Формулировать мысли немного вежливее, чем оскорбительно - для нее огромное достижение. Не иначе как глубокая психотравма от длительного общения с работниками почтовой службы...
  
  В общем, "мистический дом" опустел как нельзя более вовремя - хотя бы было, куда засунуть команду Яхико (и его самого), не отвлекая дополнительные силы на охрану. В планах у меня стояла пометка "изолятор временного содержания для духов", который, конечно, можно было использовать и как своеобразную тюрьму, но... Устраивать такую структуру в черте города - это как бомбу подкладывать под свой зад. А "форпост" на выкупленной у города территории за городской чертой не прошел еще и нулевой цикл работ - к нему только дорогу тянули. Ну, а что сделаешь? Горы. Вдобавок, я заставил дать псовых обещание, что они не будут пытаться сбежать - или каким-либо образом пытаться нанести вред (включая попытку передать информацию о месте содержания своему оябуну) - в обмен на то, что не сажаю их в "бутылку". Я правда, не очень представлял, как сделать такую структуру, о чем честно признался - и радостно сообщил, что пяти подопытных точно будет достаточно, что бы научится. То, что в случае чего я их найду, собачки, похоже, не сомневались - не ожидал от себя, что умею так запугивать. Достаточно просто изобразить вежливый научный интерес... блин, неужели там у меня было такое же выражение лица?! Или просто гены Старшей семьи Амакава так проявляются?
  
  Что касается четы Арата, то к тому моменту, как у меня до них дошли руки, я уже был прилично вымотан предыдущими беседами... и с теплотой и состраданием были определенные проблемы. Так что, выслушав их историю, с ходу предложил или клановую присягу - и тогда трудоустройство и защиту в составе клана, или полную свободу действия. Поселится и работать в Такамии, куда, как выяснилось, они и двигались - да без проблем. Тем более, что кольцо датчиков по периметру жилых кварталов уже наполовину готово, и через месяц - полтора замкнется: попасть в город незамеченным станет возможно только по воздуху - или через скальный массив под землей. Но окончательно урегулировать конфликт одной не в меру умной парочки с одним деятельным представителем организованной... преступности? Беда с этими японскими якудза, те, кто поумнее, настолько неоднозначные личности, что и в тюрьму сажать как-то стремно. А уж те, кто относятся к миру аякаси - так вообще. Правда, человеческие насильственные смерти никто не отменял - но, сомневаюсь, что у тех же корпораций-гигантов руки в этом плане чище.
  
  Собственно, история у Арата была классической, хоть мангу рисуй: "трудный подросток" с поправкой на демоническое происхождение, "лагерь для новобранцев", внезапно проявленные способности к технике, обеспечение дистанционного обучения (без моих амулетов аякаси в города лучше не соваться) - и, вуаля: в деревне, где "красный квартал" держал свой сухопутный, гараж появился молодой парень, которого поставили над всеми местными тех-спецами. Бедная, но честная и красивая девушка из неполной семьи... Подозреваю, что Касуги - танатоген, хотя он ничего не сохранил из человеческих воспоминаний. Но - иначе я столь быстрый (для демона) рост знаний и прогресс в отношениях объяснить не могу. Ну а потом - обычная глупость: хорошего работника повысили, а девушку с собой забрать не разрешили. Причем этот придурок туда сначала поехал, основательно покрутился по территории бухты с несколькими скоростными "рыболовными траулерами" - примерно такими, какие русские погранцы не всегда догнать могут, если только не "придавят" сверху штурмовым вертолетом, осмотрел парк летающих лодок (число две), пошатался по "месту постоянной дислокации", и только после этого до него дошло, что он тут надолго. Подругу, закономерно, привозить на секретный объект запретили. Вот они и отправились искать лучшей доли. Обойти патрули было довольно просто - сперев моторную лодку, вход со стороны моря по понятным причинам охранялся сильно хуже...
  
  - Или клятва Клану, или вы ни на одном из моих предприятий работу не получите. - Твердо сказал я.
  - Почему?! - Ах, какое искреннее недоумение на два голоса! Молодость (хотя они старше меня оба как минимум вдвое - если биологически) и наивность - для манги хорошо! А вот для жизни...
  - Потому что вы мне сейчас пересказали: места сосредоточенной дислокации спец-техники "красного квартала" - причем как сухопутной, так и морской и воздушной. И я вас даже не спрашивал - просто попросил рассказать свою историю... а теперь, с точностью до единицы знаю и численность, и технические кондиции, и даже параметры износа. Ну, что ты на меня так смотришь, Хина? То, что мне од... двенадцать лет - это не значит, что я не разбираюсь в вопросе, и для меня все словечки типа "двойная газовая турбина на тыщу лошадок сумарной мощности" ничего не говорит. А, если и не говорит - у меня диктофон есть. Так что, или клятва Касуги - или... ну, до города я вас, так и быть, подкину. Я бы порекомендовал клятву: самый быстрый и надежный способ вылечить излишнюю болтливость.
  - А я?
  - Не понял?
  - А мне приносить клятву?
  - Прости, Хина, но клятва - это для аякаси. Им тяжело осваивать новое, им тяжело изменяться. Клятва - это одна из немногих возможностей быстро переступить через себя, возвысится. А ты человек, у тебя все преимущества - и должна справляться без костылей. Сама.
  
  Не знаю, что подействовало сильнее - мой усталый тон, или мои слова, но у меня стало на одного вассала больше, и... нет, головной боли больше не стало. Из-за глупого стечения обстоятельств конфликт с "красным кварталом"... в той или иной форме уже начался. И, если я "по понятиям" мог теперь сказать, что взял вирой за "наезд" - получив ценного специалиста и отряд "подопытных собачек", то даже решить вопрос полюбовно лично или через посредников оябуну я не мог. Во-первых, статус "клана" не позволяет, я, все-таки экзорцист, а это - определенный бренд поведения, который работает на меня. А во-вторых, любое предложение мирного решения будет воспринять как слабость! Или слабость со стороны Ташиги - если он пойдет на мировую. Единственным мирным вариантом оставалось "изобразить угрожающее шевеление" достаточно правдоподобно, что бы у других боссов "Гавани" не возникло вопросов, и достаточно мирно для Листа Камелии - что бы тот смог сделать вид "у меня много дел, и эту месть я пока отложу". Если, конечно, его такое решение устроит... Одно хорошо: конфликт сразу перешел в разряд личных - я попался под лапки ныне покойной псине-камикадзе очень удачно. Другие кварталы вмешиваться не будут - справку о внутреннем устройстве этого гадюшника на следующий же день после возврата из поездки привезла Куросакура. Заодно - анонимно засветила мой интерес в Кагегакуре - первое из "угрожающих движений". Теперь осталось ждать ответного хода оябуна... и срочно готовить экспедицию на Первую Базу Амакава - собрать уцелевшее оружие, боеприпасы и броню...
  
  Ну, вы, наверно, и не сомневаетесь - планы нарушились уже на следующий день. "Рыбка" нарвалась пиратов, которые утверждали, что они наемники, и вообще береговая охрана Марианских островов, причем за капитана у них огненный дух А-класса. Ладно, с нашей стороны пострадавших не было, несколько сквозных пулевых отверстий в надстройке на мореходность не влияли (тем более, их оперативно заделали). Вопрос разрулил Тайчо - хорошо, что сообщения шифруются 128-битным ключом, а переговоры по спутниковому каналу идут со скремблированием. Боюсь, иначе, могли бы быть проблемы, в случае перехвата трафика. Но и цукомогами, к которому за время похода незаметно перешли функции командира экспедиции, тоже был прав: если ситуацию можно решить превентивно, ее надо решать. Правда, для этого мне придется покинуть Японию - и сделать это, ни много, ни мало, нелегально. К сожалению, гору к Магомеду доставить было никак нельзя...
  
  - Куросакура, привет. Извини, что дергаю, но мне нужно будет попасть на Минамидайто послезавтра, и так, что бы не фигурировала моя фамилия. И ты уже собрала информацию по нашей части тихоокеанского региона? Хорошо, пробей еще одну команду "наемников". Аккуратно. Называются "Черное перо"...
  
  Интерлюдия 26. Тихий Океан, Марианская гряда, северные Марианские острова - за пределами 12-мильной зоны. "Золотая Рыбка - Мару". Тайчо, Пачи, Мидзуну Такахаси, Зара "Огненная" (официальный статус - приданный консультант от береговой охраны М. о.), Минато Сагири [человек, специалист по донным взрывным работам]
  
  - Ну как, Зара-сан, не жмет? Удобно?
  - Оу! Вообще супер. Я бы даже сказала - у вас определенно есть стиль, Сагири-сан. Вы не думали попробовать себя на ниве создания дизайнерских аксессуаров для женщин? Вот эта блестящая проволока-прошивка...
  - Контур контроля целостности, Зара-сан. Одновременно по постоянному и по волновому сопротивлению. А вот тут, чувствуете утолщение? Аналоговый вычислительный элемент, сравнивающий изменение параметров одного относительно другого. Попробуете раскрутить проволоку не перекусывая - и будет бум! Кстати, это же элемент работает антеной - вот, с другой стороны, приемник, такое же утолщение. Контур на размыкание - если прекращается сигнал.
  - Я в восхищении! - Зара покрутила тяжелый черный ошейник с прошивкой из блестящей медной проволоки так, что бы застежка оказалась точно над гортанью и улыбнулась. - Без всяких шуток - штучная работа! Вы прекрасный специались, если решите сменить команду - обращайтесь.
  - Увы, боюсь, я не смогу принять ваше предложение, госпожа Зара. Как у нас в Японии принято, переход на другую работу может быть сопряжен с разными последствиями... и так тяжело переживается... Впрочем, вы можете нанять меня по суб-подряду - вот, обращайтесь к господину Пачи или к Тайчо-доно.
  - Неприменно. Уверена, мы еще добьемся теплого и дружеского сотрудничества.
  Зара легко вскочила на ноги, и, "походкой от бедра" - и как только ей удавалось двигаться так в узких коридорах "рыбки"? - отправилась на верхнюю палубу. Тайчо, неслышно вздохнув, отправился за ней.
  
  Под ярким тропическим солнцем прозрачная вода была видна до самого дна - глубины тут, на рифах, кое-где были меньше десяти метров в отлив. Волны - извечные переменчивые создания, легко покачивали спецсудно на якорях. В кабельтова от борта "Рыбки" точно так же слабо покачивалось "Черное перо" - на мачте, если приглядеться, лениво дергался национальный флаг Марианских островов и маленький вымпел их же береговой охраны. Экипаж сорока метрового глиссера "береговой охраны" по большей части или беспечно дрых на палубе, раскрыв пару огромных пляжных зонтов на корме, или лениво курил, сбрасывая пепел в воду. И подвешенный ниже ватерлинии направленный заряд их не беспокоил: в худшем случае, придется распаковать аварийный плоты и пол дня поплавать, пока на сигнал "SOS" не подойдет какой-нибудь мимо проходящий борт. А вообще, под мотором можно и до берега островов дойти - не так уж далеко.
  
  На самом деле, само минирование было произведено больше для острастки - типа, раз вы такие отморозки, что сначала стреляете, а потом думаете - получите. Немного больше беспокойства доставлял начиненный взрывчаткой ошейник: сигнал на размыкание - штука неприятная. А если что-то заглушит передатчик? Впрочем, Зара столько ходила под смертью, что научилась смотреть в глаза этой даме прямо и без страха. Все там будем. Причем у нее, у аякаси А-класса, есть приличный шанс лет через двести ожить заново. Опять же, проверка - не сдернет ли ее команда, увидев капитана в таком положении? Ну, она-то знала, что не сдернет: хотя при желании выбрать момент и сковырнуть мину с кормы кто-то из людей если будет нужно, наверно, сможет. Ход у покалеченного корабля с одним винтом (второй Пачи тоже выловил, но смысл его сажать на перекошенный вал?) был еще хуже, чем у просевшей на корму "Рыбки".
  
  Онмораки отвернулась от морской панорамы - несмотря на всю красоту тропического моря, она наелась им вдоволь уже лет пятнадцать назад. А вот груз спецсудна ее по прежнему занимал. Тем более, буквально в двух метрах от нее индифферентно курил присматривающий за заминированным заложником Тайчо.
  
  - Эй, Тайчо, а звать тебя как?
  - Так и зови. Как все. - Цукомогами так и не соизволил обернутся на голос. Когда с экипажем "Рыбки" удалось наладить контакт, и ей позволили спустить "зодиак" и взобраться на палубу, то глава "Пера" насчитала в камуфляже противника-снайпера шесть сквозных дыр. Все-таки тридцать метров - расстояние, которое пролетает даже пистолетная пуля, главное - выпустить их достаточно.
  - Бука ты все-таки, начальник!
  - Какой уж есть. Что-то интересует?
  - А знаешь, да. Интересует. Вот скажи-ка-мне, у вас в экипаже все люди осведомлены об аякаси - так спокойно реагируют. Не боитесь, что растреплют обо всем на берегу. Все-таки международный статус секретности, все такое...
  - Не растреплют. У нас хороший, дотошный контракт, все его подписали.
  - С каких пор контракт завязывает языки?
  - Там прописана корректировка памяти по желанию заказчика.
  - М-да, отвыкла я от родины, - повинилась Огненная, - неужели человек добровольно идет на такое?
  - За премию в размере доли от десяти процентов поднятого?
  - Беру свои слова назад! Хороший контрактик мне нравится! А как с береговыми магами вопрос решаете? Ну, типа, следы вмешательства, все такое?
  - А ты их видишь, следы вмешательства?
  - ... гм. Действительно, - основательно покрутив головой, "вылавливая" в поле зрения матросов, которые работали на палубе (и ни одного прохлаждающегося, как на "Пере"!), вынуждена была констатировать онмороки. - А как?
  - Секрет фирмы.
  - Зануда! Ну, хоть про эту хрень расскажи. Нафига вы эти железки вытащили?
  Заросший полипами, мелкими кораллами, покрытый данными отложениями пространственный каркас с распорками нес десять округлых контейнеров - маркировка под наслоениями не читалась.
  - Молибден, химически чистый ванадий, серебро, около трех сотен килограмм платины, медь и никель...
  - Где?! - Зара после слова "платина" пропустила все остальные материалы - видит бог, какая фигня! - Там?!
  - Видимо, одна из внутренних оболочек контейнеров.
  - НАФИГА?!
  - Не знаю. Но везли мы туда ее именно столько.
  - Туда?
  - Да, один из заводов на маленьком островке, вроде таких, что недалеко от нас. Все было смонтировано на переделанном сухогрузе. А потом я сам его топил - корабль отвели в на километр от берега. Я сначала был пилотом торпедоносца сухопутного базирования. Вот после этого успешного торпедирования для нас и повеял ветер с гор Ямато.
  - ...напряженная у тебя жизнь была. Сочувствую.
  - Это пустое.
  - Зато триста кило платины! Ничего, кстати, что ты мне так об этом говоришь? Я, как бы, не в вашей команде?
  - Или ты договоришься с нашим сюзереном... или нет. В любом случае, когда эта информация от тебя сможет уйти, она будет уже не актуальна.
  - Хм. Сигарету дай.
  
  Прикурив от пальца, Огненная уставилась на океанскую гладь, уже не такая веселая. Не прогадала ли она с этой ставкой? Хотя, конечно... плыли себе на реконгсценировку (потому охрана не была нанята заранее), по дороге подняли валяющийся кусок платины... да, черт возьми! Она тоже так хочет!
  
  - Эй, шеф! - Высунулся с мостика дежурный матрос. - Там это! От русских какая-то хрень летит!
  - Что за хрень?
  - Непонятно! Маленькая довольно, меньше самолета, беспилотник, наверно. Пятьдесят узлов делает. Только засекли, будет тут минут через пять.
  - Так, сигнал сонаром, живо!
  - Ай-ай, сэр!
  
  Минуты через три над бортом взлетел в туче алмазных, подсвеченных солнцем брызг огромный осьминог... что бы коснуться палубы вполне себе человеком. Внешне. И совершенно сухим. Зара покрутила размокшую сигарету - большая часть воды досталась ей - и выкинула за борт. Но качать права не стала - не та ситуация. Парни в своем правее - она бы вообще такого заложника, как она, в трюме держала, связанного и под наркотой.
  
  - Ну, что там такое?
  - Беспилотник с "Маршала Крылова", вовремя засекли.
  - Ксо! И эти работать мешают!
  - Они в своем праве, мы в нейтральных водах.
  - Эй, Зара, документы твоих проверку-то выдержат?
  - Я же говорила - у нас настоящий патент. - Качнула стремительно сохнущими каштановыми волосами девушка. - Обычная политика вот для таких маленьких друзей Великой Америки. И нам хорошо, и им денег платить не надо, все довольны.
  - Тогда - ждем, когда дрон уберется и продолжаем.
  
  Компания из трех демонов - впрочем, по ауре на корабле можно было увидеть только одно, конкретно - Зару - поднялась в рубку. Пачи проверил - вымпел японского коммерческого флота и флажок международного свода сигналов "работает водолаз" были на своем положенном месте - трепетали на штоке антенной мачты. Вскоре появился и виновник переполоха - двухметрового размера вертолетик прошел над кораблями раз, другой, завис в воздухе, видимо, нацеливая оптику. В параллель радист по-английски ответил на запрос "научного" военного корабля...
  
  - Тайчо-доно! Русские рекомендуют не сниматься с якоря, и подготовить "Рыбку" к приему гостей.
  - Досмотр?
  - Нет, так и сказали - "гости".
  - После филиппинских "гостей" мы обеднели на сто пятьдесят тысяч йен. - Хмыкнул Пачи.
  - Сравнил тоже. Тихоокеанский флот России и береговую охрану Филиппин. И вообще, они нам карту промеров глубин за эти смешные деньги продали.
  - А мне показалось, что это они за три канистры самогона с Аогасима ответный подарок сделали?
  - Это не самогон. Это элитная водорослевая брага, почти пиво. Зеленая!
  - А на Аогасима продавалась как самогон...
  - Ты ничего не понимаешь в международном маркетинге, Пачи, - ухмыльнулся цукомогами - син-гунто. Брагу, в отличии от самогона, Уставом употреблять после дежурства разрешено. Филиппинцы ничуть не изменились, поверь.
  - Думаешь, русские тоже хотят са... браги?
  - Моряки с военно-разведывательного судна? - Непривычная веселость покинула Тайчо, как будто привиделась. - Сомневаюсь. Это же нормальная страна, не какие-то там Филиппины. Хуже только на патруль Штатов нарваться. Будем тщательно соблюдать "рекомендации", может, все обойдется. Не могу понять, к чему они прицепились.
  
  Рука цукомогами рефлекторно сомкнулась на месте, где должна была бы быть рукоять висящего на поясе меча...
  
  46.
  
  В Японии очень тихие поезда - кроме самых медленных и дешевых. Окна не открываются, изоляция от шума и вибрации на высоте. Даже душевая с горячей водой... и по-литровой оплатой оной. К некоторым особенностям Страны Восходящего Солнца я так и не успел привыкнуть. Как насчет продажи редиса по одной, упакованной каждая в отдельный пакет, перевязанный ленточкой с бантиком? А что было в этом году на 14 февраля... Ну да ладно.
  
  Что бы попасть на нужный мне остров, требовалось пересечь водное пространство, и сделеть это за один день можно было только на самолете. Куросакура вывернулась и подготовила мне нужные документы и сопровождающего из местечка со знаковым для меня названием. Аэропорт Миядзаки, можете себе представить! Сидя в отдельном купе, я с наслаждением смотрел на пролетающие за стеклом виды - второе место занимал безмятежно дрыхнущий Арисава, которого я взял за взрослый внешний вид и хорошую социальную адаптацию (а так же как премию за успешные поиски под горами). Естественно, прямого поезда из Такамии в Миядзаки не было - как и герою "Пять сантиметров в секунду", мне требовалось основательно попрыгать на станциях пересадок - но, к счастью, летом снегопадов не бывает, а на небольшие землетрясения национальная железная дорога Японии научилась не реагировать. Впрочем, половину пути я мог проделать в комфортабельном тихом купе - и не собирался упускать это шанс... поработать. И взялся я за письмо своей суженой - вычитывать, анализировать и разбивать на фрагменты, формируя ответ и встречные вопросы. Наиболее забавным в нашей переписке оказалось то, что Куэс угадала - я действительно стараюсь после боя в здании Комитета не оказываться в ситуации, когда под рукой нет ни одного вассала. Причем именно по той причине, на которую указала моя "принцесса" - тупо собственных сил нет. После того, как столкнешься пару раз в бою с настоящими "слабосильными" демонами В-класса, сразу начинаешь ценить возможность хоть как-то повлиять на ситуацию, буде такая вообще возникнет. Причем, я тут в положении, чуть ли не более выигрышном, чем у "классических" магов - мои силы спокойно отделимы от меня, могут вступать в бой (и не только в бой) совершенно автономно, разумны. Подозреваю, для любого мана-юзера необходимость договариваться с собственными заклятиями стала бы мучительной пыткой, но, факт: у меня альтернативы нет, и я ее не пробовал. Да даже когда и будет - что может маг-четверка? Разве что все так же, как сейчас, использовать ускорение на соматику тела, и все - в остальном мне все так же придется "стучать в бубен" противнику буквально в ближнем бою. С риском нарваться на один-единственный удар, после которого даже укрепленный магией и амулетизацией организм просто откажет, и все. Так, как это случилось с Куэс "в каноне". Наверно, смешно, но осознание именно этого факта сбивает спесивое шапкозакидательство даже лучше, чем собственный опыт - он-то у меня положительный...
  
  Ладно, нужно подумать о встрече с младшей Джингуджи: желательно, так, что бы нам не помешали поговорить столько, сколько мы захотим. Даже если Куэс придумает свой вариант, иметь запасной план никогда не мешает. Как говорил один малолетний герой одной литературной эпопеи: "да я без резервного плана даже в туалет не хожу". Ы! А ведь действительно, есть сходство, определенно! Герой Йоха тоже общался с "волшебными созданиями" - правда там они нифига не духи, вполне себе биологические виды, но сам факт. Кстати, интересная идея: эпопея про Фаула-младшего могла быть списана (и литературно обработана, не без того) примерно так же, как Химари попала в мангу "там". Или просто иметь приблизительный аналог, как "Хогвардс" - БМА. Не думаю, но проверить стоит... как-нибудь потом.
  
  Я сделал соответствующую запись в ежедневник, и начал, наконец, заниматься подбором места встречи - поезд по старой, еще иномирной памяти подействовал на меня расслабляюще: были у меня разъезды, и командировки от ВУЗа НИКОГДА не предусматривали самолет - слишком жирно, парниша! А поезд в "России-Матушке" - это и двое, и трое суток пути - через тысячи километров просторов страны... не то, что тут. По-этому, работай Амакава, твое солнце вообще никогда не садиться. Потому что это флаг: кто же его посадит? Тьфу, блин! Опять! Сосредоточится!
  
  Однако, хорошее и игривое настрое покидать меня отказалось - а в медитацию я лезть не хотел. Солнечно, зелено (когда не тоннель) за окном. Птичек не слышно, и вообще - скорость 130 километров в час, как показывает табло над дверью купе. В итоге я сдался, и просто стал лазить по всем ссылкам подряд, собирая лулзы от посещения всяких странных форумов: все по запросу, продиктованному моей не в меру расшалившейся фантазией. А именно: "где можно хорошо провести время с девушкой, если ей двенадцать лет"?
  
  Кстати говоря, несмотря на подозрительные аватарки и еще более подозрительные группы интересов, а так же соседние темы с заголовками вроде "как правильно надеть девчачие трусы на голову, если у тебя это первый раз?", советы оказались на удивление... профессиональные, иначе и не скажешь. Форумчане давали для места встречи четыре ключевых параметра: наличие сладостей, отсутствие полиции или чересчур бдительных граждан, романтическая атмосфера и доступ к развлечениям: навроде игровых автоматов или аттракционов. Черт, да я даже наткнулся на список мест в Токио, где в силу характера застройки периодически возникают порывы ветра снизу вверх. ОМГ, японцы...
  
  В итоге, уже по третьей ссылке я наткнулся на то, что нужно: и никакого "ветра снизу". Интересно, а "том" мире такое было? Проект... как минимум, интересный. Очередной "недо-небоскреб", всего каких-то 45 этажей. Снизу - супермаркеты, кино, караокэ - в общем, полный набор современных развлечений для японца среднего достатка, включая два десятка этажей отеля и квест "займи подземный гараж", а вот сверху... "Детско-юношеская игровая и развлекательная зона"! "Сдать ребенка и поразвлечься по-взрослому" - слоган хоть и провокационный (особенно учитывая фигуристую японку в укороченной юкате на баннере), но вполне себе описывающий механизм работы этого в принципе напрашивающегося решения. "Разделение детей по возрастным зонам", "собственные рестораны разных кухонь", "воспитатели и психологи не допустят конфликтов и помогут вашему ребенку наладить общение со сверстниками" - для моих сверстников может быть актуально: и родители отвлекутся, и дети с пользой развлекутся. А стоимость... двадцать тысяч йен за группу до трех человек с 8 утра до 9 вечера? Нехило так. Впрочем, если пересчитать, сколько за день можно на развлечения потратить... Ага, вот. "Открытие - 7 июля, Танобата, предварительное открытие по приглашениям - 2 июля, только "детская" часть". А приглашения рассылаются по некоторым школам Токио лучшим ученикам. А для остальных желающих - бесплатная лотерея. Пиар, однако, молодцы организаторы! Что-то мне подсказывает, что два приглашения я запросто получу, если обращусь к "маме" Котегаве. А Куэс может просто выиграть его в лотерее - по крайне мере для 12-летней волшебницы обосновать посещение такого места довольно просто - да и после учебы оттянутся стоит. А, главное, взрослых не пускают в "детскую зону" - не сомневаюсь, что Мерухи не отпустит свою дочь куда-либо одну, даже в Токио.
  
  И вовсе не потому, что там может быть опасно в плане демонов - вовсе нет. Не будь у меня возможности создавать амулеты сокрытия - и хрен бы я потащил за собой в Токио аякаси: вот где-где, а там засветить ауру не-человека проще всего. Мало того, что на огромный густонаселенный мегаполис приходится рекордное количество Джингуджи, так там же базируются основные силы Социального Комитета и, наверняка присутствуют агенты других кланов (даже от моего есть - Котегава!). Плюс приезжие маги, плюс - наемники, плюс - аякаси, которые научились и в таких условиях мимикрировать (пусть их и немного) и не желают происшествий, которые могут привлечь к ним внимание. Просто - это же Джингуджи! Наследнице положена свита - хоть какая то, и она будет. Думаю, эта самая свита радостно согласится сплавить девочку на половину суток куда угодно - характер у суженой довольно тяжелый: даже если бы я не помнил событий из "канона", само письмо не оставило бы у меня в этом сомнений...
  
  Ладно, пишу Котегаве, пишу Куэс, расталкиваю Арисаву - как раз пора будет пересаживаться - и надо постараться настроиться на серьезный лад и еще раз прокачать ситуацию с "Черным пером": надеюсь, Куросакура что-нибудь еще нарет. А потом... тропическое море, пальмы и песок! И все это счастье посреди учебной недели! Правда, здорово?! Согласен... это выглядит как полное пренебрежение, даже не учебой, а хорошим отношением учителей и директора - вести себя так перед экзаменами. У меня есть отмаза - приближающийся день смерти родителей, к которому я в этот раз решил подготовится лучше, что бы "отпустить и идти дальше"... Да и не выпускной у меня сейчас класс... Но все равно - чувствую, я со своими прогулами уже здорово всех достал. А мне там еще год торчать! Не хотелось бы запороть аттестат из-за ерунды - а ведь если учителя упрутся и пойдут на принцип, только магия и поможет. Надеюсь, все же повышенная зарплата и "прикрепленная" к Политеху школа пока еще в силе списывать с меня вот такие фортеля. Но - оказанная услуга - более не услуга (с). Надо будет придумать что-нибудь еще. Записная книга - новая запись: по школе...
  
  Интерлюдия 27. Тихий Океан, Марианская гряда, северные Марианские острова - за пределами 12-мильной зоны. "Зодиак" с борта "Маршала Крылова" - экипаж: капитан Собственной безопасности Дальневосточного флота Кемеров Алексей Михайлович, Иванов Леонид Михайлович, лейтенант технической службы ДФ, оператор беспилотных разведчиков и любитель военной истории.
  
  - Кэп, наверно, рвет и мечет, - управляющий подвесным мотором оператор беспилотников то и дело оглядывался на уменьшающуюся за кормой громаду "Маршала", - какое счастье, что мне не пришлось с ним объясняться. Спасибо, товарищ капитан!
  - Пустое. Если эта штука действительно поднята с "Синпу Сёрай - Мару"*, то мы просто обязаны были вмешаться.
  *[Синуп Сёрай - яп. "Порыв Священного Ветра"]
  - Да, только кап-раз послал бы меня на три... наряда на камбуз. За что-нибудь, только сунься я со своей "ыныцыатывой".
  - Не волнуйся, лейтенант, - еще раз повторил безопасник, всматриваясь в далекие черточки двух небольших кораблей прямо по курсу: из-за подводных скал подойти ближе корабль измерительного комплекса не мог. И это полностью устраивало Кемерова. - Я в любом случае наметил визит на эту самую "Золотую рыбку". Несколько успешных подъемов за такой короткий срок - впечатляющее портфолио. С такими полезными ребятами надо установить приятельские отношения - не находишь? А то мало ли чего утонет... а поднять-то и некому...
  - Эээ, капитан? А как же наша спец-флотилия?
  - Леня, ты очень внимательный к деталям человек, и память у тебя отличная, но вот с анализом, извини меня, ты очень плох. Я ценю твое рвение помочь нашей Родине... но думать головой тебе это не должно мешать! Не в обиду, но в то, что после окончания испытания программы испытания легкой беспилотной винтокрылой машины разведки Сазанов теперь кап-лейт и руководит всей программой. И будет через год кап-три. А всего-то не стоило для восстановления информации подавать прошение на вскрытие "черных ящиков" Эс-100 по официальному каналу через его голову...
  - Но там действительно была эта штука! Я - видел!
  - Верю, верю. Если бы не верил... Хорошо, я вовремя отловил вашу ситуацию, а то логи запросов в Яндексе на твоем компе тянули на полгодика лечения во флотском доме с желтыми стенами. "Япония готовит вторжение гигантских боевых шагающих механизмов", "Биотехнологии инопланетян", "Мгновенные исчезновения объектов массой выше килотонны". Да-да, я знаю, что ты хочешь сказать. "Это бывает!" Ну, и дальше что? И еще раз заклинаю тебя всеми славянскими богами - не надо говорить об очередной замеченной странности громко и вслух. Подошел ко мне в кубрик, тихо сообщил и ушел. Дальше - моя работа. Это доступно? - С нажимом переспросил Кемеров.
  - Так точно, товарищ капитан!
  - ...так что, возвращаясь к твоему вопросу, спецфлотилия ДФ действительно может поднять все, что нужно... в наших водах. Или в нейтральных, но если утонуло что-то наше. А если утонуло что-то не наше, или само... то лучше работать через подрядчиков. Таких, которые работают без вопросов о выписанных актах об оказании услуг. А в нейтральных водах много чего оказывается под водой ежегодно. Общемировая практика. Кроме того, сами по себе, без поддержки одной из сторон, команды вроде "Рыбки" обычно испытывают проблемы... а особо успешные, испытывают проблемы вместе с охраной, которой, как ты видишь, экипаж спецсудна уже озаботился. Вот мы и налаживаем отношения, пока эта группа не стала "особо успешной", и не успела обратить на себя внимание других сторон. Все понятно?
  
  Силуэт "Маршала" за кормой был уже негативом у самого горизонта, а флотилия из двух небольших судов, наоборот, оказалась буквально рядом: легкий "зодиак" под 45-сильным мотором буквально "пролетел" разделяющее суда расстояние. Если бы не Иванов... к сожалению, лейт был для безопасника чем-то вроде лакмусовой бумажки - или сверхчувствительного датчика, совершенно мистическим образом умудряясь найти и вытащить на поверхность самые, казалось бы, хорошо замаскированные нестыковки. Например, на ту же "Рыбку" первым внимание Кемерова обратил тоже он: на фотографии с воздуха (тащившая двухмоторный самолет прямо на открытой палубе посудина привлекла внимание авиа-разведки) на успешном спец-корыте напрочь отсутствовала такая вещь, как готовые к погружению аквалангистов баллоны, которые обычно закрепляют у среза транца не корме. Зарядная станция высокого давления - вот, а баллонов - нет. Наверняка есть в трюме... и остальные части снаряжения для погружения тоже. Неадекватный до странностей японцев оператор не поленился "раскрыть очередной зловещий план узкоглазых" - пришлось успокаивать. Но свои выводы кэп сделал. И теперь собирался проверить - это было просто. Ну и совместить, так сказать, несколько дел. К сожалению, "неудовлетворенного информационно" Леонида пришлось брать с собой - во-первых, именно он опознал эти чертовы емкости, во-вторых, мог заметить чего еще интересное... а в-третьих, Алексей банально боялся, что его "нештатный подчиненный" полезет еще куда-то, пока его нет.
  
