Плотников Сергей Александрович: другие произведения.

Паутина Света [4 том]

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.77*56  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    КНИГА ЗАКОНЧЕНА Книга выложена целиком.
    Формат текста: РОМАН (авторская сборка для Самиздата).
    Объем всего текста 20,5 а.л.

Авторская аннотация: Четыре года назад цель "выжить" казалась простой и понятной: набрать и выставить между собой и врагом щит из тех, кто с этим врагом справится... наивно было бы полагать, что все может быть так просто! Если в качестве пушечного мяса молодой лидер Амакава устраивает решительно все "традиционные силы" "старой элиты" Японии (они бы про него даже не вспомнили), то в качестве пусть и номинального, но политического игрока? Пытаясь защитить своих людей, своих демонов, свои земли и свои сбережения, глава клана просто вынужден влезть во внутреннюю политику островной Империи: независимой "пешки" политики устроившихся на "Олимпе" власти кланов просто не потерпят. Союз с Охаяси и "молчаливое одобрение" клана НКВД - весомый аргумент... но достаточный ли? Тем более, что прижатый "более родовитыми" кланами и экономическим кризисом "клан университетов" тоже вынужден идти ва-банк, разыгрывая свою единственную по-настоящему сильную карту.
АВТОРСКИЕ БЛАГОДАРНОСТИ:
Алексей Зашедший, Алексей Кузнецов, Дмитрий Кутейников, Токанава Тояма, Максим Щербак, Андрей Михайлович.Редактура и технические консультации.
АВТОРСКАЯ РЕКОМЕНДАЦИЯ:
Великолепный СПИНН-ОФФ на события 4-го тома "Паутины Света" в интерпретацииVladimir111"Флешман в когтях"(40кб)[рассказ закончен]
Обложка 4 тома
  
  2009 год. После заключения союза с Охаяси клан охотников на демонов номер шесть стремительно набирает власть и влияние в городе Такамия... и это уже бесполезно скрывать. Процесс легализации запущен: Социальный Комитет дал разрешение на установку экспериментальной системы защиты города на основе амулетов для техники "Мистический дом", кланы Джингуджи и Якоин готовы выступить свидетелями на заседании Круга. "Официальная" "настоящая жизнь экзорциста" для почти-тринадцатилетнего Юто должна начаться после его дня рождения - таков был изначальный план его невесты, Куэс. Это БЫЛ хороший план...
  
  Вместо предисловия:
  
  'Встаньте дети, встаньте в Круг, встаньте в Круг, встаньте в Круг!' (с) Политическая необходимость.
  'Тяжела и неказиста жизнь простого экзорциста' (с) Правда жизни.
  'Мы не можем позволить нашим союзникам умирать за какие-то левые цели!'(с) Правое крыло Парламента.
  
  Интерлюдия 1. Япония, префектура Фукуи, гора Сансугатаки, "Скрытое поселение" Момочи (Момочигакуре). Сора Момочи, мизучи Сидзука.
  
  - Сюда. - Последняя часть пути до "родового поселения" клана Момочи проходила по перегибам невысоких перевалов между пологими горами - тут не было ни растительности, ни мелких камней, а значит, не было и следов. Ах да, и любая собака могла переломать ноги - как и недостаточно ловкий человек. По счастью, недостаточно ловких демонов А-класса не бывает...
  - Вообще-то, если по стандарту, по этой "дороге" шиноби должен бежать... в темноте и с выкладкой в 20 килограмм - просветила Момочи, делая головокружительный прыжок с переворотом через голову, перенёсший её через глубокую узкую трещину. Следующая за ней Богиня рек повторила манёвр - разве что прыгнула попроще: ей не нужно было опасаться сломать ногу, если тело не выйдет на нужный угол при посадке: магия вполне справлялась с ролью ускорителя и парашюта в одном лице.
  - Какая процентная норма дошедших до финиша, знаешь ли? - Поинтересовалась она.
  - Сто процентов. - Хихикнула двигающаяся первой девушка. - Просто дорога проложена так, что место для ног - единственное надёжное на несколько метров вокруг. Это к вопросу о том, почему я позвала тебя, а не Юто.
  Богиня рек подумала о том, что глава клана не такой уж тяжёлый - она спокойно могла бы дотащить его на себе. Представила, как она поддерживает его за ноги, а он обнимает её за плечи...
  - А вообще-то, я этой дорогой несколько лет из школы ходила каждый день. Из младшей. - Неожиданно призналась Сора, разбивая голосом странные мечты мизучи. Змея посмотрела вперёд на каменную осыпь с головками валунов-опор "дороги", окинула взглядом седловину до соседнего пика и поёжилась: в дождь, ветер, в темноте, да ещё и зимой!
  - Знаешь ли! - Только и смогла, что потрясённо выдавить из себя любимое междометие аякаси.
  - Система воспитания настоящих ниндзя, проверенная веками. - Похвалилась девушка, но потом добавила не таким "рекламным" голосом. - На самом деле, я несколько раз падала, ещё тогда, в детстве. Шанс разбиться насмерть у лёгкого ребёнка куда меньше, чем у "полновесного" взрослого. Но - это наш хлеб... и система выбраковки. Чтобы стать шиноби недостаточно просто родиться шиноби, им нужно реально быть. Риск, как ни крути, часть нашей жизни. Как и смерть. И эта тренировка... ты не думай, мы не рискуем понапрасну. Тем более, у нас в деревне есть "обычный" дом: надо же где-то обучать детей социальной мимикрии и ловушкам? Если погода была совсем отвратная - ночевали там.
  - Если ваше гакуре такое тайное, что даже нормальной тропы нет, то почему ты ведёшь меня туда, знаешь ли?
  - Ну, оно условно-тайное. - Как-то странно хмыкнула Момочи. - Сама понимаешь, вертолёт или дрон с тепловизором, вроде ваших квадр в Такамии, могут отследить путь до самого входа просто наблюдая за кем-то из моей семьи. Уж поверь, в деревне, куда мы приехали на автобусе, о "шиноби" все в курсе - от учителей в школе до последней продавщицы в маркете: мы ж не одно столетие бок о бок с этими семьями живём. Опять же, участок гор просто куплен на одну из "настоящих" фамилий: он достаточно большой, чтобы в случае чего противник не смог отыскать гакурекузо сразу и засветился на поисках: времени хватит завалить входы и сбежать. Основное оружие шиноби всё-таки не ловкость и не скорость бега, а возможность раствориться в толпе без следа... и молниеносно ударить с неожиданного направления.
  Момочи помолчала - попался сложный участок и пришлось беречь дыхание. Однако, стоило "дороге" вернуться на гребень водораздела, она как ни в чем не бывало продолжила:
  - Особенность "дороги" в том, что пройти по ней можно только в одну сторону. Назад - другой путь. Их, как ты понимаешь, вообще несколько и в разные места. Кстати, мы почти пришли.
  
  Встроенное в скальную толщу поселение клана Момочи оказалось довольно просторным для частично рукотворного, частично карстового пещерного комплекса: Сидзука чувствовала запах быстрой воды, бурным потоком бегущей по каменному руслу несколькими ярусами ниже. Про землетрясения Богиня рек спрашивать не стала - в стенах в спектре восприятия очков прекрасно была видна магия... магия духа Камня. Она поднималась откуда-то снизу, скрепляя скальный монолит и не давая ему трескаться.
  - Предки три сотни лет назад заключили договор... с кем-то из аякаси, как я понимаю. Мы, конечно, не Амакава, так что тут просто бартер: жареный баран раз в две недели в обмен на сохранность стен. С нашем генкаем, как ты понимаешь, отслеживать исполнение второй части договора просто. Мы, когда были с Кукером мелкими, пытались как-то подловить "страслого ёкая" - но ничего не увидели. Есть баран - хлоп, нет барана. Ох, мы и бежали оттуда!
  Сидзука, чья аура была снова свёрнута, покивала - вот уж куда она соваться точно не собиралась, так это в убежище аякаси-отшельника. Три сотни лет... если бы только родители сообразили, что свою "полезность" нужно обменять на убежище кого-то более влиятельного, чем деревенька обычных крестьян: до ухоронки шиноби ни экзорцисты, ни власти так и не добрались...
  
  Подземный посёлок ниндзя был не слишком велик и при этом населён. Двое детей - дочь и сын сестры матери Соры, с которой Сидзука должна была встретиться сегодня, их наставник - ещё один Момочи того же поколения, что и родители сестры и брата, осевших в Такамии. Ещё несколько человек, впрочем, так и не показавшихся на глаза. В пещерах было электричество - старинное водяное колесо, что наполняло когда-то настоящий подземный водопровод, теперь крутило вал генератора. Туалет с современной сантехникой - а ведь у шиноби не было своей фугурумы, чтобы перенести всё это нормально, внутри "желудка"! Видение ниндзя с унитазом в руках, сквозь метель скачущего по камням, преследовало Богиню рек минут пятнадцать... Дом клана наёмных убийц и разведчиков, кроме прямых функций, выполнял и обязанности полигона - каждая комната была отделана под какую-то комнату старинного или относительно современного толка: зал для принятия пищи во дворце, кухня небольшого ресторанчика, спальные комнаты общежития для небогатых рабочих... Плюс - встроенные "соловьиные полы", нещадно и истошно скрипевшие под ступнями змеи... и никак не выдающие играющих в "салочки" деток - это не говоря уже про взрослых. Присев на диван, аякаси немедленно подпрыгнула: что-то кольнуло её... туда, куда она предпочитала не колоться. И, хотя Сора успокоила, что яда нет, а для того, чтобы ловушка не срабатывала достаточно сидеть вот так (подвинувшись буквально на сантиметр) - девушка предпочла постоять. За семейным обедом мелкий двоюродный брат Соры огорчённо заметил, что проиграл, поспорив, что мизучи "перейдёт" лучи и нити "растяжек" больше пятнадцати раз: "какая-то ты слишком аккуратная, сестрёнка!" Наконец появилась та, кого ждала представительница клана Амакава.
  
  - Можешь звать меня Сандра, это моё "домашнее имя". - Женщина тряхнула тяжёлой копной волос, не глядя усаживаясь на памятный диван. Сидзуку внутренне передёрнуло - о семейке ниндзя она составила определенное мнение, и, если коротко, то звучало оно как "чокнутые". Впрочем, пенять на чужую рожу она не собиралась - среди аякаси процент "условно-нормальных" был куда как ниже, чем среди людей. А тут так - милые, смертельно опасные для своих, чудачества... брр!
  - Благодарю, Момочи-доно.
  - Ой, что так официально-то? А то я тоже буду обзывать тебя "Амакава-доно", Сидзука-сан!
  Если бы не "поджатая" амулетом аура - мизучи устроила бы лужу прямо посреди гостиной - настолько её выбило из колеи обращение "Амакава"... которое она, как следовало из слов Юто, могла вполне на себя примерить... неофициально. Или всё-таки официально, считая, что гордая Джингуджи на смену фамилии ни за что не пойдёт?!
  - Эм... я сказала что-то не то? - Осторожно поинтересовалась куноичи, разглядывая красную как рак, сжавшую кулачки и смотрящую "в себя" девочку.
  - Н-нет-нет, продолжайте пожалуйста, Сандра-сан!
  - Ну ладно... если честно, то я немного не знаю, с чего начать...
  - Сора-тя... сан передала мне, что это разговор на тему укрепления союза кланов... и что его можно провести только здесь и только мне. - Усилием воли змея проглотила своеобычное "знаешь ли".
  - Верно. Просто, видишь ли какое дело... это... довольно внутренняя тема нашей семьи. Мне, признаться, стыдно выворачивать перед тобой "грязное бельё"... Но ничего не поделать. Ты, наверное, догадываешься, что наш клан не очень большой? Наша клановая "сила крови" весьма опасна и ценна, а, скажем так, направление деятельности таково, что мы не можем позволить себе регулярно привлекать сторонних людей в качестве жён и мужей для сокланеров. Возможно, именно сейчас настало время сломать эту традицию... но до сего момента было так. Все наши браки - были внутренние, но без притока свежей крови клан давно бы выродился, как это произошло со многими нашими... "коллегами". Поэтому мой муж, отец Соры и Кукера, им не родной. Это дети от разных мужчин - вот почему они такие... разные. У моего мужа тоже есть ребёнок... его мать - моя двоюродная сестра: кровь в таком родстве получается достаточно разбавленной. Это... тяжело, но мы привыкли считать род и клан одной семьёй. Не делаем из этого трагедии...
  