  Самое смешное, что при все своей "проницательности" взгляд и внимание лейтената были весьма выборочными: например, его ни разу не заинтересовало, почему какой-то капитан безопасности так легко смог остановить разгорающееся "дело о сумасшедшем", да и вернуть ценного кадра на борт, где его искренне ненавидел капитан корабля. Или, почему безопасника за глаза все наименовали комиссар и старались не связываться. Или вот, почему сотрудника службы безопасности взяли на борт вместо нового батюшки-капеллана: старый в последнем походе "Маршала Крылова" фатально подорвал здоровье...
  
  ... поднявшись по шторм-трапу на борт японского спецсудна, и представив своего спутник, Алексей Михайлович не стал ходить вокруг да около - на хорошем английском (японский он тоже знал, но зачем сразу демонстрировать?) коротко и по существу объяснил, с чем связан интерес к грузу "Рыбки". Понаблюдал за вытянувшимися рожами "представителей владельцев треста" и "приданного консультанта от береговой охраны" - сумел сохранить выражение лица только их главный, рассекающий по палубе в камуфляже без знаков различия. И только добился приглашения в кают-компанию, как "разрулить" ситуацию наиболее выгодно для всех сторон...
  
  - Мэм, а что у вас за ошейник? Слишком толстый для простого украшения, и эти утолщения, как будто там что-то электронное. - К сожалению, английский Иванов тоже знал достаточно хорошо.
  - Радиомаяк, мистер Ифаноф. - По-прежнему обворожительно улыбаясь, сообщила представившаяся Зарой (Сара, что ли? А по морде лица и не скажешь!) консультант.
  - Не думаю, мэм. Такая толщина избыточная для данной функции...
  
  Теперь на лейта смотрели все: матросы, "представители владельца" и береговая охранница. Ласково-ласково смотрели: "не лезь не в свое дело"! Но, на взгляды Иванову было плевать - в отличии от технических нестыковок, расшифровывать настроение собеседника техник-оператор явно не умел. Кемерова посетило странное желание - подойти и отвесить подчиненному хорошего пинка, одновременно сделав "фейспалм". Сейчас он вдохнет, выдохнет, и предложит Леониду посмотреть маркировку контейнеров - остается наделяться, что молоток и зубило его полностью займут на нужные для переговоров два-три часа...
  
  Выдержка из Архива - 2.
  
  Архив клана Амакава - "Аякаси и маги в составе современной цивилизации" - аналитический обзор. Автор - Амакава Юто. ВНИМАНИЕ! Строго для внутреннего использования!
  
  Этот обзор является компиляцией сведений, полученных по результатам прямых и косвенных опросов как вассалов, так и независимых демонов, разведданных, собранных по моим запросам Куросакурой, а так же материалов БМА, присланных для изучения Куэс Джингуджи. Не могу сослаться на всеобъемлющий личный опыт, однако и мои прямые наблюдения подтверждают достаточную достоверность получившийся картины.
  
  Как вообще получилось, что в мире, имеющим существенное количество существ, не вписывающихся ни в классическую биологию, ни в физиологию, ни даже в физику, само знание о том, что они существуют, оказалось для обычных людей под запретом? Хороший вопрос! Хотя сейчас в официальных трудах по истории сверхъестественного и магии фигурирует утверждение, что ситуация, официально поименованная ООН в 1947 году как "Статус секретности", стала результатом объединенных усилий экзорцистов и магов разных стран и народов по прямому сокращение численности проявлений сверхъестественного в нашем мире, даже двенадцатилетнему ребенку понятно - это явно не так. "Мы так усердно истребляли демонов, что люди про них забыли. Так пусть же и дальше не вспоминают". Бредово звучит, верно? Но, как говорят в хоккее - "заиграно". Тем более, в этом представлении, как и в любой другой хорошей лжи, есть существенная доля правды...
  
  По моим предположениям (и, судя по тому, что я слышал от разных лиц по разные стороны "баррикад") все началось в Европе - вместе с тем, как по этой "колыбели цивилизаций" начал делать свои все более и более уверенные шаги Ренессанас. Несколько веков влияние католической церкви было непоколебимо - даже безобразные свары и самые жуткие слухи не могли подвигнут паству выразить "вотум недоверия" своим духовным пастырям. И вот, церковь стала теснить светская власть. Вместе с дискредитацией "божественной роли" духовных лидеров Ватикана, вместе с образованием "еретических учений", которые впервые получили шанс из мелких сект дорасти до полноценных альтернативных течений, пришла и необходимость отучить работоспособное население от схемы ценностей "ангел-демон". Да-да, любой пейзанин века 12-го спокойно мог объяснить все: от неурожая пшеницы до резко увеличившихся доходов аббата через борьбу этих сущностей, причем в "сражениях за душу" число этих самых антагонистов доходило до легионных численности с обоих сторон. В эпоху, когда от крестьянина требуется продовольствие, а не покорность и объяснение "я все делал (барщина), а его из-за козней демонов нет", с "мистическим" восприятием мира у подчиненных нужно было что-то решать. Что ж, ответ напрашивался сам собой: "на Бога надейся, а сам не плошай". И в христианском восприятии была произведена "централизация власти" - была задекларирована прямая форма участия высших сущностей, влияющих непосредственно на Человека, а не на результаты его действий. Таким образом, любой "добрый христианин" Европы оказывался как бы незримым участником противостояния Бог - Дьявол, а "ангелы" и "демоны" оказались "за бортом". Им было отведена роль заднего плана непрекращающегося сражения "за небеса и твердь земную", а прямое участие в судьбе обычного человека отрицалось почти полностью. Вместе, получается, и с самими демонами - они отныне в жизни "маленького человека" вот так просто появится не могли.
  
  Конечно, от того, что "демоны и ангелы заняты", аякаси Европы никуда не делись. Однако, они действительно редко участвовали в порче посевов - или нападали на простых людей: не чаще, чем сейчас. Языческая традиция, предписывающая обращаться к непосредственно "богам"-духам была под запретом, да и за прошедшее время многие отвечающие на призывы людей демоны изрядно подрастеряли свой интерес: кого "вынесли", кто "прокачался". Опять же, развитие огнестрельного оружия впервые позволило при удаче (и некоторой численности солдат) уничтожить демона до B-класса включительно (от картечи уворачиваться существенно сложнее, чем от стрелы). Интеграция разумных аякаси в общество людей, ставшая сложной (искали, выявляли и уничтожали маги Инквизиции), стала еще сложнее - "отпущенные вожжи" церковного гнета дали поднять головы разнообразным сообществам магов, алхимиков, охотников на нечисть: и количество реальных контактов с аякаси в Европе поползло вниз. Так что к началу века девятнадцатого, Европа и глядевшая на нее Российская Империя до самого Урала оказались зоной, где контакт с демонической сущностью (в зонах человеческих поселений), когда он однозначно опознавался как контакт, и при этом массово оставались в живых свидетели, стал редкостью неимоверной, и ситуация стабилизировалась в таком виде. Тем более Церкви, потерявшей монополию на "производство" экзорцистов, но продолжающей быть самым крупным поставщиком подобных услуг, было выгодно поддерживать иллюзию "очень чистой" своей работы, а до массовых боестолкновений людей, когда смерти десятков и сотен тысяч солдат в регулярных боях породили буквально лавину танатогенной нечисти, оставался еще целый век: пока же само понятие "демон", "дух", для городских обывателей и жителей крупных деревень превратилось скорее в умозрительный образ, чем во что-то реальное. Но так было не везде.
  
  Во все времена, для любой человеческой цивилизации существовал "фронтир" - зона экстенсивного роста и захвата территории. Для западной цивилизации на тот момент это была и Африка, и Индия, и просторы Сибири (для РИ), и огромная территория Америк (для Европы). Естественно, для людей, проживавших в этих зонах, фактически, приходилось сталкиваться с "мистикой" довольно часто: зачастую, даже слишком часто. До потери "мистического" ореола вокруг подобных встреч. Прагматикам и авантюристам, по большому счету, в большой мере все равно, что там выливается из ран у противника: кровь или черный дым? Тем более, последний эффект все-таки посмертен, а так раны демонов почти всегда напоминают человеческие по виду. Интеграция аякаси в про-европейскую структуру общества могла быть довольно значительной - вплоть до образования смешанных банд, наемничьих команд, и даже мелких поселений под управлением и защитой относительно сильных разумных нелюдей... но их было мало. Если для древнего мира встретить аякаси на улице города-Полиса было, в общем-то, не такой большой проблемой, а для Европы рубежа первого тысячелетия от РХ - сложной, но не нерешаемой задачей, то для обычного европейца в обжитой части мира девятнадцатого века такие встречи уже были редки. Статистика. Даже с учетом того, что социально-активных духов идущие вместе с западной цивилизацией специалисты от магии продолжали, фактически, выбивать из хорошо обжитых областей в сторону движущейся границы "дикого запада" или "дикого востока" - в конце концов, люди у власти, которые были "в курсе", щедро платили магам за безопасность своей "кормовой зоны": опять же, простолюдины должны работать, а не отвлекаться на всякое там...
  
  Для чего я так подробно остановился на Западе, когда нас вообще-то интересует "наш" Восток? Сейчас объясню. Китай и Корея, Япония - эти страны, оказавшиеся в относительной изоляции от остальных государств Азии в силу географических, экономических и социально-политических причин, с начала семнадцатого века так же принялись за тотальное решение вопроса с аякаси. В силу специфики местных природных условий, а так же значительной централизации проживания населения во многих местах, именно тогда люди и демоны Восточной Азии в первый раз хорошо столкнулись лбами: сохраняющийся веками паритет "тут живут люди, тут - не люди" начал постепенно нарушаться. И решение "демонического вопроса", с одобрения властей, перешло от локальных стычек к планомерной зачистке: есть спрос, есть и предложение. Правда, в силу особенностей местности горных районов упомянутых регионов, основное число разумных демонов, выбитых с удобных для жизни людей мест, обосновалось там: пересекать континенты и моря не пришлось, но и только. И опять установился поддерживаемый властями паритет: проще платить немногочисленным экзоцистам за охрану, чем из-за одного свихнувшегося оборотня недополучить продовольствие из целой области.
  
  Семнадцатый - девятнадцатый века для экзорцистов смело можно назвать "золотой эпохой", причем как на Западе, так и на Востоке: щедрое финансирование, льготы при налогообложении, дворянство... и столь же резкое неприятие открытой практики других магических искусств. Крепкой центральной власти не нужны были конкуренты - а магам не нужны были проблемы, и фактически все одаренное население постепенно собралось в боевые магические ордена. На Востоке их интерпертацию, основанную на родственном принципе уже давно называли Кланами. Впрочем, и парарлельные исследования не прекращались - магические защиты и средства атаки, поиски вечной молодости и новых алхим-смесей, амулеты и талисманы... На Востоке исследовательские центры оказались под крылом у Кланов, а вот Западная научная школа стала тяготеть к центрам концентрации знаний, из которых со временем выделилась Британская Магическая Академия и пара других лидеров, ныне потерявших было значение.
  
  Девятнадцатый век стал веком, когда магия подняла свои достижения на небывалую доселе высоту... и полностью потеряла свое "величие", скатившись до прикладной боевой дисциплины. Какие яркие и яростные надежды давали исследования начала века... и какой полный провал - в конце. Медицина, биология, механика, самодвижущиеся механизмы - и на фоне этого полная стагнация развития маго-науки. Спросите, почему? Все просто: все, что можно было исследовать не "методом перебора условий", исследовано уже было. Дело в том, что аякаси, несмотря на природное умение обращаться с маной, используют для жизни и борьбы всего несколько направлений своего дара, получаемых и изучаемых скорее интуитивно, чем как-то осознано. Щиты? Силовые щиты английских магов по праву считаются лучшими в мире. Барьерные техники, атакующие техники, даже техники магического лечения. Венцом безумных усилий, когда стало ясно, что гонка магия-наука уже почти проиграна, стали техники прокола пространства: не "мистические дома", известные давно, а техники перемещения и дальней связи. Увы, увы. Слишком сложно и доступно лишь избранным, самым сильным одаренным: амулетизации эти динамические техники не поддавались. Мечта о всемогущих магах так и осталась мечтой.
  
  Двадцатый век ознаменовался началом эпохи так называемых "мировых войн".Если Первая Мировая война оказалась по-настоящему лишь пан-европейской, то разразившаяся на тридцать с лишним лет позже Вторая Мировая реально накрыла собой весь мир: кроме, разве что, Австралии и Антарктиды. Сотни тысяч единовременных смертей в Первой и миллионы во Второй серьезно покачнули весы мировой магии - две расходящиеся волны танатагенных демонов прокатились по миру, добавляя к итак бушующему хаосу войны еще и мистическую нотку. Кроме того, о занявших свою нишу боевых магах в преддверии второй из Войн опять вспомнили "большие шишки": Первая война показала эффективность таких боевых подразделений, как "спецназ".
  
  Действительно, маг как боевая единица "сама в себе", по компактности, не-обнаружаемости, скорости, выносливости и многим другим параметрам дает фору обученному спецназовцу. Правда, одного мага может заменить без особой потери качества одна группа из спецподразделения, но все же, все же. Понял ли это "бесноватый фюрер" самостоятельно, или ему "помогли" "закадычные друзья" из Англии... какая, в принципе, разница? Во Второй Мировой магия вновь вернулась на фронт... адресно и высокоточно, как сказали бы сейчас военные из США. Удачно ли было это "боевое применение"? Ну, если судить о качестве/количестве потерь от магических техник численно - вообще почти никак. А вот психологический эффект само наличие такого оружия оказывало поистине деморализующий: особенно на тех из комсостава, на кого потенциально эта самая магия направлена была. И экзорцистов и боевых магов всех воюющих сторон срочно дернули "на фронт". Резонанс "в узких кругах" был столь высок, что последствия заметили даже обычные обыватели: стремительная реставрация позиции Церкви при Сталине в России например, или стремительная популяризация слухов о магах и всемогущей магии в Европе. Это при том, что у самих экзорцистов сильно прибавилось и "простой" работы - один аякаси на десять тысяч трупов - нормальная статистика. Сохранивший за-смертные воспоминания реципиента(тов) - одина на сто тысяч. А-класс - один на миллион. Это не считая тех демонов, что вылезли из своих "резерваций" и фронтира - на короткий момент времени этот самый фронтир был везде...
  
  Как я и говорил, боевые маги оказались... обычным оружием. Но, для конкретных личностей - очень страшным. Примерно как атомная бомба - защититься можно, но вот вовремя это сделать... Были даже попытки договорится с лидерами наиболее вменяемых аякаси - от подкупа до угроз: тщетно. Без Силы, стоящей за плечами договаривающейся стороны духи даже слушать ничего не хотели, а от тех, кто силу нес - бежали. Демоны хорошо запомнили трехвековой урок.
  
  Однако, война кончилась... а боевые маги остались. Более того - опять были боевые маги, подготовленные для действий против других людей, и в том числе - не одаренных. Заряженная боеголовка ракеты, которая сама выбирает, кого поразить: очень, очень неприятно. Причем - неприятно всем. А раз всем - то почему бы и не договорится? "Статус секретности", ставший международным соглашением между странами "первого и второго мира" стал по сути дела компромиссом между необходимостью иметь "оружие магического поражения" и максимально обезопасить себя от его самопроизвольного срабатывания. Строгие санкции за массовое разглашение тайны компенсировались отличными вливаниями финансов - послевоенную вольницу духов нужно было как можно быстрее пресечь. К 1953 году в СССР, странах Европы, в Китае, Корее, Японии уровень проявления сверхъестественного упал до рекордно-низких величин и при постоянном контроле со стороны немногих экзорцистов мог поддерживаться в таком виде неограниченно долго - только нужно вовремя реагировать на появление новых духов, и все. Параллельные испытания показали - в случае необходимости "прихлопнуть" нарисовавшегося сильного аякаси - даже и S-класса, даже нескольких - хватит одной ракеты со спец-боеприпасом. Или группы обычных бойцов со спец-снаряжением, при поддержке штурм-авиации, например: химические стимулятроы на небольшое время могли дать сходное с "просто магами" и демонами время реакции нервной системы. Судьба боевых магов была решена...
  
  Итоги? Нет, никто физически кланы и родовые группы экзорцистов не устранял - их просто стали меньше поддерживать. Рождаемость упала, часть семей откололась, что бы, навесив ту или иную маскировку стать "просто людьми": стагнация продолжалась всю вторую половину двадцатого века. Достаточно сказать, что из довоенных 9 полноценных кланов Японии сейчас существует только три. Три, а не пять - Амакава и Якоин "существуют" весьма и весьма условно. Один наследник из старшей семьи у нас, одна наследница у Якоин, хотя узнать что-либо про клан аналитиков-детективов - это та еще задача. Но, "внешне", так. Возможно, магия так бы и осталась для большинства цивилизованных стран невнятными страшными сказками... если бы не один профессор-лингвист. Неосмотрительно пропущенная издательством ("свое" издательство Толкиена "Властелина Колец" брать отказалось - у них были соответствующие инструкции) в печать трилогия произвела эффект разорвавшейся бомбы! Магия одним прыжком из сказки страшной и невнятно превратилась в красивую и романтичную. Первый информационный эпик-фейл мировой цензуры, а всего ведь тринадцать лет прошло с того момента, как было принято соглашение о "Статусе". Да эпик фейл. Но, как говорится, такой фейл, что даже вин!
  
  Все дело в том, что страны "большой восьмерки", поделив после Второй Мировой Войны мир в буквальном смысле этого слова - как пирог! - не смогли его проглотить. В основном, поднадкусывали слегка - как хохол из анекдота. Так уж получилось. В итоге, если для "цивилизованных мест" само понятие "демон" стало скорее нарицательным, не несущим прямого смысла, то для регионов типа амазонской сельвы или саванн Африки ничего существенно не изменилось со времен Древнего Египта: те же племена, тот же строй... те же аякаси. Фактически, поехав в Африку или в дикие зоны Южной Америки можно в живую пронаблюдать события аналогичные таковым в древней Греции или Египте: и "духи предков", и культ оборотней-прародителей, и смешанные семьи из числа "вышедших из леса" обретших разум демонов и людей, и дикая, без вмешательства человека, "цепочка на выедание" между "энергетическими" формами жизни. Соответственно, в странах третьего мира мы можем наблюдать фактически средневековую картину: маги в городах, как-то приспособившиеся селяне по деревням, регулярные рейды местных экзорцистов с профилактическими зачистками. Селяне о демона осведомлены прекрасно, правда, будут стараться не говорить - еще накличешь! Горожане - на уровне слухов и легенд (вполне достаточно, что бы знать, что делать, если встретишь - и узнать, и с высокой вероятностью выжить). Промежуточная картина между первыми и вторыми зонами - горный Тибет, где "статус кво" совместно поддерживается как демоническим, так и человеческим населением. В принципе, даже в глухих районах "первого мира" остались островки-резервации, где встретить реального аякаси как раз плюнуть - их там больше нормы раз в десять - давление среды. Соседи-люди точно так же вынуждены "соблюдать приметы" и не посещать "плохие места", как и их предки в стародавние времена... и так же не любят про это говорить. Но - это еще не все. На планете есть места, куда усилиями "цивилизованных стран" был откинут "фронтир" И вот там - по настоящему весело!
  
  "Бандитские регионы". Страны четвертого мира. Жопа Вселенной! - несть числа именам, а суть... Это - Карибский бассейн, это - Юго-восточная Азия, это - острова Океании. Место, где правит имеет значение личная сила - и скорость, с который ты выхватываешь револьвер. Цивилизация там есть - и еще какая: деньги-то крутятся ой-ой-ой какие! А вот чего нет - так это официального контроля. Слишком не выгоден он местным... и "первому миру" тоже. Только там тебе могут показать пальцем на человека, и сказать - смотри, паря, это - демон. А вот это - Стив Золотой Зуб - не демон, но лучше его тоже не зли. Здесь в открытую могут вместе работать и жить аякаси и маги, люди и вообще кто угодно. Есть деньги и можешь себя защитить? Окей, живи. Только другим не мешай. Ну, и это самое - если кто закажет из тебя обед - не обижайся, ничего личного, только бизнес. Самое смешное, что для вменяемых демонов и магов, если удастся прибиться к "хорошей крыше", это чуть ли не самое безопасное место на планете: отморозков, жрущих разумных одаренных и демонов ради силы тут очень быстро кормят свинцом... или НУРСами, если сильно отожрался. Тут всем все равно, можешь ты колдовать, или нет. Тут - закон Фронтира... вечный День Револьвера.
  
  47.
  
  Минамидайто встретил меня ярки тропическим солнцем, сорокаградусной жарой и ослепительно-лазурным морем. Правда, официально меня тут не было - Юто Амакава остался в Миядзаки, по крайне мере - не выезжал оттуда на поезде и не вылетал воздухом. В относительно небольшой воздушный порт я попал по служебному пропуску - не знаю, что в тот момент показывали камеры, но канал явно был отработан: по дороге до двухмоторной грузо-пассажирской "сесны" ко мне и к моим молчаливым провожатым так никто и не подошел с вопросом "а вы, собственно кто и куда с ребенком идете?". Пилоты, к слову, сильно не обрадовались, увидев меня воочию: то ли не было достоверной отмазки, почему с экипажем грузовика идет ребенок, то ли подозревали, что с пассажиром могут сделать чего нехорошее в конце пути те, кто обеспечил его отправку...
  
  В аэропорту Миядзаки я впервые увидел воплощение системы слежения за проявлениями магии в виде сенсорной сети - в визуализации очков это были относительно простые фигуры, погруженные в покрытие пола зала для отправляющихся и встречающих. Как эта фигня должна была работать - я так и не понял (тем более, в зал мы даже не входили), так и не понял все крутизны системы, основанной на контроле узкой пассажирской зоны: практика показывала, обойти ее было довольно просто. Точнее, мне так показалось сначала: на зеркала, парами висящие друг напротив друга в коридорах то там, то здесь, я внимания не обратил: как элемент декора они хорошо вписывались. А зря! Не знаю, что было бы со мной, если бы туманно-синяя, светящаяся фигура, имеющая отдаленно-гуманоидные черты, ринулась бы из отраженной глубины на меня. Наверно - выхватил бы скорчер и всадил бы разряд на полной мощности! Я ничего не услышал, но был готов поклясться - эта тварь ревела! А ничего не подозревающие работники воздушного порта, идущие группкой впереди меня, сделали шаг между зеркал... и прошли дальше. Не совсем "как ни в чем не бывало" - чуть ссутулившись и ускорив шаги, но и только. А тварь... долетела в прыжке до кромки стекла "изнутри" отражения - и пропала. Черт! До сих пор дергает! На нас, кстати, ни одно зеркало так и не среагировало...
  
  В общем, полет прошел в "приятном молчании", и все четыре с лишним часа я в гордом одиночестве простучал по клавишам ноута, иногда отвлекаясь, что бы подогреть свою параною. Ради разнообразия, решил не зацикливаться на том "что это было?" (Ха, что было? Не фонящие магией зеркала и демоны, существующие только в отражении? У меня прям такой богатый выбор в числе претендентов на роль творцов этой гадости... из одной фамилии, сами знаете какой) Вместо этого стал прикидывать, насколько я менее уязвим к стандартным методам ограничения свободы, если бы меня попытались поймать: выражение лиц пилотов никак не шло у меня из головы. (М-да, зеркало-инициированная паранойя - специальная редакция для Амакава инкогнито!) Перебрал варианты: связывание, наручники, (тесная или нет) камера/помещение... Ну-ну. Похоже, из меня может получится удачливый граф Монте-Кристо: способность создать из одного и того же материала стен орудие для их методичного разбивания и податливую породу, которую пальцем крошить можно - на языке игроделов называет не иначе как "чит". Любой маг способен разносить все вокруг себя, пока мана не кончится... а у моей способности "мана" не кончается вообще. Так что, если кто знает об некоторых "не документированных" особенностях генома моей семьи, будут держать меня или в каменном мешке, накрыв толстой плитой, либо - в бессознательном состоянии. Видимо, последнее - так менее ресурсозатратно и более надежно... А еще можно засадить за барьер той или иной техники: от мистического дома и до непонятной не-магической вариации на тему силовых полей от Тсучимикадо. В последнем случае, правда, я еще не проверял - техника Тсучи пропустила меня в "горную долину" в клановых землях. Но, вполне может быть - чит читом побивается.
  
  И, кстати, о читах: чем владеет клан Тсучи, я себе примерно представляю. После наглядной демонстрации (на что это херня, интересно, среагировала? Или просто рандом-проверка?) возможностей Кагамимори - тоже немного. Я даже, признаться, сначал решил, что система внедрена во всех аэропортах страны... но тут же сообразил, что в таком случае меня, скорее всего, предупредили бы. Раз уж есть "ложные срабатывания", что бы не наделал глупостей, как минимум. Это, получается, я так красиво приехал в вотчину мико? Ну что сказать. Я - офигенный молодец! Вся надежда на материалы моей "принцессы" - пока я случайно не въехал в земли под протекторатом еще кого! Окей, дальше поехали. Свои способности я знаю... ну, почти хорошо знаю. Кто еще? Джингуджи. Вроде "самый слабый клан", но в разрезе того, что я читал по японской геральдике, "луна" на камоне означает "ночь" и "смерть". Кстати, а "солнце" Амакава - логично "свет" и "жизнь". Да, мы та еще пара вместе будем, наверно... Ладно, будем считать, что Куэс мне расколется и сольет немного информации по своему "кеккен гекай" - если он у "двенадцатых" вообще есть. А вот "одиннадцатые"... Якоин. Впрочем, тут немного легче - латентный геном Якоин в исполнении семьи Канаме я уже имел счастье лицезреть в работе неоднократно. Просто - как работает тот самый "качественный переход", когда вычисление вероятностей становится полноценным предвидением? Меня, кстати, этот вопрос еще "там" заинтересовал, после прочтения манги - и, кажется, у меня теперь все шансы так или иначе узнать ответ... что опять-таки наводит на мысли о том, что может с гарантией лишить меня сознания или дееспособности: субтильная и "хрупкая на голову" Хитсуги умудрилась даже Щутена загнать в такую ловушку, от которой ему пришлось не сладко. Я бы взял газ - или на худой конец жидкость кожно-резорбтивного действия - зачем переусложнять? Один вдох - и никакой "геном" не поможет. А с кожным эффектом - еще и задержка дыхания не поможет. Конечно, костюм химзащиты мне поможет... но не буду же я в нем таскаться все время? Впрочем, есть кое-какие идеи и на амулетную защиту... записать - и подумать на досуге. А теперь - опять за материалы Куросакуры: теперь время паранои отдохнуть.
  
  ... в общем, когда я вышел на полосу в Минамидайто, в плюсах я имел примерное представление о том, с кем мне придется столкнуться в лице капитана экипажа "Пера" и бодрое самочувствие - организм проникся возможностью его, организма, инлокамоции, и совершенно не хотел засыпать вне безопасного места. А в минусах - испорченное предвкушение от отдыха и очередное напоминание о том, что я до сих пор очень мало знаю об окружающем меня мире и покрасневшие белки глаз - двадцать часов без сна для моего тела пока перебор. Ксо! Ладно, буду надеяться, Тайчо тут и уже меня ждет...
  
  48.
  
  Тайчо меня ждал. Причем, я немного не сразу понял причину, почему его обычная безэмоциональная сосредоточенность сейчас была несколько... довольной? А ларчик просто открывался!
  
  Причина называлась "Каталина"! Самолет был... эм, был заметно не новый, скажем так, и в гражданском исполнении, разумеется. Надеюсь, он только снаружи немного обшарпанный? Летающая лодка была пришвартована у пирса как обычный катер: волнение слабое и взлететь с воды оказалось не сложнее, чем с полосы. В какой-то момент я почувствовал дискомфорт, когда взлетающая машина как по стиральной доске прошлась по верхушкам волн, но длилось это буквально секунд пять. И - отрыв. Остров за спиной начал проваливаться вниз и назад - Каталина медленно и с очень плавно заложила вираж и легла на курс. И вот тут я заценил всю прелесть старта с воды: в отличии от пилотов "сесны", что во время взлета и перед посадкой оживленно общались с диспетчерской, наш самолет вышел на связь только после того, как лег на курс - пилот оповестил наземные службы о том, куда планируется лететь, выслушал ответ - и все!
  
  Мне суммарно "там" и "здесь" - тридцать один год. Эх, наверно, придется признать, что я и "там", попав в такую ситуацию, вел бы себя точно так же. Но ведь настоящий самолет (с крыльями и пропеллерами!), которым можно неиллюзорно порулить!!! Наверно, со стороны я в кой-то веке казался целиком на свой био-возраст: глаза горят, щечки раскраснелись, кулачки сжимают штурвал... офигенно! Мой первый полет как почти настоящего пилота! Да-да, с Котегавой я тоже летел в кабине - но совать руки в управление вертолетом? Да упаси Ками-сама! А тут! Руки четко направляют самолет, мчащийся со скоростью... так, где тут у нас скорость измеряется?... м-да, 201 километр в час. Офигенно, блин!
  - Крейсерская скорость "Каталины", Амакава-доно. - Пояснил невозмутимый, но, кажется, довольный моей реакцией Тайчо. - Характеристики летательного аппарата взаимосвязаны - нельзя сделать одновременно быстрый, простой в управлении, надежный самолет с большим расстоянием автономного полета. Это американское изделие очень удачно - есть все, кроме скорости.
  - То есть мы будем вот так вот лететь пять часов?
  - Четыре с половиной - ветер попутный.
  - Офигенно. - Повторил я в слух. Впрочем, а чего я ожидал? Вряд ли мой вассал допустил загребущие ручки сюзерена к штурвалу, будь у меня хоть какой-то шанс уронить наш летательный аппарат? - Впрочем, ладно. Теперь, просвети меня пожалуйста, что именно за "осложнения" были упомянуты в последнем отчете? Настолько секретно, что даже под 128-битным ключем отправлять не стали? И откуда у тебя официальная лицензия пилота гражданской авиации - тоже. Я оценил сюрприз, свой собственный самолет - амфибия, это круто! Даже с такой крейсерской скоростью! Но теперь я хочу подробностей...
  
  ... я уже говорил, что когда дело доходит до планирования чего-либо, у меня возникают проблемы? Ну не идиот ли, а? Вместо того, что бы сначала поспать и потом спокойно выслушать Тайчо (который, видя мое состояние, новости придержал), я опять от таких известий "ни в одном глазу"! Ками-сама-а-а...
  
  Я потер уже отчетливо саднящие глаза - на листе А4 была отпечатана типографским способом таблица с гербом СССР и вклейками узких бумажных лент в ячейках - на таких "печатала" (пробивала "клеточки" в лентах в нужных местах - около соответствующих подписей) результат автоматическая носимая экспресс-лаборатория РХБЗ. Текст на лентах был, естественно, русский: ниже каждой записи был от руки подписан перевод, который мне был не нужен и комментарии, которые были очень кстати. Семь проб были химически-нейтральными: воздух, следовые содержания неорганических кислот. Но в трех пробах лаборатория нашла отличный от ноля результат. Один из контейнеров был заполнен концентрированной серной кислотой. От руки было подписано: "похоже на нейтрализацию чего-то органического или биологического". Каким чудом цилиндр с закругленными сторонами продержался более полусотни лет в морской воде, и не пропустил внутрь ни капли? Ответ простой: композитная стенка, включающая химически чистые инертные материалы. Платина - та самая, что под отчет везла в 1941 году авиагруппа, с мечом комеска которой я теперь имел счастье общаться. Как правильно предположил цукомогами, платина и другие материалы пошли на контейнеры в обвязке. После авиа-торпедирования сухогруз-лаборатория тонул на "прямом киле", и командир экипажа тактического торпедоносца успел в подробностях разглядеть странный объект на верхней палубе, пока самолеты авиагруппы крутили "карусель": борт-стрелки из нижней полусферы "контролировали" тех из экипажа транспорта, кто имел шансы спастись. Память "ожившего предмета" сохранила отпечаток профессиональной памяти камикадзе идеально: спустя столько лет "Рыбке" удалось выйти на место былого утопления и поднять ценный металлолом. Который, естественно был разрешен к поднятию: ген-директора "траста" оповестили о предполагаемом процентном содержании металла, и ни одному из команды "Рыбки" не стукнуло в голову, что внутри поднятого груза может оставаться (и вообще было ранее!) опасное содержимое! Это при том, что об опасностях перевозимого в военные года тот же Тайчо на производственных собраниях и людям, и демона чуть плешь не проел. Ну, что я могу сказать? И не такое бывает, знаете ли.
  
  Что было в остальных контейнерах? В одном - остатки чего-то фосфорсодержащего, вещество отреагировало, похоже со стенками своего хранилища - остался только тяжелый густой налет ядовитой и жгучей дряни. А вот в третьем контейнере был сжиженный VX. Или VR по классификации российского прибора - под такой маркой шло аналогичное советское изделие (это не я такой умный, мне все написали и распечатали справку из вики). Оказывается, это не англичане в 1953 году VX синтезировали первыми. Видимо, работа немецких ученых, что была взята в основу боевой воздушной-капельной эмульсии, попала к бриттам откуда-то отсюда: разрабатывать новое ОВ прямо в Европе даже бесноватый фюрер не решился... хотя, может, просто боялся, что результат быстро сопрут? Причем, сволочная жидкость ничуть не испортилась за время хранения - нервно-паралитические свойства сохранились (по крайне мере, так считал анализатор, а коробке из реактивов и пары реле я мог доверять - "советское - значит, дубовое!"). Супер ситуация, правда? Но это еще не вся история, нет-нет.
  