  Мизучи смотрела на эту спокойную, довольно красивую и молодо выглядящую женщину и всё больше и больше проникалась к ней уважением. А она ещё никак не могла для себя решить, почему ей так не по нутру стала та утренняя выходка Юто над этой драной кошкой? Вроде бы решили для себя всё давно уже, и ничего такого не было, когда они в первый раз... Но по сравнению с тем, через что приходилось проходить каждому поколению женщин Момочи... Любить одного и никогда даже шанса не иметь получить от него ребёнка? Да, Сидзука, она на их фоне просто невероятно счастлива в своей семейной жизни! А уж поделить между хорошими и близкими подругами всего одного любимого человека - с этим она уж как-нибудь справиться!
  
  - Шесть лет назад, - Продолжала рассказывать Сандра. - Совет клана постановил мне выносить ещё одного ребёнка. Я подчинилась. К сожалению, отец был выбран неудачно. Приезжий, из тех, что постоянно живёт за границей - идеальный вроде бы вариант... К сожалению, мой ребёнок родился магом. Ты, как Амакава, наверное в курсе, что сочетание магии и сильного наследия крови делает дар сильнее... и не даёт контролировать его до конца?
  Секунду Сидзука смотрела на женщину прежде, чем до неё дошло. Чтобы задавить вскрик, змее пришлось зажать себе обеими руками рот.
  - Пойдём. - Просто сказала куноичи, поднимаясь.
  
  Эта пещера выглядела именно пещерой, без каких-либо попыток её облагородить - проторенный руслом подземной речки карст за тысячи лет проточил настоящее ущелье - разве что с потолком. Поток шумел метрах в десяти ниже уступа, к которому приводил проход - и на такую же высоту возвышался одинокий остров, равноудалённый от обеих стен пещеры. Ровная площадка примерно десяти метров диаметром.
  - Базальт - вода его почти не берёт. И наши способности - тоже, если голыми руками. - Вполголоса уточнила шиноби-мать и уже в полный голос, перекрикивая шум текущей воды: - Сын, я пришла!
  - Мама! Мама! - Ребёнок, до того увлечённо что-то делавший на своём островке-скале, вмиг подбежал к самому краю и начал пританцовывать, подбрасывая в руках деревянный многогранник. - Смотри, что я теперь умею! А ещё я разобрал все-все кандзи из той книжки! Правда, книжка немного попортилась...
  - Молодец. - Голос матери продолжал оставаться твёрдо-одобряющим, а чтобы разглядеть крохотные слезинки в уголках глаз, надо было оказаться рядом с ней, как вот сейчас Богиня рек. Сидзука старалась не смотреть на женщину прямо - подняла взгляд вверх и теперь делала вид, что рассматривает монументальную деревянную конструкцию под самым потолком, включавшую поднятый сейчас, опускающийся на четырёх толстых цепях деревянный мост, жёлоб для воды, по которому была проложена вполне современного вида труба, опускающаяся сверху над одним из краёв острова-тюрьмы. Там же были укреплены мощные лампы, хорошо подобранные в спектр дневного света. Как ни была подавлена и совершенно раздавлена величиной чужой проблемы мизучи, она обратила внимание на деревянные детали: сухие, серебристые стволы и доски из лиственницы, скреплённые медными кованными гвоздями и скобами, совершенно позеленевшими за давностью лет, и носящие кое-где следы ремонта.
  
  - О смешении крови мага и Момочи известно давно. - Пока её ребенок отвлёкся на какое-то задание, данное матерью (деревяшку он ей просто перебросил через пропасть), она опять заговорила с мизучи. - Такие дети появлялись не в каждом поколении, их... зачинали и выращивали специально. Вражеский штаб, ставка самурая, боевой корабль... по меркам тех времён - живой тактический заряд. Их, конечно, убивали - заваливали мясом или закидывали стрелами. Обычно у соразмерных целей соответствующая охрана, но оставались десятки и сотни трупов. Мы называли таких - "жало". Последний такой ребёнок выжил... ненадолго, но достаточно, чтобы убить пятнадцать родственников, были и раньше... сбои. Это было больше сотни лет назад. И вот... теперь... понимаешь, я даже не знаю, что тут можно сделать! Дар развивается не сразу - мы учим своих детей применять их способности, учим видеть. Что делать с тем, кто способности должен сдерживать? Шимата!
  Женщина прервалась, достала всё-таки бумажные платки и провела по ресницам. А потом твердо глядя на мизучи, на одном дыхании выпалила:
  
  - Амакава-сама! Мои дети узнали о вашей способности перейти в "боевой режим", когда любое рубящее и колющее оружие против вас бессильно! Вы - единственный чело... единственная, кто вообще может подойти к Хари и не рисковать получить отсечение руки или головы! Прошу от имени клана - по старому обычаю - возьмите моего сына как заложника интересов клана Амакава и... [всхлип]... позаботьтесь о нём! Взамен клан Момочи обязуется выполнять обязанности должника во всём и всегда, пока заложник жив! Пожалуйста! Прошу! - Женщина, сейчас вовсе не выглядящая молодой и сильной, буквально упала на колени, сложившись в японском поклоне-позе на коленях, уткнувшись лицом в каменный пол. Несколько секунд Сидзука просто молчала... а потом одним длинным прыжком, невозможным для человека, перемахнула обрыв над текущей в темноте водой. Мальчишка, до того опять подскочивший к краю острова (что там делает мама и незнакомая девочка, о которой он постеснялся спросить?) резко отшатнулся, отбегая на максимальное расстояние, какое было возможно на небольшой каменной площадке... изрезанной бороздами и сколами.
  - Эй, сестрёнка, ты чего! Не подходи ко мне - я опасный!!!
  - Для меня - нет! - Девушка демонстративно подошла к центру каменного круга, в очки наблюдая, как аура мальчика бьётся в невидимую защитную сферу и втягивается синими волнами в амулет.
  - Э? Правда, что ли?
  - Правда! - Сидзуке тоже хотелось плакать, но голос её звучал звонко и бодро. - Подойди и проверь - я не кусаюсь... знаешь ли!
  - А вот и подойду!
  - Давай, давай. - Подбодрила змея.
  Мальчик опасливо приблизился, весь помещаясь в зону действия амулета... который всё-таки не смог полностью заблокировать ауру. Синий протуберанец ауры ("совсем не умеет контролировать свою силу!" - подумала мизучи) быстро коснулся её руки у запястья - и та... просто отпала, как срезанная лезвием. Отпала, расплескавшись водой - и во мгновение вернулась на прежнее место, опять став по цвету и фактуре неотличимой от плоти. Мальчик, приготовившийся закричать, широко раскрыл рот и глаза.
  - Ворона залетит. - Уведомила Сидзука, подойдя и ероша волосы на голове малыша. Хари несмело дотронулся до её руки... и резко отдернул кисть - косо срезанный кусок рукава упал на пол.
  - Глупенький! Всё нормально, не видишь что ли? - Улыбнулась Богиня рек... затягивая разрез поперёк живота - мальчик, наконец, поверивший, что нашёлся кто-то, кто может быть рядом с ним, размазывая слёзы и облегчённо ревя, обхватил девушку за талию руками.
  - Ну-ну, всё уже позади. Мы с тобой скоро пойдём отсюда, наружу... - И уже громко и чётко, для матери, всё так же не смеющей поднять лицо (кажется, ей было банально страшно) проговорила. - Клан Амакава согласен на условия клана Момочи и берёт под опёку того, кого именуют Хари!
  
  Амулет стремительно наполнял своё хранилище, а аура маленького необученного мага на глазах слабела, всё реже и реже нанося разрушения... однако в местах, где мальчик касался руками или иной частью тела чего-либо, разрезы на всём, включая базальтовый монолит и обрывки его собственной одежды, продолжали возникать - видимо, "сила крови" реагировала на раздрай в чувствах.
  
  - Спасибо! Спасибо! - Мать ребёнка, не сдерживая слёз, так и не встав с колен, кланялась на каждую фразу девушке-аякаси. - Что я могу сделать для вас - только скажите!
  
  - Для начала - уберитесь все с моего пути и покажите выход. - Оборвала словоизлияния Сидзука, всё так же гладя ребёнка по волосам. - Мы не будем задерживаться в вашем гадюшнике и лишнюю минуту! Хсс! Дол-жшни-кхи...
  
  Юто должен узнать подробности об этих... союзничках... как можно скорее. Остаётся надеяться, что бледное заплаканное дитя в обносках, ни разу не видевшее солнечного света, ещё можно будет вернуть к нормальной жизни. Шесть лет! Шесть лет тянуть! Лучше бы просто убили ничего не соображающего младенца, чем такое! Искалеченная судьба. Одна надежда - муж поможет. Юто всё-таки Амакава - и уже не один раз проделывал то, что как будто бы невозможно!
  
  1.
  
  По залу, в лучах галогенных прожекторов, по разноцветной плитке зеркально гладкого пола кружилась в простенькой вариации "спортивного" танго самая умилительная и трогательная пара, какую только можно представить: мальчик и девочка лет шести. Танец не походил на репетицию - всё было слишком "по-взрослому": зрители, камеры, установленные на разной высоте, концертная акустика, даже одежда танцоров - закрытое синее бальное платье с лентами на ней и вариация на тему фрака с белоснежной рубашкой на нём. А ещё лицо мальчика украшали очки. Маленький мужчина довольно уверенно вёл свою партнершу по кругу - впрочем, это было не так уж сложно: площадь, доступную для движения, обозначала толстая белая черта, очерчивающая правильную окружность. Ещё один круг, за которым сидели зрители, ограничивался волнистой линией "гребнями" внутрь - что-то вроде должно получится, если нарисовать окружность из пересекающихся окружностей, а потом обвести только внутреннюю границу. Этакое "солнышко", только не как на камоне* клана Амакава, а как рисуют дети. Символично...
  
  [*Камон - японский дворянский герб, но немного не в том понимании, что в Европе. Камон не делится на части, символизирующие что-то по отдельности, он сам имеет смысл. По крайней мере - имел при первоначальном начертании.]
  
  Музыка отыграла последние аккорды - и едва стихла, как зрители разразились бешеными аплодисментами! Мальчик взял девочку за руку, поклонился - а его партнёрша сделала красивый реверанс... и рассыпалась мерцающим радужной пылью дождём. Рядом со мной "отмерла" Сидзука - контроль водяного клона, мало того, что с изменёнными в угоду зримому возрасту пропорциями, через усиленный амулет подавления да ещё и в танце... в общем, надо сказать, что не только Хари серьёзно выложился, готовя своё выступление. К парню подошёл убийственно-серьёзный Тайчо, взял за руку и увёл в раздевалку - второй из тех, кому можно было безбоязненно касаться маленького мага-разрушителя, не опасаясь при этом потерять нечто жизненно необходимое, или, к примеру, пару пальцев на руке: цукомогами для физических атак был практически неуязвим. Что любопытно, амулеты подавления на связь проекции и истинного тела никак не действовали...
  