  Итак, "Синпу Сёрай - Мару" благополучно утопили, но из экипажа кто-то выжил. Как? На берегу остался? Продержался на воде под обстрелом с низколетящих кругом Ки-67 до сумерек? Кто знает. Но информация была передана семье, потом превращена семейную легенду, потом кропотливо переврана историками-любителями периода Второй Мировой (в Японии и такие есть!), а потом попала в сеть, где была не только вывешена в свободном доступе, но и переведена. Как оказалось, заумные криптоисторические порталы посещают не только "такие же любители-психи", но и лейтенанты ВС РФ, и даже некоторые демоны-типа-наемники. Последнее особенно наводит на мысли: видимо, такие "сюрпризы минувшей войны" встречаются тут достаточно часто, что бы старпом "Пера" этим интересовался. " И тут вашему старпому не понравилось, что на палубе экипаж не выстроен - и вообще как все вымерли. И отдал приказ причесать хреноту у них на корме из носовой спарки." - в свете последней информации из приказа нюхнувшего грибочков отморозка превращается во вполне себе объяснимую осторожность. Не знаю, решил ли наемник, что экипаж спецсудна засел в закрытых и задраенных помещениях, потому что подорвет вентили контейнера с ОВ удаленно, стоит судам сблизиться, или просто "давай на всякий случай сделаем вентиляцию экипажу, а потом посмотрим, нет ли там чего ценного" - теперь это и не важно. Важно, что только неимоверным везением можно считать то, что тяжелые пули не зацепили третий контейнер. И не пробили оказавшийся во "втором слое" по отношению к стрелкам бочку с кислотой. Одна пуля, сделавшая отверстие в баке с концентрированной серной - и сырой морской воздух сделал бы все остальное: стремительная гидрогенизация кислоты с выделением огромного количества тепла - фактически, взрыв. И дождавшийся своего часа VX радостно дополняет картину то, что случается с недостаточно параноидальными археологами! Передать не могу, как я "счастлив" был это узнать!
  
  Но и это еще не все! Если бы оператор дрон-вертолета не опознал по рисунку и описанию "шарики с песцом" японского разлива - то "Рыбка" радостно притащила бы свой внешне безопасный груз на остров Тиниан - прямо на взятый в аренду вместе с оборудованием док для разделки судов. Планировалось срезать к чертям пространственную раму и распилить высокотемпературной газорезкой ценные емкости - что бы их попроще было везти, и у таможни в Японии не возник вопрос "а что это вы такое интересное тащите для досмотра?" А дальше - по приведенному выше сценарию и в зависимости от направления ветра. Нет, таможня архипелага получила бы хороший урок, что нельзя пропускать корабль на докование, смотря только на цвет денег заказчика... но это бы их не спасло в любом случае... а мне пришлось бы поставить крест и на "водно-ресурсном тресте", и, возможно, на Такамии - откуда были главные действующие лица на спецсудне, узнать, если ты из разведки государства, не так сложно.
  
  Итого: все обошлось... пока что. Бак с ОВ аккуратно и нежно выпилен - и непонятно, что с ним делать. Пока преобладают настроения между "выбросить нафиг над Впадиной" и "опустить на троссах на полсотни метров и маломощным подрывом вскрыть крышечку - пусть вытекает и моется, не фиг выбрасывать 30 кило платины". А еще мы влезли просто в невъе... огромный долг к капитану военной контрразведки РФ. Который не только предотвратил ЧП мирового масштаба, убедив экипаж "Золотой Рыбки - Мару" в своей правоте, притащил с собой чемодан полевой лаборатории, но и спас по сути дела все мои начинания. Более того, этот милый человек не стал докладывать о происшедшем... по официальным каналам. Просто тихо и мирно, как частное лицо прибыл в составе пассажиров спецсудна, сошел на берег острова, и сообщил, что сам найдет, как связаться с "вашим руководством". Сейчас его на семикилометровом в диаметре острове уже нет... Вот жопа! А я думал, разговор с Зарой - это самое сложное, что мне предстоит. Влез в международную политику, красава Юто, просто молодец. И что мне теперь делать?! Потому что бегать кругами и орать "А-а-а!!!" - как-то не конструктивно!
  
  - Ну а пилотскую лицензию мне выдали "как наш торговый бонус" те, кто продавал "Каталину" - они ее как раз и своей береговой охраны списывали. - Закончил отчет Тайчо. Свое "это моя вина, и ее не искупить" он уже мне сказал - но я довольно резко приказал не лишать его сюзерена своей чести: мой вассал ошибся - ошибка моя. Впрочем, какая ошибка? Просто недостаток планирования... в очередной раз. Как вообще прошлая встреча нашего "Юнита 00" и дрона с "Крылова" обошлась без последствий? Или за моей деятельностью уже после того случая следили?
  - Тайчо, этот... Кемеров Алексей, он не маг?
  - Обычный человек, Амакава-сама. Ни через очки, ни по "запаху" никак не выделяется.
  - Вот как? Впрочем, наверно, это все равно ничего не доказывает... у тебя есть что пожрать на борту? Что-то меня с таких известий очень тянет нажра... заесть стресс. Ага, и присоединяйся. Лететь еще два часа, буду учить тебя мыслить позитивно. Знаешь первое правило выживания коммивояжера? Я расскажу: "Если ты оказался в такой глубокой жопе, как никто - в первую очередь оглядись вокруг. Тут могут бы неразработанные полезные ископаемые..."
  
  49.
  
  Все-таки в самолете, перемещающимся со скорстью чуть выше, чем междугородний автобус, что-то есть. "Каталина" плевать хотела, что за штурвалом у нее двенадцатилетний пацан, в первый раз севший за штурвал самолета. Flying boat никак не реагировала на мои слишком резкие рывки, каждый раз закладывая пологий и грациозный поворот. Впрочем, приводнятся самостоятельно цукомогами мне не разрешил - тут, все-таки опыт нужен, хотя бы взлетов. "Каталина" выпустила поплавки (да, летающая лодка с убирающимися поплавками - правда, круто?!), противная мелкая тряска от контакта с водой за пару секунд сошла на нет, и наш транспорт в режиме "просто лодка" малым ходом отправился к причалам. Там же, выгодно отличаясь размерами, среди нескольких парусных катамаранов и пары моторных яхт (а вот это явно что-то рыболовное, с прожекторами, направленными за борт. Креветколов, что ли?) была ошвартована "Золотая Рыбка - Мару". Вот и прилетели.
  
  За время полета я немного успокоился - медитативные техники иногда бывают просто незаменимы. Потратив час, удалось разложить "по полочкам" известные мне факты, и взглянуть на ситуацию без участия эмоций. По здравому размышлению, я все-таки отказался от мнения, что нам удалось разбрызгать VX по всем острову - разве что устроив это специально: жидкость тяжелее воздуха, а серная кислота, да еще и горячая, нейтрализует фосфорорганические соединения. Еще одно преимущество самолета родом из 30 годов прошлого века - на нем можно без опаски использовать спутниковый телефон в режиме "интернет-канал". В общем, самое опасное, что реально грозило в случае ЧП - это было погубить свой экипаж. А вот то, что после подтверждения факта наличия ОВ на борту "частника" русский капитан-контровик выступил на нашей стороне - это действительно было весьма ценно. Если бы информация о контейнере попала в третьи руки, как минимум без корабля мы бы точно остались... особенно завезя этот несколько сот литров нервно-паралитического ОВ на ассоциированную с США территорию. Осторожнее с морем надо быть, осторожнее. А то мало ли - может, американские B-29 несли не 2 атомные бомбы, а три, и одну потеряли над морем? А тут мы такие случайно ее найдем... брр!!! Упаси Ками, свят-свят, чур меня! Нужно будет озаботиться собственными химическими анализаторам и как минимум способными выдержать погружение на некоторую глубину счетчиками Гейгера: море преподало нам всем хороший урок. С другой стороны - платина, которую, правда, пока еще предстоит разделить из слоев композита "упаковки" - выгоднее было бы поднимать из-под воды только уран... Тьфу, блин! По пальме постучать - будет считаться, что по дереву? Суеверным с такими новостями станешь!
  
  Остров Тиниан... Я, честно говоря, глядя на карту "гугл мапс", ожидал большего! Пресловутый док, в котором сейчас с трудом было буквально втиснуто "Черное Перо - Мару" был явно тяжелым наследием темного японского империалистического прошлого этого островка. По крайне мере, таблички на потертом бетоне и створках гидрозатворов читались без всяких проблем... и вообще японцев тут было достаточно много. Видимо, им (или мне нужно говорить - нам?!) казалось, что они попали в дикие, необжитые места на краю цивилизации. Честно говоря, мне тоже так теперь казалось! Последовательно пройдя по маршруту Миядзаки - Минамидайто - Тиниан я как будто совершил путешествие во времени. Сначала из "милой провинциальности" Миядзаки, урбанизированной лишь несколько меньше Такамии в настоящую провинциальность удаленного острова Минамидайто: поля, поля, поля, аккуратные домики поселения, поля. И вот я на Тиниане... и остров реально ПУСТОЙ! Нет, я знал, что японцы аккуратно подходят к вопросам землепользования, но не подозревал, что у меня это восприятие территории уже настолько въелось! Причем, уверен, в России я бы не испытывал столь смешанных чувств - там реально территории МНОГО, а тут... Во-первых, половина ощутимо крошечного острова была натурально сплошным зеленым колючим даже не насаждением - заграждением! Какой-то кустарник, навроде акации, только в оттакенными шипами. Мило, правда? "Центр городского поселения" острова - наполовину руины времен Второй Мировой, правда, тщательно снабженные табличками с поясняющим текстом... обязательно дублированные на японском (наткнувшись на памятный знак "отсюда стартовали самолеты, несущие атомные заряды для бомбардировки Японии, я чуть натурально не начал креститься!). Впрочем, одно многоэтажное современное здание на острове все-таки было, угадайте, какое... та-дамм! Казино! Черт, не протекторат Америки, а какая-то натурально "кокосовая республика", блин!
  
  Впрочем, местная пастораль подействовала на меня так, как надо - я отправился, наконец, спать - в каюту на "Рыбку", естественно. Что бы, кое-как продрав глаза через три часа, уже в темноте, заняться тем, ради чего я сюда прилетел.
  
  50.
  
  Пустой пляж, плеск набегающих волн гарантирует, что наши голоса не будут разносится по всему берегу. Красивая, минималистичная беседка - навес, без всяких красивостей. Несколько аккумуляторных фонарей и шесть человек. Пардон, человек всего один - я. Правда, Эссекса и Такахаси Зара и Тайчо синхронно отправили в стороны по берегу - следить, что бы никто не помешал. А то "местные" филиппинцы-разнорабочие, к вечеру освобождающиеся на местных фермах, уже успели укрепить мое мнение о том, что "гастрабайтер" - это не профессия, это образ мышления. "Карабаль чинить забор красить, насяльника?" Причем с таким вопросом тело может вынырнуть прямо из непроходимой стены кустов, заставляя подпрыгнуть даже демонов!
  
  Зара оказалась стройной загорелой девушкой лет двадцати пяти на вид - смуглая кожа, восточный разрез глаз, волна темных, отливающих в багровый волос. Ни за что не поверил бы, что она японка - скорее, какая-нибудь тайка или вообще латинский метис. Характерно-правильные "демонические" черты лица - и слегка веселое внимание, разбавленное нарочитой расслабленностью в движениях и жестах. Я тут же пожалел, что со мной нет Хироэ - сейчас меня попытаются развести... на что-нибудь. Учитывая общий характер деятельности "Черного Пера" - на деньги. Впрочем, у меня уже тоже неплохой опыт переговоров, мирных, агрессивных и "как получится". И Пачи с Тайчо за спиной, страхующие не слишком солидно выглядящего главу клана.
  
  К чести Зары, она все-таки удержалась, и не выдала что-то вроде "так вот ты какой, северный олень"!
  
  - Амакава Юто, глава клана. - По-европейски протянул руку для пожатия я.
  - Зара Огненная, капитан команды "Черное перо". - Зеркально повторила мой жест девушка. И опять - никакого, кроме моторики, внешнего проявления обуревающих Огненную чувств, несмотря на мой юный возраст. Только маленькими протуберанцами бьющаяся аура показывала, насколько во всех смыслах "огненный" дух находился рядом со мной. Эта непостоянная, пламенеющая энергия... в визуализации очков казалось, что я реально смотрю на костер, пылающий за силуэтом человека. До сих пор мне не приходилось общаться с сильными аякаси этой стихии - и вот теперь, я, что называется, проникся. Как-то раньше я не задумывался, как базовая стихия влияет на аякаси - по крайне мере все те демоны, с которыми я общался (в том смысле - не убивал с ходу), не сильно отличались от людей - если не учитывать способность переходить в звероформу или манипулировать маной. И вот такая связь эмоции и стихии... или это все-таки влияние второй формы?
  - Капитан, как я понимаю, у Вас есть для меня предложение, достаточно веское, что бы мои вассалы организовали мой прилет? Я весь во внимании.
  - Амакава-сан, вы правы. Нам не посчастливилось столкнуться в море при не самых приятных обстоятельствах, и, наверно, в этом свете, мое предложение будет звучать немного дерзко... - Начавшая говорить подчеркнуто уважительным тоном, опустив глаза долу, онмораки-капитан внезапно заговорила, видимо, по своей обычной манере: насмешливо и резко! По крайне мере этот тон ей шел гораздо больше. - Но! Я хочу процент с прибыли Вашего морского бизнеса! При оказании равнозначных затраченных Вами средств услуг. Иными словами, постоянный подряд на охрану Вашей деятельности в бассейне морей Юго-Восточной Азии и в Океании. Со всем уважением, Амакава-сан!
  
  Тайчо и Пачи резко напряглись... а мне стало смешно!
  - Мне сейчас нужно ответить что-нибудь в стиле "гангсто" или якудза? Типа "детка, ты не забыла, что проблемы у тебя, а не у меня?" - Голос у меня уже "сломался", но - национальная особенность - остался достаточно высоким. Так что "хриплый бас" мне удался весьма условно. Зара изумленно хлопнула ресницами - раз, другой, - и заливисто расхохоталась!
  - А с тобой можно иметь дело, Амакава-доно. - Утирая слезы в уголках глаз, проговорила наемница.
  - Со мной можно, я хороший. - "Серьезно" покивал я. - А с тобой, капитан?
  - Команда "Черного пера" - 24 четыре персоны, 6 аякаси, 18 человек. - Голос Огненной сразу стал предельно серьезным. - Мобильность обеспечивается наличием собственного высокоскоростного морского глиссера с максимальными ходом 34 узла, автономностью 3 тысячи морских миль, тяжелое ракетное вооружение (две ракеты типа "шанъю"), ручное носимое ПВО, пулеметная полубашня с электроприводом (может быть использовна против низколетящих воздушных целей). Экипаж корабля - 6 человек, состав наземной, абордажной или десантной группы от до 20 персона. В числе аякаси - капитан, онмораки, А-класс и В+ Темный альв. Все демоны наземной команды владеют огнестрельным оружием на уровне тренированного бойца из регулярных частей китайской армии. Водяных аякаси, правда, в составе команды нет - до недавнего времени я считала, что их невозможно использовать в открытом море по известным причинам. Из свободных наемных отрядов в бассейне ЮВА "Перо" обладает самым мощным вооружением и самым сильным боевым составом для подразделения класса "отряд"!
  - ...впечатляет. Однако, как я понимаю, последнем ты сообщила мне главное достоинство своего отряда... или главный недостаток, нэ? - На самом деле, подвох прямо-таки напрашивался, правда? И даже не нужно искать, какой - ответ уже дан.
  - ... - Зара не удержала лицо и ощутимо скривилась. Не ожидала от ребенка аналитики? Хотя, думаю, не в возрасте дело - просто ситуация специфическая.
  - С середины прошлого года, - вместо аякаси заговорил я сам, близко к тексту повторяя то, что нарыла по ситуации Куросакура (надо ей премию выписать - информация поступает оперативно и по существу, и с пилотами грузовика-челнока до Минамидайто она очень быстро все решила). - китайская мафия, известная как "Триады", не без негласной поддержки армии собственной страны и с одобрения правительства начала "прижимать" теневой оборот товарами и услугами в регионе побережья и островов ЮВА. Правда, экспансия и "прибирание к рукам" в кой-то веке происходит почти без боевых столкновений - чисто экономическими, в основном, методами. Изымается из свободной продажи тяжелое оружие (в том числе упомянутые "шанъю" - "фишка" и визитная карточка вашего отряда), базы и доки, обслуживающие ранее всех - только плати - переходят на указанный круг клиентов. Разобравшись в действиях "триады", остальные силы решили, что бездействие может выйти боком, и процесс многократно ускорился. Переход действующих игроков размером менее ЧА* (те и так были "под крылом" у крупных игроков местного рынка) под "больших боссов" резко уменьшил круг доступных заказов, а содержание такого боевого корабля, как "Перо" обходится недешево. Последнее время твой отряд, Огненная, получал едва-едва наскребал на выплаты сотрудникам и самый срочный ремонт оборудования и оружия. Однако, полтора месяца назад экскортируемое в том числе и "Пером" грузовое судно с товаром для "Минато но Дзию" оказалось неспособно продолжить движение - полетела двигательная установка. Когда судно было отбуксировано до ближайшего порта, оказалось, что квалифицированной команды, взявшийся бы за починку, в окрестностях 500 миль теперь нет. Рейд охраняется, так что заказчик, выплатив остаток по договору, распустил проедающие его деньги охрану, и стал выбирать, под кого из больших игроков влезть, что бы это было наиболее выгодно, а "Черное Перо - Мару" отправилось в свободный поиск. Вооруженному катеру вход в территориальные воды стран вход закрыт, а на Северных Марианских, хоть убей - нет нужной инфраструктуры, ни нужной работы... вообще нифига нет. Ничего не упустил?
  *[ЧА - Частная Армия, оно же ЧВК (частная военная компания, англ. Private military company) - коммерческое предприятие, предлагающее специализированные услуги, связанные с участием в военных конфликтах или боевых операциях, а также со сбором разведывательной информации, стратегическим планированием, логистикой и консультированием.]
  - Все верно, Амакава-сама, - медленно проговорила Зара, совсем другими глазами глядя на меня, - правда, есть один нюанс. Захват идет и правда "чисто экономическими мерами", то есть если база обслуживает только конкретный отряд, то никаких претензий нет. Просто для существования такой "базы" требуется внешний источник финансирования, способный "прокачать" немалую толику средств через такую структуру. Однако, у Вас, Амакава-сама эти средства есть... или будут в ближайшее время. Само содержание "Рыбки" прекрасно описывает как финансовое обеспечение, так и Ваше отношение к своим сотрудникам. Я, конечно, кое-что слышала об Амакава, но, признаться, не ожидала такой... яростной преданности, какую продемонстрировали Ваши вассалы и сотрудники. "Единственное требование к вассалу - это его вменяемость" - это ваши слова, Пачи-сан, я запомнила. Именно вменяемость - а не верность, преданность или исполнительность. Я не дура, понимаю, если хозяин делает ставку на здравый смысл своих подчиненных, то остальные параметры должна обеспечить его политика в отношении персонала. И, как я вижу, эта политика уже работает. По крайне мере, зная, кто я, со мной не побоялись связываться даже обычные люди из экипажа...
  Онмораки демонстративно погладила рукой ошейник и улыбнулась. Я улыбнулся в ответ, ожидая продолжения.
  - Да, признаться, когда мой старпом сдуру атаковал ваше спецсудно, я думала только о возможности перехватить жирный кусок - когда "у руля" команды корабля стоят аякаси, логично предположить, что и "главный" в компании - демон. Таким как я договорится было бы не так сложно - и я была готова, что бы выбраться из экономического капкана поставить на кон свою жизнь. Однако, я нарвалась на единственное исключение из правил - клан Амакава, но от этого моя ставка только выиграла. Я хочу "быть с вами", Амакава-сама.
  - Я не "большой игрок", и мне до такого статуса еще далеко... если он вообще достижим. Почему же ты, капитан, согласна пойти под слабого игрока? Ведь я потребую клятвы - здесь и сейчас, и будет уже не переиграть.
  - Все просто, Амакава-сама. Вы игрок на этом поле уже, а, что бы не стать "съеденным" игроком, вам придется стать "большим". Просто потому, что можете, и не в ваших правилах искусственно сдерживать рост своей силы. А во главе ЧА "Амакава" окажется тот старший офицер, кто первый принесет присягу - меня это более чем устраивает, моих людей - после общения с командой спецсудна - тоже более чем. Главной тут все равно остаюсь я, ограниченная только политикой вашего бизнеса. Ну а сколько лет это займет - пять или пятьдесят, мне не так важно. Ну и последнее, я кое-что слышала о "клятве Амакава"... "личный шанс измениться", да? Мне подойдет!
  - Твои лю... демоны вряд ли пойдут под клятву. - Подал голос Тайчо, сообщая мне важную, по его мнению, информацию. - Им нужна личная свобода, да и гордость не позволит.
  - Этого и не нужно - лояльность на местах подо мной я обеспечу, это как раз то, что я хорошо умею. Мой отряд начинался с двух человек и надувного "зодиака" - всего десять лет мне потребовалось на то, что вы видите. И это без учета "кормушки" - подстраховки от "большого брата". Ну а что касается гордости... я женщина, в конце-концов, в ваши глупые мужские меряния меня лезть никто не заставляет, - ухмыльнулась аякаси у меня за спиной, - моя гордость позволяет мне быть снизу, если тот, кто сверху достоин того. Ну как, теперь я была достаточно убедительна?
  - Без сомнения, Зара. Если ты готова, сейчас начнем принятие клятвы... - протянул я, рассматривая стену кустарник, едва угадывающуюся в ста метрах от кромки воды. Там недалеко, разойдясь метров на двадцать, спокойно стояли "на стреме" Эссекс и Такахаси. Видимо, там было все спокойно... но один участок зеленой (сейчас - черной) стены из листьев и колючек упорно не давал мне покоя. Сосредоточившись, я пытался понять, что там не так... пока глаза не кольнуло привычной тупой иглой при включении "паромного зрения". Ах, вот оно что...
  
  - Повторяй за мной текст клятвы, вдумайся в него. Клятву нельзя "обмануть", не будешь верить, во что говоришь, и откат от разрыва вассалитет разрушит твой мозг. - Я повернулся к аякаси и, поднявшись со скамейки, возложил ей руки на голову. Онмораки послушно оттарабанила за мной текст... и, ничего. "Паром" удобными петлями улегся в голове девушки, а видимая часть ауры запылал ровными зубчиками - как газовая горелка. Отлично. А теперь...
  
  - Зара, Тайчо, Пачи, у кого-нибудь пистолет с собой? Отлично, а с лазерным прицелом? Ну и чего ты так смущаешься, Пачи? Я вот вообще стрелять не умею. Позови сюда этих двоих... спасибо. Так, сюда жать? Прекрасно. Эссекс, Такахаси, доставайте "стволы".
  - Вижу, кэп, найм прошел успешно? - Тьму на месте лица альва прорезала белоснежная улыбка. Один свой пистолет он, к слову сказать, передал Заре.
  - Более чем. - Капитан "Пера" щелкнула предохранителем. Похожеи щелчки раздались от Пачи и Тайчо. - Что теперь.
  - А теперь аккуратно наводите туда, куда упрется "зайчик" от прицела. - К этому моменту я уже справился с винтами планки Пикатинни, и заполучил модерновую лазерную указку. Пистолет вернул владельцу. - Огонь только по моей команде!
  Щелк! - "зайчик" луча спицей пронзил легкий туман, наползающий от моря и уткнулся в кустарник. Аякаси вокруг меня синхронно и быстро подняли оружие. Несколько секунд ничего не происходило... а потом обнаруженный мною объект двинулся... в нашу сторону. Это был шар из пара, поглощающего ману: структура была хоть и отличной от моего варианта, легко читалась. Да, это был шар четко видимого моим зрением - "паром" из линий световой паутины виден был не хуже, чем днем. Вот он пересекает границу зелени, выходя под пальмы... и ничего. Если бы луч лазера внезапно н начал взянуть без всякого отблеска в этой чернильной тьме... и если бы "паром" не продолжал приближаться со скоростью неспешно идущего человека - я бы поклялся, что там никого нет! Я подхватил другой рукой аккумуляторную лампу и перевел в режим луча - и опять ничего... кроме внезапно тускнеющего и пропадающего конуса света. Я почувствовал, как аякаси подбираются, во все глаза разглядывая приближающийся феномен, в стеклах очков я увидел разворачивающиеся ауры - пять перехлестывающихся потоков энергии... и тут - кокон из теней пропал. Внутри, логично, оказался человек.... точнее, кто-то, выглядящий человеком. Впрочем, незваный гость решил проблему идентификации просто - аккуратно снял ладанку на шнурке... и отбросил в сторону. Собственная аура мага ярко полыхнула в стеклах моих очков! Второй уровень, не меньше! А то и первый!
  - Демон слеер! - Уверенно опознала Зара, и, дождавшись моего кивка, опустила ствол.
  - Не просто "слеер", хмыкнул Эссекс, пряча пистолет под одежду. - Это "волхв".
  - Кажется, сейчас моя мужская гордость пострадает. - Тихонько прошептал я девушке, опять переводя фонарь в режим "лампа" и выдвинулся вперед под "одобряющее" капитана "Пера" "говорят, это только в первый раз больно!". Ну да, как же!
  - Господин капитан! Не желаете присоединиться к нашей компании полуночников? Не просто же так вы столько времени мерзли?
  - С радостью, Амакава-сан. Только, если вам не сложно, называйте меня товарищ комиссар. Так мне более привычно... гораздо!
  
  51.
  
  "Товарищ комиссар" вошел под крышу беседки... и первым делом вытащил из-под столешницы... что-то. Подержал в руке на свету, что бы все увидели, что это. Радиомикрофон.
  - Амакава-сан, я извиняюсь за небольшое вторжение в вашу личную жизнь, - проговорил контрразведчик совершенно не извиняющимся голосом... и на хорошем японском - только сейчас обратил внимание на язык, - но, к сожалению, это было необходимо. И, прежде всего вам, Амакава-сан. Надеюсь, ваши вассалы... и подчиненные (кивок в сторону альва) не будут против, если мы немного поговорим? Тем более, все важные вопросы вы, господа и дама, кажется, решили?
  - А мы не помешаем вам, мистер КГБ, своим присутствием? - Японский Эссекса был ужасен и с потрясающим акцентом... но был. Интересно, он долго язык учил? Блин, нашел о чем сейчас думать!
  - Нисколько. Эра, когда наличие секретов могло что-то решить, с развитием сотовых телефонов, Интернета и спутниковой связи кануло в лету. Пока не все понимают очевидное, мистер Эссекс. Все тайное становится явным - так уж заведено в нашем мире.
  - То есть о нашем разговоре мы можем широко оповестить всех, кого пожелаем? - Зара с интересом глядела на мага. Не с гастрономическим, все-таки, интересом, скорее - "а что будет, если я его поджарю?". Мои "старые" вассалы под амулетами вели себя совершенно индифферентно - полное отсекание аурной чувствительности может быть и полезно... в редких случаях.
  - Ну, если захотите оповестить весь мир, что Амакава строит "демоническую республику" прямо посреди Японии, и к тому же решил обогатиться за счет поднятия ценностей, используя для этого специально защищенных водных демонов (а рассказать придется, ибо контекст) - я только за. Мне так даже проще будет: МИД России предложит Амакава-сану политическое убежище... и для всех вменяемых аякаси и людей, кто пойдет за ним, и продолжит свой эксперимент, только под нашим контролем. Учитывая взгляды политиков других стран "большой восьмерки", податься Юто-сану все равно будет некуда... разве что - Антарктиду осваивать. Под ледяным щитом.
  И сказал-то как серьезно... а я ведь действительно думал про Антарктиду "на крайний случай"... Впрочем, "идея", несмотря на всю очевидную бредовость, довольно затасканная. Видимо, товарищ комиссар привел ее для контраста.
  - Вы очень хорошо информированы... Кемеров-сан?
  - Да, все правильно. А что касается информации - ее было легко собрать. Достаточно послушать застольные беседы в Кагегакуре...
  Опа! Это мне что, сейчас действительно ценную информацию слили? Значит, все-таки "экзорцисты с демонами не разговаривают" - вранье?
  - ... а способность договориться с аякаси есть у носителей особых способностей нескольких генетических линий. Это если не принимать во внимание простой взаимовыгодный обмен "информация на нечто ценное", который даже даже койоты со львами освоили...
  Бах! Это даже не слив информации - это целенаправленное информирование. WTF?! Что за х...рень происходит?!
  - То есть, - медленно произнес я, - разведка Российской Федерации (и не только?) получила сведения о моем... начинании около полугода назад? И, как я понимаю, по какой-то причине, не только поддерживает образование "особой зоны Такамия", но и решила уведомить меня об этом?
  - Ну что вы, Амакава-сан, у нас с вами вовсе не фильм про агента 007... - Кемеров немного демонстративно поморщился, - "разведка РФ"... ну, скажем так, пока ваша сфера интересов затрагивает ТОЛЬКО демонов, а не внешнюю экономику и политику Японии... куда вам все равно не дадут сунуться "старшие товарищи" по Кругу Экзорцистов, разведке вы не интересны. "Маги вне игры" - старое, но все еще рабочее джентльменское правило...
  Ага! Десять раз! Так я и поверил!
  - ...потому вы интересны сейчас только нам, Амакава-сан. Клан НКВД по факту не является частью гос-структур России... как и церковь, мы отделены от государства. Сейчас я представляю только свою структуру, точнее, ее Дальневосточный филиал. Как видите, из формы на мне только китель - для удобства опознания... а то подстрелили бы ненароком.
  - То есть вы пошли на служебное нарушение, даже на преступление, утаив часть стратегической информации, а теперь хотите, что бы Амакава-сама вам доверял? - Тайчо, я тебя обожаю! Так корректно подсказать юному главе, где в вах, каварнам планэ стр-р-рашных русских логический ляп!
  - То есть вы желали, что бы я сообщил по инстанции (согласно международным правилам - в US Navy, чья зона ответственности ближе всего) что на борту частного японского судна везут сотню литров газа VX? Нет? Как я и сказал, если деятельность вашего уважаемого главы хоть на каплю сможет повлиять на внешние действия Японии как субъекта политики и экономики - мое военное руководство узнает об этом первым. Сейчас ваши действия - игра в песочнице, извини за излишнюю прямоту, Тайчо-сан. - Капитан контрразведки даже не поленился встать и отвесить японский церемониальный поклон-легкое извинение (наклон корпуса 30 градусов). И неожиданно жестко закончил. - Пока у нас, как и у вас теперь, магические союзы отделены от государства, дела магов государства не касаются... пока это только дела магов.
  - Извините за вопрос, Кемеров-сан, а подобная информированность о происходящем на Острове только у вас, или это общая тенденция?
  - Хм. Пожалуй, вы правы, Амакава-сан, это вам стоит знать. В мире существуют разные точки зрения на проблему существования магов и демонов. Европейская гласит, что демоны, сколь бы разумны они не было, всего лишь ресурс. Если они мешают - их можно и нужно уничтожать, если их можно использовать - то надо их заставить делать то, что надо. А потом - уничтожать. Есть некоторые способы, - капитан провел пальцем себе по шее, глядя на ошейник Зары, - заставить некоторых делать то, что требуется. Европейские демоны не пойдут на контакт с людьми и магами Европы никогда. Я прав, мистер Эссекс? Далее, есть точка зрения, когда-то принятая в Индии, горных частей Китая и Средней Азии. Не-пересекающееся существование. Кое-где новорожденных магов даже скармливали аякаси, что бы не было "переходного звена"... После того, как Индия оказалась почти полностью колонизированной, там теперь то же самое, что и в Европе. В Китае, Японии, Корее рассматриваются как объект охоты и уничтожения... но - только среди магов. Обычным людям считает не зазорным обратиться к духам за помощью, тем, кто в теме, конечно... например, в сбыте нелегальных амулетов на территории сопредельного государства. Или наркотиков. Такой бизнес издавна ведется Триадой, Якудзой - есть специальные "малые семьи", "заточенные" под эти операции, которые крепко охраняют свои "традиционные секреты", хех! Но - демоны стараются не обмениваться информацией про свои дела, а организованный криминал - про свои. Это станет вмешательством в дела людей, и та же Якудза наймет магов для уничтожения "злых духов"... и наоборот. Естественно, все вышесказанное касается только разумных и, как присвоил название критерию отбора Амакава-сан, вменяемых духов.
  - То есть, хотите сказать, что в России ситуация другая? - Диктофон лежал у меня в кармане, включенный с самого начала, как только я сошел с борта "рыбки" - электронная память большая, а "подозрительных" манипуляций мне проводить на виду у Зары и Эссекса не хотелось. Так что я не только старательно запоминал все, что мог, но и старался "выдурить" информации сверх этого - раз уж дают, надо брать! И, потом, мне действительно стало интересно!
  - Россия... - Хмыкну НКВДешник. - На Родине слишком много места... и слишком мало людей для всего. Взаимодействие между разными народами у нас в традициях. Только в Красной Армии времен Великой Отечественной были зафиксированы добровольно сражающиеся наравне с людьми аякаси - факт, который маги других стран до сих пор не признанный. Конечно, это были единичные случаи, но - как сейчас говорят, характеризует. Причем, если верить летописям, подобные факты имели место и в 1812 году, и ранее. Нам с нашими демонами, по сути, нечего делить - земли много, места выхода природной энергии многочисленны, и разбросаны по большой территории. Есть зоны, где люди появляются хорошо, если раз в десять лет. Охрана городов - самое сложное в нашей работе, и со опасностью и сложностью работы в той же Индии она не сравнится. Проблема русских в другом - нас просто мало. И людей мало, и демонов мало. И уникальный положительный опыт не просто взаимодействия, а длительного сосуществования, фактически, жизни под одной крышей, нам бы пригодился. Я рад, Амакава-сан, что вы решили использовать план Ваших уважаемых родителей, не буду говорить, что в вашем возрасте начальный этап был крайне рисковым мероприятием. Я не хочу лезть вам в душу и спрашивать, ради чего вы пошли на такой страшный риск... как и то, кому вы собираетесь таким своеобразным методом отомстить. Просто помните - в случае чего на просторах Восточной Сибири вы вполне можете получить второй шанс. Это то, что меня уполномочили передать Вам от имени сообщества магов России.
  