  - Красиво как! - Хиноенма, несмотря на живот, легко выскочила на освободившийся "подиум" и пару раз провернулась в подобии гимнастического "тулупа", мастерским исполнением которого так славятся русские фигуристки. - Мой будет танцевать не хуже! Аняня, дождаться не могу, когда я это увижу!
  - Агеха, - Хироэ устало потёрла висок. - Тебе же мама говорила, что нельзя заранее придумывать ребёнку хобби. Нельзя решать за него!
  - Но повлиять-то можно, правда? Я вот теперь каждый день смотрю хотя бы по двадцать минут записи с соревнований и просто показательные выступления. Говорят же, что если хочешь, чтобы ребенок любил музыку, надо во время беременности её слушать? Вот и я...
  
  Отойдя от младшей жены - пока она не попыталась привлечь в качестве аргумента "моё мнение" по этому вопросу ("Ты же правда тоже так думаешь, дорогой?!"), я прислушался к разговору Эссекса и Сасы - пара "крафтеров" увлечённо ползала по плиткам танцпола с лупой и фотоаппаратом (снабжённым макрообъективом). Большая часть плиток в цветной хаотичной мозаике осталась целой, меньшая - покрылась трещинами или распалась на несколько частей. И только два... нет, три фрагмента раскрошило в пыль. Если присмотреться, на краях плиток были мелко пропечатаны восьмизначные цифровые коды.
  - ...Вот, вот и вот. Смотри, я был прав - поведение похоже на образец от Амакава! Близкая тональность звучания - близкая структура. Резонанс! - Саса важно поднял палец и неудержимо заулыбался. - Ты не слышишь, братишка, а их синхронные шаги добавляли мелодии танца прекрасный аккомпанемент - как на ксилофоне!
  Высший альв опять скривился, но промолчал - а Одноглазый Кузнец, как всегда, ничего не заметил. Или сделал вид. Общество подземных чернокожих Ши отличалось изрядной сложностью - ещё лет семьсот назад для человека не было чем-то запредельно невозможным попасть в "подземный мир" и выйти потом живым и относительно целым, так что кое-какие легенды об этом народе остались. К сожалению, для экзорцистов Европы все эти знаки, косички, ленточки и прочие символы "а-ля дикий шотландец с гор" нафиг не сдались - для того, чтобы убивать "порождения тьмы" нужно было знать уязвимые места их защитной амуниции, и только. Так что моё предположение заключалось в том, что альва тупо выгнали свои же (или сбежал сам), причём причиной были ближайшие родственники... впрочем, они там все родственники, скорее всего - вряд ли "великий подземный род" насчитывает больше десятка тысяч в популяции... наверное, даже меньше в несколько раз. В общем, словечко "братишка" его изрядно напрягало, но после того, как он попытался объяснить, что он "не братишка", Саса недоверчиво склонил голову, и выдал: "Э-э... сестрёнка?" Но у альва не было абсолютного слуха Кузнеца (община которых, к слову, в Японии занимала ту же "экологическую нишу", что и "дроу" в старушке-Европе), и Эс терпел. А что делать? Тем более, пластины защиты (для бронежилетов и не только) и защищающие ткани для снаряжения и одежды шли по списку от Охаяси в тематике "первой группы интересов", в отличие от той же плазмы, переехавшей пока (до постройки спец-лаборатории и крытого полигона) аж в третью по значимости группу...
  
   Я засмотрелся на работу демонов-артефакторов (в каком-то смысле - моих коллег) - в зоне очерченного волнистой чертой круга не работали особо мощные подавители, установленные в этом здании - и "потоптавшийся" ходячий разрушитель проделал, не заметив этого, чуть ли не месячный объём натурных испытаний. Смотреть, как аура аякаси формирует уплотнения, буквально закручивается вокруг образцов из керамики, пластика, металла и стекла во всех возможных сочетаниях было... ну, по крайней мере, любопытно.
  - Скучаешь или задумался, знаешь ли? - Сидзука неслышно подошла и подхватила меня "под локоток", увлекая в сторону.. Хитро посмотрела на меня одним глазом, не поворачивая головы, и вкрадчивым шёпотом прочувственно поинтересовалась: - Или, может быть... ревнуешь? Могу и с тобой... потанцевать, знаешь ли!
  - Пытаюсь привыкнуть к мысли, что у меня через несколько лет будет таких сразу несколько, только собственного авторства. - Мои губы сами собой сложились в улыбку. Надеюсь, не очень кривую - появление Хари у нас в качестве "заложника"-воспитанника произошло сильно не вовремя. Достаточно сказать, что Айе Канаме пришлось на месяц отложить большую часть своих дел, чтобы хотя бы попытаться "отработать назад" все негативные изменения, произошедшие за время вынужденного заключения Хари Момочи в подземелье ниндзюков. Что ж, мать Хироэ в очередной раз показала класс - в ход частенько шли такие средства, до которых бы я в жизни не додумался, что их можно использовать, как лекарства - те же танцы, например! Повезло ещё, что шиноби в целом разбирались в психологии и, как могли, поддерживали родственника в добровольном заключении-изоляции - сложновато выполнять свои задачи, не понимая, почему объект или объекты ведут себя именно так. Ну или играть ту или иную социальную роль, работая "невидимкой" вроде уборщика или того же повара при гостинице. Кроме того, опасный дар мальчика проявился, оказывается, всего два года назад (а не как вообразила себе доведённая Момочи Змея). Видимо, скоординировать действие через ауру с "показаниями" чувств, доставшихся от генома, даже гибкому подсознанию ребёнка оказалось под силу только тогда, когда в силу возраста массово стали выстраиваться "длинные" нейронные цепи в коре головного мозга...
  
  Что там произошло между Айей и Сандрой - не берусь судить, однако женщина-аналитик теперь старалась держаться от всех Канаме подальше, вот и сегодня - села на противоположном от Хироэ краю "сцены". Да, Сандра Момочи теперь жила в Такамии - было бы удивительно подло, если бы мы попытались ограничить общение мамы и ребёнка... даже такой мамы. Опять же - двоюродные брат и сестра, близкие по возрасту и "в теме" на счёт опасности родственника, были необходимы - от посторонних Хари перестал "закрываться" только недавно. И до сих пор боялся открытых пространств и больших окон - и как только Сидзука его донесла на себе до Такамии? Правда, "сестрёнке" он действительно доверял - как сказала Айя, "что-то вроде импринтинга от ударной порции новых впечатлений". Опять же - "неуязвимость"...
  
  Богиня рек, конечно же, не просто так меня "поймала" - коварная змеища завлекла клан-лидера Амакава под пандус въезда на четвёртый этаж бывшего многоярусного гаража (а ведь "Строительная компания Такамии только-только его построила под внутренние нужды! Сплошные убытки!) - там в темноте можно было беззастенчиво целоваться и обниматься, подло пользуясь моей слабостью к девушкам в бальных нарядах, так красиво сидящих на отдельных представительницах прекрасного пола. После памятного пробуждения с громким и известным финалом, у Сидзуки появились вполне определённые поползновения, правда, пока не дальше поцелуев и объятий - кажется, она сама пыталась привыкнуть к смене у себя в голове моего статуса с "близкий родственник" на "муж". Ну и сбежать было необходимо - вид целующегося меня с гарантией вызывал у присутствующей при этом событии любой остальной части гарема желание вмешаться в процесс - просто разговор завязать, попытаться нагрузить каким-нибудь своим вопросом, ну или просто встать рядом и демонстративно громко пообщаться. Самое смешное, что попытка целовать всех по очереди вызывала дикое покраснение щёк, шёпот "Юто, тут же люди" (если люди есть) или просто мгновенно подобранное совместное занятие (если людей нет) вроде "срочно готовить ужин, а в холодильнике пустота". Причём в последнее время даже плевать хотевшая на "общественное мнение" хиноенма вдруг озаботилась тем, чтобы не "палиться" перед посторонними (и вообще - как мы выглядим "на людях"). Одна только Хироэ ржёт аки конь и утверждает, что это "нормальный этап притирки ТАКОГО коллектива". Очень надеюсь...
  
  - Господин! - Шиноби, до того никак себя не проявлявший, подал голос из коридора. - Вас разыскивает Агеха-сан.
  - Выхожу! - Мы с мизучи неохотно оторвались друг от друга и, отряхнувшись, пошли к остальным за исполняющим обязанности телохранителя Момочи. "Домашнее прозвище" у дяди было "Кемпер" и я до сих пор не мог не фыркать, обращаясь к нему таким образом. Не знаю, насколько хорош он как снайпер - но в качестве поддержки работать явно умеет. Всего из клана ночных убийц и шпионов на Амакава "за просто так" мною было затребовано двенадцать человек: в Отряд для человеческих патрулей требовались инструктора (для аякаси) и патрульные на усиление (в человеческие), несколько человек засунули при содействии Охаяси в полицию (причём одного внаглую замом новому шефу), ещё одного получила Зара - я думаю, нет смысла объяснять, насколько возрастают боевые возможности группы военных специалистов во время операции при наличии в составе отряда таких "глаз"? Сама же Сандра вошла в формируемый опять же под эгидой Отряда Взаимопомощи "информационный штаб" - по задумке эта структура должна была отслеживать возможные угрозы и точки напряжения в городе и окрестностях, используя как технические каналы (наконец-то у нас есть контроль над уличными камерами!), так и работу штатных и внештатных "агентов"... Не знаю, сколько у Момочи осталось людей на "вольных хлебах" - но, подозреваю, не особо много. Возможно даже всего несколько человек - но не воспользоваться возможностью было глупо. В итоге "долг во всём и всегда", обещанный матерью Хари, вылился для клана шиноби в некоторую финансовую зависимость от благополучия города: сложно выполнять "внешние" задачи с половиной или меньше свободного состава. Вообще, по межклановому договору, носители генома "разрушителя материалов" от "внешних" работ без согласования с Амакава (подразумевалось, что мы должны были прежде спросить у Охаяси, а только потом разрешать) полностью отказывались, но я в такую благостную картину просто не верил: реально проконтролировать "частные случаи" и "помощь по знакомству" было никак нельзя. Нет, естественно, люди в Такамии работали не "за так" - зарплаты шли... как обычным сотрудникам соответствующего ранга. Впрочем, сомневаюсь, что гонорары целиком доставались исполнителям - всё-таки в работе ниндзя на оборудование и адекватную подготовку уходят значительные средства - и про общий "котёл" не стоит забывать. Все эти телодвижения совершались не просто так - прежде чем "пустить козла в огород", то есть к части внутренней информации ДСП (вроде показаний датчиков сигнально-подавительной сети), стороны заключили "нормальный" договор - не в смысле заверенный у нотариуса (ха-ха!), а включающий в себя нормальные пункты взаимных обязательств, разделение прибылей от работы структур города, где теперь фиксированно должны были быть задействованы шиноби - включая патентные выплаты и производство. Я, как глава клана, присутствовал на переговорах... и молчал. Не мой уровень, увы - я понимал всю схему взаимопривязки, экономически сдерживающую возможность продинамить или подставить партнёра, только в общих чертах - как мне её Котегава объяснила. Надеюсь, она и Канаме-старшая смогли в полной мере воспользоваться статусом "должников" у второй стороны. Эх, если бы у меня был выбор - или десять лет на спокойный подбор и обучение кадров...
  