  Повисло сосредоточенное молчание - мы все молча пытались переварить выданную инфу, а маг - смотрел куда-то туда, где темный небосклон переходит в темный же океан. Только волны с прежним шелестом продолжали гладить коралловый песок пляжа.
  
  Не знаю, как у остальных, а у меня в голове судорожно формировалась новая "мозаика" информации об окружающем мире - и старая информация казалась на фоне нового, циклопического полотна маленькой тряпочкой в уголке! Я знал, точнее, косвенно вычислил, что инцидент на клановой горной базе, после которого от "Мистического дома" остались одни оплавленные руины, произошел примерно на втором-третьем году моей жизни (и жизнь эта протекала в Ноихаре, потому что, оказывается, мои родители готовили то ли боевой отряд аякаси-спецназа, то ли какую разовую акцию). Потом родители вроде бы свалили из Японии (причем настолько с концами, что даже про потерю демонов-вассалов дедушка узнал с огромный опозданием. Появились на горизонте любящие папа и мама где-то в семь моих лет - что бы увезти от стариков... и промыть мозги любимому чаду. С другой стороны, я их, небось, и не узнал тогда (и точно - не признал!) - столько лет не видел.
  
  - Кемеров-сан, мои родители... некоторое время жили в России?
  - На сколько мне известно, - оторвался от созерцания линии горизонта маг, - нет. Но, возможно, приезжали на некоторое время. Мы, скажем так, помогали вашим родственникам некоторыми предметами и вещами, пока они жили где-то на островах Океании, хотите верьте, хотите - нет, но на клан НКВД они вышли сами. Возможно, даже вероятно - вышли на кого-то еще. Та группа, что с ними работала... я в ней не состоял. Меня снабдили некоторыми сведениями и амулетом, мой куратор был уверен, что вы его узнаете с большого расстояния, и противодействие моего генома вам не помешает. В этом вы недавно помогли мне убедится. Так же мне известно, что они изготовили ряд других амулетов, кроме скрывающих в обмен на нашу помощь - для нас это было выгодно. Выполнили несколько теоретических изысканий - мы не могли не обратиться к уникальным специалистам по взаимодействию духов и людей. Требование было, фактически, одно - полная секретность со стороны возможной утечки информации в сторону США. Вот и все, что мне известно.
  - Ясно. А что касается меня?
  - Меня, как представителя клана, отправили на "Крылов" после внутреннего анализа записи с БПЛА, на котором засветился аякаси-гигант, выполняющий работы. По счастью, мы успели перехватить запись и официальные документы о ее существовании. Кроме того, появилась агентурная информация оттуда, что клан Амакава начал подготовку почвы к плану о совместном проживании аякаси, магов и людей. Первоначальный план состоял во встрече в пределах Японии, но даже под скрывающим амулетом отсылка мага была слишком непредсказуемым действием... и тут мой агент отследил "Золотую Рыбку - Мару", тащившую только что поднятый камикадзе-двухмоторник. Сопоставив некоторые видимые особенности в комплектации Вашего корабля и второй успешный подъем ценностей через полтора месяца... а потом - и третий, мы пришли к выводу, что это так же ваше начинание. Предвосхищая вопрос, могу сказать, что не имея на руках работающего скрывающего амулета, до связки "срытие ауры" + "демон в работах" догадаться было бы значительно сложнее. С другой стороны, скрывать успехи от тех, кому знать по должности положено, вам все равно не удастся долго, я это уже говорил... "Маршал Крылов" шел по сложное траектории, мне оставалось только сойти на подходящем острове и дождаться, пока ваше спецсудно пройдет мимо... но, ваша команда своевременно обеспечила мне повод для посещения борта. Остальное вам известно.
  - И что теперь? - Вопрос у меня сформулировался как-то криво, но, как получилось.
  - Вербовать не буду, - сразу же с улыбкой открестился Кемеров. - Но, до некоторой степени, вы можете рассчитывать на нашу благосклонность в нейтральных водах - мы заинтересованы в вашем проекте, Амакава-сан, каким бы он результатом не кончился. Если вы найдете возможным поделиться с нами своими научными наблюдениями в плане построения "особой зоны", ты и мы будем готовы помочь в некоторых вопросах... коллеге.
  Ага. Это сейчас была ни разу не вербовка. Раз-вед-чег, блин!
  - Я... обдумаю ваше предложение, Кемеров-сан.
  - Большего и не прошу. - Маг заразительно потянулся, зевнул, поклонился мне, потом Заре, кивнул остальным и неспешно зашагал к месту, куда кинул свой амулет (вот это память!). И тут мне пришла, наконец, одна здравая мысль.
  - Кемеров-сан! - Окликнул я мага в спину. - Возможно ли прочесть то, что мои родители готовили для вас? Чисто в научных целях, конечно же.
  - "План "Беловодье". Это проект назывался так. Хорошо, я запрошу разрешение у руководства. Но быстро не ожидайте - все документы на русском.
  - Это не такая большая проблема, как может показаться. - Ответил я по-русски, и с удовлетворением отметил, как капитан вздрогнул, услышав мой голос. Ага, хоть что-то тебя пробрало! - Мне кажется, я так лучше смогу понять, почему меня снабдили таким... специфическим набором знаний.
  Да-да, специфическая пустота знаний о сверхъестественном - это я о ней, если кто не понял.
  - Вот даже как. - НКВДешник развернулся и внимательно посмотрел на меня. - Действительно, это веский аргумент.
  Контрразведчик подхватил амулет за шнурок и одел на шею. Шаг - и его фигура мгновенно растворяется в тенях. И только я еще некоторое время видел шар из линий света, плывущий сквозь сумрак пляжа. Пять минут мы просто молчали, но потом Тайчо не выдержал:
  - Юто-сама...
  - Не здесь - Я с улыбкой покачал головой. - На Тиниане нет москитов, слава Ками, но я тут внезапно обнаружил, что не люблю и некоторых других насекомых. Мы переглянулись - и молчаливой группой отправились по направлению к своим кораблям. Только Зара догнала меня и прошептала на ухо:
  - А с тобой еще интереснее, чем я думала, Юто-сама. Мне понравилось!
  Я хмыкнул, и, внезапно для себя, улыбнулся. Да, жизнь у меня еще та. Но, черт возьми! Она ИНТЕРЕСНАЯ!
  
  52.
  
  День рождения - грустный праздник (с). Мой третий год пребывания "попаданцем" в альтернативном варианте родного мира, где сверхъестественные силы - на просто существуют, но и довольно активно проявляются. Маги, демоны... и привычные технологии вроде двигателей внутреннего сгорания и цифровой электронной связи. Слишком мало оказалось воздействие аякаси на людей, что бы повернуть колесо истории более-менее глобально. Иногда - иные фамилии у руля государств. Иногда - небольшая разница во времени между событием "там" и "тут". Если бы я еще их помнил, эти исторические события. До или после Тохтамыша разразилась в Москве чума? Или точную дату Бородинской битвы (вот год совпадает, это точно)? Я уже не говорю про Японию, про которую не знал до того, как мой сон сменился явью, почти ничего. Манга и статьи на вики - это несколько не то, что поможет изучить культуру самобытного островного государства.
  
  Правда, в отличии от жизни дома, тут я наворотил! Разворошил осиное гнездо, называется! Правда, не так уж много было у меня выбора: или продолжать делать вид, что я ОЯШ... или воспользоваться пред-знанием хоть как-то. Воспользовался, ага. Так воспользовался, что уже эмиссары разведки соседних государств мило интересуются: "о, юный Юто. Ты еще не сломал себе шею? Бывает, бывает... Ты, это, аккуратнее давай. Нам из твоих действий научные данные выбивать, в смысле, получать надо." То, что на меня первые вышли русские, а даже не сами япы, меня, после обработки полученной от Кемерова информации, не удивило. Кто бы "у нас" не отслеживал для государства изменения у магов и аякаси, опирался он прежде всего на специалистов Комитета. Именно эти вежливые, молодые и не очень люди, как правило - слабые маги, разбирают жалобы на сверхъестественное в городах, инспектируют храмы и говорят с мико и настоятелями, записывают, интегрируют сведения в общие базы данных... и роют, роют, роют. Хорошая служба, Джингуджи провернули адов вал работы, заставив идею и концепцию контрольного аппарата по "сверхъестественному" заработать как единый механизм. После чего, Социальный Комитет у клана моей принцессы... мягко отжали, скажем так. Достойное деяние достойного государства, даже остров дали "насовсем". Остров, кстати, небезызвестная Миякодзима: учитываю общий дефицит земли в Стране Восходящего Солнца, кусок и правда жирный. Может быть, у Джи хватит денег и желания превратить это место стихийного внутреннего туризма в настоящий курортный рай... Про остров "в личное пользование" я узнал из письма - Куэс выполнила свою "угрозу" и поделилась материалами по кланам Круга. Больше всего информации было про двенадцатых - видно, девушка даже думать не допускала, что я, вообще-то могу остаться и посторонним лицом: договор договором, а в живую мы можем и не понравится друг другу. Хотя, "канон против", но об этом знаю только я. Впрочем, может быть, это была реклама? Типа - посмотри какая богатая супруга тебе светит! Правда, помнится мне, читал еще "там", что у Японии не все в порядке с южными островами - мало того, что там проживает, мягко скажем, немного другой этнос, так и население сильно обидели во время экспансии начала двадцатого века. Впрочем, ладно: я бы тоже о проблемах сходу писать не стал - лучше расспрошу Луну при встрече - как раз она успеет заценить местные достопримечательности. Сейчас Джингуджи-младшая, как и положено студенту европейского колледжа, до-сдает итоговые экзамены за полугодие - и отправится домой.
  
  Мне же еще предстоит провести две недели в школе - "Токийский инцидент" в , перекроивший привычный порядок обучения (и зачисления абитуриентов), сделал из островного образования "ни два, ни полтора" - и оканчивается весенний семестр в середине июня, и осенний семестр начинается в середине августа. Зато - семестры, а не триместры: на треть снижена экзаменационная нагрузка и вдвое увеличен срок, за который абитуриенты могут подать документы и сдать экзамены. К слову сказать, вступительные экзамены сейчас идут в две волны: весенние тоже оставили, а в школах каникулы сократили всего на полторы недели. Экзаменационные вопросы меня не особенно колыхали - точные науки сдам, а гуманитарные... ну, не зря же я себе насиловал мозги "классической литературой" и японским языком? Но, наверно, повторить надо будет... так, на всякий. В любом случае, экзамен письменный, и внутренний - для человека, способного "считерить", растягивая собственное внутреннее время в "боевом ускорении", хорошо обдумать и вспомнить то, что надо - не проблема. Кстати, нужно будет Ринко подсказать - а то вдруг сама не додумается...
  
  Пересадка с "Каталины" на грузовой челнок прошла как по маслу - пришлось поболтаться по Минамидайто всего шесть часов. Милый, пасторальный островок: много полей, мало людей. Впрочем, окрестности воздушного порта я постарался не покидать: все-таки я тут "чужак", а вокруг "дерёвня". Взрослые и подростки не прицепятся, а вот малышня - запросто. Нет, под ускорением даже я их раскидаю... ага, и заставлю запомнить себя накрепко. Оно мне надо? Да и взрослые могут "агриться" на "потерявшегося ребенка". Нафиг, нафиг! Ноут есть, розетка есть, шоколадные батончики в автомате есть, чего еще надо скромному начинающему "переворачивателю мирового порядка"? Ах да, туалет! В наличии.
  
  Перерыв в движении я потратил на то, что бы перепечатать "лекцию" Кемерова... потому что он - скотина! Точнее - олень! Ведь в "Наруто" именно Нара владели теневыми техниками. А ведь он мне почти прямым текстом сказал, что является носителем "кеккен гекай": совершенно читерская штука! Что-то, видимо, связанное с энергией - вязнувший в тенях лазерный луч... и не записавшийся на диктофон голос комиссара. Вообще! Скотина!!! А бедный ребенок (это я, кто не понял) под медитацией вынужден выворачивать свою память, что бы записать выданную перепутанной кучей информацию по мировому магическому порядку - где я ее сейчас возьму? Разве что у Куэс поклянчить лекции... ага, заодно и сравню "точки зрения" - уверен, у "наглов" своя собственная позиция в вопросе взаимодействия с демонами, было бы интересно почитать. А еще эта "представляющая только сообщество русских магов" морда настолько закрутила мне мозги, что я умудрился не спросить про самого "большого брата" в местной песочнице - про США. Получают они информацию через сообщества аякаси в Японии, или нет? По идее, америкосы должны были скопировать "европейскую модель" отношения к духам... а вот на деле? Да еще и эта оговорка про родителей...
  
  На самом деле я был даже немного... рад? Если бывает светлая грустная радость - то вот это как раз она. Я не помнил о родителях Юто... о своих родителях "тут" ничего. Даже лиц. Просто темные силуэты на более светлом фоне - не более того. Это не смотря на то, что после "промывки мозгов" они со мной не менее полутора лет общались. Такое впечатление, что сознание активно вытесняло из памяти то, что доставило в прошлом максимальный дискомфорт. Но, из-за этого, натыкаясь на редкие "приветы" самых близких родственников, я, вместо душевной боли испытывал то, что испытывает человек, отправившийся в путешествие в далекие края, когда его догоняет очередное письмо из почти забытого дома: потертое, проведшее в дороге не один месяц, иногда не раз промокшее - так что и половины не разобрать. И почтальон выглядит всякий раз по-разному: то усталый длинноволосый моряк с чайного клипера, то оборванец в лохмотьях с хитрым взглядом из-под грязной челки, то - вообще полуголый туземец, черный и белозубый, говорящий одно понятное слово на три своих... Я, как игрок в "Форт Баярд", залез в темную комнату и разматываю путеводную нить, на конце которой меня должна ждать очередная подсказка: причем, таймер тикает, обратный отсчет запущен, а будет ли в конце приз? Ох, кто знает. Потому что я, вместо того, что бы запереть тигров и сгрести золота, собираюсь сгрести тигров... уже некоторых сгреб. Золото, впрочем, тоже не забываю...
  
  В Миядзаки тоже все прошло без проишествий - привычно-хмурые пилоты вывели меня через ту же дверь - на этот раз никаких зазеркальных монстров не появилось. А на стоянке меня уже ждал "боевой слизень" тенгугуми - аякаси приобрел ровный загар, обзавелся гардеропом по летней моде, и был неприлично доволен жизнью. Да, и еще тащил с собой огромный бумажный пакет, как я выяснил через полчаса в электричке - с тереяки. Ну, хоть кто-то наслаждался поездкой и получил только положительные эмоции. Еще шесть часов движения, пересадок, перекусов в кафе на станциях - и я снова в Такамии. И - меня в кой-то веке забрала с вокзала машина: хорошо, когда расходы на такси не воспринимаются даже как "карманные деньги". И, только войдя в дом, я почувствовал себя так, что уезжал как минимум на Северный Полюс: все такое родное, знакомое, уютное, привычное... я даже соскучится успел!
  - Привет, прогульщик! - Ринко с учебником под мышкой вышла в прихожую, наблюдая, как я разуваюсь. - Тут тебя все заждались уже.
  - Учителя уже ставки делают на результат твоих экзаменов... знаешь ли. - Донеслось из гостиной.
  Но, спросить, в чью пользу ставки - меня или экзаменов? - я не успел. Потому что с воплем "Юто-сама-а-а-а вернулся-я-я-я! был повален на пол и немедленно утискан одни длинноухим недоразумением по имени Гинко: то, что надо, что бы почувствовать себя совсем дома, ага. Ну, совместными усилиями меня выпутали из волчицы - та вдоволь навжимала мое лицо в свой третий размер, накормили, отчитали, что не звонил, похвалили, что "ситуация взята под контроль"... в общем, продемонстрировали всеми способами, что семья у меня есть. То, что надо после нервотрепных шпионских игр под пальмами.
  - Юто, тебе посылка пришла - там журналы, целая стопка. Отнесли к тебе в комнату после проверки. - До поймала меня в коридоре, кода я уже в пижаме покинул ванную: собирался приступить к просмотру сновидений на нормальной кровати, наконец-то! Но, любопытство оказалось сильнее усталости - и я развернул упаковку. И заржал. Мир, я тебя обожаю! Ну что ж, спасибо за то, что хоть ты решил сделать мне подарок именно в этот день: в упаковке лежали 3 иллюстрированных тома формата А4 с твердыми обложками и россыпью журналы - заказанная мною подборка "Воинов последней надежды" пришла - и даже раньше, чем я ожидал (почта России, что с тобой?!). Что ж, достойный финал идиотского приключения про "опасное наследие фашисткой Японии" с грозными, но милыми пиратами, гигантскими спрутами (Пачи, привет!), "русскими штирлицами" и тайными скелетами в собственных шкафах - как раз про вторжение инопланетян там не хватало для полного сюра! Один томик, перед сном - для яркости сновидений. Главное, не ржать слишком громко! А то, смех какой-то обреченно-истерический получается...
  
  53.
  
  Как показывает практика, многим людям долгие годы после окончания школы снятся уроки, как правило те, на которых не можешь ничего вспомнить ответ на заданный вопрос или внезапные ситуации, вроде "в школе ввели еще один класс - тринадцатый, и ты должен пойти и доучиться там". Типичный кошмар обычного человека. Не даром все попаданцы, про которых я читал, если их закидывало так, что требовалось повторно пройти обучение - во мгновение ока вспоминали школьную программу наизусть (даже если учились в другой стране) и за пять минут получали аттестат экстерном... ну или хотя бы переводились на заочку. Правда, это не относится к всяческим академиям магии или там хотя бы курсам шиноби: тут, наоборот, учебный пыл зашкаливает... М-да, одно из двух, или моя Обычная Японская Школа - замаскированная академия магии (или шиноби), или я опять "что-то делаю не так" (с). Нет, могу сказать, что на естественно-научных предметах мне было легко - все-таки я не успел забыть математику и физику, биология отличалась лишь описанием терминов, а химия, которую я помнил плохо... ну, по сравнению с объемом того, что мне требовалось впихнуть себе в голову перед экзаменами в университете "там" - помилуйте! Да и в химии есть некоторая логика. А вот чистописание, то есть каллиграфия - вот это полный вынос мозга... его двигательных центров - уж точно. А "классическая литература"? Одной из не такого уж большого числа аниме, что я посмотрел, был сериал "Full Metall Panic!" - где герой повествования так же влип в необходимость стать ОЯШем. Там периодически попадаются сценки, где протагонист пытается рассказать, что он понял из очередного "классического текста": черт, как в зеркале! Причем "там" я так и не смог понять, в чем, собственно, приколы состоят... теперь понял. А ведь эту лабуду нужно не только прочесть, запомнить правильные, идеологически одобренные школой выводы, но и нужно не запутаться во всех этих исторических личностях, сюжетах, совершенно чуждых современным нам переживаниях... хотя, нет. С последним я погорячился. Имея в вассалах существ с 500 и более летним опытом сознательной жизни, бывших иногда живыми свидетелями рассказанных сцен, понимаешь, что бесполезных предметов в Обыкновенной Японской Школе и нет - просто она рассчитана на широкий круг участников. Вдруг какой "повелитель демонов" придет учится - а как общаться с вассалами и не знает. Непорядок! С другой стороны - я же там учусь. И Сидзука. А еще один "строитель общества нового типа" приготовил для школьного образования Такамии новый "подарок" - более двадцати учеников разных возрастных групп, выглядящих, но не являющихся людьми. Кто-то попадет и в "Торью", большинство - в школы попроще, вроде той, что на территории рабочего квартала. И - слава Ками, у меня в команде есть Канаме-старшая, любезно согласившаяся "пригладить" оставшиеся косяки поведения и проверить "вливабельность" учеников Тенгу в жизнь города...
  
  Ну а мне в эти две недели пришлось здорово выложится - отодвинув нафиг все другие дела, повторять материалы (да, и формулы по физике, и имена открывателей законов - я все-таки обычный человек, когда мне нужно что-то подобное беру и открываю справочник). Тем более, что начальная школа Торью благодаря моим усилиям "прибавила в статусе" с прошлого лета, и учителя дружно решили повысить качество аттестатов у будущего выпускного класса, устроив из переводных экзаменов "маленькую репетицию выпускных". Что б, значит, ученички заранее пороху понюхали и осознали, почем тут фунт лиха. О да, у сенсеев получилось: нервозность нагонялась только так! Но по сравнению настоящими выпускниками наша нервозность совсем и рядом не стояла.
  
  Я, после недельного перерыва увидев Хироэ, чуть не подпрыгнул! Она ПОХУДЕЛА! Черт, да куда уж дальше-то! Темные круги вокруг глаз, вместо обычного радостно-предвкушающего любопытства "тайна-тайна!" - вялый вежливый интерес. Она даже говорить стала тише. Правда, по словам ее матери, мне удалось совершить невозможное - когда мы заявились домой к стриженной и узрели ее в таком состоянии, я просто не сдержался: выволок девочку из-за стопки учебников, вытащил из холодильники большую вазу с фруктами и заставил съесть. Заставил - в смысле просто приказал... соответствующим тоном. Наверно, с разведчиками (даже если они вовсе "контр" и при этом маги) общаться полезно - я, конечно, пытался тренироваться в хитрой науке невербального воздействия на пацие... собеседника, но, без подходящей социальной среды - тяжеловато. Ничего, вот через месяц попаду на "открытие" детского развлекательного центра вместе с Куэс - и посмотрю на живого аристократа в непосредственной близости: еще одна польза от встречи.
  
  Котегава уже обеспечила всех нас билетами - меня, Мизучи, которая будет изображать мою свиту (и телохранителя на самый крайний случай) и Луну - которая билет как бы выиграла. Да и так детишки там должны собраться не простые - все-таки в столице много элитных и просто престижных школ, а рассылка приглашений ушлыми организаторами наверняка учитывала целевой состав. Понятное дело, "совсем" "иллиты" там не будет, а вот дети уважаемых инженеров, врачей и прочего полезного люда - в количестве. Опять же, персоналу проще будет управится с вменяемым контингентом, в котором мало хулиганов...
  
  В общем, для нашей пятерки "A-Ko Group" работа на две недели замерла совсем - только я находил время читать отчеты и выбираться на тренировки в додзе. И всего один раз выбрался на свое "рабочее место" в Комитете - но там отнеслись к моей напряженной учебе с пониманием. В Политехе народу и вовсе было не до меня - свою бы сессию сдать или принять, и еще неизвестно, кому сложнее! А потом... потом вся это беготня, учебные проблемы и переживания кончились - и начались КАНИКУЛЫ!!! Глядя на эти счастливые лица - особенно Хироэ со своим средним баллом 99,8 ликовала! - я сам улыбался в ответ. Потому что для меня слово "каникулы" обозначало кое-что совсем другое. РАБОТА. Целых два месяца можно было ни на что не отвлекаться, кроме редких посещений офиса Комитета и запланированной встрече с "принцессой". Кольцо датчиков вокруг города продолжало смыкаться, патруль успешно шерстил ночные улицы Такамии, успешно не попадаясь на глаза "полевым" работникам социальной службы социального Комитета (спасибо Америке за наше счастливое детство!), додзе Разящего даже начало приносить какой-то небольшой доход от занятий. Строители работали, Отряд Взаимопомощи успешно развивал социальную интеграцию в подведомственных кварталах, даже мелкий цех по производству дронов-квадрокоптеров заработал. Плененные моими вассалами ину спокойно сидели в "изоляторе" Мистического дома в Такамии - Кая их потихоньку подкармливала всякими мясными вкусностями, и "заключенные", похоже, были чуть ли не счастливы на таких вот "казенных харчах". От их "господина" Оябуна Красного Квартала Минато но Дзию я так и не дождался ответных действий, хотя слухи о пленении боевой диверсионной группы ему уже наверняка через третьи руки передали.
  
  Поэтому, мне оставалось только раздать задания в Клубе Физики на лето - кому что почитать и к чему готовится после начала занятий, и с чистой совестью окунаться влезать в очередное дело по самые уши. Впрочем, себе в ежедневнике я крупными буквами набил "висящую" заметку "не забыть про отдых!!!" - и собирался воплотить свой завет прямо сразу: раз уж родители были так добры, что построили свою базу в горах рядом с онсеном, то этим было просто грех не воспользоваться. К тому же летом в гостиницах при горячих источниках традиционный спад посещаемости - вот мы и поднимем доходы тетушке Ринко. А, заодно, и прокатим туда-обратно кое-кого из школьных друзей - зря я, что ли, автобус покупал? Опять же, легендировать поездки надо тщательнее, как мне тут знающие люди на Тиниане подсказали. А я никогда не пренебрегаю советами профессионалов. Тем более, этот, от щедрот мне достался совсем бесплатно - километр нервов не в счет...
  
  Интерлюдия 28. Япония: аэропорт Ханеда (Токио) - о. Окинава. Куэс Джингуджи.
  
  Двенадцатичасовой перелет через половину мира - изматывает. Впрочем, если так и дальше пойдет, то через пару лет ее в аэропорт Хитроу повезет собственный "боинг" семьи Джингуджи. Куэс прошла по застекленному коридору-манипулятору пассажиропровода - это же Ханеда, уважаемый прилетевший гость-сан или вернувшийся на родину гражданин-сан не должен осквернить свои ступни ступенями банальной лестницы - только эскалатор, только хардко... комфорт и приятные эмоции. Впрочем, далеко самостоятельно "принцессе" и наследнице двенадцатого клана пройти не удалось - стоило ей только показаться перед таможенными терминалами, как четверка встречающих в строгих черных костюмах, зеркальных темных очках и с безукоризненными прическами мгновенно взяла девочку в "коробку". Профессионально. Все четверо были магами - не ниже двойки, судя по ауре, которую они даже не скрывали.
  - Джингуджи-сама, позвольте, мы проводим вас к вашему транспорту - индифферентно-почтительно прогудел видимо старший в четверке.
  "Уважаю профессионалов!" - С восхищением подумала Луна, которой такое тонкое владение голосом могло только разве что присниться, а в слух сказала. - Да уж, будьте так любезны, провожатый-сан.
  Телохранитель кивнул, и вся конструкция "маленькая леди - коробка охраны" величаво, но при этом ни на миллиметр не меняя расстояния от спокойно идущей вслед за главным охранником Куэс отправилась в сторону служебного перехода. Некоторые пассажиры бросали озадаченные взгляды на эскорт, но большинство никак не прореагировало: ну прилетел очередной VIP, ну выглядит, как девчонка лет тринадцати, и что? Эка невидаль, может она дочь главы Митсубиси или вовсе Панасоник? А то и любимое чадо премьера (или у него сын?). Нафиг этих мажоров - самим бы быстрее пройти нужную процедуру растомаживания - и домой (или по делам). Девушка мысленно фыркнула - выглядела она и впрямь "мажористо", то есть, извините, "достойно своей фамилии и статуса", как говорит мать - темное закрытое "дорожное" платье с длинной юбкой, даже где-то скромное... только не в цене. Из такого материала шьют платья для балов и приемов - можно весь вечер жрать шампанское и дергаться в танцах, и нифига не свариться в собственном поту. А уж выглядит!
  
  Наследница и почти невеста мысленно погладила сама себя по голове - несмотря на все промывание мозгов в детстве, она до сих пор думает "словами, достойными разве что голоногого". Когда Куэс во время кланового обучения добралась до истории зарождения двенадцатого клана, то с удивлением узнала, что в роду-основателе ни одного хоть-на-столечко благородного даже рядом не стояло, и немедленно полезла тормошить родительницу - пусть объяснит. Тогда она еще не понимала, что обращение к матери зачем-либо - всегда не лучшая идея. Впрочем, в тот раз Мерухи снизошла, и растолковала "не желающей думать самостоятельно" дочери, что именно из-за такого происхождения им особенно тщательно нужно следить за поведением и внешним видом. И назначила удвоение ненавистных уроков этикета на неделю вперед. Любящая мать, как же... Нет, то, что Мерухи ее любит и желает только добра, наследница клана не сомневалась: просто любит она не ту Куэс, что скрывается под оболочкой маленькой светской львицы, выдающегося молодого мага и наследницы "родовой международной магократической корпорации восточного толка" (цитата с лекции по международной экономике в БМА), а саму эту оболочку. Наверно. Потому что рассмотреть, что находиться под этой самой оболочкой она уже давно не могла - слишком та была... совершенной. Один прекрасный бриллиант растит себе на смену другой, не менее прекрасный драгоценный камень... неужели и она такой будет? Нет, нет и нет! У нее есть Юто - есть, ради кого "раскрывать" оковы "официального статуса"! А мать, наверно, даже в постели не забывает о своем величии!
  Тут девочка невольно представила сцену "величавая мать в постели", и постаралась немедленно "развидеть это" - мало того, что щеки мгновенно покраснели, так еще и на совершенно недостойное наследницы "хи-хи" стало пробирать! Нафиг, нафиг! Лучше думать про встречу с Юто - она же будет где-то тут, в Токио, и всего через месяц. Луна припомнила адрес, мысленно наложила карту города на свое местонахождение и посмотрела в подходящее окно. Ну да, увидишь тут даже сорокаэтажку, если весь берег застроен настоящей стеной из стекла и бетона! Впрочем, ладно. Туда сначала надо будет попасть.
  
  "Коробочка" охраны с подзащитной внутри тем временем спустилась на уровень летного поля (на эскалаторе!) и презренным пешим образом отправилась к "представительскому" самолету семьи - двухмоторной скоростной реактивной птичке, в салоне которой нельзя было разве что в бильярд играть - а вот душевая с гидромассажем была. Охрана, стоило ей подняться на борт, споро закрыла люк и рассосалась, как конфета за щекой: были - и рраз, уже нет. Куэс опять восхитилась - что за прекрасный профессионализм! И ведь никакой магии - она бы засекла. Привычно вежливо поздоровавшись со знакомыми (в лицо) пилотами и личной стюардессой (хотя правильнее сказать - горничной, даже платье подчеркнуто-соответствует). "Всегда показывай личной прислуге - особенно тем, от которых может зависеть твоя жизнь, свою "вежливость госпожи" - тебе ничего не стоит, а они оценят". У Джингуджи-младшей никаких проблем с памятью не было - и полезные советы, от кого бы они не исходили, она запоминала всегда.
  
  "Принцесса" по указанию прислуги пристегнулась и терпеливо дождалась, пока "борт" проведет длинную нудную рулежку и дождется разрешения на старт - все-таки взлет со столичного международного аэродрома та еще головная боль. Только достала ноутбук и проверила статус работы работы TrueCrypt - Юто в своем последнем письме рекомендовал перед приездом в родной дом по возможности защитить свои данные от... ну, будем прямо говорить - досмотра. Это на другом конце мира она могла оставить свою технику в комнате - и быть уверенна, что кроме владелицы туда никто не сунется: БМА - это твердые правила, одни на всех. Право на личное пространство для мага - нерушимо! А то - всякое бывает. Сделает один болван "дружескую шутку" над одеждой товарища по группе - а потом его на следующий день ловит одержимый зомби, выковыривает глаз и съедает с громким чавканьем. Тоже дружеская шутка, знаете ли! Случай, кстати, реальный - после чего, триста лет назад, на личные помещения наложили сеть заклятий не хуже, чем на хранилища артефактов... и поставили двери с нормальными механическими замками, регулярно заменяемыми на более современные каждый раз, как только они появлялись...
  