  Младшую жену я перехватил вовремя - "вынести" остатки мозгов восторженными рассуждениями о крое, фасонах, подходящих цветах и эстетических изысках паре "крафтеров" она не успела: осмысленное выражение в глазах, по крайней мере, у них пока сохранилось.
  - Эс, Саса, вы закончили с анализом образцов? - Сходу вмешался в разговор я, приобнимая хиноенму за талию... там, где она должна была быть по логике. - Тогда идите и комплектуйте уже контейнер для "Пера". А то опять провозимся на ерунде и просрочим отправку. Пусть в реальных условиях начнут уже обкатывать...
  Кузнец и альв, вообще-то к подсобной, по большому счёту, работе никакого отношения не имеющие - важно покивали, извинились перед Агехой и смылись чуть ли не с хлопком воздуха за спиной. Учитывая, что работу с тканью выполняла всё та же швейная мастерская (вплоть до сварки фрагментов из стеклоткани), с моей женой они и так общались чересчур регулярно. Саса даже пожаловался, что "раньше сестрёнка говорила мне, что я постоянно болтаю, а теперь - всё время говорит сама!" Ну, извини! Я не сказать чтобы не виноват - но я же не специально! Видимо, какое-то подобие биохимически обусловленной реакции, вызывающей во время беременности сдвиг в восприятии у женщин-людей, "по наследству" досталось и хиноенме - достаточно безобидное подобие, надо признать. Я, например, с большим удовольствием слушал свою супругу и ничуть не уставал: она не повторялась, рассказывала эмоционально и красочно, да и просто полюбоваться любимой женщиной в такой момент приятно...
  
  - Бзззз!
  Поставленный на вибрацию телефон в кармане задёргался. Интересно, опять в композитной мастерской последний контрольный образец запороли или кого-то не того словил ложно сработавший "мистический дом"? Хм, "номер скрыт"?
  - Муши-Моши*.
  - Привет, Юто-кун! - Поприветствовал меня жизнерадостный девичий голос. - У тебя ведь знакомые необычные контрабандисты есть? А если найду?!
  
  [*Произносится с ударением в первом слове на первый слог, а во втором - на второй. Аналог нашего 'алё!']
  
  Интерлюдия 2. Япония, Аомори, гостиница (общежитие) длительного проживания. Хитсуги Якоин.
  
  Хитсуги с трудом продрала глаза и убедилась, что состояние "я заснула час назад" в кои-то веки соответствует объективной реальности - пол-второго ночи!
  - С тебя фотка в купальнике! - Сонным голосом выдала она в трубку.
  - Чего? - Аж даже растерялась собеседница. - Но у меня нет фотки в купальнике...
  - Без купальника тоже подойдет. Кухихи, так определённо будет лучше!
  - Якоин! - Возмутилась, наконец, сбитая с толку немного неожиданным приветствием Касури Кагамимори. - Я тебе по делу звоню! Хисузу... не вернулась домой... вовремя. И после не вернулась. Я...
  - Я услышала. - Прервала звонящую детектив, потирая висок - сказывалась неурочная побудка. Особенно мучительно было ждать, когда "на том конце провода" преодолеют собственное косноязычие, ведь и так всё ясно. - Подтверди, правильно ли я поняла: твоя сестра ушла на проверку обращения с вашей территории, и все сроки возвращения вышли?
  - Она могла заночевать в горах... бывают разные обстоятельства, у нас есть специальная подготовка. Но она не отвечает на вызовы по "дальней связи" и телефон недоступен. И у неё с собой был аварийный GPS-маяк... он не даёт сигнала!
  - Пещера. - Якоин оборвала пребывающую в полном раздрае чувств Касури. - Ну или скальный козырёк, раз нет спутникового пеленга.
  - Она не полезла бы в пещеру - сестра правила знает!
  - Обстоятельства разные бывают... - Протянула детектив, вбивая на ноуте адрес служебного локатора мобильных телефонов (доступ к которому гражданских лиц был, разумеется, строго запрещён), одновременно с планшета отыскивая в базе данных номер младшей "принцессы" Кагамимори. - Могу назвать последние координаты, когда её телефон всё ещё был доступен. Сама сравни с местом пропажи пеленга маяка и начинайте поиски оттуда.
  - Спасибо!
  - Просто "спасибо" ты не отделаешься, Касури-тян! - Медовым голоском пообещала Хитсуги, представляя, как её собеседницу передёргивает от интонации: может, хоть так придёт в себя? - И это ещё не всё. Вы же сейчас не ведёте поиски?
  - За час до рассвета выдвигаемся - ночью даже наши знакомые горы опаснее аякаси будут. - Эти слова дались обладательнице "глаза зверя" нелегко.
  - Я пришлю полицейскую спецгруппу с розыскными собаками. Подготовь пару вещей, которыми Хисузу постоянно пользуется - нужны как образцы запаха. Вот теперь всё. И попробуй поспать хотя бы ту пару часов, которая у тебя есть.
  - Спас... - Якоин не стала дослушивать, положив трубку. Отложив телефон, она уже двумя руками стала массировать акупунктурные точки на висках, заставляя организм запустить физиологический процесс пробуждения: заснуть в ближайшее время у неё не получилось бы всё равно. Акупунктура помогала. Пока помогала - через пару лет ни массаж, ни "тяжёлая" химия действовать уже не будут...
  
  Первым делом Хитсуги отстучала на клавиатуре письмо Айджи - формальный лидер первых и председатель круга должен был знать, куда союзница услала двоих спецполицейских и одну из трёх собак, подготовленных для работы рядом с аякаси. Постфактум. Бессловесные животины куда лучше людей чувствовали присутствие потустороннего, и нужно было здорово постараться, чтобы выдрессировать щенка. Впрочем, без соответствующих барьеров, отсекающих магическое воздействие на животное, тоже не обходилось... Дальше - по накатанной схеме. Разбудить звонком руководителя группы кинологов и уговорить его отправить подчинённых на аэродром. Прямо сейчас. (Всё это голоском кавайной маленькой умненькой девочки - шестидесятилетнего боевика недавно обрадовали рождением третьего внука, а вот с внучками была проблема.) Найти по системе видеонаблюдения развлекающегося в "непристойном" клубе одного из замов начальника отдела технического оснащения токийской полиции, хорошенько нагнав ужаса знакомым "медовым" голоском ("Ах, у меня есть такие ваши фотографии, семпай! Прямо-таки сгораю от нетерпения поделиться с вашими сослуживцами!") заставить готовить к вылету лёгкий самолёт, один из закрепленных за полицией - никакой другой транспорт не смог бы привезти группу вовремя. Найти по полицейской базе номер личного сотового командира базировавшегося в Миядзаки отдела МЧС, и, не давая тому опомнится, проинформировать о прилёте спецполицейской группы - пусть готовит вертолёт, который должен доставить их к точке с координатами не позднее шести утра: хорошо, что у большинства японок голос сохраняется высоким и звонким чуть ли не до старости - а уж интонацией Якоин играть могла и умела. Как и отправить факсом соответствующий приказ из офиса токийской полиции - у главы одиннадцатого клана был целый "чёрный список" из "наступивших на ногу" магам-детективам во время работы, задерживающих продвижение нужных документов, не относящихся серьёзно "к маленьким девочкам" и прочее: одному такому на следующее утро придётся придумывать очень веские аргументы, почему приказ "о содействии" был отправлен от имени его шефа, завизированный его электронной подписью...
  - Так-с, с рутиной всё - теперь займёмся интересненьким! Кухихи! - Якоин потянулась и, наконец, соизволила встать с футона: заварить чай, посмотреть в маленькое окошко на затянутое тучами небо... и подумать.
  
  Аналитический процесс у четырнадцатилетней девочки-вундеркинда проходил на редкость... машинозависимо, да. Открывались всё новые вкладки в браузере - Хитсуги собирала информацию из открытых источников, включая "большие" блоги и твиттер. Видимо - оказалось мало, и Якоин открыла общий архив СМС-сообщений: полезно иметь в покровителях Тсучимикадо - "дарёного" доступа после официального "отторжения от государства" Круга экзорцистов для представителей клана к полицейским информационным инструментам оказалось недостаточно - это был уже уровень нац-безопасности. Как хорошо, что японцы так любят писать короткие сообщения! Фильтр поиска на слова "мистический" и "сверхъестественно" и ещё на пару эпитетов. И на слово "собака", "кошка", "скотина". Ага. АГА! Наклёвывается! А теперь - Социальный Комитет. Бэк-дор в систему СоцКома у Якоин, разумеется, был - банальные взятка с шантажом, сами и выдали. Правда, толку... Уж как она развлекалась, читая отчёты из СРМ-системы регионального офиса Такамии: недомаги под диссипаторами "жгли напалмом" - оказывается, обрабатывалось приличное количество вызовов (хоть и поменьше, чем в аналогичном по размерам населенном пункте), применялись спецсредства для "изгнания сущностей D-класса", кто-то даже умудрился истратить аж три патрона из табельного оружия (по "неопознанной аномалии высокого класса", ага!)! Особенно классно было это читать, зная, что низкоэнергетические "сущности" никуда не могли деться из разбитого улицами на "клетки" города: сунуться под подавители они не могли, улететь в большей части случаев - тоже. А высокоорганизованные - были не настолько тупые, чтобы нарываться на чём-то серьезном по-глупому: "гражданский Кодекс Такамии", кроме изгнания, предусматривал массу вариантов отработки наказания за нарушения, вплоть до "помощи представителям клана Амакава в исследовательской и научной деятельности". Двух "попавшихся", что заставили работать на подсобных работах, остальное демоническое население из тех, "кто в курсе", обходили по огромной дуге - общение со "счастливыми отцами" Ину, в отличие от передвижения вне квартала проживания, никто не ограничивал. Идея Юто-куна с сокрывающими амулетами на самом деле была, без ложной скромности, великолепной: зная, что под видом случайного попутчика, коллеги или собеседника может оказаться кто угодно, начиная от демона-вассала Амакава и заканчивая магом-экзорцистом, аякаси не наглели... и старательно социализировались, стараясь не выделяться из общей массы - вот ещё, вылететь из такого места сдуру! А застав в одном из маленьких баров, содержащихся у речного порта на деньги гокудо, умилительную сценку упившихся вместе демона и работника соцкома, жалующихся друг другу, что "в этом захолустном городишке" постоянно происходит какая-то хренотень, и ничего интересного. А вот в Токио..." Якоин всё-таки пустила слезу! Не от умиления, конечно - просто не заржать в голос было очень трудно!
  