  TrueCrypt еще работал, лезть через сеть (и терминал) самолета к сохраненным и онлайн письмам было еще более глупо, и девушка просто уставилась в иллюминатор, погрузившись в собственные воспоминания и мысли. Самолет, тем временем, наконец выпустили на взлетную полосу - и тот, оторвавшись от земли, взял курс на юг. Куэс оторвалась от созерцания неба за окном всего один раз - она заранее рассчитала время, и теперь попыталась разглядеть далеко внизу под крылом вытянутое озеро в кольце гор. Где-то там, на берегу (как на зло, с их стороны, и потому город закрывают сопки) - Такамия, а в ней - Юто Амакава. Сейчас середина дня - а, значит, он скорее всего уже проснулся и наслаждается блаженной свободой - учеба закончилась и у него. Может целый день проспать - и никто не будет указывать ему на распорядок дня. Может гулять с друзьями и подругами... тц! Последняя мысль Луне как-то не понравилась, хотя, надо признать - сама она гуляла с тем же Малькольмом, и... и Юто об этом знать совершенно не нужно! Тем более, соблюдая договор, после получения первого ответа от Амакава, Джингуджи принялась аккуратно и твердо сводить Алекса и эту стерву Риану: то в столовой оставляла одних, то "задерживалась" (совершенно случайно, конечно), пока эти двое ждали ее в лаборатории, старалась, что бы когда они шли куда-то втроем, между ней и наследником "шотландского барона" всегда была змеюка-Тернер. Впрочем, успехи у ведьмочки пока были весьма посредственные - несмотря на превосходство в фигуре (целый год разницы! У нее будут еще шикарнее!), несмотря на то, что внимание Рианы Алексу явно льстило... он все равно увивался вокруг Джингуджи. Так-то! Впрочем, с того момента, как обмен письмами с Юто стал регулярным, сама "принцесса" стала пропадать с территории академии так же регулярно. В последнее время - на оба выходных, потому что Амакава обычно успевал набросать ответ на субботнее письмо к утру воскресенья, и каждое его письмо девочка ждала как благословения неба!
  
  Юто, когда они разговорились... расписались? В общем, когда обмен письмами стал постоянным, открыл себя для Джингуджи с совершенно неожиданной стороны. Почти не разбираясь в магии, отрезанный от своей истинной среды общения ничуть не меньшей стеной, чем от собственной магии, он, тем не менее, не сидел сложа руки, ожидая, пока сокрывающие чары спадут - он работал. Как может человек, лишенный всех сил и даже возможности их воспринимать, умудрился подчинить себе пусь и связанных вассальной клятвой, но все же демонов - уже одно это казалось Куэс подтверждением того, что ее муж... будущий муж - очень необычный человек. И ведь ему было только одиннадцать! Да, она убила своего первого демона, когда ей было шесть... ровно через год после той истории. Пусть это была жалкая С-ка, пусть это было на полигоне и под присмотром - она перешагнула через себя, свой страх в первый раз. И потом перешагивала не раз. Но - у нее была ее магия, а Юто... Вот так, выйти на того, кто может тебя убить одним движением, с голыми руками? От хорошей жизни так не поступают, нет. Что-то там такое произошло после трагической гибели всех родственников молодого Амакава, что-то, что заставило ребенка заполучить стальную волю к победе. Что ж, тем лучше им будет вместе... родственным душам. И они скоро наконец встретятся!
  
  Куэс еще раз проверила ноут, убедилась, что зарядка от бортовой сети продолжает снабжать компьютер энергией, и опять погрузилась в воспоминания. То, что молодая наследница Джингуджи где-то пропадает все выходные, в Академии заметили быстро. И сделали выводы. Самые что ни на есть напрашивающиеся. Когда Джингуджи в пятницу вечером отловила штатный психолог девочек их потока и пригласила зайти в кабинет "на чашку чая", Куэс сначала напряглась. Но, стоило ей понять, о чем ее предельно аккуратно пытается расспросить женщина, ее тут же разобрало на совершенно недостойный благородной особе ржачь! Отсмеявшись, и заверив, что об изобретении в девятнадцатом веке он, Куэс, в курсе, и в курсе так же, что "возраст согласия" для Европы не начинается в тринадцать лет, она совершенно честно рассказала психологу, какое в ее доме принято расписание внутреннего распорядка жизни наследницы и сколько у нее там будет времени, когда она сможет побыть в одиночестве и заняться тем, чем сама хочет. М-да, специалист ей явно сначала не поверила, пока, видимо, не услышала несколько только ей понятных подробностей, которые убедили женщину, что да "и такое бывает". После чего на "принцессу" обрушился просто водопад подробностей, где в окрестностях "магического" факультета БМА можно "весело и с пользой провести время", а куда соваться не стоит - окрестные жители уже привыкли к появляющимся время от времени "особенным" молодым людям, а вот те, кто живет в деревнях дальше, уже могли отреагировать неправильно - сельские непринужденные нравы, суровые жители Уэлса и выходцы из Шотландии, все такое. Похоже, психологическое состояние студентки после посещения родного дома психолога всерьез озаботило - раз в качестве меры компенсации даже штатный специалист чопорной и традиционной Академии предложил Куэс поотрываться впрок. Вот так и живем...
  
  Программа закончила работу только перед самой посадкой - девушка уже пристегнула ремни, а самолет наклонил нос в сторону вырастающего из пронзительной лазури моря острова Окинава. Дом, может быть, не любимый, но родной. Она даже была рада вновь ступить под мрачные своды главного Дома поместья, оглядеть все эти видавшие виды стены - тщательно отреставрированные после того, как Клан выкупил у разорившихся самураев и дома, и землю вокруг, но все равно впитавшие в себя кровь и пот, страхи и страдания, жизнь и смерть многих поколений одного из старых родов, чья магия давно угасла. Совсем не тот "замок", как называли новые корпуса - с огромными окнами, викторианской мебелью (и откуда только привезли!), чопорными на английский манер слугами. Джингуджи в Японии до сих пор называли "новым кланом", "варварами, смотрящими на запад", а то и как похуже, а мать и все родственники из главной и младших семей все так же делали вид, что им и дела нет. Но все равно, даже в европейском платье, на этой старой земле, она чувствовала себя своей, она чувствовала родину. И была рада. Даже тогда, когда мать не соизволила оторвать свой зад от кресла, что бы встретить дочь хотя бы в аэропорту. Она, Куэс Джингуджи, прилетела воевать за свое счастье и за свой клан - так, как она это понимает. И без победы она не уйдет!
  
   Интерлюдия 29. Япония, о. Окинава. Куэс Джингуджи, Мерухи Джингуджи.
  
  Слушая сухие и выверенные аргументы дочери, Мерухи испытывала... смешанные чувства. Да, повзрослела дочка, повзрослела. Наверно, уже давно были признаки, но у родственников, как известно, "глаз замыливается". Особенно это касается матерей - вот твоя кровиночка лежит в колыбели и тянет к тебе ручки... и внезапно превращается в оторву с размалеванным лицом, ирокезом на голове, слушающим что-то вроде шума строительной техники на оглушительной громкости, да еще и трахающейся со всяким отребьем. Именно в таком виде Мерухи застала одну из дочерей уважаемой младшей семьи, когда ей пришлось посетить дом этих Джингуджи. Сказать, что будущая Матриарх была... э, впечатана - это не сказать ничего. Воспользовалась, скотина, что мать погибла, а отец, в память о жене, и слова не мог поперек сказать беспутной девке. Мерухи, получившая классическое образование, правда, скорее европейское, все-таки сдержалась, лишь пообещала, что отдаст носящую-полумесяц, что ТАК опозорила фамилию, за одного из принятых - страшное оскорбление и понижение статуса почти до уровня семьи побочной. На что дрянная девица просто пожала плечами и выдала что-то вроде "главное, что бы человек был хороший". И еще смела утверждать, что имеет право на любые увлечения - особенно если они помогают в работе. А они - помогают, и клубы, в том числе и нелегальные, частенько являются местом встречи преступников мира материального, и мира потустороннего. Правда, демонстративным наказанием эта история так и не закончилась - умер дед, осовободив "трон" главы, и Матриарх влиянием и магией начала наводить свои порядки - "закручивая гайки" еще сильнее. Что бы после "железного дедушки" не расслабились - а то история знает всякие прецеденты... Дерзкую дуру она мимоходом отправила на передний край нескончаемой зачистки в джунглях Камбоджи, а вышедший по выслуге лет на командирскую должность принятый позже попал в одну из команд "затычек", что с гарантией попадали под раздачу после снятия обязательного дежурства полицейских сил Тсучимикадо. Мужик оказался не промах, смог сбить боевую семерку (не зря в джунглях столько лет терся) и почти без потерь продержался до того, как напыщенные индюки из Правительства не осуществили-таки "выгодный обмен", вытеснив Круг из возможных политических игроков. Хех, наивные придурки! В очередной раз легли под пиндосов - ну что ж, им же хуже. Американцы же не прислали экзорцистов - и не пришлют. Не их метод. А техника, даже самая растакая, живых людей-магов заменить не может. По крайне мере - пока. "Мы будем нежно и ласково наблюдать, как они сядут в лужу... опять" - так сказала Якоин, а этой трясущейся двадцатилетней развалине можно верить. По крайне мере, когда рядом нет ушей Тсучи - тогда одиннадцатым приходиться лить мед в уши своих покровителей, и хорошо у чертовок получается, надо признать!
  
  Да, они превратили Круг в балаган... даже, скорее, в детский парк развлечений собственными руками. Решили оставить саму структуру как дань традициям, формальную... на первый взгляд. Молодые... ну ладно, очень молодые лидеры, такой же молодняк разбирает правительственные заказы... не особо опасные. Ведь для серьезных дел у правительства есть свои "особые силы", которые вроде как курируют Тсучимикадо (опять себе самую кормушку захапали, сволочи!). Ну а по мелочи можно и малолетними магами отработать... пока. При передаче организации Мерухи удалось провернуть веселую шутку - все статистические материалы по нападениям, появлениям и активности аякаси были изъяты (вместе с серверами и библиотеками), а тем, кто вел анализ непосредственно - или заблокировали эту часть памяти, или забрали из структуры "к себе" (если те были достаточно сильны - или из соответствующих семей). Теперь посмотрим, что запоют "чиновники от магии", когда сдерживаемый вал сверхъестественного перехлестнет через их возможности. Да, это произойдет еще не скоро, может быть, лет через десять, хотя первых "птичек" надо ожидать лет через пять. Главное, свои земли к этому моменту надежно защитить. А главы кланов в Кругу как раз успеют подрасти, набрать определенный статус и опыт, продемонстрировав свои силы. Правда, подковерная борьба по ослабление на конкурентов на момент восстановления статуса между Джингуджи и Тсучимикадо опять наберет обороты... и, может статься, опять сложиться не в пользу "самого слабого клана"... Но, в конце-концов, в отличии от Первых, Двенадцатый клан тут участвует в битве только за один из рынков сбыта своих услуг, рискуя лишь частью прибыли: в отличии от клана Айджи, клан Мерухи - полноценная международная корпорация, и статус у нее соответствующий. И даже "гайдзинский вид и манеры" тут идут в зачет - в Европе и Юго-Восточной Азии, в Океании и Австралии никто не воспринимает носителей полумесяца как экзотических восточных зверушек - Джингуджи там полноправный, хоть и относительно новый игрок.
  
  А дочка тут молодец - уловила вовремя тонкий политический момент... и без всяких подсказок. Наконец-то она перестала спрашивать советы у матери, и начала думать своей головой сама. Не иначе, как назначение "главой клана" повлияло - ну и возраст уже. Молодец, дочка, и слова говорит правильные, явно заранее продумала, что говорить и как отвечать... но ощущения все равно двойственные. Ребенок вырос - а она даже не заметила как, хоть и готовилась. Ну ладно, хочет самостоятельности - будет девочке самостоятельность. В том числе и политическая - в Кругу сейчас даже серьезная ошибка будет лишь неприятным щелчком по носу. А что касается демонстрации личной силы... Не зря Куэс готовилась как боевик-одиночка, хотя, из-за ее личных особенностей приготовить универсала было не так-то просто. Теперь надо отправить деточку хорошенько помесить грязь (Айджи, лапочка, как раз такие подобрал - видно, девочки на совете его допекли не хуже, чем старшее поколение - его отца!) - пусть привыкнет к любым условиям, тем более и противники будут не особенно сильны. И под начало нельзя давать семерку, и даже одного "нормального" телохранителя давать нельзя - иначе весь учебный и пиар-эффект будут сильно занижены. Клан должен продемонстрировать сильного лидера: на полигоне всему не научится, хоть тресни. Ну что ж, у нее на примете, хе-хе, нужный человек есть. Заодно и перестанет глаза на Миякодзиме мозолить.
  
  - Дочь моя, - Мерухи дождалась, когда Куэс закончит свою речь, кивнула своим мыслям и произнесла, - я одобряю твои действия и твои начинания. Ты уже достаточно взрослая, что бы отвечать за свои действия и слова в полной мере, не только как маг, но и как наследница, ответственная за клан. Так что на этих каникулах ты возьмешься за выполнение нескольких заданий правительства, переданных Кругом. Но перед этим ты должна выполнить поручение клана. Как ты знаешь, нам в "личное пользование" достался остров Миякодзима со всеми прилегающими малыми островами. Твоя задача - пройти остров с инспекцией, обнаружить и добить (в случае обнаружения) аякаси вплоть до полной зачистки территории. Необходимо убедиться, что со стороны духов нашей зоне ответственности ничего не угрожает. Кроме того, постановлением Комиссии по Социальному развитию и культуре, проверку качества контроля за территорией проводит приданный работник Социального Комитета. Сегодня отдыхай, завтра тебя вертолетом довезут на нашу новую территорию. На аэродроме тебя встретит представитель Комитета - Кабураги-сан из четвертого боевого отряда. Будете действовать вдвоем - во всяком случае Кабураги учили уничтожать аякаси низких классов. Сразу привыкай к его обществу - я попросила директора центрального филиала Социального Комитета закрепить его за тобой в качестве куратора. Ах да, ты не в курсе - теперь магам второго и выше класса во время правительственных заданий полагается куратор: будет проводить независимое наблюдение и решать, засчитывать результат работы или нет. Кроме того, в обязанности куратора входит обеспечение взаимодействия с местными властями, включая "подчистку следов" боевых столкновений и легендирование проблемных случаев, случайных смертей мирных жителей, разрушение объектов муниципальной собственности... ну и так далее. Кураторство ввели всего неделю назад - кто-то из младших Кагамимори отличился, разрушив автомобильный мост через ущелье. Так что - будь аккуратна. Ты сейчас работаешь на свою репутацию, но выполнение заданий правительства, в теории, должно приносить доход тебе и клану... по крайне мере, постарайся свести заработок и штрафы за ущерб в ноль. По всем вопросам обеспечения транспорта, целеуказания и получения дополнительной информации вне наших территорий так же обращайся к Кабураги. Это все, что касается миссии и последующей работы - а теперь иди за мной.
  
  - Да, госпожа. - Куэс отвесила идеальный поклон "почтение к родителю" и направилась за матерью. Впрочем, дошли они ровно до сейфа в соседней комнате. Короткая комбинация цифр, ключ - и вот Мерухи достает окрашенную в болотно-зеленый цвет металлическую коробку с защелками. Тяжелую.
  - Открой ее.
  "Принцесса" отрыла... и замерла, завороженная тусклыми отблесками на вороненых боках большого пистолета. Настоящего, без дураков, боевого оружия.
  - Сегодня, дочь моя, - величественно проговорила Матриарх, указывая на оружие, - ты становишься боевым магом нашего клана. Это большая честь и большая ответственность, Джингуджи признают тебя взрослой и полноправным сокланером. Ты - рыцарь клана, раньше тебе выдали бы боевой клинок... но, времена диктуют свое решение. Это боевое оружие - держи его при себе всегда и не бойся применить: да послужит оно защитой руке, держащей ее!
  - ...и всех, кто под руку собран, и всех, кто идет за тобой, в мире, наполненном светом Небесной Сестры. - Без запинки и тем же торжественным тоном продолжила слова Посвящения младшая Джингуджи. Старшая Джингуджи довольно кивнула и обычным тоном уведомила:
  - Автоматический пистолет системы Стечкина. У этой "машинки" более точный выстрел и меньшая отдача, чем у аналогов калибра 9 мм и достаточно большой магазин, что бы не экономить патроны. Тем не менее, стреляй только укрепив тело магией - иначе можно повредить руку и о прицельной стрельбе можно забыть. По той же причине не даю тебе комплектную кобуру-приклад - при использовании магии она тебе просто не нужна. Вот теперь - все. Иди отдыхай, вертолет заберет тебя прямо отсюда, в девять утра.
  Куэс молча поклонилась в удаляющуюся спину матери и некоторое время смотрела на свое новое оружие. Еще одна проблема. В клане были инструктора, проводящие курс обращения с огнестрелом, проблема в том, что он был рассчитан как минимум на шестнадцатилетних. Боевым магом ранее, чем в этом возрасте официально становились единицы - и машина кланового обучения не была рассчитана на таких "уникумов". Впрочем, она же этого хотела - убедить мать в своей самостоятельности. Убедила на свою голову. Стечкин, Стечкин... ага, вот паспорт. Так, это, извините, какой вообще язык?! Судя по звезде в принте и отсутствию знакомых иероглифов - не китайский точно. То есть - русский, что ли?! Ее теоретическая подготовка включала основы применения огнестрельного оружия против аякаси... но, простите, японского оружия. Остается надеяться, что разницы как таковой нет. Откуда мать его вообще взяла? Хотя, лучше не спрашивать, а то родительница ответит в своем репертуаре, сама не рада будешь. Ладно, надо воспользоваться советом и отдохнуть у себя в комнате - в нормальной мягкой кровати, в ванну массажную принять: как пить дать, "инспекция" затянется недели на две! Одна надежда, что в этой самой Миякодзиме хоть одна нормальная гостиница есть - все-таки курортное местечко. Дом, милый дом, ксо!
  
   Интерлюдия 30. Япония, о. Миякодзима. Хайго Кабураги, Куэс Джингуджи.
  
   Давящее присутствие сильного мага Хайго почувствовал одновременно с рокотом двигателей тяжелого вертолета: защита государственного служащего блокировала ауру, источники Силы в непосредственной близости можно было "принять" и просто на тело. Даже не обладая магической чувствительностью вовсе - если излучение ауры в пространство было достаточно мощным. Повернув голову на север, он увидел снижающийся геликоптер - внешне-неуклюжая, растопырившая колесные шасси машина с опознавательными знаками клана Джингуджи (белый полумесяц поперк темного днища фюзеляжа). Пройдя совсем низко над головой стоящего на пешеходной дорожке инспектора Комитета, вертолет с главой клана плавно коснулся шасси пустой площадки, гоня лопастями зеленые кольцевые волны по свеже-подстриженной траве - зона обладала статусом парковой, и клан с привычным методизмом контролировал порядок во всем, включая газоны.
  
  "Следы останутся" - мысленно попенял нарушителям утреннего покоя Хайго, но вертолетчики и не думали садиться по-настоящему: пассажирская дверь отворилась, и на грунт спрыгнула хрупкая девичья фигурка... в роскошном темном платье вычурного кроя, с открытыми плечами, раздельными рукавами, юбкой переменной длинны (длинный подол сзади и короткая спереди). Только тяжеловатые под такой фасон ботинки, доходящие до трети голени, говорили о том, что девушка (или кто-то за нее) все-таки подумала головой, что ходить придется МНОГО. Винтокрылая машины, тем временем, с ревом и характерным присвистом (который выдавал модель летательного аппарата даже лучше силуэта) оторвалась от земли о полетела куда-то к центру острова. Глава Клана, наследница Матриарха, маг первой категории и в перспективе - архимаг, почти-тринадцати-летняя Куэс Джингуджи нетерпеливо тряхнула волосами (растрепались от работы ротора!) огляделась по сторонам, зацепилась взглядом за человека в "цивильном" черном костюме-тройке и целеустремленно отправилась к инспектору. Хайто мысленно застонал! Нет, ну за что ему это наказание, Ками, за что?!
  
  Хайто Кабураги в комитете был одним из немногих людей, пришедших не из клана Джингуджи, а из государственных структур. Хотел стать бойцом спец-подразделения по борьбе с проявлением сверхъестественных сил, и даже, наверное бы стал (как раз шел усиленный набор одаренных, никак не связанных с кланами), если бы не идиотское стечение обстоятельств: подружка залетела. И, естественно, захотела замуж - нет, ну а как же? Это несмотря на то, что врачи усиленно рекомендовали аборт - слабый организм девушки был не готов к вынашиванию ребенка. Проблема была в том, что последний этап обучения шел в течении полугода на закрытой армейской базе - без отрыва от, так сказать. Но, попытка объяснить, что лучше полгодика пожить в разлуке, зато потом и горя не знать - зарплата у спецотрядовцев была огого! - провалилась. К сожалению, Кабураги питал слабость к девушкам сильным, решительным и самостоятельным - нравились ему такие. Особенно, когда наряжались в платье горничной и... кхм, это к делу не относится!
  
  Будущая мама не постеснялась выяснить, где работает ее супруг и дошла до командира учебной части. И устроила небольшой скандал. Наверно, отпуск по уходу за ребенком действительно было можно получить (Хайто, конечно же, перед этим отказали) - тем более, спецотряды проходили не как силы Самообороны, а как полицейские силы с армейским снабжением (вот такой выверт бюрократии). Но не в такой тонкий момент, когда начальство требует "сильнее, выше, больше!". На вакантное место быстро нашли замену, а Кабураги вышибли пинком... в Социальный Комитет. В "истребительный дивизион" - название, которые сами "истребители" ненавидели до глубины души: всякий раз, когда официальное название должности произносилось, немедленно находился остряк, спрашивающий на счет самолета, шлема, парашюта (бутылки сакэ, когда "удивлялся", что парашют не дают). На счет сакэ шутка была особенно острой - учитывая, что вооружены "истребители" были стандартно для комитета: пистолет... и костюм-тройка, ношение которого в служебное время вменялось в обязанность. Все хорошо, но, учитывая, что на полигоне в учебке их гоняли в полном комплекте защиты, включая шлем-сферу, в чудодейственные свойства хорошей шерстяной, но совершенно обычной ткани не верилось ни на йоту. Особенно после того, как новобранцев на первом практическом занятии "обкатали танком" - приглашенный маг из Тсучимикадо небольшим порывом ветра... прокатил по полю тридцать пять мужиков в полной выкладке.... метров стопятьдесят. После чего "броню" заценили все - жесткие элементы боевой выкладки предотвратили ранения хуже синяков и шишек. В общем, о своей выживаемости в качестве "истребителя" Хайто имел самые дурные предчувствия: перевестись в "нормальный" отдел было решительно невозможно - требовалось высшее психологическое образование, которое стоило ох как недешево (а за "принятых" платил клан)... и времени на него не было. Зато - Кабураги дали вожделенный отпуск. Ну а дальше - как всегда: идиотская случайность... и, вместо перебесившейся любимой жены и мертвого ребенка он получил на руки дочь... и тело жены: ошибка в работе контрольно-поддерживающей аппаратуры клиники, как ему сказали. Что-то там о высокочастотных наводках, редком стечении обстоятельств... слушать он не стал. Однако, молодому отцу-одиночке ребенка теперь надо было постараться, что бы не слишком здоровая дочь не повторила судьбу матери: он прервал отпуск, оставив месячного младенца на попечение собственных родителей, и, слава Ками-сама, найденной среди дальних родственников кормилицы (которую, к слову, тоже пришлось взять на содержание вместе с ее оболтусом-мужем) и валяться в ногах у начальника дивизиона что бы тот дал задание с дополнительными выплатами. Идиотское совпадение... впрочем, это уже привычно... у начальника боевого отряда (как на "старый" манер называли сами себя боевики-комитетчики) такое задание было. Требовалось провести инспекцию новых территорий клана Джингуджи, и, для этого нужно было послать кого-то не из "бывших" принятых клана: присяга при приеме на работу не была отмена, только приостановлена: правительство Японии, "хитро" выдурив у двенадцатых сделанную ими структуру Комитета, забрало у клана еще и как минимум половину "личного состава" принятых японцев... высвободив ресурсы и средства для набора новых магов. А лет через двадцать, когда основной массе работников придет срок уходить на пенсию, состав клана удвоиться за счет опытных, еще не слишком старых магов, да еще и с гос-пенсией! Лучше бы он к Джингуджи пошел устраиваться, после того, как полицейского-стажера определили как мага и дали расклад по текущему состоянию "магического мира" в Японии. Он даже хотел ехать на вербовочный пункт Джи, что бы уточнить там условия, но произошла идиотская случайность... ай, да в задницу все!
  
   Хайто уже предчувствовал, как после возвращения на службу от него отвернуться и те немногие коллеги, что отнеслись к его беде сочувственно. И, вот теперь... теперь ему сопровождать ЭТО! Судьба опять "поржала" над своим "любимчиком" - хочел работать с носящими-полумесяц? Да нивапрос!
  
  - Хайто Кабураги-сан? - Девочка подошла к безучастно ожидающему ее инспектору и протянула руку для европейского пожатия, не дожидаясь ответа. - Куэс Джингуджи, глава клана Джингуджи.
  - Джингуджи-доно, - инспектору ничего не оставалось, как пожать руку маленькой моднице. - Позвольте сопровождать вас в инспекции?
  - Позволяю. Хм, пожалуй, можно начать и отсюда. - Сказала... и, не дожидаясь реакции Кабураги отправилась в сторону оконечности мыса. Не ожидавшему такой прыти Хайто пришлось догонять "принцессу" чуть ли не бегом.
  - Джингуджи-доно... я... машину в аренду взял...
  - Это замечательно, но сейчас она мне не нужна. Мы же не будем весь остров прочесывать, как гребенкой?
  - А... как тогда? - Сбитый с толку Кабураги не отставал от чуть ли не вприпрыжку несущейся девчонкой только за счет разницы в росте.
  - Элементарно, Ватсон! Построю периметр на основе печатей Соломона, а потом сделаю схождение по векторам. Ни одна жалкая С-ка не сбежит, гарантирую... если они вообще здесь остались после группы зачистки.
  - Печати Соломона? - Осторожно переспросил маг. Выученные два десятка "полицейских" заклятий внутреннего и сенсорного действия за магическое образование считаться не могли - даже за начальное.
  - Ну да, четыре печати по периметру, и одна в центре.Барьер активируется, а потом за серединки "стенок" стягивается к центру. Все магическое, что попадет под "стенку", создает перепад напряженности поля - и засекается оператором: видите, как просто?
  "Очень просто" - Мысленно буркнул уязвленный своей неграмотностью инспектор, а потом пересчитал относительное удлинение заклинания на его мощность - кое-чему из теории ему все-таки преподавали... и ему стало плохо. Столько сил вбухать?!
  - Эээ, Джингуджи-доно... а на обычных людях это не скажется?
  - Ну, подумаешь, поболит голова часок... или денек... или два. У особо чувствительных могут быть слабые галлюцинации - и все. Совершенно безвредная техника! Вы же знаете, масштабные заклинания, влияющие на внешний мир сразу на большой площади, вообще чрезвычайно редки и требуют огромных усилий. - Отмахнулась, как от комара девочка. Кабураги тяжело вздохнул - опять, опять она! Сильная решительная женщина... пусть пока в виде ребенка... никогда он не умел им противостоять. С другой стороны, даже если он уговорит носящую-полумесяц изменить решение, наверняка та придумает что-нибудь еще "более безвредное", и, что бы ей не помешали опять "с глупыми вопросами", прокрутит все действие вообще без надзора. Куэс тем временем листала откуда-то извлеченную книгу в твердом переплете, себе под нос проговаривая что-то вроде "давно мечтала посмотреть, как это работает". О, Ками-сама, за что-о-о!
  
  Интерлюдия 31. Япония, Такамия. Тайзо Масаки, Хару Масаки, Юто Амакава, Хироэ Канаме, Сидзука, Ю и другие милые лю... не только люди.
  
  Почему Тайзо прется в десять утра - на каникулах, заметим! - в торговый центр за своей младшей сестренкой Хару? Ну конечно же, покупать юкату, купальник, три разных полотенца, гэта... короче, целый список на тетрадный разворот, выданный матерью вместе с деньгами. А все потому, что у Тайзо есть друзья... точнее, есть только один друг, у которого может появится внезапно какая-нибудь безумная идея. Например, строить дроны-геликоптеры. Или ракеты. Или пойти помочь общественной организации наводить порядок в рабочих кварталах (мама как услышала, чем они неделю занимались, и, главное, где, так и села, держась за сердце). Еще Юто может решить, что школы ему как-то мало... и стать студентом. Не в составе учебной группы, а внештатным - для "штатного" пока корочек об образовании не хватает, но, поскольку одному ему в очередной раз было скучно - он, Тайзо, опять попал под раздачу... Поэтому, увидев знакомый номер, он был к чему-то "такому" готов.
  
  - Дружище, ты же знаешь, что каждый уважающий себя Обыкновенный Японский Школьник должен сделать на летних каникулах?
  - Выспаться - совершенно честно ответил Масаки.
  - А еще?
  - Отдохнуть.
  - И все?
  - Ну... - парень задумался, прикидывая в уме, что он там планировал, и выдал Юто расширенный список: - Поиграть на приставке в файтинги, выгулять младшую сестру в парк аттракционов, почитать чего интересного, сходить искупаться, пойти погулять в горах, посмотреть интересное кино...
  - Отлично, последние три пункта - в зачет! Едем на горячие источники завтра, с меня автобус туда-обратно, скидываемся только на жратву: размещение в гостиницы в счет помощи хозяевам. Бери одежду и все такое на три дня! И можешь взять сестру, если хочешь. Если что, мы в большом маркете у перекрестка через час к поездке закупаться начнем: хочешь, присоединяйся.
  - Эээ... - только и смог откомментировать стремительное развитие событий глава Клуба Авиамоделирования и пилотирования. - Понял тебя.
  И пошел спрашивать разрешения у матери, которое, естественно, получил. Вот только, зачем он сболтнул про сестру, перечисляя условия к поездке?! Не иначе, как начавшиеся каникулы разжижающе подействовали на мозги! Одна надежда была на "мы" - вечно таскающиеся за Юто девчонки (что раньше немного раздражало, а сейчас... даже завидно, наверно?!) помогут купить для Хару те загадочные женские тряпки (состав списка Тайзо поспешил забыть как страшный сон!), без которых "ни одна женщина не согласиться посетить горячие источники". Хотя зачем они нужны, оставалось загадкой - вообще-то, при наличии раздельных купален, окунаться полагается вообще нагишом...
  
  - Тайзо-кун, привет!
  Ну конечно, можно пророком подрабатывать без проблем - вся "великолепная пятерка" в сборе. Очки блестят, улыбки до ушей... отвратительно выспавшиеся физиономии!
  - Привет всем.
  - При-ивет... - Нерешительно высунулась из-за спины брата Хару... и попала!
  - Какая... какая... няшка! Твоя сестра, Тайзо? - Хироэ чуть наклонилась над спрятавшейся от смущения за спину брата девочкой.
  - Она самая. Эй, Хару, тут тебя никто не съест! Вылезай, тебе же не шесть лет! И не семь!
  - Она такая милая!
  - А ты всегда такая скромная? Какой глазастик! Хочу себе такую!
  - ...знаешь ли! - Выразила общую мысль Сидзука, неодобрительно посмотрев на зажимающую себе рот, красную до кончиков ушей Ринко. И, наклонившись, что-то прошептала на ухо мелкой. С другой стороны склонилась Канаме... и через десять секунд Хару уже тихонько хихикала в ладошку, поглядывая то на брата, то на Юто, то на все еще смущенную Кузаки.
  - Согласна? - Маленькая Масаки кивнула и уцепилась за протянутую стриженной руку. Вторую руку она, поколебавшись, протянула Ринко, заставив ту вновь запунцоветь.
  - Ну, мы пойдем по магазинам! Не скучайте тут без нас, мальчики! - Шимомуро помахала собственным списком, и Тайзо едва вспомнил, что нужно вручить свой. Фуух! Напоследок он поймал странный обмен взглядами: Сидзука чуть обеспокоенно посмотрела на Амакава, а тот в ответ хлопнул рукой по карману, сделав другой рукой круговое движение в сторону ресторанного дворика. Девочка с косой едва заметно кивнула, и ловко лавируя в небольшой утренней толпе таких же желающих срочно закупиться перед поездкой на отдых, отправилась нагонять остальных.
  
  - Вот как тебе это удается, а?
  - Удается что? - Юто, оценив состояние друга, притащил поднос с двумя огромными чашками кофе-гляссе, и теперь с удовольствием приканчивал свою порцию.
  - Удается постоянно общаться с ними... - Сделал неопределенный жест рукой парень. Кофе с мороженным творили настоящие чудеса - несколько глотков и жизнь больше не казалась ярким размытым пятном перед глазами. - С Кузаки и прочими.
  - С Кузаки мы живем через улицу, и знакомы с семи лет. - Косые солнечные лучи пробивали стеклянный купол атриума "ресторанного дворика" и Амакава пришлось снять свои любимые очки, что бы не пускать солнечные зайчики в глаза собеседнику. Вообще он выглядел несколько более расслаблено, чем обычно. - Да и наши родители хорошо дружили. Было бы странно, если бы мы мало общались. Она - мой друг, почти как сестра. Ты же тоже постоянно общаешься с Хару-тян, и нормально.
  - Тоже мне сравнил. Хару - мелкая, я ее еще помню, когда она только и могла, что бегать за мамкой и реветь по любому поводу!
  - Да мы и сами такими были совсем недавно, взрослый-двенадцатилетний-Тайзо-сама!
  - Не надо грязных инсинуаций! - Гордо надулся "оживший" Масаки. - Я даже в пять лет не плакал оттого, что соседская кошка поймала бабочку на моих глазах. И сестру от собаки другого соседа защищал! А Кузаки защищать... блин, я даже представить такую ситуацию не могу. Она просто пацан в юбке - подойти страшно!
  - Ну-ну. А если я скажу, что она хорошо готовит?
  - Очков женственности, соглашусь, это добавляет. Но она же наверняка заставляет тебя съедать всю свою еду вне зависимости от результата, угадал?
  - В моем доме еда как-то не задерживается, знаешь ли. - Фыркнул Юто, чему-то улыбаясь. - И, между прочим, мое бенто, на которое ты через день меня умудряешься развести, как раз обычно Ринко делает.
  - Если бы ты еще в школе появлялся почаще, прогульщик-кун, ты бы еще смел жаловаться! А то мне с этого года бенто стала готовить сестренка... брр! У нее, конечно, неплохо выходит... обычно. Ну, каждый второй раз - точно.
  - Ну вот, видишь, никакого отличия от Кузаки - просто моя соседка постарше, и Кулинария-но-Дзютсу у нее прокачано лучше.
  - Хотелось бы верить, что ты прав... но это совершенно не извиняет тебя, бабник! Если с Ринко все понятно, то что вокруг тебя делают остальные три?
  - Это - мой гарем. - Небрежно произнес Амакава, смотря в сторону и крутя очки за дужку.
  - Кха! Кха! - После того, как гадский "друг" отстучал Тайзо по спине, что бы попавший "не в то горло" кофе вернулся на путь истинный, Масаки обличительно ткнул пальцем в сволочного приколиста. - Как ты можешь так спокойно говорить такие развратные вещи! Да еще прямо мне в лицо! А еще друг!
  - Просто мне надоело, что ты при каждое встрече причитаешь "как, ну как же у него выходит?" Смени пластинку уже... друг.
  - Жестокосердный...
  - Это-то я-то?!
  - Ты открыл великий секрет завлечения женщин и не делишься им с лучшим другом! Как ты мог?!
  - Я думал, тебя прежде всего авиация интересует... - Протянул Амакава, нарочито-удивленно покачивая головой.
  - Девушки - тоже! Друг, открою тебе страшную тайну: если тебя не интересуют девушки, то на себе можешь ставить крест. И никакие самолеты не помогут!
  - Тогда радуйся - девушек с нами поедет больше, чем парней.
  - А кроме нас кто вообще будет?
  - Все мои, плюс еще трое из старого состава Клуба Журналистики - те, кто год назад в среднюю школу Торью перешли. Хироэ как раз будет токументы в июле подавать - заодно и мы послушаем, как там "среднеклассники" живут. Интересно же!
  - А наши?
  - Слушай, Тайзо, там же гостиница при онсене, а не дом отдыха на тысячу мест! И автобус я не просто так нашел, а попутный - там еще народ поедет. Пригласил кого смог. Скажи спасибо что тебя позвал, блин!
  - "Спасибо". И не думай, что смог заболтать меня, предатель! Ну-ка, быстро колись, как ты это делаешь!
  - Как я собираю га...
  - Не смей при мне произносить это нечестивое слово! Сердце настоящего мужчины пылает праведной яростью при виде такой черной несправедливости! Колись!
  - Веришь, нет, но им просто со мной интересно.
  - ...прости друг, но, видимо, я и впрямь должен буду тебя придушить! Во имя будущих поколений я должен искоренить эту несправедливость сейчас!
  - Как все серьезно...
  - А то!
  - Тогда, судья-сан, позвольте вручить вам взятку! - Юто прочел пришедшее текстовое сообщение и отставил пустой стакан. - Пошли.
  - Судья не берет презренный металл, о жалкий взяточник.
  - Не волнуйся, это будет не металл. Предлагается другая валюта. Вечная, инфляции не подвергающаяся.
  - Это какая?
  - Красота мой друг, красота!
  
  - Рекомендую закрыть рот... и вытереть слюни.
  - ...
  - Тайзо, ау! Проверка связи!
  - ...
  - Тайзо, они нас вот-вот заметят!
  - ... богиня... Ай! Юто, ты что делаешь?!
  - На менее травматичные методы вывода из ступора ты не реагировал!
  - Кто это прекрасная девушка?
  
  Девушка и впрямь была прекрасна - стройная, невысокая, уже успевшая приобрести ровный светло-коричневый загар, идеально очерченный живот совершенно не скрывал открытый раздельный купальник снежно-белого цвета. Он, в общем-то, ничего особо не скрывал. Особенно грудь, не особо массивную (но все равно больше "просто второго" размера), но идеально подчеркнутую лифом купальника... Мимо прозрачной стеклянной перегородки, отделяющей специализированный магазин женской одежды для отдыха неспешно двигался довольно слабый по утреннему времени поток людей... и перед "витриной" возникал ощутимы затор. Мужчины всех возрастов внезапно теряли скорость, смотрели во все глаза, будто не веря в то, что видят... проходя мимо, выворачивали шеи... В общем, Тайзо можно было понять. "Бриллиант" притягивал взгляды, как магнитом, чему способствовало и достойное "обрамление" - вокруг девушки, рассматривая и давая комментарии расположились еще четверо более молодых особ женского пола, одетых в тщательно перетянутые поясами юкаты: трое - с короткой стрижкой - карэ и одна с роскошной косой ниже пояса, перетянутой синими лентами...
  
  - Кто она, интересно?
  - Тайзо, очнись! Это же Мидори из Клуба Журналистики. Неужели не узнал? Или... ты так и посмотрел ей в лицо? Хе-хе!
  
  Придумать ответную колкость Масаки так и не смог: в этот момент одна из менеджеров торгового зала вывела еще одну "уважаемую покупательницу-сама" - девочку лет восьми, широко распахнутыми глазами осматривающуюся вокруг с немного очумелым видом - она была наряжена в фиолетовую юкату с лилями. Маленькая очаровашка, несмело прикрывая ротик ладошкой, по просьбе одной из старших девочек подошла к "богине" и встала рядом, немного смущенно оглядываясь. Загорелая шатенка рассмеялась, приобнимая ребенка за плечи, а второй рукой растрепала волосы... да, это был "хет-шот"!
  Движение просто прекратилось - мужчины встали, не в силах оторваться от дивного зрелища ожившего мега-кавая.
  
  Но, как выяснилось "парализовало" не всех. Юто, толкая друга в плечи, как буксир баржу, выбрал именно этот момент, что бы войти в магазин, и...
  
  - БРАААТИИИК!!! - Глазастое чудо в юкате фиолетовой вспышкой в один миг оказалось рядом с Масаки... и запрыгнула к нему на шею! - Амыстольковсегокупилистольковсегостольковсегокакятебекакявыгляжу?!
  - Прекрасно! - Сделал попытку оторвать от шеи увесистую сеструху Тайзо. Дудки!
  - Тайзо-кун, так это твоя такая милая сестренка? - "Видение" - Мидори, пока сдавшийся "братик" с кряхтеним вынужден был подхватить несносную мелкую снизу - не отцепить, так хоть шею спасти, подошла совсем близко и с нежной улыбкой рассматривала получившуюся композицию "крепкая семья". - Вот уж не думала, что из тебя такой хороший старший брат может получится!
  - Хороший! - Важно подтвердила мелкая, гордо восседая на сгибе локтя рекомого брата.
  - Вы так мило вместе смотритесь! Как хорошо, что вы едете вместе с нами. - И приветливо улыбнулась персонально Масаки. В первый раз в жизни Тайзо понял, что и от младшей сестры может быть польза. Ну, кроме бенто, конечно. Кто бы мог подумать? Впрочем, идиотский вопрос: за спиной Мидори Юто и Хироэ хлопнули друг друга "дай пять". Этот Юто! Вот как ему удается?!
  
  54 (часть 1-я).
  
  Задай правильно вопрос - и половина ответа будет у тебя в кармане. Что бы понять как свою функцию выполняет предмет/устройство, не лишним будет понять, зачем (для чего, с какой целью) он ее выполняет. Итак, телепорт недалеко (но и не близко) от базы Амакава. От военной, я подчеркну, базы (а кто не верит - пусть идет... в танк). Плюс - от базы проведено "резервное питание" - манаканал от зоны "мистического дома". Вопрос - нафига такие извращения, когда выкопать пруд поближе (даже если телепорт жестко привязан к "обычному" пространству (что похоже на правду - он же сам его при работе искажает) от "аварийного" терминала-А было бы логичнее: эвакуировался и сразу свалил. Возможные ответы: а) потому что техники искажения пространства накладываются (логично!), б) потому что (очевидно) для выполнения смежных функций "купалки" нужна особая минеральная термальная вода (принимается, лечебно-восстановительный эффект на носителей генома Амакава доказан), в) что бы враги, осадившие "мистический дом", не засекли всплеска магии от "прокола пространства" (хз, честно говоря, но пусть будет). Итак, по функциям у меня получается, что родители (или только папочка?) забацали автоматизированный пункт восстановления (бодрости? маны? Или просто как "стимулятор", что бы можно было добраться до места оказания квалифицированной помощи?) и телепортации. "А заодно и помоемся" (с), ага. Тогда становится понятна подведение автономного манопитания: предполагается, что Амакава (не только Амакава?) будет не в состоянии колдовать из-за истощения резерва - то есть после боя, например. Но тогда, получается, что рекомый Амакава может и не очень хорошо соображать - или вообще соображать с трудом после контузии. То есть, даже если в телепорт встроена "свободная наводка на местность" (в чем есть сомнения, ибо 3 телепорта - уже сеть, то есть высока вероятность, что они связаны именно между собой), просто обязан быть "красный рычаг" телепортации в заведомо-дружественное место, где смогут оказать помощь. Ну - или просто "отлежаться". Ставлю пять йен на Ноихару! Ок, дальше все просто - "аварийная кнопка" или, как вариант, выбор "озера прибытия" должне быть не просто простым - он должен быть элементарно выбираемым хотя бы для Амакава, имеющего "дзюцу глаз" ака "паромное зрение". Так, пять минут перерыв на погордиться собой - и думать дальше.
  
  Мое "предчувствие" на счет списка покупок для тетушки Ринко ради разнообразия не сбылось... точнее, сбылось далеко не полностью: в основном нас нагрузили купить и доставить кучу розницы, которую заказывать поштучно - дорого, а тут, раз уж оказия... В "штабной" автобус мы набились хорошо так - кроме меня "А-Ко Group", Мидори, Тайзо с сестренкой, с нами ехала "сладкая парочка" Анеко и Тодо - та самая группа "оператор + журналист", что отвлекала "господина директора" у калитки его собственного дома, пока мы выводили "квадру" с камерой на рабочую высоту. Оба они не выглядели особо взрослыми - типичные миниатюрные островитяне, но, послушав минут пять, как они общаются друг с другом, так и тянуло спросить "вы сколько лет уже женаты?". Особенно после того, как они буквально "отобрали" Хару из цепких лапок Ринко и Мидори - и отчитали последних на тему "не умеете с детьми обращаться". На лице Хироэ вот такими буквами читалось, что она ужасно хочет сказать что-нибудь язвительное на этот счет - на "среднеклассница" сдержалась. Зато, к разговору о детях внезапно проявила интерес Сидзука... в общем, общество девушек для меня и Тайзо оказалось потеряно до самого конца длинной дороги до онсена. Мне было тоже интересно послушать - но девочки так старательно шушукались... даже Тодо, проявив вежливость, тактично свалил из кормового "купэ". Так что, я взял парней на буксир - и повел общаться на тему средней школы с одной из двух четверок Тенгу, что я взял на тотальный обыск разгромленной семейной базы: обыскивать останки и развалины, и все интересное тащить в одино место для сортировки. Естественно, "общабельная" четверка была из "условной возрастной группы" 13-14 лет - те самые парни, что "пострадали" от нашего от общения с Канаме и "тестирования" на психологический возраст, потеряв былой взрослый вид своей человеческой формы. Была еще четверка, которой с натяжкой можно было дать 15 - и тоже упихать в среднюю школу, в последний класс. В сложную старшую школу тянули еще двое, может быть, трое (посмотрим еще), всем остальным предстояло или заочное обучение, или самостоятельное (с последующими экзаменами в экстернате) - и место не выше менеджера среднего звена. Оставалась надежда только на колледж при Политехе - "выйти в люди" с дипломом экстерната было практически невозможно. Зато двое самых младших по пси-возрасту аякаси из додзе (видимо, благодаря пластичной "детской" психике) смогли создать себе вторую человеческую форму (или третью вообще) - и поступить в одну из младших школ Такамии (один - так и вообще в Торью прошел!). Правда, на боевых способностях "внеплановое" обретение сказалось не очень хорошо - оба B-класса сходу потеряли свои "плюсы", просадив резерв в разы. Но, для стрельбы из рейлгана резерв и не нужен, правда? А "скорость" Тенгу им вновь поставит - обещал.
  
  Короче, там мы и проделали путь - группка парней болтающих "за школу" (разговор почему-то все время съезжал на на баб, в смысле "а в средней школе есть та-а-а-акие красотки (взгляд на Мидори)"), и группка девушек, обсуждающих что-то свое, эксклюзивно-женское (вон как Хару с горящими глазами их слушает!). И на все это снисходительно смотрит четверка "взрослых" из "тенгугуми"... А потом, мы все-таки доехали, и для началась настоящая работа. График, поставленный мною самому себе был очень плотный - нужно было успеть осмотреть базу, вынести оттуда все ценное (незаметно!), "расколоть" телепорт и при всем при этом не создавать впечатление, что Юто пропадает неизвестно где и делает неизвестно что.
  
  Пока все "дети" были заняты на погрузке/обустройстве, "взрослые попутчики" - они же "владельцы автобуса" оплатили номера и отправились "в горы" - по "легенде" это были любители горных прогулок. Поработав лифтером (система опять сработала безупречно), я сразу же отправился назад - времени в этих сутках оставалось не так много - и присоединился к группе, которая занималась "чисткой водоемов" - тупо терла щетками дно, стирая постоянно образующийся на камнях налет. Работа тупая, но раз в несколько месяцев ее надо делать. Во "вредном" онсене, по известной мне причине, налет, кстати, не выпадал - видимо, вода не только "удерживалась" паромом света в состоянии раствора солей, но и обладала антибактериальными свойствами (только в озерце, ясное дело, в бутылке часть "парома" не унести). А дальше я начал искать пресловутую "красную кнопку". Сначала с берега, потом залез в собственно озеро (потому что я единственный, кто мог просидеть в этой воде больше нескольких минут), заодно шуруя выданной шваброй по дну: налет - налетом, а вот мусор в бассейн падает все равно - горы же, деревья растут выше по склону - ну и ветер. А, поскольку по-нормальному чистку произвести раньше было некому - делами на сегодня и завтра на два я себя обеспечил...
  
  То, что очки мгновенно запотевали над парящей горячей водой - была еще фигня! А вот разделить структурные элементы динамически меняющейся системы, соотнести их с визуализированными потоками маны ("в упор" к поверхности воды через очки удавалось различить что-то кроме сплошного слабого сияния)... пришлось вспоминать уроки комплексной медитации. И тупо запоминать закономерности. Ага, дыша паром и время от времени окунаясь в воду с головой - достать очередную потонувшую ветку/шишку/камень. И так три часа! Потом с берега заорал "будильником" телефон - и я с облегчением отправился доставать своих вассалов из "дома". Голова изрядно "опухла" от количества влитой визуальной информации, оставалось подождать, пока подсознание разберется с закономерностями того, что восприняло сознание - и я, наконец, вместо беспорядочного смещения линий увижу закономерности и структурные элементы из линий.
  
  Вечером все "дети" устроили "вечеринку" со жратвой (Ринко и Сидзука от других работ освободили с самого начала - дураков нет!), импровизированными танцами (накупавшись на чистек бассейнов, лезть туда в "наградном" варианте не хотелось совершенно), "пляжным" волеболом (благо, газон во дворе позволял, а купальники и плавки у всех были), во время которого отожгли Ринко и Мидори: первая классом игры, а вторая тем, что подача от нее регулярно заканчивалась очком комманде противника - мальчиковая часть, следившая за траекторией мячика "вцеплялась" глазами в "мячики" и... и все. Я, благоразумно "прикинувшись шлангом", вместе с Сидзукой и Хироэ и Хару наблюдал за этим представлением со стороны, вместе с ними угорая со смеха, пока на нас не обратили внимание и чуть ли не пинками (кроме мелкой) не отправили "показать свой класс" в игре. Замена мальчиков на девочек и меня в команде "противников Мидори" (Ками-сама, как противоестественно звучит-то!) резко подняла результативность с нашей стороны - девочкам вид подающей наоборот придавал сил для удара (уж не знаю, чего они с такими "кровожадными" улыбочками там "представляли" под ударом по мячу) а у меня был "иммунитет". Кое-кто клыкастенький хорошо постарался, что бы врезаться мне в память со своими "мячиками" (которые к слову, к "волейбольному" размеру были на размер ближе), и на них я не только насмотрелся "в естественном виде" - мне их "массажировать" пришлось довольно долго, и руками, и губами,и... В общем, эта яркая сцена - вжимающаяся в меня обнаженная, стонущая Агеха мне еще не раз снилась - еще и с вариациями, которых "в реале" не было: ну, а что вы хотите: молодой, растущий организм, эндокринные железы уже работают, и даже уже почти как надо, а из-за стресса перед сексом сам "процесс" очень ярко и подробно врезался мне в память... гхм, что-то я отвлекся. Короче, что бы сохранить командный состязательный дух и все такое, пришлось "отдать" "противникам" Ринко... но, тут стало ясно, что усталость уже берет свое - по крайне мере у не-тренированных (как Кузаки) обычных людей - я играл "без читов", и потому, в очередном прыжке-подкате столкнулся с Ю, устроив красивую "кучу-малу". Потом, от очередной подачи Ринко на меня налетела уже Хироэ... и спешившая "спасти ситуацию" Шимомуро. Земля была немного твердовата, а уставшие девушки, похоже, уже не очень хотели играть... в общем, секунд через пять подошедшая мизучи обозрела слабо шевелящийся клубок тел... и плюхнулась сверху! Определенно, тренировки в додзе, позволившие мне наростить хоть какой-то "мышечный каркас" - очень полезные тренировки для "владельца гарема"! И почему-то писатели (даже манги) об этом никогда не упоминают? Полезно же! Но без синяков я точно не останусь.
  
  Под недовольное шипение Ринко (у Сидзуки научилась!), мы кое-как распутались, подобрали мячик - подача... и Мидори, пролетев метра полтора в прыжке, картинно сбила Тайзо. Чистый "страйк" - мой школьный приятель мужественно обхватил начинающую телеведущую за талию, что бы своей широкой спиной принять удар о землю (мячик уже был забыт и укатился к зрителями... которые тоже уже укатались, глядя на нас!) и они так и остались лежать в позе морской звезды. Боже мой, я уже ржать не могу!
  
  На этой радостной ноте вечер развлечений закончился - летнее, "самое долгое" солнце уже заходило, а нам еще нужно было убрать свой бедлам - кроме четверки "обычных постояльцев - любителей горный пейзажей" в гостинице были и несколько обычных, ни в чем не повинных гостей. А на завтра...
  
  На завтра мне пришлось, для начала переться в "мистический дом" и там осматривать все "подозрительные места" с помощью "глаз" - В том числе с трудом опознанный "терминал видимо D" в виде закопченных и помятых раздвижных металлических ворот, расположенных на противоположном конце "долины" (мы в прошлый раз туда не добрались). Плазменный выстрел в створки не попал, и даже не попал около - просто, расположенное рядом в воротами строение горело достаточно "тепло", что бы металл "поплыл" из-за неравномерного теплового расширения... и начисто сгорели все надписи, выполненные привычной белой краской. Хм, а вот это интересно - обе створки несли единый "паром", соединяясь в замысловатую световую фигуру. Так, так, вот и мана-подводка... Отломав при помощи демонической силы и такой-то матери рейчатый привод на электромотор (все равно все обмотки спеклись), я еще раз осмотрел "паром"... который показался мне подозрительно знакомым. А если... если отойти на двадцать метров в сторону от дверей, лечь на землю на бок и склонить голову... есть! После третьего "перекладывания" (не буду говорить, какими глазами на это "страшное колдунство от Амакава (тм)" смотрели ученики Тенгу), я дал отмашку - раскрывайте. Ух ты! А теперь, закрывайте, блин! Фу-у-у-х! Хорошо, серпантин к ближайшей деревне днем пустой - деревенские уезжают в город за покупками рано утром, что бы побольше успеть купить и не спешить... но "поймать" в открывшуюся "щель в воздухе", например, рейсовый пригородный автобус - это совсем не то, что требуется для сохранения моей деятельности инкогнито! Вот черт! Нет, теперь понятно, как танк внутрь затащили (точнее, он своим ходом, скорее всего, въехал). Ксо-о! Представляю, как это со стороны выглядело - когда стройматериалы в "дом" подвозили... хотя, если ночью, то, наверно, никак особо не выглядело: там темнота и тут темнота. Главное - использовать военные "противоавиационные" фары - что бы с воздуха не спалили... или вообще с ПНВ машины вести. Водителей, судя по количеству останков в форме, из демонов Амакава было подготовлено достаточно - грузовик водить ничуть не сложнее... и не легче, чем правильно стрелять. Наверное.
  
  Самое интересное, что ворота работают без "авторизации" моими имплатнтами - возможно, даже, ранее открывались по кодированному радиосигналу снаружи (отправить кого-нибудь поискать вокруг места открытия замаскированный приемник... хотя нет, палево же. Скорее всего там "паром", делающий "прозрачным" окно в "мистический дом" для некого набора радиочастот... если это вообще возможно. Так, придется "пруд" отложить и пойти поискать снаружи место открытия... пока шальная машина не отправила в кювет брошенный мною на дорогу... не знаю, что это был за оплавленный кусок железа, но я его "прошил" паромом... просто так, что бы линии были видны. А с водоемом-телепортом я теперь точно разберусь!
  
  54 (часть 2-я).
  
  Вы бы видели, какими глазами смотрела на меня владелица гостиницы, когда я попросил у нее... удочку. Но, думаю, наше совместное выражение лиц стоило как минимум фотопортрета, когда мне открыли "склад забытых постояльцами вешей и ненужного хлама". Я бодро закопался в наслоения всякого разного - искал длинную прямую палку или тонкую легкую трубу, что бы через нее веревку можно было пропустить. И нашел среди дуг для парника... спиннинг. Как, черт возьми, КАК он тут оказался?! Тетушка Ринко утверждала, что она совершенно точно не покупала ЭТО. То есть - забыл один из постояльцев. Который приехал на горячие источники. Со спиннингом, ага. Ками-сама! В любом случае, его длинны не хватало, но на нем была катушка с леской - оставалось надставить метра найденной тут же прямой легкой алюминиевой трубкой - два клятвенно пообещав, что я не потеряю "ценную часть от парника". Конечно же, слой пыли в полпальца толщиной - это явное доказательство ценности и востребованности! Ну ладно, главное - получилось примерно то, что хотел...
  
  Зачем мне понадобилось такое неортодоксальное устройство? Мне вовремя в голову пришла мысль, что пробовать активировать систему телепортации, держа артефакт-накопитель в руках - не самая умная идея. Леска же была нужна для механической активации артефакта, на скорую руку сооруженного из двух половинок одной деревяшки: второй кусок содержал стандартный "насос", выкачивающий энергию из накопителя одним импульсом. Закачивать маны наверняка нужно совсем мало - нуу... пусть, примерно двадцатую часть резерва. Будет эмуляция вышедшего после боя Амакава: энергии почти нет, только-только что бы активировать систему переноса. Так, амулет-накопитель в руки. Залил. Теперь вытягиваем псевдо-удочку и ищем точку касания, как я себе ее представляю (на линии воображаемых створок ворот)...
  
  ...надо ли говорить, что за время моих экспериментов мимо бассейн на за гостиницей, куда никто по пологода не наведывается, прошли вообще все, кто только мог. Ладно, мои директора - они были в курсе, просто поржали с того, как это выглядит со стороны (Мизучи и Ринко приходили звать меня на обед). Но вот когда приперся Тайзо с Мидори... к сожалению, я его вовремя их не заметил из-за клубов пара. И что мне ответить? Рыбу я ловлю, рыбу. На спиннинг. В онсене. А спиннинг взял из кладовой, удочки не было. Кажется, Мидори я только что обессмертил - она так хохотала, что даже стала икать, и размазала макияж. Слава Ками, этого хватило, что бы придурки от меня отстали... А "каменный цветок" все не получался и не получался. (с) И что я делаю не так? Разгадка пришла только когда я влил девятнадцатый заряд - и был уже почти на грани истощения маны. Хотя оно была такой простой - нужно было только немного подумать головой! Ну, и попасть во неравномерно "всплывающие" петли парома у берега - не так уж сложно. А ведб догадаться было "как два пальца" - водяные телепорты в горной долине были перекрыты сверху каменной плитой. Плитой, блин! В воду не надо было лезть - на нее нужно было опираться! Все верно, иначе перенос кроме собственно полезной массы захватить еще приличное количество воды - и сломает "паром". Кстати, я бы на месте родителей встроил именно такой механизм самоуничтожения... В любом случае, мне повезло случайно ткнуть куда надо... и конец "удилища" уперся в пленку поверхностного натяжения жидкости, которая теперь и не думала рваться. "Потыкав палочкой" в прямом смысле этого слова, я убедился, что временно изменил свойства воды круг радиусом метра два. Так, алгоритм вроде ясен. Перезарядка. Ткнуть накопителем в петлю ближе к центру, как раз всплывшую из воды. Все равно, что шагнуть. Окей. Выжать из себя последние остатки маны - и ткнуть в структуру ближе к центру...
  
  Мана из каменной чаши плеснула вверх - синяя стена во мгновение ока описала полную приплюснутую сферу (геоид, вроде так называется эта фигура - похоже на мандарин, если что) над водой - и пропала. А, черт возьми, я заставил эту штуку работать!!! И... м-да. Бассейн с "паромом" был пуст - магия тонким и печальным ручейком втекала в огромный, как я теперь понял, объем водяного распределенного накопителя. Это сколько месячный запас энергии я только что вхолостую потратил? Ксо... и нет, я потратил его не в холостую! Все части спиннинга - включая леску - все, что выходило за границу перемещающего поля осталось цело, а вот "ценная часть парника" - пропала. КСО! Ладно, сейчас позвоню До и отправлю из пруда вылавливать алюминиевую трубу двух метров длинны. Главное, не спалиться, когда буду остальное на место возвращать.
  
  Припрятав рыболовную снасть пока у себя в комнате, я с чувством честно выполненного долга вышел во внутренний двор. Неприятно-тянущее чувство где-то в середине диафрагмы напоминало мне о том, почему мана-истощения желательно избегать - но хорошее настроение от удачной "декомпиляции" техники все компенсировало. Все-таки смог! Может, не звонить и не гонять Дофу из Такамии в Ноихару а потом - сюда? Мгновенно перемещаться почтовая аякаси не умеет - причем настолько, что на большие расстояния ее проще послать как обычное экспресс-письмо почтовой службой DHL или той же UPS: человеческий транспорт быстрее. То есть сюда она попадет только после нашего отъезда - проще эту трубу послать как посылку. Все равно ей тут черти сколько пылиться...
  
  - Ой, Юто, привет! - Анеко ташила в руках большой бумажный пакет с иероглифом "удобрения". - А Кузаки-сан решила, пока мы здесь, парник собрать - свежие огурцы всегда к столу. Поможешь нам?
  
   Видеозапись 2. Файловый архив клана Амакава - Видеозапись публичной лекции Гилберта О"Лоферта "Я, магия и Вселенная", прочитанной в Британской Магической Академии 15 мая 2008 года. Запись прислана Куэс Джингуджи 18 июня 2008 года и приводиться "как есть". Рекомендовано к ознакомлению всему составу клана.
  
  Примечание 1.
  
  Ссылка на запись была приложена к письму следующего содержания:
  
  "Ю-тян, привет!
  Вот та лекция, которую я записала для тебя! Прости, выложить смогла только сейчас - раньше были проблемы с нормальным быстрым Интернетом: в Англии с этим до сих пор проблемы, а из дома - сам знаешь. Вот, закачала на тот ресурс, ссылку на который ты мне пересылал. Посмотри обязательно - уверена, тебе понравится. О"Лоферт, конечно, сначала кажется напрочь двинутым чудиком, но это - просто имидж такой. Зато он умеет совсем просто рассказывать о сложных вещах. Я сама туда шла с мыслью, что ничего нового не узнаю - Теория Магии преподается все восемь лет обучения в БМА, но самые основы преподают еще на первом-втором курсах. Однако, оказалось, что я и половины вопросов даже не то, что не знала - задать себе не догадалась. Правда, должна предупредить - в теормаге половины гипотез живет не более 2-3 лет, потом придумывают еще что-нибудь еще более заумное, О"Лоферт пишет новые лекции и опять ездит с ними по всему миру. Единственное, не знаю, стоит ли принимать всерьез его собственные выкладки? Уж больно они... неортодоксальные. Впрочем, некоторые их находят чуть ли не пророческими... В общем, смотри, для тебя старалась!"
  
  Видеофайл:
  
  На экране большая аудитория амфитеатром - камера несколько раз поворачивается в руке оператора, выхватывая далекий потолок, восходящие к потолку ряды узких рядов парт из темного дерева, за которыми рассаживаются студенты в форме Академии, в "цивильном". Кое-где видны мантии бакалавров и преподавательского состава. Потом камера поворачивается вдоль ряда: рядом с оператором усаживается парень, платиновый блондин со слегка вьющимися волосами, дальше - чуть смугловатая девушка в очках, выраженным "греческим профилем" носа, ее волосы были пронзительно-рыжего цвета.
  
  
  Парень, удивленно:
  - Ку, это у тебя что, видеокамера?
  Оператор, женским голосом, гордо:
  - А то! Специально заказала, что бы О"Лоферта записать! Даже штатив взяла!
  Камера нацеливается на пустую пока что кафедру у циклопической "ленточной" доски для записей и перестает дергаться.
  Другой женский голос, насмешливо:
  - Только не говори, что пополнила армию его поклонниц!
  Оператор, подчеркнуто-гордо:
  - Вот еще! Просто в отличии от некоторых, я пришла не развлекаться, а получить знания. Лекции положено записывать - надеюсь, вы в курсе зачем?
  Парень:
  - Вообще-то лекции записывают в тетрадь...
  Девушка:
  - ...если на них нет О"Лоферта, конечно!
  Оператор, беззлобно:
  - Два сапога - пара! О, кажется, начинается!
  
  За кафедру поднимается молодо выглядящий мужчина - светловолосый кучерявый блондин, одетый в мантию-плащ с рукавами, светло-бежевого колера, снабженную глубоким капюшоном. Разговоры в зале очень быстро затихают, и к моменту, когда О"Лоферт берет микрофон, тишина абсолютная.
  
  - Так, а теперь проверим микрофон. Ух ты, работает. Ну что ж, тогда - всем привет!
  
  Аплодисменты, свист, неразборчивые выкрики с мест, преимущественно женские.
  
  - Приятно, когда тебя любят слушатели! Особенно если среди них столько красивых девчонок! Прямо чувствую себя собой!
  
  Громкий, дружный смех, аплодисменты, крики "Лоф, мы тоже чувствуем тебя тобой".
  
  - Ну ладно, ладно! Признаю, я не такой тщеславный, как может показаться, глядя на мою журнальную рожу.
  
  Смех.
  
  - Но, раз уж я действительно выгляжу шикарно, и действительно люблю поговорить о себе, было грех не использовать пиар, что сделала для меня моя бывшая ученица. Шикарный подарок, вообще-то! Надо сказать, что с той, кого-в-этих-стенах-сейчас-называть-нельзя мне выпало пересечься во втором семестре ее восьмого курса - я как раз готовился к защите своей диссертации, и мне в нагрузку упихали ведение дипломных работ для пяти студентов-выпускников: для большинства из вас этот светлый день еще не настал. Так что я придумал пять тем попроще и раздал своим подопы... подопечным! Уважаемой же мисс, нашедшей впоследствии себя в мировой литературе, я сходу выдал самое просто, что смог тогда придумать: "Дихотомия спорадических котр-энропийных процессов энергогенных организмов в условиях развитой биосферы"...
  
  Из зала доносится что-то среднее невнятный шум - что-то среднее между фырканьем, иканием, и "мать вашу".
  