  Социальный Комитет в лице регионального офиса в Миядзаки, как и ожидалось, в ус не дул и жил припеваючи: никаких ЧП, все ужасно заняты, просто в делах по горло! Найдя фотографию большого светлого холла в здании офиса, буквально увешанного массивными зеркалами в человеческий рост, причины становились совершенно ясны. Не так уж сильны были немногочисленные мико Кагамимори... но вот на подготовленной местности им не было равных. Ну, не считая одиннадцатого клана, конечно же. Однако, территория под контролем у "зеркальщиков" оказалась большой и мелкие "проблемы" продолжал отслеживать Региональный офис Комитета. И предупредительно передавал информацию, едва начинал подозревать, что проблема не мелкая... как и случилось в этот раз. Вызов, по которому отправилась Хисузу, был отмечен в базе данных Комитета как "подтвержденное свидетельство о встрече с антропоморфной аномалией среднего класса", если перевести на японский - это был аякаси около-B ранга и, видимо, разумный. Стояла отметка о наблюдении и фамилия сотрудника, осуществлявшего проверку, отметка о передаче заявки "хозяевам земли" - совершенно официально. Однако... Очередная программа, запущенная магом-детективом, могла изрядно напрячь генеральный штаб Сил Самообороны Японии - потому что была, вообще-то, их штабной разработкой. Не оконченной. И вот так запросто "бета" оказалась у гражданского лица... Где-то с час Хитсуги расставляла пометки по всем событиям, привязывая их к местности и проводя хронологическую связку. Потом уменьшила масштаб... и громко хмыкнула. Если отбросить несколько явных "левых" меток... и места с повышенным числом "аномалий" - в горах, естественно, такие были - можно было увидеть что-то вроде линии... Одиннадцатая быстро наложила траекторию движения телефона Кагамимори, как её записал по GPS сервер оператора. И хмыкнула ещё раз. Если продолжить условные линии, то они должны пересечься в одной точке. Километрах в трёх от конечной цели маршрута младшей "принцессы" Кагамимори. И в двух километрах от места последней засветки демона. Как говорится, это многое объясняло. Проблема была в другом - судя по поведению животных (смс, блогинг), по предполагаемой линии движения аномалии продвигалось нечто "толстое", возможно даже полноценный А-класс. А вот заявки, попавшие к комитету, и замеченные людьми в горах "странности" тянули, максимум, на нижнюю планку В-ранга. Разумного В-ранга, на что указывали некоторые подробности... и траектория движения, прихотливо огибающая наиболее часто посещаемые места предполагаемой аномалии, от которой половина местных псов часами выла, а большая часть местных кошек "потерялась" на пару дней. Жаль, что собак в японских деревнях держат не слишком много... Не надо быть Якоин, чтобы по уже полученным данным понять - что бы там ни было, на лицо - плохая закономерность. Хитсуги посмотрела в окно - уже рассвело. Телефон. Номер. Касури Кагамимори.
  - Извините! Телефон находится вне зоны действия сети.
  Ксо. Не то, чтобы старшая из сестёр Кагамимори не могла справиться с А-классом: не одна же она пошла на спасательную операцию. Но... Телефон. Номер.
  - Айджи-семпай! Доброе утро! Тут возникли некоторые проблемы...
  
  Интерлюдия 3. Япония, Миядзаки, горы к северу от города. Айджи Тсучимикадо.
  
  Вертолёт заложил очередную петлю: пилот пытался найти место, где можно было бы без опаски опустить винтокрылую машину - так, чтобы пассажирам не пришлось наматывать лишние километры на спусках и подъёмах. Место посадки вертолёта спасателей, таким образом, не подходило. А поторопиться стоило - группа Касури Кагамимори, усиленная двумя кинологами и собакой, перестала выходить на связь около двух часов назад. Машину то и дело трясло - летать в горах на геликоптере на небольшой высоте вообще не особо безопасно, а уж утром и вечером, когда тепло восходящего или заходящего солнца перемешивает воздушные потоки... Однако, пилот вертолёта был настоящий профи, да ещё и бывший армейский специалист. Вот и сейчас, разглядев мелькнувший под посадочными лыжами небольшой, относительно ровный, поросший травой и низкими кустами, пятачок, едва ли вдвое шире несущего винта, он резко направил летательный аппарат к земле. Касание! Штурмовая группа под предводительством номинального главы клана споро попрыгала из люка и, пригибая головы, отбежала к краю поляны, давая возможность пилоту взлететь - машину нужно было вести на аэродром на дозаправку.
  
  - Это была плохая идея - отправиться на такой вызов лично, Тсучимикадо-сама! - В отличие от устроившегося во втором пилотском кресле лидера, его охрана оказалась лишена наушников интеркома, так что переговорить маги первого клана смогли только сейчас. - И мы не подготовились к действиям в горах!
  - Шидо, успокойся! - Девушка из младшей семьи первого клана, входившая в состав его охраны-свиты, была признанным рупором коллектива, когда он, коллектив, пытался достучаться до лидера. - Мы нормально экипированы для текущей акции. Наша задача - локализовать предполагаемого аякаси и либо уничтожить, либо заблокировать и вызвать подкрепление - на тот маловероятный случай, если монстр окажется слишком силён. И у нас есть визоры, способные распознать тварь на расстоянии даже если она под маскировкой. Чего ты нервничаешь?
  - Тсучимикадо-сама! - Девушка насупила брови, заставив её напарников попытаться скрыть усмешки. - По уставу боевых групп клана, для действий в горах требуется горное снаряжение! Ботинки с грутнозацепами под камень и лёд, альпинистский трос, комплект для преодоления вертикальных преград...
  - И со всем этим барахлом нужно просто сесть рядом и вкусно пахнуть магами на всю округу - авось демоны сами сбегутся, почуяв Охотников. - Отмахнулся Айджи, уверенно огибая кривые горные сосны и легко преодолевая пологий подъём, изредка поглядывая в коммуникатор: когда целеуказателем выступает Якоин, думать о направлении движения не приходится. - Ты не хуже меня знаешь, что полный комплект снаряжения рассчитан на действия в местности с тяжёлыми погодными и географическими условиями - ты бы ещё про кислородные маски вспомнила! Мы же не собираемся лезть в альпийский пояс* или...
  - ...в пещеру. - Обречённо выдохнула Шидо.
  
  [*Высотная поясность - климатическое условное деление зон в горах по высоте. Если кто не в курсе - лучше прочесть на wiki: http://ru.wikipedia.org/wiki/Высотная_поясность ]
  
  Пологий подъём впереди ненадолго сменялся более крутым спуском, который далее опять превращался в склон сопки, красовавшийся свежей осыпью - сколы камней отчётливо выделялись другим цветом на фоне более тёмной породы. На первый взгляд ничего не указывало на сверхъестественные причины обвала - никаких следов применения магии или присутствия рядом аякаси. Правда на то, что камни "спустили" в этом месте намеренно, а не произошел обвал в результате неких естественных причин, указывал свежеразобранный узкий проход в самом верху осыпи. Ведущий, очевидно, в пещеру - именно туда, куда так не хотела лезть Шидо.
  - Хитсуги-тян. - Тсучимикадо вложил в ухо телефонную гарнитуру... и, поморщившись, достал сотовый. Ну конечно, "нет сигнала". Пришлось брать у подчинённого сателофон.
  - Айджи-семпай, слушаю!
  - Мы наткнулись на вход в пещеру, как ты и говорила. Следы обвала и следы его разборки. Следов спасательной группы не... есть. - Глава клана номер один продолжал спускаться вниз к осыпи и входу и как раз сейчас увидел пару прислоненных друг к другу каркасных рюкзаков: подчиненные Кагамимори просто не смогли протащить их через узкий тоннель, даже скорее - лаз, в который нужно было протискиваться ползком.
  - Отлично, ты почти нагнал их, семпай! - Якоин, видимо, рассматривала не очень качественную фотку, отправленную со спутникового телефона. - На расчистку входа они потратили некоторое время, скорее всего вы опоздали всего минут на двадцать... Я верю в тебя, Айджи-кун! И будь осторожнее - сейчас пропадет свя...
  "Нет доступных сателлитов для связи."
  
  - Мы же не полезем туда, господин? - Шидо, очевидно, ужасно хотелось спрятаться за параграфами инструкций, но...
  - Якоин сказала, мы их почти догнали. Есть неплохой шанс, что мы успеем перехватить коллег до того, как они попадут в бой.. или в ловушку. Вперёд.
  - А Якоин-сан не может... ошибаться?
  - Теоретически, может. - "Успокоил" один из двух оставшихся спутников-мужчин из "свиты принца" представительницу младшей семьи клана. - А вот на практике, я не припомню, чтобы кто-то из них давал ложный прогноз.
  - Когда Якоин сомневаются, они начинают "копать" такое интересное и неоднозначное дело с утроенной силой. - Добавил второй. Тем временем, Айджи первым взобрался по камням к проходу и без промедления опустился на четвереньки - дальше предстояло двигаться так. Но сначала...
  
  Айджи, как и положено ребёнку из старшей семьи даже не старого - древнего рода магов, прошёл разностороннюю подготовку, включающую как занятия по магии, так и различные практические дисциплины. Включая, разумеется и спелеологию - правда, всего один "мирный" спуск, но это помогло привязать тоже не слишком обильную теорию к практическим наблюдениям. Молодой парень из спецкурса вынес стойкое убеждение, что, при наличии информации о том, что "что-то" сидит под землёй, самое разумное - запечатать вход постоянным барьером помощнее, повесить табличку "опасная зона" (или, наоборот, замаскировать) и "забыть" - пусть это "что-то" там хоть до скончания веков маринуется. В условиях не самой спокойной сейсмологической обстановки на Островах - решение проблемы должно было бы наступить рано или поздно само. В особняке Тсучимикадо на стене "тактического" зала висела, занимая всю стену от пола до потолка, подробная карта, где были собраны все отметки такого толка (копии были в архиве, конечно же): места, где за тысячелетнюю историю клана экзорцисты с камоном - пяти-лучевой звездой-пентаграммой - запечатали неосторожно спрятавшуюся проблему. Отметок было около полутора тысяч (очень предки Айджи любили этот "отложенный" способ решения проблемы!): достаточно сказать, что в службах "первых" был специальный отряд, только и делающий, что занимающийся их проверкой, подновлением или заменой барьеров на более совершенные и отслеживающий обстановку вокруг места "захоронения" опасных сидельцев: пусть барьеры Тсучимикадо и не были магией в прямом смысле этого слова, это не значит, что их никак нельзя было снять. Даже камень можно пробить головой, если долго биться... и если голова прочная. К сожалению, на прочность головы большинство демонов не жаловалось... а некоторые маги - на наполненность своих голов мозгами, хотя с дурной хитрожопостью всё было о'кей! Достаточно вспомнить хотя бы печальную историю Карасу, которые всё-таки как-то умудрились разрушить до того считавшийся несокрушимым сложный "анти-аку" барьерный комплекс... на свою голову. К сожалению, спросить, как они это сделали, после этого поступка оказалось некого - Кьюби но Йоку, Золотошёрстная кицуне, позаботилась об этом*.
  
  [*Скажем так, "официальная версия", составленная для круга информаторами Тсучимикадо на давний инцидент, приведший к гибели клана Карасу, и то, что было на самом деле - несколько разнятся. Впрочем, подробности мы всё равно узнаем по ходу повествования.]
  
  К сожалению, иногда под землю приходилось лезть - по разным причинам. Рекомендации в таком случае были простые - подземелье стоило заминировать (насколько возможно) и подорвать нафиг - выжить под хор-рошим завалом у сколько-нибудь организованной демонической формы шансов было мало: сначала ударная волна в замкнутом пространстве, потом многотонный удар каменного пресса... и, если демон выжил - то ничего сделать у него всё равно не получится - только не в такой могиле. Подрывники Тсучимикадо рекомендовали аэрозольные смеси для осуществления подобных акций - объёмный взрыв в замкнутом пространстве причинял дополнительный ущерб... К сожалению, в совсем редких случаях подрывать было тоже нельзя - например, если подземелье - канализация города. Или вот сейчас - когда внутри пещеры оказались маги...
  