  - Собственно, я как и положено в таких случаях, студенты повторяли опыты на уже собранный мною материал - для этого дипломники и закрепляются за конкретным магистром. И я думал, что все идет именно так, как надо - опыты повторялись со стабильным результатом, я прочел теорию, которую не найти в учебниках базового курса, адаптировав ее для понимания студентов и был совершенно уверен в успехе. И вот, за пять дней до того, как мне нужно было собрать для проверки черновики дипломной работы, моя ученица (та самая) подходит ко мне, и спрашивает: "уважаемый магистр, можете мне объяснить пару терминов, а то я сама не смогла разобраться". Я, конечно, отвечаю - "без проблем, моя дорогая, что тебя интересует?" "Ну, во-первых, что такое "дихотомия" ?.." И тут я понял, что попал...
  
  Нарастающий смех в зале.
  
  - Ни до, ни после мне не приходилось столько писать и говорить, чем за эти пять дней! И, честно, я был уверен, что мне все-таки удалось донести отдельные тезисы дипломного проекта до сознания этой особы... пока не вышла вторая книга небезызвестной вам серии. И, судя по тому, как я там изображен (а я легко узнаюсь там, я такой!), это был мой самый феерический провал! Увы! Осознав свое поражение, я понял, что не могу смириться с тем, что кто-то еще может меня не понимать, и с тех пор читаю свои публичные лекции. Спасибо, что пришли и слушаете меня, дамы и господа!
  
  Гилберт церемонно кланяется залу, зал отвечает бешеными аплодисментами.
  
  - Это было небольшое вступление, а теперь, перейдем к нашей сегодняшней теме. Итак, есть нечто, с чем все наши предки сталкивались каждый день, и сталкиваемся мы: это наш мир и наша магия. Любой ученик старших курсов меня сейчас же поправит - "но позвольте, магия и есть часть нашего мира". И будет прав... но не совсем. Недаром мы все с полным на то правом носим самоназвание "маги" - то есть те, кто "профессионально общается" со Вселенной через одну ее грань - через магию. Вот если бы мы общались с миром посредством выращивания биомассы для питания себя и других людей - мы назывались бы фермерами, а управляя воздушным транспортом - пилотами. Логично, правда? Наша основная профессия, то, чем мы "зарабатываем на жизнь", накладывает неодолимый отпечаток на сознание и восприятие человека - любого человека, заметьте, даже меня!
  
  Короткие смешки в зале.
  
  - Можно сказать, что мы выбираем кусочек вселенной и говорим ему: ты мой! И через тебя я буду смотреть на все остальное. И кусочек покорно соглашается - а куда деваться? Вот почему между "Я" и "Вселенная" у нас всегда будет магия. Вот через эту своеобразную призму мы и будем сегодня учится смотреть, коллеги!
  
  Опять поклон и короткие аплодисменты.
  
  - Итак, что бы научится смотреть и видеть что-то, для начала, наверно, стоит определить: зачем мы это делаем? Что ж, если отложить в сторону такие причины, как банальное любопытство исследователей нового и желание быть профессионалом в своем деле, можно выделить всего одну важную причину. И это - улучшение качества жизни. Конкретно своей, и всего человечества в целом. Быть живым, здоровым, жить в комфорте и побеждать любые неприятности - вот та "приманка", что вывела вид слабосильных бесхвостых обезьян в признанные лидеры среди зверей на нашей старушке - Земле. Причем, если для людей "обычных" профессий вопрос качества выполняемых действий имеет значение в сумме возможностью социального обмена результата этих действий на результаты других людей, то для нас наш "инструмент" позволяет часто получить это качество жизни сразу, минуя посредников. Не на все 100%, конечно, есть и пить магу нужно не хуже (а, желательно и получше) чем простому человеку, но намного. Посмотрите на себя: почти любой из вас может двигаться куда быстрее не-мага, обладает лучшим здоровьем, с гарантией переживет такие условия внешней среды, в которых не-манаюзер умрет за пять-десять минут. Переохлаждение, перегрев, физические воздействия, возможность приготовить (включая - "поймать") пищу вообще без внешних приспособлений - магия щедрой рукой делиться с нами своими возможностями. В этом наша сила. В этом - наша слабость. И это нужно знать и помнить. Всегда.
  
  Лоферт "давит" зал неожиданно-серьезным взглядом, слушатели молчат.
  
  - Итак, магия - это универсальный инструмент взаимодействия со Вселенной. По крайне мере, наиболее универсальный из известных человечеству на сегодняшний день. Эта ваша персональная сила. Слабость же инструмента в его универсальности - что бы что-то делать, нужно не только иметь инструмент, нужно суметь его применить. Чем инструмент универсальнее, тем сложнее это сделать. Вот вам пример - лопата. Да-да, обычная такая лопата. Ею можно капать, а можно - не копать...
  
  Некоторых в зале пробивает на хи-хи.
  
  ... но даже этот выбор дает безграничные варианты действия. Можно строить дом или делать посуду (глина добывается лопатой, кто не знал), можно сажать овощи и рыть могилы (в моем случае это одно и то же... аминь, семена укропа!), можно метать лопату, как копье или жарить на ней яичницу (сам пробовал! Не хуже сковороды!). Однако, без умения обращаться с лопатой, вы вместо всего этого получите лишь мозоли на руках и близкий к нулевому результат. Магия - это большая и хорошая лопата, но без ручки...
  
  Истерический смех с задних рядов зала, переходящий во всеобщие аплодисменты. Видно, что особенно стараются молодые преподаватели, сидящие на переднем ряду.
  
  Гилберт, продолжает невозмутимо:
  - ...и потому пользоваться ею еще сложнее. Как же научится пользоваться лопатой? Есть два пути. Первый - вас должен научить тот, кто умеет пользоваться лопатой. Для строительства, для охоты, или для жарки яичницы. И вы будете очень хорошо уметь это делать. Многие семьи магов учат своих отпрысков семейной технике работы с ло... магией. Обычно это набор затверженных, веками выработанных операций - качественное, хорошее... и оторванное от других знание. Таким образом можно овладеть большим количеством техник лопаты, что бы в критически важный момент у вас в руках... оказались грабли!
  
  Смех.
  
  - Или тяпка.
  
  Громкий смех.
  
  - А если - топор?
  
  Выкрик из зала: "топор - это тоже такая лопата!"
  
  - Верно! Топор, грабли, тяпка, просто палка, меч, просто длинный и продолговатый предмет - это все "лопата", только неудобная и плохая. Это реально работает - особенно в "универсальной" магии. Заклятием "физический щит" можно ловить летящие предметы, можно использовать в качестве паращюта, можно растянуть между деревьями и сделать гамак... даже копать можно.
  
  Смешки в зале.
  
  - Между прочим, я серьезно. Пять лет назад, в Амазонской сельве, мне пришлось выкапывать цель моего туда визита прямо на пути у колонны красных бродячих муравьев... поверьте, я сделал это быстро... а то бы не стоял сейчас перед вами.
  
  Поклон и короткие аплодисменты.
  
  - Но вернемся к нашим баранам, то есть лопатам!
  
  Смешки.
  
  - Второй способ является более универсальным, чем первый: можно сразу изучить все способы (даже потенциально неизвестные) взаимодействия лопаты и Вселенной, и это не так уж сложно. Более того, попав в ситуацию с граблями, вам не придется учить отдельно "технику граблей" для восполнения недостатка эффективности, а просто подставить в известную часть правила взаимодействия "продолговатого предмета" и "мира" другие параметры и немного подумать, прежде чем начинать действие. Выведение общих законов взаимодействия, которые в каждом конкретном случае будут давать хорошее решение задачи называется "научным подходом". Узнать общее, и применить в частности - лейтмотив современного подхода цивилизации людей к решению проблем... и он, черт возьми, работает! Двигатель внутреннего сгорания и полет самолета - частные случаи газодинамики. Строительство высотных здания и кораблей - частные случаи сопромата. Телефоны, телевизоры, компьютеры и фонари - частные случаи электродинамики: и так во всем. К слову сказать, общей теории всего у науки нет... и, наверно, долго еще не будет, но даже известные обобщения за последние сто пятьдесят лет буквально перевернули жизнь людей! И что еще нас ждет в будущем... но ладно. Лопата!
  
  Смех.
  
  Итак, что бы лопата стала универсальным инструментом в наших руках, нужно знать физику. По крайне мере разделы механики и чуть сопромата - этого будет достаточно. Закон рычага, распределение давления, знание, каким образом ведет себя лопата в земле или в полете за оленем - это физика. Несколько простых законов - и мир лопаты у ваших ног!
  
  Смех, аплодисменты.
  
  - Но, если с лопатой все кристально ясно, то что же с магией? Она более универсальна, имеет более широкий спектр применения, сложна в обращении... как быть? Внимание, дамы и господа, сейчас я открою вам самый страшный секрет магии. Готовы?
  
  О"Лоферт отступает на шаг от кафедры, двумя руками накидывает капюшен мантии так, что видна только нижняя часть лица, и, подняв руку, характерным "джедайским" манером сгибает пальцы и ведет рукой на аудиторию.
  
  О"Лоферт, глубоким и звучным голосом, на весь зал:
  - Магии нет, есть физика!
  
  Из зала доносится изумленный полувсхлип - и раздается оглушительным смех, перерастающий в длительные овации, которые не утихают больше минуты.
  
  Гилберт, самодовольно:
  - Да, это мой самый любимый момент во всей лекции: признаться, мантию мне шили на спецзаказ, специально, для большего сходства. Вы наверняка читали на моем сайте - и я часто говорю это в интервью: Джорж Лукас каким-то неведомым образом довольно точно предвосхитил то будущее, что ждет Человечество на пути в космической экспансии. Которая рано или поздно начнется. Текущий статус "магов", прижатых "Статусом Секретности" ООН является по сути квинтэссенцией средневекового представления о магах: даже шаманы древних времен были ближе к "цивилам", чем мы сейчас. Ведь что такое по средневековым представлениям маг? Некая неведомая фигура в капюшоне...
  
  Смешки в зале
  
  - ...что может в любой момент свернуть обывателя в бараний рог, отрастить хвост, заставить отдать последние гроши из кубышки и даже... "заклясть" о желания пить пиво в компании друзей по вечерам! Ужас!
  
  Громкий смех и хлопки, перерастающие в овацию.
  
  - Да-да, не даром женщин, особенно замужних, часто обвиняли в близости к колдовству - ну кто еще сможет "заколдовать" милягу Джона из соседнего дома не придти сегодня в паб? Не иначе, как Берта и ее Волшебная Скалка...
  
  Смех.
  
  - Вот-вот, вам смешно. Но обычный "цивил", политик или полицейский не разбирается в магии, и не знает что ждать он меня или от вас. Потому нам запрещают в открытую пользоваться своим даром на улицах и в других общественных местах, кроме ситуаций непосредственной опасности для или для спасения жизни множества людей: по возможности скрывая факт воздействия. Стоит вам нарушить этот пункт международных правил, и в любой стране, кроме какого-нибудь Лаоса, вас ждет расследование и, часто, судебное разбирательство. Магу - штраф, людям - изменение воспоминаний... и все только потому, что мы "маги". Заметьте, не маги. "Маги". А теперь давайте глянем на джедаев из Саги Лукаса. Уважаемые люди! В открытую пользуются своими способностями. Хранители мира! Почти специальная полиция, а набор умений - такой же, в принципе, как среднего мага - тройки. А все почему? А тому, что джедаи маги, но не "маги". Их "сила" имеет "научное объяснение", и, хотя какую особенную "фишечку" имеет вот этот данный форсюзер - никто не может сказать, джедаев все равно воспринимают как обычных людей, только более "вооруженных".
  
  Задумайтесь вот над чем. В современной литературе магия часто противопоставляется науке: мол, путь познания и путь "неведомой... фигни". Фигняюзеры - плохие ребята и делают все на эмоциях, а потому часто злые и нехорошие. А кто действует по науке - те "наши пацаны". Даже если человек не может сам понять, но имеет представление о том, что при желании он сможет понять лично - это меняет все дело. И, знаете что - они, эти "обыватели", правы. Ведь до чего дошло - древняя дисциплина, умеющая горы двигать и раздвигать воды рек, оказалась слабее - СЛАБЕЕ! - чем возможность сделанного руками обычных людей оборудование. А все потому, что мы до сих пор движемся по линии прогресса "методом малонаучного тыка". Есть теория магии, но нет теории, связывающей магию и физический мир. Мы знаем, как создать огненный шар, как поток "фи" обернуть вокруг манифестации вектора движения... но не знаем, что в этот момент делается в месте каста. В двадцатом веке уже были попытки "декомпилировать" магию со стороны "научной истины" - и наблюдения, и измерения... и вивисекция. СССР, Нацисткая Германия, США, а потом - Коммунистический Китай, или вот сейчас Северная Корея. Кроме огромного багажа наблюдений, практических результатов не было. А почему? Да потому, что к событию "магия" подошли как к... как к магии. "Черный ящик абсолютный" - так напишет позже один фантаст из СССР. Желания выполняет... по указанию Партии, а вот как - да хрен его знает. И что с ним делать? Только разве что "рационализировать" - то бишь подобрать место, где он будет... максимально мало мозолить глаза. И я скажу - так будет продолжаться, пока магия и маги будут проходить по статье "неведомой фигни": их будут вытаскивать всякий раз, как только будет возникать не решаемая "обычными" методами проблема - и всякий раз "задвигать", едва проблема уйдет с горизонта. А барьер - всего лишь у нас в голове. И сейчас - давайте попробуем его снять!
  
  - Сначала то, что все знают - это то, что для колдовства нужно тело. Именно тело является источником маны, именно тело генерирует ауру, и если тело повредить - с аурой будут проблема, по крайне мере, временные. Всем известно, что заклятия формируются внутри ауры и внутри тела - направленные на себя, или вне тела но внутри ауры - направленные "вовне". Причем сложное заклятие обладает своей собственной "аурой" - на этом основан принцип "заклятия" предмета. Энергия маны в заклятии, при "запуске" тратиться на переход из маны в физическое проявление эффекта. То есть, если это огненный шар - то получается метастабильный среднеживущий плазмоид. А теперь - внимание, вопрос - что же такое, эта самая загадочная "аура"? И тут учебник внезапно отвечает - проявление силы мага. Каково, а? А теперь то, как на этот вопрос отвечаю я: аура, это "голографическое" наложение прохождения маны через нервную и кровеносную системы организма мага. И у моей гипотезы уже есть доказательства. Тогда - сотворение заклятий и работа "инструмента магия" - больше не "неведомая фигня". Это - кибернетика и квантово-волновой процесс. Одновременно. Вот так-то! Правда, думаю, для большинства из вас это звучит еще хуже, чем "магия" для "цивила", хе-хе. Ну что ж, для того я и здесь! После перерыва мы продолжим скручивать мозги в трубочки над темой "Я и магия". А после большого перерыва перейдем к самому интересному - "магия и Вселенная". Спасибо вам!
  
  Поклон и длительные аплодисменты аплодисменты. Слышится женский голос "у меня мозги уже в трубочке" и мужской "да, под конец он совсем загнул". Оператор молчит.
  
  Воспроизведение файла прервано пользователем.
  
  55.
  
  Запрятанная меж склонов гор площадка-долина встретила меня шикарным, ярким летом. Цвели цветы, трава поднялась в половину моего роста, одуряюще пахло разнотравьем. Солнце из зенита посылало океаны света зелени, старым каменным столбам, отмеченным солярными символами - камонами моего клана, нагревало металлическое "дерево" - контроллер техники Тсучимикадо и ласкало теплый камень двух площадок. Площадка "вниз", вход в лабораторию. Окончательно запутавшись в названиях ("база" и "мистический дом" подходили к обоим объектам), решили называть "сокрытое" у онсена как "база", а то место, в котором я сейчас намеревался спуститься - лабораторией. Если крато, получалась "база" и "лаба", очень удобно и быстро произносится... и совершенно обезличено. Что довольно полезно - мало ли кто услышит случайный разговор?
  
  Настроение вопреки погоде у меня было хмуро-сосредоточенное: возможно, из-за экипировки. То, что на мне сейчас было надето, и то, что должно было бы быть надето отличалось как небо и земля - и даже больше! Укрепленный "охотничий" демисезонный комбинезон - "камуфляж" по большому счету мог похвастаться повышенной стойкостью на разрыв - и распределял ударные нагрузки на площадь элемента одежды... при некоторых условиях. Ни от пули, ни от клинка или когтя демона защитить он меня не мог: только компенсация ударов о поверхности (если меня пинком не-когтистой конечности отправят "полетать") и... и все. Ну, еще поверхность ткани ману поглощала более-менее хорошо. Сильно продвинутая версия того, что я делал для Ринко и девочек с одеждой в прошлом году, которой я, по идее, должен был бы гордился - наработки родителей удалось до некоторой степени скопировать... если не знать, что мог "оригинал".
  
  Мы изучили один из наиболее хорошо сохранившихся костюмов - и я сразу же понял, насколько примитивной были те поделки, что я освоил до того самостоятельно. За прошедшие две недели (у меня сначала была надежда, что я успею сделать "апгрейд для одежды" себе) мы смогли только "развернуть" выкройки одного из уцелевших костюмов - паром не давал разорвать шов (или разрезать), потому пришлось отдельно извращаться, прицельно разрушая повторяющиеся как чешуйки элементы в ткани. Выжигая модифицированным на мощность лазером в режиме постоянной резки - потом что кратковременный луч материал держал. Даже что бы опознать ткань "поддоспешника" пришлось отдельно попотеть - камуфляж был только чехлом, прикрывающим основу из бутерброда 4 слоев: кевлара, двух - стекловолокна и слоя синтдепона между ними. Обычно, стекловолокно можно использовать для пыток - но после обработки клановой техникой трехслойный "средний слой" одежды был даже приятен телу - и никаких заноз, естественно. Будучи сшитым близко по фигуре и последовательно "прошит" изменяющим светом", он, как и мои поделки, сопротивлялся ударной деформации, распределяя и гася удар. Только его предел прочности был примерно на полтора порядка выше - манекен с такой вот "поддевкой" успешно сопротивлялся одиночным пулями из "Тип-89" на расстояниях до 10 метров, и только потом начинал пропускать ударную волну внутрь. Это "поддоспешник" - а ведь был еще бронежилет, прикрывающий торс"! Им, похоже, можно было ловить подкалиберные боеприпасы "на грудь" - у меня просто не нашлось адекватной возможности приложить к этому нужный импульс. Правда, в последнем случае человека или кого близкого по весу "уносило" бы импульсом от снаряда - но, если ухитриться успеть затормозить об воздух, вполне можно было выжить с незначительной потерей боеспособности. При условии, что внутренности не разорвет от резкой перегрузки - но я сильно подозревал, что напитка тела маной с соответствующей амулетизацией сомы и висцеры (особенно у демонов) таки решало. А еще "поддоспешник", он ведь решал не только защитную функцию - внутренние два слоя еще и тепло перераспределяли, а так же отводили влагу - внутренний слой стеклоткани, похоже, получал канальную анизатропную микроперфорацию...
  
  Именно из-за костюма я затянул "вскрытие" лаборатории на неделю - сначала, после первых же проб на свежекупленном под нужды экспериментов с опасным оборудованием и ручным огнестрельном оружием складе - бетонной коробке без окон, у меня появилась сумасшедшая надежда, что я успею сделать полноценную копию по своей фигуре... но сложность оказалась запредельной. Причем не "парома", а самой заготовки: столь странный заказ я просто не мог разместить в ближайшем швейном ателье... и даже если бы и мог - не стал бы. Не знаю, сколько времени у моих родителей ушло на создание этого шедевра легкой промышленности для милитари-нужд, но, судя по косвенным данным, мой отец занимался именно защитными и пространственными техниками - в отличии от деда - "резчика по чужой кости", работающего с трансформацией самих вассалов. Какая работа была проделана! И я понимаю, почему она была брошена. Все эти изыски не спасли "предков" от полного "выпила" демонического состава клана. Чего ж там все-таки такое произошло?! И "осколок", спасенный мною из танка, все так же продолжающий "кушать" ману в постепенно возрастающих количествах, не спешил "выкукливаться"...
  
  В последний день на источниках, тетя Кузаки по случаю удачного разбития огорода с парником и без (только не спрашивайте, чем я заменил злоеб... злополучную трубу!), слегка выпила лишку, и, в порядке иллюстрации к тому, что в жизни случаются странные совпадения, рассказала (не нам, в смысле, не детям, а "любителям горных пейзажей", которые с удовольствием "повелись" на халявное сакэ, отмечая удачную эксплуатацию детского труда) историю про встречу у "плохого бассейна" пары, которая "потом поселилась рядом с семьей братика в Такамии... ик!" Аякаси, даром что слегка датые, два и два сложили и протрезвели от офигения. И очень быстро доложили мне. Не знаю, что там было у Ринко со здоровьем. (Видно, действительно серьезные проблемы - а я, придурок, первые два года думал, что ее мои родители "подготовили" ее специально для меня, как "спасательный вариант" на случай собственной смерти. Хе! Оказалось все наоборот - это родители Кузаки уговорили мать и отца поселиться в их квартале в Такамии - не иначе как на случай вернувшихся проблем со здоровьем дочери, что бы бегать далеко не пришлось.) Сюда - похоже, успев эвакуироваться с поля боя на базе, пришли мои родители... и сидели около "аварийного" телепорта, ожидая, смогут ли атаковавшие (кто бы или что бы там ни было) последовать за ними, где на них и наткнулась чета Кузаки. Следующий кусок истории, благодаря русскому магу-НКВДешнику я знал: поспешный отъезд в Океанию, где на них вышли представители магических кругов РФ, проведение расследования (в котором как-то фигурирует США)... и возврат через 4,5 года в Японию, как ни в чем ни бывало. Покупают дом, "отбирают" сына у деда с бабкой, объявляют о выходе из клана. Становиться мне понятна ситуация с амулетом - если отец, как я решил, был спецом защитных "паромов", то "расковырять" амулет считал, наверно, делом чести. По крайне мере, защиту разума сына он прошел... и "форматнул" личностную память, зачем-то. Вряд ли в таком случае, случайно - как я ранее считал. Может, просто "закладок" от собственного отца боялся - времени на воспитание внука у того было предостаточно. Не паромных, а чисто на психоло... ой-ой!
  
  Какая некрасивая, плохая и неприятная идея мне сейчас в голову пришла... и совершенно точно объясняющая, зачем делать "формат С". Более того, я бы тоже сделал своему ребенку "ребут" памяти в таком случае. И с отцом порвал бы не отношения точно - по крайне мере это идеально объяснило бы "конфликт поколений" и разрыв всех отношений вплоть до "хлопка дверью" на выход из клана. А все просто - дедушка Генноске был в нашей семье "спец по воспитанию" - Кая тому пример, насколько успешный. Тогда "этот" я был примерно на таком же невысоком уровне развития - с трех до семи лет, что и "заниженная" интеллектуально домовая, правда, в силу чисто-физиологии. Ага, то-то семилетняя Куэс в манге, помнится, говорила, что ее будущий жених "не очень умный". Хорошо, олигофреном не остался - и на том спасибо! Только настроение себе еще сильнее испортил - "солнечный" и "светлый" клан, б....! У меня в прошлом - не "скелет в шкафу", а настоящее кладбище динозавров. Кстати, надеюсь, кладбище - а то свидетельства смерти деда у нем и нет. "Поминальную часовню" в доме в Ноихаре скорее всего он сам и сделал - по крайне мере, она появилась, пока Кая держала всех демонов-вассалов взаперти "мистического дома", выполняя наказ последнего главы клана "ждать не менее месяца". Надеюсь, я его сейчас в "мистическом доме" лабы не встречу?
  
  Я расстегнул "обоюдостороннюю" молнию тонкой куртки так, что бы свободно доставать до кобуры с "глоком" - мрачный Тайчо заставил меня взять с собой не только "скорчеры" (два), но и пистолет. Отстрелял я перед выездом две обоймы (всего нашлось четыре, Куросакуре на боеприпасы заказ уже скинул). Вторая обойма оттягивала нагрудный карман разгрузки - к счастью, она нашлась на мой рост. Цукомогами я взять с собой не смог - несмотря на то, что через барьер я его "истинное тело" пронес без проблем. "Заборчик" Тсучи оказался куда как крут - "фишка" с возвратом проекции к своему истинному телу просто не сработала. Мы так все в осадок и выпали - это был реальный шок! Поидее, с озера в Ноихаре можно было телепортануться сюда... но я решил не рисковать. "Фокус" с цукомогами меня очень сильно впечатлил - честно говоря, ни я ни Тайчо такое полагали вообще невозможным: в любом случае, я не стал тянуть и проверять, что станет с проекцией "отключенной" (или все-таки нет?) от носителя - и сразу же прошел барьер назад. А уж что случится с аякаси при прыжке в "закрытый сектор" - это эксперимент мне совершенно был не по душе. Кстати, труба от парника появилась в бассейне Ноихары далеко не сразу - и, если бы они, что отправили на поиски пропажи, была бы поумнее собаки, то не факт, что нашли. А так призрак-антропоморф проискал трубу до тех пор, пока она не материализовалась: полных три часа, как минимум, это наводило на всякие интересные мысли о физике этого процесса...
  
  В этот раз, учтя опыт с удочками, я озаботился тем, что бы мана-насос выглядел как трость метровой длинны с плоским верхом: достаточно приложить накопитель, и... Первая петля "всплывает"... совмещение, накопитель - и в бассейн под ногами уходит и растекается порция маны. Мана, кстати, честно купленная у Зака - ⅔ его резерва, загнанные в 15 накопителей. Сколько энергии надо для переноса? (Вторая петля... залил!) Да какая разница: точное количество мне неизвестно, но раз мог пройти маг "без ничего", то не такое большое - резерва мага-двойки хватит точно. Причем, если я вливаю слишком по малу (третья петля), то система, что логично, видимо включится после большего числа вливаний. Интересно, какое минимальное число совпадений места влива энергии - "всплывшая петля" надо? Я бы сделал три - или пять. Четвертая петля. Пятая петля... Мало энергии? Шестая петля. Седьма... о, ну наконец-то! А то пришлось бы и сегодня отступить - восемь накопителей, при условии что назад - так же, это максимум, который я мог себе позволить (один накопитель мне хватит и своей силы зарядить). Мир вокруг окутался синей дымкой сработавшего переноса - и мигнул. Небо скачком потемнело до синего, расчерченного узором знакомого каркаса из балок. "Сокрытое" клана Амакава, конечная остановка.
  
  56.
  
  Первая мысль, когда я очень быстро оглядывал "горизонт" прямо с плиты перехода (заботливо подкрашенной белой краской с четкой надписью "терминал"), что с обозначением я угадал. Потому что термина "кунсткамера" для японского языка в одно слово все равно нет. Провернувшись на 360 градусов вокруг своей оси, я обнаружил наличие отсутствия признаков людей или демонов в пределах поля зрения, когда как признаки магии имели место быть. Про "паром" я даже не говорю - в этом сокрытом он был везде. Особенно меня впечатлили циклопические круги энергосистемы, вделанные прямо в каменный пол... хм, ну пусть ЭТО будет называться "пол". В чем была крутизна "собрать" горизонтальную... УСЛОВНО горизонтальную поверхность из плит камня, наклоненных как угодно к горизонту, но только не ровно (кроме ровной плиты терминала) - пусть остается на совести предков. Может, просто технология была не отработана: вон у родителей на "базе" ровный пол был, а тут - как будто купол раньше был больше, а потом, сжался со всех сторон, взламывая плиты пола как льдины в Северном Ледовитом океане... кстати, и похоже выглядит, по телевизору видел. Угадал, что ли? А, не важно.
  
  Поколебавшись, я засунул пистолет в кобуру, не застегивая ее. Скорчер в опущенной руке смориться не так угрожающе, а "глок" выпасть просто так не должен. Никого нет... вроде бы, хотя из-за каменных торосов и... эээ... ну, вот как назвать все это? Экспонаты, что ли? Ладно, шкафы, наклонные и со специальным скошенным дном, что бы стоят прямо, я опознал. А вот этот сгусток... сросток... дерево (судя по листьям - живое), резиновые трубки под паромом, и... куча металлолома со свалки? А вон там дальше - вообще что-то вроде парового котла, только без движущихся частей, опутанного трубопроводами... а это... кстати, знакомая паромная конструкция - выведенные насосы для маны, только накопитель разряжен: что-то вроде аппарата для экспресс-закачки маны? И часть изогнутых деревяшек-пантографов почему-то отрезаны. Так, ладно. Прежде, чем сдвигаться с плиты терминала (слава Ками, на нем была КНОПКА "вверх" - и в камне под ногами четко светилась заполненная маной статическая фигура "парома"), стоило решить вопрос - "представляться" мне, или нет? Вообще, если за пределами сорока метрового радиуса был маг или демон - я его по определению засечь не могу. С другой стороны - амулеты Амакава отсекают излучение ауры, что после всплеска маны при переходе само по себе визитка... В качестве "представления" я подготовил уже отработанный механизм с кровью: даже залил заранее и "свет" наложил. только ману влить. Проблема в том, что аура при этом не образуется - будет просто выброс маны с характерным запахом: метод для демонов и магов, но не для амулетизированной автоматики. Причем, мне еще и в руке пробирку держать нельзя - иначе она окажется под подавлением моего амулета. А если я ее прикреплю к концу трости, то это будет как минимум не очень удобно, и обе руки заняты. Ну, раз на хлопок двери никто не прореагировал - пойду так.
  
  Траекторию движения я выбрал по расширяющейся спирали - во-первых, так ближе бежать к точке эвакуации, если что, и, во-вторых меня будет труднее от нее отрезать. Ну и пропустить чего-нибудь важное я не хотел. Ну, поехали!
  
  Подтверждение своей правоты я нашел почти сразу же после того, как замкнул третью циркуляцию: это было "металлическое дерево", еще один контроллер техники Первого клана... закрывающий барьером сам себя. Меня барьер опять пропустил. Впрочем, найдя на "дереве" ящик с бумажками-пропусками "вход - разовый пропуск", ответ "зачем это тут" сложился сам собой. Хорошая задумка - выдавать пропуска на вход можно только тогда, когда ты прошел еще и "защиту от Амакава" в виде "лифта" в "сокрытое". Так, набираем пропусков... ну, пусть будет пять, и пошли-ка на поверхность. Без геройства - оно как-то надежнее... и осмотрим быстрее. Так, а это что?
  
  "Что" было цепью из деревянных звеньев (выглядит странно, согласен), одним концом обмотанной вокруг торчащего из очередного механизма... организма... в общем, устройства... торчащего недостающего манипулятора - мана-насоса, отсеченного у хреновины рядом с плитой входа. И по этой странной "времянке" из накопителей внутри поврежденного прибора выбиралась мана - и заталкивалась в цепь. Сделано было это... не по-амакавски, точно. Даже отсюда я видел узнаваемые линии манапитания - причем одна была просто свернута и лежала на блоках хранения энергии. Как... розетка, да. Точнее, шнур с вилкой. Так, дедушка, гарантирую, такого вандализма - расчетливого вандализма не допустил бы. Значит - это сделал кто-то другой. Кто-то после того, как сюда спускался последний глава клана (а он здесь был с Каей, напоминаю). Некоторое время я колебался, отступать и валить, или пройти и аккуратно посмотреть. Потом спрятал скорчер, вынул пробирку и пистолет и пошел вдоль питающей линии. У меня была ровно одна кандидатура на беспорядок в лабе, у которой был не-аннулированный доступ кроме меня и Каи. Потом, отсутствие реакции... да и не буду я отходить далеко от выхода... далеко и не пришлось: я увидел мерцающую ауру демона, попавшую в радиус визуализации. И без колебания пошел вперед. Вот такие колебания - все равно, что судороги при температуре 39,6 для человека. Моему вассалу конкретно здесь и сейчас было плохо. Ну, а если что... у меня был пистолет. И артефактные патроны, один дослан, предохранитель снят.
  
  Вот теперь я смог идентифицировать предмет без колебаний - это бы лабораторный стенд. Стенд, "заточенный" под конкретного чело... демона. В положении "45 градусов к горизонту" на поворотных крепежах было установлена металлическая лежанка с перфорациями, к которой были добавлены зажимы для корпуса, рук и ног. Кроме того, с лежанкой жестко были закреплены дуги держателей, оканчивающихся двумя десятками вариантов трубок, клемм, металлических контактов, деревянных, стеклянных (оловянных не было) и, кажется, каменных. К одной из дуг был закреплен другой конец привлекшей мое внимание цепи питания (в буквальном смысле этого слова). Вторая цепь подбегала к другой штанге откуда-то из глубины лаборатории. Стенд, само собой, не пустовал.
  
  Основная часть ремней была расстегнута и просто свисала. Те, что использовались как упоры для рук и ног - не были затянуты. Похоже, сама поверхность лежака как-то помогала удерживать тело - слишком свободно лежала там молодая черноволосая обнаженная девушка с белыми кошачьими ушами. Сразу было понятно, зачем было делать крепление для тела наклонным: из-под двух катетеров - мана-насосов, пробивших стенку брюшной полости демона в человеческом облике. Две дорожки засохшей сукровицы поверх кровавых разводов, разрисовавших живот от места "операции" вниз к ногам ясно показывали, что тело, находящееся без сознания, время от времени шевелилось...
  