  Айджи Тсучимикадо был очень осторожным и внимательным молодым человеком - он вовсе не лез в герои. Однако, бывают ситуации, когда выбор идет между инструкциям и репутацией клана - эта была из таких. Одной из причин, почему номинальный глава, "лицо клана" отправился на срочный вызов союзника самостоятельно, а не отправил дежурную тройку из поместья, был, в общем-то, довольно банальный и циничный расчёт: решение помочь Кагамимори было скорее согласием на политическую акцию, чем реальной спасательной операцией, и, наверняка, когда Якоин передавала "задачу", она рассчитывала именно на этот эффект. Вот, на зеркальщиков нападает демон А-класса... или не нападает - Айджи успеет перехватить группу... - шансов отбиться у аякаси будет не так много. Только не против озверевшей от потери сестры Касури, способной "влёт" разрушать и переворачивать против нападавшего любые манипуляции с маной при помощи зеркала и "глаза зверя". Это не считая ещё одну фирменную "фишку" клана жрецов и мико - храмовую школу рукопашного боя, обучение которой для всех детей было обязательным. Будь вероятное сражение на поверхности, гордые "третьи" скорее всего просто "вежливо попросили" Тсучимикадо удалиться с их земель... но из-за подземелья ситуация в корне менялась. И хитрая Хитсуги идеально "подыграла" партию союзникам, сделав необходимость вмешательства "мудрых и сильных" "первых" очевидной и неоспоримой: слишком велик был в толще камня риск "непредвиденного развития ситуации", вроде разрушения сводов подземных галерей... или банальной невозможности пройти вслед за демоном, потому что в такую щель человек едва мог протиснуться...
  
  ... опустившись на четвереньки, глава клана вытянул из кармана стопку бумажных печатей, вырезанных в форме "пляшущих человечков*" (ну или стилизованных колокольчиков - кто что видит) и небрежным жестом отправил их в лаз. И ещё. И ещё. Четвёртая пятёрка печатей легла на камни снаружи от входа: невидимый силовой барьер зафиксировал камни, не давая им смещаться. Не навсегда, конечно, но достаточно надолго, чтобы сделать всё нужное и выбраться. Вот теперь можно и входить... вползать! Интересно, Хитсуги и это "видела"? Если вспомнить их немногочисленные встречи, могло показаться, что любимым занятием Якоин было подглядывать за кем-то и хохотать. Ку-хи-хи! Брр!
  
  [* См., например, тут: http://i26.mangareader.net/omamori-himari/70/omamori-himari-4681843.jpg ]
  
  Завал оказался достаточно коротким - всего метров пять, а потом осыпь отступила от потолка пещеры, постепенно сходя на нет. Следом за лидером внутрь пролезли остальные участники спасательной операции - недовольная (даже в темноте заметно!) Шидо протянула Айджи визор и фонарь. Вот теперь - порядок...
  
  На дисплее визуализатора внезапно дёрнулся светло-жёлтый пик энергетического выброса - и тут же пол и насыпь за спиной дрогнули от подземного толчка. Печати удержали камень... там, где они были - а вот из тёмного спуска впереди вырвалась под своды грота волна тяжёлого, влажного воздуха и каменной пыли. В рамке визора поползли вверх пологие красные холмы нижней части спектра магии - и маги наконец почувствовали впереди недобрую, враждебную им силу... и кое-что ещё. Аура Кагамимори, после атаки скорее всего развёрнутая, через камни по прежнему не ощущалась. Ксо! Плохо! И правда, А-класс! И далеко, в смысле - глубоко! КСО.
  
  - Вперёд. - Коротко приказал глава клана, без колебаний спрыгивая вниз - в случае чего магия и клановые способности должны были его защитить. С рук птицами разлетались печати, запас которых стремительно таял, за спиной не отставая шагали подчинённые. Шутки кончились. Молодой маг мог быть сколько угодно аккуратным политиком, осторожным лидером и вдумчивым председателем круга - когда время действовать всё-таки приходило, никаких колебаний или сомнений он не испытывал. В конце концов, чтобы тысячу лет продержаться на первом месте, нужно что-то большее, чем просто удобный кеккей генкай или родственные связи. Нужен духовный стержень, сломать который не под силу ни обстоятельствам, ни врагам. И у сына Тсучимикадо он был - вот уже тысячу лет в клане "барьерщиков" детей очень хорошо учили...
  
  Интерлюдия 4. Япония, Миядзаки, пещера в горах к северу от города. Айджи Тсучимикадо, Касури Кагамимори.
  
  Движение через череду подземных галерей и залов заняло у главы Тсучимикадо меньше минуты - в отличии от "ненаправленного" чувства магии, визор давал направление. Вообще, Айджи нарушил с десяток писаных и ещё больше неписаных правил экзорцистов в плюс к тем, что уже были нарушены после проникновения в пещеру: он оторвался от спутников, он двигался в состоянии дикой компрессии восприятия, используя свой внушительный магический потенциал и резерв, он отгородился барьером тела от внешней среды, блокируя манапотери (и потеряв собственную чувствительность), он делал огромные прыжки, отталкиваясь от стен и сталактитов, он даже не смотрел, куда и как ложатся барьерные печати... пару раз чувствительно впечатавшись в стены и один раз в потолок (обычного человека после такого удара натурально размазало бы)... он успел! Огромная веретенообразная туша, в которой только по коротким лапкам угадывалось что-то вроде разъевшейся до величины небольшого слона ласки, только-только получила от Касури ярким направленным импульсом света из зеркала в глаза, отвлекаясь от упавшего слишком близко кинолога, когда со свистом воткнувшиеся в пол и стены бумажные печати (в этот раз - обычные четырёхугольники из картона) заключили демона в пятиконечную звезду из светящихся линий.
  - Пентаграмма: печать воли! - Тсучимикадо выкрикнул название техники не для активации, а чтобы союзники и коллеги услышали, и не стали... торопиться. Упрощённый вариант стационарного многокомпонентного барьера сработал - ещё бы, если столько энергии влить! Барьерная техника в данном случае работала не как физическая ловушка, а чем-то вроде фокусировщика-резонатора, "придавливая" то, что можно считать нервной деятельностью духа. Правда, если бы тварь была разумной, Айджи ни за что не стал бы атаковать врага этой печатью - у демона имелся бы неприлично большой шанс на голой воле перебороть комплексную печать мага. Линии пентаграммы вспыхнули, тварь, оказавшаяся внутри, бессильно грянулась об пол.
  - Айджи?! - Касури, видно, сильно удивилась, но быстро сообразила, как он тут оказался. - Зачем?
  - Разделение энергий. - Молодого экзорциста заметно потряхивало: экспресс-спуск по подземелью даром для него не прошел.
  Услышав название техники, разноглазая мико не стала ничего переспрашивать - одним движением швырнула зеркало во врага. Спутницы мико зеркально и совершенно синхронно повторили бросок. Предметы, правда, повели себя не так, как мог бы ожидать сторонний наблюдатель: пролетев часть зала, зависли вокруг демона... и всё. Разве что лежащего демона задёргало в ловушке сильнее.
  
  Процесс разделения-запечатывания энергии продлился почти пять минут - всё-таки А-шка это, фактически, потолок развития для большинства энергоформ. Кагамимори даже пришлось сменить зеркало - сила и напряженность "её" потока, самого крупного, грозила разорвать зачарованное стекло, которым можно было, как щитом, пистолетные пули "ловить" без всяких последствий. В визор было прекрасно видно, как исходящая сила меняет свой спектр - противник до последнего старался удержать свою силу, отдавая накопленное при поедании собратьев: демон (вода?), демон (воздух, явно), демон, демон... Среди потока разделённых энергий проскользнула единичная полоска танатогенной маны поглощённого человека, чуть погодя - вторая. На общем фоне "выбег" спектра не был заметен даже под компрессией - такие крохи энергии, однако простенький комп визуализатора их уловил и посчитал: тактической сетью при помощи планшета "рулила" Шидо. Видно, аякаси случайно наткнулся на двуногую добычу и съел просто потому, что "само в рот пришло".
  
  Айджи ощутил, как начали дрожать линии печати, одновременно с этим задергался "выжатый" почти "всухую" А-класс. Спутники главы первого клана направили стволы автоматов на голову демона - и опустили: Кагамимори закончила всё в один удар. Просто подошла... и без замаха расколола гигантский череп голой рукой! Незнакомые с "милой особенностью" жриц, "младшие" Тсучимикадо ощутимо дёрнулись. Зеркало, опустившееся в руки мико, как-то по-особому блеснуло, запечатывая внутри себя "осколки" некогда мощной сущности, к потолку потянулся жирный чёрный дым разлагающейся демонической плоти... Вот так, спокойно и размеренно, как на показательном выступлении на полигоне клана: и никаких героических выкрутасов. Работа, просто работа.
  - Шеф, один средней тяжести, у сержанта только перелом лучевой кости на левой руке. - Коротко доложил спутник своему главе. - Собака, к сожалению, погибла.
  Касури, до того внимательно смотрящая в свой главный магический инструмент, оторвалась от своего занятия и подошла. Правда, перед этим она не забыла поправить чёлку и скептически оглядеть запылённое лицо.
  - Даже если демон напал на сестру, она отбилась. - Сообщила очевидный факт она. В разных глазах зеркальщицы плескалось просто море облегчения и надежды... и усилившаяся тревога. - Возможно, она всё ещё в этой пещере... и жива.
  - Без кинологической группы придётся обшаривать все закоулки. - Вслух прикинул глава группы Тсучимикадо, прикидывая, не нужно ли ему вызвать вторую поисковую партию с собакой. - Шидо. Выходи на поверхность и отзвонись Якоин - пусть будет в курсе дела...
  
  - Что мне ей говорить? - Деловито осведомилась девушка.
  - Всё, что знаешь, и как можно подробнее. И на вопросы отвечай - даже на самые странные. Она "предсказала" аякаси А-класса, возможно, уже успела нарыть ещё чего... а мне оставь свой комплект печатей. Давай, иди уже... пока Хитсуги ещё кого-нибудь сюда не притащила!
  
  2.
  