  Есть ситуации, когда можно с любопытством рассматривать прекрасную незнакомку без одежды, пока она спит... но только не на операционном столе. Есть ситуации, когда надо действовать, вне зависимости от того, к чему приведет твой поступок. Я, наверно, захоти даже стать врачом, был бы не самым лучшим... но кое-чему, пока я еще учился в медвузе "там", мне в голову вбили. Убрав пистолет, и закрыв, на этот раз, кобуру, я шагнул к девушке-кошке. Первое - напоить: метрового размера пятно засохшей крови под лежанкой как бы само собой сообщало об обезвоживании. Капельницы с физ-раствором все равно нет, зато фляжка у меня с собой. Что бы заставить Химари (естественно, я не сомневался, что это - она, много, что ли, в "сокрытом" клана Амакава, найдется баканеко, у которых паром интегрирован в тело столь густо, что в глазах рябит? Реально "живой амулет"!) приоткрыть рот, мне пришлось взяться рукой за нижнюю челюсть девушки: просто приложенная фляжка и потекшая по подбородку вода рефлекс глотания на включила. Ксо, плохо! Так, нет, все же пьет - на воду в глотке организм среагировал корректно.
  
  Фляга опустела, я огляделся: воды рядом взять было не откуда... зато стояли столы, заваленные раскрытыми тетрадями. На одном из столов, поверх бумаг покоилась катана в ножнах. Ясуцуна? Скорее всего, До говорила, что Химари, уходя, взяла именно ее. А в тетрадях...в тетрадях шло описание проделанной над кошкой работы. Так. Так. Ага. Вот и первый, видимо, журнал. Проект "Красный Кинок"? Три клана? Интересно, но мимо. Дальше. Дальше. Ксо, сколько дифирамбов себе любимым. Почему кошка в таком виде? Так, стоп. "Работа встроенных функций... поддерживается накопителем... чревное сплетение". Ясно, Химари собрала аналог "прикуривателя" для автомобиля, только магический, для себя. И, скорее всего, сама. Ну, как смогла. Почему мой защитник, вместо релевантной готовности обнаруживается в "полу-разобранном" виде - это хороший вопрос, но опять не своевременный. Почему не работает "близкое к человеческому интеллекту" сознание? Мне что, все бумаги пересматривать... а, нет. Молодец, кошка! Не знаю, сознательно ты это сделала, или нет, но цуба катаны послужила хорошей закладкой. "Режим экономии энергии"... "выход по таймеру".... "выход по наполнению". Теперь понятно, как она "меня" нашла в каноне - один из датчиков, то ли таймер сработал.
  
  От попытки найти и замкнуть "датчики по наполнению" я отказался сразу же, как включил "паромное зрение": мешанина наложенных линий оставалась клубком спутанных ниток даже при взгляде в упор. Тогда... просто перегрузим ВСЕ мана-датчики. На Агехе сработало просто прекрасно - только нужно влить в кровь совсем чуть-чуть маны... А теперь - влить в рот девушке содержимое пробирки. Один, два, три-и... мягкая синяя волна прокатилась через тело баканеко, заставив некоторые мышцы сократиться. Черт, опять кровь из ран потекла. Однако, "больная" аура начала наливаться силой, выравниваясь из пульсации в нормальный режим. Ресницы дрогнули... и я, чертыхаясь,вылил последние капли воды из фляги на платок, протирая "застывшие" веки. Глаза у кошки оказались совсем человеческие, серые. Секунд через пять они даже начали фокусироваться на моем лице...
  - Ю.. Юто-сама? - Хрипло, очень тихо проговорила девушка.
  - Да, это я. И я здесь за тобой.
  - Юто... - губы девушки дрогнули, глаза начали закатывать. Ксо. КСО! Что делать? Хотя... знаю. Нож громко щелкнул лезвием в тишине "мистического дома", и я хладнокровно рассек себе вену на запятье - аккуратно, что бы не зацепить сухожилия. Сжал кулак, прикладывая рану к губам Химари, заставляя кровь вытекать чуть быстрее, и начал считать до двухсот. Аптечка у меня с собой (Тайчо ОЧЕНЬ переживал, отпуская меня одного), там пластырь, а на поверхности... точнее, наоборот, в подземелье - мизучи, если что, которая рану просто зарастит. Если кошка не очнется до 200 счета - придется испытать, как работают пропуски, хотя не хотел бы я показывать лабораторию клана своим вассалам в таком виде - кроме цукомогами. Тот и не такое помнит, поймет. Но, на крайности идти не пришлось - на 190 счете Химари опять открыла глаза. В этот раз ее взгляд был по-настоящему осмысленный.
  - Юто! - О, и голос, почти нормальный, только громкостью как шепот. - Как ты здесь...
  - Потом! Мне нужен статус твоего здоровья - прямо сейчас. - Я стер ватой кровь и приложил пластырь к ране. Хороший, армейский пластырь - хрен отдерешь.
  - Я... угрозы жизни сейчас нет, - с каким-то глубоким удивлением проговорила девушка.
  - Внешнее манапитание можно отключить безопасно?
  - Д-да. Юто?
  - Тогда - я сейчас отключу мана-линии и ты слезешь с этого пыточного агрегата. И - ты мне а я тебе кратко расскажем, что было с нашей последней встречи. А потом будем решать, что сейчас делать. Я пошел отключать, нужно постараться уложиться в час времени. А то меня вассалы у входа в долину жду, и нервничают.. знаешь ли!
  
  Только отрубать боевую медитацию буду после того, как сниму кошку с разделочного стола - не хватало еще зацепить что-нибудь в этой схеме-на-соплях только из-за того, что задрожали после стресса руки.
  
  Интерлюдия 32. Япония, Токио. Хайго Кабураги, Куэс Джингуджи.
  
  Над Токио вовсю палило Солнце - после кондиционированного салона поезда жара била по мозгам мешком с горячим песком: что бы сразу "глазки в кучку", и плавно сползти по стеночке где-нибуь в теньке... Воды-ы... Ледяная вода из автомата помогла - особенно после того, как Хайго прижал к виску бутылку: это оказался верный ход. Вселенная нехотя настроилась на четкость... как раз вовремя, что бы отследить стремительный маневр "принцессы" Джингуджи в привокзальной толпе. Кабураги матерясь про себя, и, удерживая бутыль на прежнем месте, ломанулся следом, как мантру повторя про себя: "Там не демон, там не демон, в Токио, где Тсучимикадо у Тсучимикадо на голове сидит, а Социальный Комитет имеет самую большую группировку инспекторов и контролеров, просто не может затесаться сраный демон, мать-мать-мать!"
  
  На самом деле, Куэс Джингуджи была прекрасной подопечной: она решала взятую на себя задачу методично, упорно, но, при этом, не пренебрегая здравым смыслом и разумной осторожностью. При этом решение второстепенных и обеспечительных вопросов она, как и положено, оставляла куратору, стараясь не добавлять на пустом месте головной боли: заселялась в гостиничный номер там, где его нашел Хайго, не кривилась, если в отеле не хватала "звездности", и ни разу не сделала замечания по поводу условий работы. Есть рекомендация проводить операцию в 3 часа ночи, когда рыбаки отошли от причалов, а остальные опять заснули? Ок, проводим тогда. Нельзя использовать заклятия с открытым пламенем на единственном на весь остров Холме Духов? Не вопрос. Даже когда Куэс выполняла задание от правительства (успели как раз одно сделать), и к ним привязались нагловатые полицейские, пытаясь заставить "придурочных пижонов" сдать ключи от машины и "проследовать в отделение", она совершенно спокойно дождалась пока корочки Инспектора пробьют через отчаянно тормозящий в горах радиоканал... и только после этого снесла со скального гребня "типа незаметно" подкрадывающуюся на расстояние прыжка тварь. Именно тогда временно отключивший табельный диссипатор для проведения коррекции памяти Кабураги узнал, что заикание может и не вылечится даже после того, как пострадавший не сможет вспомнить, из-за чего он так обо... перенервничал. Зато - все строго по закону, даже применение магии только после подтверждения "особых полномочий"...
  
  Хайго продрался сквозь толпу - не без потерь, правую ногу отдавили аж два раза! - и ринулся по гораздо менее людному коридору, ведущему к камерам хранения и терминалам железнодорожной доставки, едва не срываясь на ускорение. Поворот, поворот... успел! Куэс обнаружилась у стойки, совершенно спокойно общающейся с работницей терминала. В момент, когда Кабураги вломился в кондиционированное помещение, она как раз расплачивалась за две небольшие сумки, которые уже стояли на стойке. Еще раз слегка поклонившись и проговорив извечное "аригато", она повернулась к куратору и слегка вздернула левую бровь. Как уже успел изучить мимику подопечной, этот жест обозначал что-то вроде "опять что-то не так?" "Вот и пойми, издевается она или нет? Чертова аристократия, спросишь прямо, так получишь ведро холодного удивления-презрения на голову и четкий ответ о рамках приличий, которых придерживается курируемая, и вопрос о том, что вызвало такие инсинуации..."
  
  - Уважаемая посетительница-сан, у вас проблемы с этим человеком? - Встревожено прокудахтала тетка-постмейкер со своего насес... рабочего места.
  "И опять! Ками-сама, да когда же все это закончится?!"
  - Нет-нет, что вы, это мой... куратор. Он очень беспокоится, когда СЛУЧАЙНО теряет меня из виду. Кабураги-сан очень переживает, ведь для него я первая подопечная. Пожалуйста, простите его, что он вас напугал. - Куэс опять слегка поклонилась, беря на себя "вину" Хайго, и тому волей-неволей пришлось кланяться (сильнее, сильнее, потому что ты старший и отвечаешь за "объект", а не наоборот!) и бормотать "сунимасенн, чотто". После ответного потока "извините" (тетке было откровенно скучно в середине рабочего дня - толпы в тупике-терминале не наблюдалось), они все-таки пошли назад к платформам - и на выход. К счастью, заказать такси заранее в этот раз Кабураги догадался.
  
  - Кабураги-сан, вы опять меня "потеряли", да? - Куэс всем своим видом демонстрировала "аристократ смирился с превратностями судьбы". На заднем сидении желтой "тойоты" "с шашечками" она приняла одновременно расслабленную, и в то же время "строгую" позу. Хайго опять залюбовался красивой чертовкой: еще не женщина, просто немного более, чем обычно, серьезный ребенок. Глядя на нее, Кабураги вспоминал собственную дочку и на душе теплело: уж его красавица вырастет такой же вот серьезной красавицей, будет вся в маму...
  - Я несу за вашу безопасность ответственность, Джингуджи-сан, а значит должен следовать за вами куда угодно.
  Судя по всему, "принцессе" хотелось сказать, где она видела такую "безопасность", но девочка, как обычно, только кивнула, и перевела тему:
  - Я помню, вы говорили, Кабураги-сан, что ваша семья живет в Токио?
  
  Действительно, они говорили об этом - это был второй день прибывания на острове Миякодзима. Курортно-аграрный остров имел преимущественно-плоский рельеф, и потому передвижение на машине, как оказалось, позволяло пересечь его из конца в конец не больше, чем за полтора часа, даже если не гнать. Дороги - полупустые (все туристы кучкуются вдоль берегов), редкие фермеры на пикапах и тракторах уже здороваются с "уважаемой дочерью Мерухи Джингуджи-сама" (одного дня хватило, что бы слухи о "дочке хозяйки, присланной с инспекцией" разошлись по всему острову между местными)... Вчера Куэс закончила наложение и второй печати Соломона - сегодня они наложили третью (и инспектора-куратора до сих пор потряхивало от ощущения объема вкачанной в почву буквально за двадцать минут энергии) и теперь неспешно двигались на западную оконечность острова, что бы по дамбе пересечь узкий пролив...
  
  - Остановите здесь, Кабураги-сан. - Попросила девочка, и куратор послушно притер взятую в аренду машину к обочине. - Смотрите, какой удачный холм. Наверняка с вершины можно будет увидеть море.
  - Несомненно. - Хайго выбрался, проследил, как девочка, открыв свою дверь, целеустремленно поднимается вверх по склону, легко держа на сгибе руки объемистую коробку с бенто, что им собрали в гостинице утром. Хмыкнул, достал из багажника запакованное пляжное полотенце (а что, лето, остров в субтропиках, море теплое! Надо пользоваться!) и потащился вслед за "принцессой". "Хмык" предназначлся исключительно для личного пользования - вот уже второй день "Луна" рассекала по острову в платье... в роскошном, ЧЕРНОМ платье с укороченной юбкой (не тем, что вчера), стоимостью в пару-тройку вот таких вот новеньких "тойот". Если посмотреть на платье "вооруженным взглядом", было хорошо видно, что ткань аж светиться от резидентных заклятий - включая, наверняка, климат-контроль... но ЗАЧЕМ?! Не фермеров и рыбаков же очаровывать? Хотя те, судя по ошарашено-подобострастному виду, когда они вчера спустились на ужин в ресторан, как раз впечатлились. Странность "принцессы" - пожалуй, даже большая, чем манера машинально доставать предметы "из воздуха" (пространственный карман... ками-сама, завидно! Ясно, что ни сил, ни контроля не хватит - но просто адски завидно!). А еще Куэс вызывала у Хайго когнитивный диссонанс: глаза видели ребенка (ну пусть - подростка), а все общение с Джингуджи-младшей велось в подчеркнуто-уважительном стиле, как с теткой лет сорока пяти, в должности выше твоей. Причем было заметно, что Куэс поддерживает официальную манеру вести беседу, пусть и непринужденно, но без особого на то желания. "Я знаю, что так надо, и я так делаю". Собственно, он потому и предложил устроить "обед на природе", едва уточнил у персонала гостиницы, что карта не врала, и кафе и закусочные начинались после дамбы, у маяка. Нажав на кнопку сигнализации (привычка!), Кабураги с полотенцем наперевес отправился догонять подопечную.
  
  Разговор все не получался: вот уже и обед перешел из состояния "готово, только достать из термосов" в состояние "приятная тяжесть в животе", а подобрать "стартовые слова" так и не получалось. Джингуджи же, похоже, просто наслаждалась моментом, действительно разглядывая далекий горизонт и набегающие на неудобный пляж у подножия холма волны, несущие белы гребни "барашек".
  - Джингуджи-сан, - неловко-официально начал куратор, так и не смогший выдавить из себя более-менее неформальное "Куэс-сан", - нам, наверно, придется сотрудничать довольно долго... И я подумал - может быть, нам стоит... сообщить друг другу кое-что о себе. В полицейской академии меня учили, что это нужно делать сразу же, как только набирается экипаж или небольшой долговременный отряд. Ну, как в школе заставляют у доски представляться и говорить о себе: при переходе в среднюю, старшую школу и новых учеников.
  - Вот как? Интересная информация, Кабураги-сан. А вы были полицейским? - Спросила Куэс с впервые проявленным неподдельным интересом.
  - Учился на полицейского, - поправил куратор, - на предпоследнем курсе меня сняли с обучения: обнаружили способности к мана-манипуляциям и пригласили... на обучение, как мага.
  Про его фэйл - и, главное, про причины, - почему он не попал в спецотряд, рассказывать совершенно не хотелось. Не та тайна, что приятно знать о напарнике.
  - Вот как! - Повторила девушка. - Интересно. А что конкретно рекомендовалось рассказать?
  - Не только рассказать. - Не виды смысла скрывать, развернул ответ Хайто. - Нужно было посмотреть на напарника в неформальной обстановке. В полиции, правда, парные группы составляют из двух офицеров, капитана и лейтенанта, например, и обычно это мужчины. Так обычно по-простому рекомендуют завалится в маленький местечковый бар, принять на грудь немного сакэ "для сугреву" - и рассказать... что расскажется, в общем. Для нас, конечно, бар не приемлем, - быстро сообщил немного ошарашенной откровением "принцессе" инспектор, - но вот на пляж можно было бы и пойти... после того, как закончатся работы. Тем более тут, на Западном, везде такие шикарные пляжи! Можно даже после установки последней печати сегодня...
  - Тридцать два процента. - Куэс, что-то высматривая, состредоточенно смотрела на набегающие волны. - Великовато, вам не кажется, Кабураги-сан?
  - Тридцать два процента чего? - Не понял тот.
  - Что последует нападение из-под воды. Низких глубин тут около ста метров, а потом дно уходит вниз. Достаточно мне влезть в воду... и одна треть вероятности, что в течении часа он превратиться в бой. Запах магии в воде распространяется с течениями очень эффективно, почти не затухая. И моя магия может приманить кого-нибудь достаточно жирного и самоуверенного, что бы вызвать эффект цепочки*, вплоть до Кайдзю**! Сойдет за откровение о себе, Кабураги-сан.
  [* эффект цепочки, он же "эффект большой рыбы", она же "цепная реакция" - гипотетическая ситуация, редко встречаемая на практике. В данном случае, Куэс говорит о том, что на более слабого морского аякаси, пришедшего за ней, приманится демон, пришедший уже за предыдущим охотником - и так до S-класса]
  [** Кайдзю - "монстр из моря" (яп) - любой аякаси S-класса, живущий в море, и по каким-то причинам вышедший на берег/выплывший на поверхность океана]
  - Эээ... понятно. - Потрясенный масштабом проблемы от этой хрупкой девочки, Хайто немного утратил нить беседы, и потому на следующий вопрос ответил неловко:
  - Теперь ваша очередь, Кабураги-сан. - Джингуджи даже улыбнулась немного.
  - Нуу... я живу в Токио... жил... с родителями, у меня есть дочь. Ей сейчас полгода, осталась с моими родителями и кормилицей.
  - Вот как. - В третий раз проговорила Джингуджи, и, подобрав пластиковую бутылку с остатками воды, отнесла ее вниз по склону метров на пятнадцать. Потом вернулась, аккуратно присела на полотенце (поджимая ноги под себя - юбка же!). Кабураги же все еще находился под влиянием вероятно-виртуального Кадзю (и прикидывал, что ему сделать, что бы Куэс НЕ попала на море ни под каким видом), и потому не сразу отреагировал на вороненый пистолет, возникший, как всегда "из воздуха" в девчачьей руке. Собственно, очнулся он только от клацанья затвора... а девочка, неловко (и неправильно) удерживая тяжелый незнакомый "ствол" одной рукой, навскидку попыталась поразить бутылку.
  Фанг! Фанг! Фанг! - одиночные выстрелы почти не подбрасывали ствол в вытянутой руке девушки, латунного цвета гильзя одна за другой падали на полотенце, на котором они до того сидели. - Фанг! Фанг Клик. Фанганагангаанг...! - Куэс повела стволом, как содовым шлангом, гильзы посыпались потоком. - Щелк. Затворная задержка.
  "Какой большой магазин!" - Ошарашено пронеслось в голове у куратора, пока он на одних рефлексах, вбитых еще на учебе в академиии, заученным движением подшагнул к девушке и вывернул кисть, сжимающую оружие.
  - Ай! - Джингуджи схватилась за кисть не пострадавшей рукой. - Кабураги-сан, что вы...
  - Ты что творишь, дура! - Хайто едва сдержался, что бы не встряхнуть Куэс за воротник. Помешал пистолет - и... некоторое отсутствие воротника как такового: плечи платье оставляло открытыми. - Мало того, что держишь ствол как обезьяна, так еще и стреляешь черти-где!
  - Так плохо? - "Принцесса" посмотрела на бутылку и скривилась. - И правда, одно попадание из очереди. Не волнуйтесь, Кабураги-сан, здесь никого не было, а звук я ограничила заклинанием.
  Инспектор моментально "врубил глаза" - увидел спокойно мерцающий над холмом немалый купол, метров двухсот в диаметре - и немного успокоился. Отыскал кнопку извлечения магазина и убедился, что тот пуст (все это время он держал ствол в сторону моря - вот что значит "дрессировка" в полиции!) и только после этого строго уставился на девушку.
  - Куэс-сан, это непростительно! Оружие нельзя доставать, и уж тем более применять в месте, где могут быть гражданские!
  - Оружие носит любой экзорцист клана Джингуджи - кстати, и у меня есть официальное разрешение на ношение и применение в любой местности при необходимости.
  - И какая сейчас была необходимость? - Максимально ядовито поинтересовался инспектор. - Аякаси я сейчас не наблюдаю, ни одного.
  - Как вы видели, я практически не имею опыта стрельбы. - Убивающе-честно ответила "Луна", пожимая плечами. - Я решила попробовать, смогу ли я воспользоваться своим табельным оружием в случае, если аякаси все-таки будут обнаружены. Тем более, вы сами мне сказали про неформальную обстановку и ситуации, когда проверяется доверие напарников. Как видите, результат стрельб - не очень... мягко говоря. Потому - научите меня, пожалуйста, Кабураги-сан, пользоваться моим оружием. Прошу! - Куэс низко склонила голову, было видно, что просьба "научить" далась ей с некоторым трудом. Кабураги представил себе, как он учит мелкую девочку вести огонь из пистолета на острове, где тир только в центральном участке полиции, (и то, небось, паутиной до потолка зарос!) и ему натурально стало плохо. А если действительно придется стрелять на поражение, а у него за спиной ЭТО с оружием...
  - Только через мой труп! - Помимо воли вырвался крик души у инспектора. - Пока я с тобой, никакой стрельбы у тебя не будет, поняла! Если нужно будет вести огонь, меня одного будет вполне достаточно. Ясно!
  - Вот как. - В четвертый раз повторила Куэс и выражение лица у нее стало привычно-отрешенным. Что ж, тогда, прошу простить меня, что заставила ВАС нарушить правила вежливого общения своим недостойным поведением. Обещаю, что когда вы находитесь рядом, я не стану применять и даже доставать огнестрельное оружие. Еще раз прошу простить меня.
  "Конечно, ты его не достанешь, это оружие, я тебе его просто не отдам... дура!" - Пытаясь выдавить из себя ответные извинения думал инспектор. Однако, он недооценил наследницу двенадцатого клана. Стоило ему защелкнуть магазин назад в рукоять... и оружие просто исчезло из его рук. Куэс, что характерно, даже смотрела в его сторону, все еще склонившись в наклоне-извинении. Теперь идиотом почувствовал себя и сам Хайго.
  - Я думаю, вы понимаете, что ваше поведение все равно нуждается в отдельном упоминании в отчете? - Все же решил "дожать" ситуацию комитетчик.
  - Вы так считаете? - Фальшиво удивилась Куэс. - Возможно. Скорее всего назначат дополнительное внутреннее расследование сотрудниками комитета. Компетентными сотрудниками, я думаю, с соответствующим статусом. Тогда мы, скорее всего, более не увидимся, мне назначат другого куратора в любом случае. А вы... расстроите свою маленькую дочку.
  Тут Кабураги, наконец, сообразил, что имеет в виду Джингуджи, и от гневного настроя не осталось и следа: сердца коснулся ледяной комок. На "собственных" землях клан мог творить все, что заблагорассудиться: вряд ли комиссия из обученных специалистов комитета (то есть это будут сокланеры девушки с приостановленной присягой) найдут хоть какие-то нарушения, возможно, кроме его, Кабураги, нарушений, субординации или устава, например. В любом случае, с кураторства его снимут бесповоротно...и, учитывая подноготную, отправят от греха "на разведку" к месту обнаружения сильного аякаси, например. Ну или еще чего подобного - "истребители" все время под потенциальным ударом. Дочка, действительно, останется сиротой.
  - Конечно, я не собирался включать этот случай в рабочие материалы, - аккуратно "сдал назад" инспектор, опускаясь на колени и начиная собирать гильзы с полотенца. - Тем более, вы мне пообещали не пользоваться оружием в моем присутствии, Джингуджи-сан.
  - Хорошо. Я думаю, пора заканчивать отдых и ехать дальше. - Девушка как ни в чем не бывало кивнула в сторону припаркованной машины... и в течении последующих дней перестала "случайно" замечать, успевает за ее действиями инспектор, или нет.
  
  - Да, мой дом в пригороде. - Согласился комитетчик.
  - Наверно, будет правильно, если вы сможете один день спокойно пообщаться с семьей, Кабураги-сан. - Продолжала глядя в спинку кресла водителя Джингуджи. - Мне бы тоже не помещал выходной... прежде, чем я возьму новую задачу.
  - Я отвечаю за вас, Джингуджи-сан, и должен сопровождать. Везде. - Напомнил Хайго.
  - Я планирую провести весь следующий день вот по этому адресу, куратор-сан. Там "квартал отелей", открывается новый сервис для времяпрепровождения детей и подростков, и у меня уже есть приглашение. Ваши слова про школу... обычную школу, заинтересовали меня. Хотела бы пообщаться со сверстниками. А комнату в здании через улицу вы мне сможете снять уже сегодня, не даром там "квартал". А у вас будут полные сутки для общения с дочерью и родственниками.
  
  Изучив красивое приглашение (с водяными знаками), Кабураги прикинул варианты... и выставил условие:
  - Только если сдадите оружие, Джингуджи-сан.
  Взгляд девушки на мгновение буквально взорвался шквалом эмоций, последняя из которых был "на и подавись!". Куэс за ствол (закрывая сумочкой от водителя, который делал вид, что ему ничуть не любопытно) протянула пистолет куратору. Тот таким же неуловимым движением припрятал добычу в карман... и продиктовал водителю новый адрес. Ну, может после этого испорченные от дурного совпадения отношения со ставшей холодной и вежливо-любезной наследницей клана хоть немного наладятся. И сутки с дочкой, которую он месяц не видел! Королевский подарок! А Джингуджи... пусть хоть один раз действительно развлечется, что ли. Может, посмотрит на нормальных людей, сама станет больше девушкой, чем... такой вот. Куэс отвернулась к окну, и осчастливленный скорым свиданием с родными комитетчик не видел, как она на втором, извлеченном из сумочке телефоне набрала короткое сообщение. "Все по плану".
  
  57.
  
  С поезда-экспресса мы вышли настоящей толпой - кроме меня и Сидзуки, непосредственно идущих на встречу с Куэс, были еще Хироэ и Ю, которые ехали "поболеть" за Ринко: что-то там поменяли в хитрой механике выступлений различных секций спортивных состязаний для Кендо, и моей соседке пришлось уехать раньше плана. Нас, "несовершеннолетних", эскортировали Тайчо, Синдзи "Горбоносый" и Айя Канаме. Так же с нами ехали и родители Кузаки, неведомыми усилиями вырвавшие себе несколько дней отпуска посреди лета - в самый риэлторский сезон. Ах да, с нами еще "ехала" Дофу - но, поскольку сменить свою белую хламиду на что-то более похожее на одежду для повседневной носки она категорически отказалась, то и ехала она в форме конверта. "Сама себе злобный конверт", как мстительно высказалась Хироэ, которой не дали "переодеть в нормальные тряпки" очередную жертву ее "идеального вкуса в одежде".
  
  А на платформе встречал Кагетцуки - каши вырвался из Киото, что бы прибыть на запланированное "производственное совещание" основных управляющих делами клана Амакава на день ранее, и даже успел предварительно "прокачать" с Котегавой сложившиеся "морские дела". Что Каши, что Горбоносого, которого я в последнее время видел крайне редко, было просто неузнать. Эти холеные надушенные бизнесмены в дорогих костюмах, при статусных часах, с привившимися повелительными жестами и интонациями (вот что "паром" животворящий вытворяет!) совершенно не вязались с жителями горного леса, из которого я их вытащил всего год назад. Даже чуть меньше, чем год. Синдзи вообще всю дорогу прообщался с Кузаки-старшим о перспективах строительного бизнеса в переферийных города Японии, и было видно, что разбирается вчерашний прораб-разнорабочий в этом вопросе уже достаточно уверенно. Правда, тут еще заслуга консультантов, найденных через Котегаву, но то, что глава строительной компании клана "прокачался" так быстро (даже для человека - быстро!) - это реально только его достижение.
  
  Тайчо, переодетый в костюм-тройку (не то, что бы насильно, но без особого энтузиазма), все время изображал "телохранителя" при Канаме-старшей. Получалось у него хорошо (изображать) - неразговорчивый аякаси хмуро (костюм!) присутствовал в купе или выходил в общий коридор, отчего сразу и всем было ясно: "дети" под охраной. Отдельно надо сказать, что больше всех в плане одежды Хироэ "поглумилась" надо мной и мизучи: зная об истинной цели "переговоров с наследником клана Джингуджи", стриженная вредина сделала все возможное, что бы "довести до идеала внешний вид" и "произвести впечатление однозначное впечатление". Слава Ками, из директората "не в курсе" были Кузаки и Шимомуро - мы решили "вскрывать карты" по итогам оценки действий и характера Куэс, а то мало ли что, а настроение уже подпорчено. А то я просто не знаю, что было бы, если бы меня готовили "к встрече с девушкой, которую тебе надо очаровать, знаешь ли!" не в четыре, а в восемь рук. Это при том, что времени до выезда в Токио у нас было не так что бы много: фактически, всю подготовку пришлось свалить на плечи семье Канаме (благо, в том, как организовывать встречи, они обе разбирались прекрасно) включая аналитику построения беседы (Котегава поучаствовала удаленно) и составления списка вопросов, по ответам на которые можно было бы составить психологический портрет (это в добавок к письмам).
  
  Я и Сидзука, с момента, как я буквально вытащил опирающуюся на мое плечо и оставляющую след из капель крови девушку из "сокрытого" и до дня отъезда занимались только "Багровым Клинком Ноихары". (Хорошо, шприц-тюбик с антигистаминным входит в состав армейской аптечки, выданной Тайчо, а то как только стресс чуть сошел - я чуть в соплях не утонул! Проклятая аллергия, почти забыл про нее.) Богиня рек, увидев раны на животе кошки, отказалась их сращивать наотрез - и затребовала для начала около ста литров физраствора: просто обычная вода для лапороскопии не подходила по "техническим причинам". Подготовка к лечению "Кошачьей Принцессы"* шла двумя командами параллельно: пока автобус шел до Такамии, риэлторы Горбоносого в темпе выкупили корпус недостроенного госпиталя (да, в Такамии есть заброшенный госпиталь - мекка окрестной "не боящийся призраков" ребятни. Точнее - был) и экстренным порядком стали доводить одно из помещений под операционную. Главным преимуществом "муниципального груза на шее правления города", от которого чиновники с немалой прибылью так счастливо избавились были уже уложенные коммуникации под кислород и другие медицинские газы и жидкости. Я разрешил "разорить" склад амулетов - подавителей, готовых к установке на улицах - их разнесли по этажам больницы, отрезав (более-менее) от эманаций с магическими манипуляциями. Позвонил Коуджи, и попросил убрать из того квартала всех наблюдателей, если они там есть: успеть произвести работы можно было только задействовать магию: сушить стены воздухом, откачивать испарения краски, быстро и ровно пробивать дыры в перекрытиях. Да и сам вид обычного мужчины, несущего БЕТОНОГЕНЕРАТОР как бы наводил на мысли. Даже отдыхающие смены патруля Отряда задействовал как разнорабочих. А потом я на сутки выпал из реальности, запретив меня трогать по вопросам, не касающимся организации работ, питания или сна, и сел за журналы с описанием создания "универсального солдата".
  
  Чем дальше я читал, с позволения сказать, "проектную документацию", тем больше хренел! Какого, извините, хера?! Нет, я понимаю, отдельные компоненты были отработаны в разных областях применений, но что бы собрать их все вместе, да еще и в "одном корпусе", да еще и сразу запилив "идентичный человеческому интеллект" - это было вообще ни в какие ворота. Вообще, если делать... химеру, наверно? Демон-основа брался вполне "живой". Так вот, химеру-бойца без Амакава клановцам из Тсучимикадо и Кагамимори пришлось собирать бы реально "из запчастей", имплантируя редкие амулеты и развешивая резидентные заклинания, что надежности "итоговому изделию" явно не добавило бы. Но, участие Генноске Амакава все "волшебным образом" меняло - включая замену того, что должно было продуцировать ману "человеческой энергетики" в организме боевого юнита. И, судя по всему, на месте "аккумулятора" должна была стоять магическая разновидность реактора, то бишь Зеркало Кагамимори. Судя по всему, туда можно было упрятать и сущность мага (магов?), и я не хочу знать, как они это собирались проделать. Вообще, такое впечатление, что Кага или Тсучи достали свой старый проект и пошли к Генноске на поклон - возможно, под финансирование правительства, иначе я не могу объяснить, почему в качестве платформы для разворачивания юнита была выбрана аякаси женского пола.
  
  Вообще, образ Химари-мечницы был... хорош для глянцевого журнала, например. Ладно - волосы (я помнил, как Шутен изловил Химари за "хвост на голове"), так ведь сиськи! ЧЕТВЕРТЫЙ РАЗМЕР! У мечника, ага. Очень логично. И не надо мне говорить тут про "форму демон создает сам", это работает только для "нативно" развивающегося демона. Форму человека Химари сделали. В журнале про внешность была целая тетрадь - как создатели пытались сделать рабочий внешний вид, и что бы внешность и данные совпадали с заранее сделанными ТТХ: видно, фешен-функция была, так сказать, заранее заложена. С другой стороны - доводка шла в 90 годы прошлого века (даты на полях стояли), и аниме про прекрасных воительниц уже стало мейнстримом (вместо брутальных накачанных мужиков 70-80 годов, так любимых, например, в "Стрит Файтер") (спасибо Ю за справку!). Выяснил я и почему Хима