  - ...необычные контрабандисты есть? А если найду?!
  - Хитсуги...- тян, привет! - Маг-детектив с вуайеристскими замашками в очередной раз элегантно и без усилий начала разговор с разрыва шаблонов собеседника. По крайней мере, на мне её приёмчики всегда срабатывали! Конечно, у неё получалось не так элегантно "потрошить" собеседника, как у Канаме, но... ответил я совсем не то, что должен был, а то, что честно думал. - Ты предлагаешь мне вот так вот, по телефону, признаться, что у меня есть знакомые контрабандисты?!
  - Юто-кун, ты за кого меня держишь? Я всегда отключаю запись разговора в архив хранения со своего номера, кухихи!
  Сказано это было таким тоном, что я опять чуть не повёлся: типа "ты пошутил, я продолжила". Однако, длительное общение с Хироэ меня кое-чему научило, и потому готовый сорваться вслед за репликой Хитсуги смешок натурально застрял у меня поперек горла! Якоин не врала. Якоин вообще никогда не врала - в случае чего часть правды работала даже лучше, чем намеренное "передёргивание" информации! Мысли у меня в голове сделали стремительный кульбит... и я непроизвольно выполнил "поклон уважения" - несмотря на то, что глава одиннадцатого клана меня видеть не могла... вроде бы не могла! Вот что-что, а социальные рефлексы у меня за почти четыре года "полного погружения" в реальность Японии выучились до полного автоматизма:
  - О, простите меня за грубость, Тёмный Властелин-сама! - Слова в "Хироэ-стайл" лились сами собой, минуя офигевший мозг. - Как я мог усомнится в ваших возможностях, Якоин-сама! Уверен, "тревожная кнопка" запуска ракет с ядерными боеголовками тоже находится в ваших надёжных руках, Хитсуги-сама!
  Нет, шутки - шутками, а я был реально очень впечатлён: вот так признаться, что у тебя в руках есть инструмент информационного контроля уровня Национальной безопасности? Одной своей фразой Хитсуги Якоин сейчас сказала мне (открытым текстом!) о себе и о своём клане больше, чем я узнал за всё время ранее! Интересно, Тсучимикадо знают... хотя, конечно знают. Уверен, "первые" и обеспечили выход одиннадцатых на уровень получения нужных допусков - в отличие от остальных кланов, "барьерщики" своего прямого политического влияния ничуть не утратили. Однако, нужно было столкнуться с Якоин в том дурацком ночном бою, чтобы понять, насколько эффективно маги-детективы могли пользоваться этим инструментом... и другими его уровня!
  - У Японии нет собственного стратегического ядерного оружия. - Наставительно, но с какой-то странной интонацией оповестила меня об очевидном факте девушка.
  - Я и не утверждал подобную глупость, Хитсуги-сама! Как ваше атомное оружие может принадлежать Японии, госпожа?
  Хитсуги "на том конце провода" закашлялась... и заливисто расхохоталась! Нормальным смехом, я имею в виду, а не своим любимым "кухихи", от которого всех передёргивало...
  - Лесть, Юто-кун, какая грубая лесть! А ты умеешь делать комплименты женщинам, Амакава! - "Медовые" интонации, внезапно появившиеся в голосе девушки, меня реально напугали. - Ты такой... милый! Я подумаю на счёт твоего места в моём гареме, Юто-кун. Кухихи!
  - Есть выходы на контрабандистов и даже собственная группа, работающая с ними! - Очень быстро "сдал" я Куросакуру и Якоу. Всё что угодно, Якоин-сама, только не бросай меня в... - терновый куст по сравнению с вариантом, промелькнувшим у меня перед глазами был раем небесным! - Нужно достать что-нибудь особенное?
  - Нужно продать захваченного экзорциста из старшей семьи клана Круга. - В тон мне ответила Хитсуги, заставив натурально подавится воздухом.
  - Кха! Кха! Э... Я не знаю, что сказать. Это чисто умозрительный вопрос или... эээ, деловое предложение? - Якоин меня просто добила своим вопросом. Аналитика помахала мне ручкой, мысли птицами разлетелись из головы, я стоял, глупо хлопая глазами и не просто боялся представить ответ - на меня снизошло что-то вроде легендарного "сатори", когда ты готов невозмутимо встретить любое событие, вплоть до попадания в Эквесторию к поням. Мне, честно, было уже почти пофиг - только лёгкое любопытство, ничего более.
  - Двадцать часов назад ушла на задание и не вернулась Хисузу Кагамимори. - Судя по паузе перед ответом, глава одиннадцатого клана тоже была... слегка впечатлена моим уточнением. По крайней мере, не стала на эту тему шутить. - У меня нет доказательств, но есть следы подготовки покушения, причём не на убийство, а на захват. И эти следы оставили аякаси.
  - А почему контрабандисты? - Слова собеседницы выбили меня из своеобразного "созерцательного транса" и вернули к действительности. Голова заработала... и сразу появилась масса вопросов. В то, что "каноничный" разумный демон без всяких колебаний сожрёт попавшегося мага я не сомневался... как и в том, что по-настоящему умный демон обойдёт мага десятой дорогой, даже слабого. Хотя бы потому, что от слабого толка мало, а от сильного мало того, что можно и словить неожиданную ответку, так и не бывает сильных магов самих по себе - люди их находят не менее эффективно. Даже если сразу сбежать и далеко спрятаться, всё равно ниточки-следы останутся. Через год, через пять-десять-пятьдесят лет есть риск проколоться, продемонстрировать "знакомый почерк", и родственники-потомки-коллеги убитого перевернут вверх тормашками засвеченную территорию в попытках найти и отомстить. Не даром Тэнгу сбежал из Китая (будем называть вещи своими именами) и спрятался в Японии, на пять сотен лет уйдя в небытие и легенды, и даже сейчас, когда "великая культурная революция" миксером перемешала старые дворянские рода и значительно потрепала (и изменила состав) материковых узкоглазых магов, светиться не стремился совершенно. Впрочем, там претензии были и со стороны старых аякаси... Даже безбашенная Агеха, экзорцистов не то чтобы ненавидящая, но получившая в своё время пару весомых плюх, за что до недавнего времени была не прочь "собрать долги", старалась не убивать пойманных - правда, в её случае это был ещё и грамотный расчёт в пользовании "дойными коровами". Впрочем то, что в итоге произошло с теперь уже моей младшей женой лишь подтверждает правило: магов, особенно клановых экзорцистов, для аякаси лучше обходить стороной - никогда не знаешь, что способен вытворить тот или иной индивид... или его обозлённые друзья.
  
  - Потому что если бы "заказ" составили местные, Кагамимори съели бы на месте засады или рядом. Группа... сработала, я бы сказала, очень профессионально. Им бы удалось убедить клан зеркальщиков в том, что произошёл несчастный случай... что сработал "производственный риск", если бы Касури не привлекла меня.
  - Демоны, профессионально захватывающие магов? - Не сказать, чтобы меня порадовала такая новость. - Ты права, ничего не слышал про такую группу. Думаешь, "залётные"?
  - Относительно простая, но эффективная ловушка, - начала перечислять Якоин, - расчётливо подготовленная на носителя генома, причём объект захвачен живым... и не людьми. Кроме того, из старых кланов только Кагамимори занимались морской торговлей... в том числе, и в период изоляции. Особенно в период изоляции, я бы сказала.
  - Подготовленная спецгруппа чужаков не могла действовать без участия местных, причём местные должны были быть из тех, кто хорошо знает особенности Кагамимори, то есть, грубо говоря, конкуренты... - Продолжить логическую цепочку было не трудно. - ...мои лю... контакты не работают с контрагентами на территории третьих - я бы знал. Но не знать о "коллегах" тоже не могут... Сколько у нас времени?
  Спрашивать банальности вроде "а ты уверена, что она ещё жива" я не стал. Хисузу Кагамимори была ценна как источник информации - даже если группу прислала организация "чисто демонов" - ценность девчонки как мага не оправдала бы подготовку "ловушки"... какой бы "относительно простой" она не была. На почту - телефон пикнул, показав значок и подпись - уже упало письмо с пометкой адресата "от Якоин" - значит, после разговора сразу узнаю подробности...
  - По моему анализу от одних суток до трех. За трое суток она гарантированно покинет зону досягаемости... тем или иным способом. Спасибо за участие, Юто-кун.
  - Мы тут все в одной лодке... точнее держимся за один Круг. - Хмыкнул я.
  - В почте есть обратный адрес - кинь отмашку туда, когда будет результат. Я буду нежно и трепетно ожидать твоего письма, Юто-кун. Кухихи! - Якоин, не прощаясь, отключилась. Последнюю фразу она произнесла своим обычным, чуть насмешливым тоном, но он меня не обманул: даже во время нашего разговора маг-детектив работала.
  Махнув рукой Сидзуке, Кемперу и выходящей от сына Сандре - подойдите сюда! - я без промедления набрал знакомый номер. Контрабандисты - это бизнесмены, за бесплатно не работают. То есть контакт сторон должен иметь экономическую сторону, а, значит, и нужно сначала напрячь аналитика по профилю... который сможет поставить моим контрабандистам задачу на добычу информации корректно.
  - Котегава? Мам, привет! У меня тут срочное дело, связанное с внешним кругом. Сможешь выделить мне полчаса в ближайшее время? Отлично!
  - Что-то случилось? - Аналитик Момочи и мизучи старательно не смотрели друг на друга, но вопрос задали хором... и синхронно поморщились.
  - Да, случилось, не у нас, к счастью... Сандра-сан, мне требуется ваша помощь как эксперта в организации похищения людей. В смысле - консультация! - Уточнил я, глядя, как шиноби и Богиня рек натурально выпучили глаза. М-да, кажется это их не успокоило. - Надо взяться за поиски похищенного экзорциста предположительно китайскими или корейскими демонами. Так что, возможно, придётся действовать на чужой территории - наш... заказчик считает, что похищенную ещё не увезли за пределы Японии, но нужно подстраховаться.
  - Ну, знаешь ли... - За всех выдавила из себя реплику змея.
  - Немного.. необычное задание. - Осторожно уточнила Сандра.
  - Это отличное задание. - Отмахнулся я. - В первый раз за долгое время не затрагивает наши интересы лично... вроде бы... и в случае успеха получим неплохой профит: репутацию, дружбу старого клана магов, специализирующихся на провозе контрабанды, и общую репутацию в Круге для Такамии... после того, как Амакава официально туда "назад примут". Остаётся только это сделать, в чём я рассчитываю на вас!
  - Ты стал очень хорошим главой клана, Юто. - Сообщила мне змея, заставив улыбнуться. Впрочем, не применув тут же спустить с небес на землю. - Взялся за решение вопроса и свалил всё на подчинённых, знаешь ли!
  - Не всё, к сожалению. Некоторые вещи могу сделать только я. - Конечно, я имел в виду наложение "парома света", но на мою невинную фразу девушка и женщина внезапно фыркнули и отвернулись, а на лице Кемпера проступила задумчивость. - Что?
  - Дорогой, ну где ты там застрял? Пошли уже! Нам ещё за заказанными вещами в бутик заехать успеть надо! - Меня сзади обхватила за плечи, прижавшись к спине животом и грудью, младшая жена. Я обернулся, приобнял супругу и повёл к пандусу. Но тихое "ужасно обременительная работа!" Сандры и "никому нельзя поручить, знаешь ли" мизучи, после чего последовал новый сдвоенный "фырк", расслышал. Очень хотелось обернутся и показать язык, но я сдержался: я же действительно "настоящий глава клана", как-никак. Хотя, кого я обманываю? В деле показывания языка сравниться с Сидзукой мне даже близко не светило. Точно, заставлю вечером встать перед зеркалом и показывать язык своему отражению не меньше минуты! В конце концов, я же глава клана и всё сваливаю на подчинённых, правда? Кухихи!
  
  Интерлюдия 5. Северная Корея - Китай, граница. Куросакура (дорогумо), Екоу (сагари) и выступающая в роли воздушного транспорта "небесный скат"-Акахара.
  
  - Параноики хреновы! - Екоу с раздражением разглядывала барражирующий над границей слегка обшарпанный Ми-8 с опознавательными знаками Северной Кореи. - Ведь всегда можно было спокойно проскочить! Неужели засекли?!
  - Сомневаюсь. - Куроскакура водила биноклем вдоль хорошо освещённых рядов колючей проволоки, пытаясь визуально отыскать датчики, контролирующие пространство над преградой - и не находила. - Скорее всего плановая проверка или что-то вроде того. Если бы нас засекли тут, то сейчас было бы не протолкнуться от солдат, устроивших прочёсывание на предмет поиска враждебного контингента на микросамолёте.
  - Надеюсь. - Аякаси, специализирующаяся на пространственных карманах, поглубже натянула свою чёрную шапочку, прикрывающую излишне светлые волосы. - Как думаешь, долго нам ещё тут торчать?
  - Минут двадцать, максимум. - Датчиков не было, а обнаружить резидентные заклинания, направленные на контроль сверхъестественных сущностей, которым за каким-то хреном втемяшилось пересечь границу государства, из-под полога скрывающего амулета было невозможно. - Потом у вертушки останется слишком мало топлива и придётся валить на аэродром базирования.
  - Думаешь? А второй не пригонят?
  - У корейцев не так много магов... и топлива, чтобы заставлять технику "висеть" над пустой границей часами. А что мага повезут не к ближайшей заставе, а в аэропорт в семидесяти километрах отсюда - это даже гадать не нужно: важный товарищ не должен болтаться где попало.
  Контрабандистам повезло разглядеть ауру мага, порой вспыхивающую внутри летающей машины, немного раньше, чем обнаружили их, и Акахара буквально камнем упала с высоты около десятка метров, сворачивая собственную энергетику, чтобы стационарный амулет-подавитель закрыл её и пассажирок от наблюдателей. Некоторое время девушки молчали, наблюдая, как геликоптер постепенно удаляется вдоль границы - из вида он скрылся, но шум винтов был ещё слышен.
  - И всё-таки странно. - Беловолосая любительница зависать вверх ногами поправила ремень закинутой за спину "М4". - Если нас не обнаружили, то почему проверку послали именно сейчас?
  - Мы довольно низко летели, чтобы Акахара не отражалась на радарах... и довольно быстро. И по прямой. Видимо, прошли над двумя линиями маг-безопасности, и какой-то умник в штабе приложил линейку и предположил, где будет третье пересечение. И решил подстраховаться.
  - Между прочим, Амакава обещал нам антирадарную краску. - В сторону проворчала Екоу.
  - Он сказал "как только будет возможность провести эксперименты".
  - Уже год прошёл. - Напомнила белобрысая.
  - Значит, пока возможности не было.
  - Слушай, прекрати уже!
  - Что прекратить?
  - Защищать Амакава! Между прочим, это из-за твоего расчудесного "сюзерена" мы сейчас носами землю пашем! - Несмотря на более-менее обтекаемые формы, собственные характеристики "небесного ската" как объекта аэродинамики оставляли желать лучшего. Как и комфорт пассажиров, никак не закреплённых, кроме собственной магии, на её спине.
  - Ты слишком предвзято к нему относишься. - Куросакура убрала бинокль и, наконец, повернулась к собеседнице. - И мы здесь не ради Амакава-доно.
  - О, ну конечно! Мы помчались сломя голову на чужую территорию (где ещё неизвестно, что с нами будет) торговаться за информацию, необходимую для спасения пленного экзорциста (нашего врага, между прочим!) просто потому, что нам этого немножко захотелось! Сакура, у тебя с логикой как, всё в порядке?
  - С логикой всё о'кей. - Хмыкнула дорогумо. - Во-первых мы здесь не из-за Юто, а потому, что Котегава попросила помочь, и ты, заметь, даже не подумала отказать в её просьбе...
  - А Котегаву что, не её "ребёночек" подрядил, нет?
  - ...а во-вторых, экзорцисты нам не враги.
  - Эээ... что? - Екоу слегка зависла от такой фразы. - Они на нас охотятся и убивают, это не считается "враги"?!
  - Как будто аякаси между собой не дерутся и не убивают друг друга. Ты же не считаешь любого демона врагом?
  - То есть, ты хочешь сказать, что экзорцисты в своем праве?! - Охренела беловолосая.
  - Я хочу сказать, что большинство магов, сражающихся с демонами, делают это не потому, что им это нравится - просто это часть их работы по защите мира людей от мира духов. В отличие от наших сородичей, которые убивают и жрут других аякаси почём зря только потому, что им хочется стать сильнее.
  - Какая разница, если результат один и тот же... - Девушка отвернулась: дорогумо и раньше могла легко испортить ей настроение - всё-таки в их тройке "мозгами" была именно Куросакура... а после принятия "клятвы Света" в её рассуждениях мозголомных моментов только прибавилось. Защищать экзорцистов, которые не враги, оказывается! Людей защищают, ага. Что дальше? Пойти и самоубиться перед одним из офисов Комитета, дабы облегчить магам им их и так не лёгкий труд?
  - Разница в том, что если убрать причину нападений, люди перестанут охотиться на нас, а вот чтобы в мире аякаси возник мир и порядок, нужно чтобы кто-то убедил и заставил демонов подчиняться правилам. Как Нурарихён в Кагегакуре, только на весь мир... ну, на всю Японию, хотя бы.
  - Ну ты и... загнула. - Сагари потрясла головой, пытаясь переварить масштаб желаемых дорогумо свершений. - Что это за сверх-демон такой должен быть, если даже старик-Нура не тя... погоди-ка, ты это про Амакава?!
  - Не про Амакава, а про то сообщество, что создаётся под его началом. - Педантично поправила Куросакура. - А про Нурарихёна это ты зря: захоти он, и сотни демонов встали бы под его знамёна. Опять. Слава "одного из трёх сильнейших", поверь, просто так не появляется. Таких как он в Европе называют архидемонами.
  - То есть ты хочешь сказать, что Отряд Взаимопомощи может стать силой, сравнимой с этим самым архи?
  - Сравни территорию Такамии и гакуре и ответь себе сама.
  - Охренеть! - Повторно потрясла головой беловолосая: с такой точки зрения она рассматривать ситуацию никогда не догадывалась. - Получается, мы здесь сейчас как раз ради этого самого "сообщества" сейчас рискуем? Ради возможности в будущем убрать причину конфликта демонов и магов? Ради общества всеобщего мира?
  - Я рада, что наконец-то смогла до тебя это донести. - Аякаси с повязкой на глазу улыбнулась. - Я... меня всегда волновал вопрос о будущем: вот мы живём, рискуем... что дальше? Где тот мир, в котором я смогу жить, не опасаясь за себя и за свою семью? Ты знаешь, как для дорогумо это важно. Другие или мирятся со страхом обнаружения и уничтожения, или уходят в места самоизоляции, веками не высовывая носа из гор и болот. Гакуре - это осколок прошлого, будущего у "Теней" нет. Ты заметила, что недзуми почти никогда не выходят за пределы деревни? Все внешние действия там выполняют "принятые чужаки" вроде нас - таскают еду и вещи, выполняют работу "снаружи"... Это может длиться ещё очень долго... но меня такое не устраивает! Я хочу жить, а не играть с судьбой в салочки на выживание! Не хочу, чтобы вся моя жизнь была чередой драк, погонь и игр в прятки со всем подряд, с редкими перерывами на безделье в компании с бутылкой! Да я готова была пойти за кем угодно, если у него есть сила и желание изменить мир!..
  - Может, хватит уже болтать? - Проскрипела Арахара, вынужденная лежать, не делая попыток приподняться над землёй: в такой форме передвигаться исключительно силами тела она могла только в воде... и совершенно не горела желанием оказаться в родной стихии! Океан, брр! - Я не слышу вертолёта уже минут пятнадцать! Вы бы оторвали свои задницы и посмотрели, что там этот "товарищ маг" наделал, и как нам через границу "прыгать"...
  - Извини, дорогая. - Повинилась дорогумо. - Ты знаешь, это моя "больная" тема... Мы уже идём. Екоу, очки!
  - Держи. - Сагари проверила амулет и перекинула автомат со спины на грудь. В ночи тихо щелкнул предохранитель: стрелять было крайне нежелательно, но нужно было предусмотреть всё - за богатую практику провоза контрабанды огнестрел "тройку Куросакуры" не раз выручал. - Держись сзади и страхуй. Ещё б сделал Амакава что-нибудь с радиусом зрения, цены б этим штукам не было...
  - Может, сама ему об этом скажешь? А то ты выгружаешься на складе и сбегаешь, одна я за вас всегда отдуваюсь. Юто-доно даже в прошлый раз спросил, не потеряла ли я где свою красавицу-напарницу...
  - А-а?! Ч-что, т-так прям и с-сказал? - Внезапно начала заикаться покрасневшая почти до свечения сагариа.
  - Так-так, это что-то новенькое! - С интересом рассматривая партнёра по бизнесу, протянула дорогумо.
  - Я-а иду вперед, а ты - за мной! - Екоу буквально влетела в кусты, росшие чуть ниже гребня холма, откуда аякаси наблюдали за манёврами геликоптера. Впрочем, кусты не издали не звука - профессионализм сработавшейся тройки был на высоте. Паучиха с повязкой на глазу, продолжая ехидно ухмыляться, так же беззвучно нырнула в заросли.
  
  Оставшаяся в одиночестве Арахара тихонько вздохнула... и продолжила любоваться ночным небом, полным звёзд. Ей, глядя на напарниц, часто хотелось сделать фейспалм, но при наличии только плавников и шиповидного хвоста реализовать это желание было затруднительно...
  
  Интерлюдия 6. Китай, храм Сузаку. Куросакура и Екоу с одной стороны, а с другой...
  
  - Чего они на нас так таращатся? - Храм Сузаку занимал приличную такую территорию, и девушкам, постучавшимся, как положено культурным гостям, в ворота, вот уже минут пятнадцать приходилось топать и топать за молчаливым провожатым... человеком, к слову сказать.
  - Возможно, им кажется что мы как-то не так одеты. - Тонкий слух дорогумо уловил японское словечко "косплей", с каким-то осуждающим оттенком произнесенное одним из храмовых служек. Несмотря на раннее, отнюдь не тёплое утро, народ в храме уже активно работал: кто - подметал выложенные разноцветной (преимущественно - красной) плиткой дорожки, кто - чистил и выравнивал перезимовавшие газоны, кто - снимал или развешивал амулеты на подстриженных "в шар" кронах деревьев. Действующие амулеты - линии резидентной защиты в них чувствовались очень хорошо. Ах да, магия... мана была не человеческой. А вот мужчины и женщины, как и провожатый, относились к роду людскому, и магией были обделены... Наконец парк и немногочисленные вспомогательные строения остались позади, дорога вывела их к храмовому комплексу, центром которого служила семиярусная пагода. Здания кое-где явно требовали мелкого ремонта, где-то - блестели яркими красками: самый обычный вид, если не обращать внимания на то, что обычным зрением не увидеть. Перед гостями распахнули ворота "внутреннего храма" - жест, как знала Куросакура, означающий то, что их ждут. Их, и тех, кто стоит за спиной у скромных курьеров...
  - Рад приветствовать вас в стенах Дома Живого Огня. - Мужчина поклонился гостям, коротко кивнул привратнику, отправляя того назад, дождался, пока они останутся одни...
  - Так и знал, что вы заявитесь в этих шмотках! Ксо!
  - С каких это пор демонов волнует, кто как одет? - Вздёрнула бровь над свободным глазом дорогумо.
  - С тех самых! Проклятье, вы же в Китае, а не в какой-нибудь Ни... Уганде! Да Хранитель Пламени возжигала светильники ещё в старом храме три тысячи лет назад! Вы... ай, ладно, может и прокатит... - Неожиданно успокоился демон.
  - Дорогой контрагент, ты лучше объясни, за каким хреном нам понадобилось за информацией сломя голову переть ночью через Японское море, с ходу ломиться через северокорейскую территорию и теперь выслушивать твои стенания по поводу древностей и внешнего вида, а? Почему нельзя было устроить морскую встречу, как обычно, если наше многолетнее сотрудничество не убедило тебя, что мы всегда платим по счетам?
  - При чём здесь я? - Китаец от возмущения даже выдохнул небольшой язычок пламени. - Вы что, не понимаете, какого ранга информация, о которой вы запросили?! Её же невозможно добыть незаметно! Старушке самой пришлось нанести несколько визитов и лично спрашивать! Да она из храма со времени падения Цин* раз пять всего и выходила!
  - Однако, ради заказа она всё-таки вышла...
  - Да, но упёрлась рогом: или давай сюда заказчиков, или пусть идут благодарить за обед**!
  - Как же с вами сложно...
  - Да сам страдаю... упс, только я вам ничего не говорил! Кстати, а товар где?
  - Оставили с Акахарой: сам понимаешь, незаметно такую штуку не пронести - амулеты не выключаются, а у вас тут везде резиденты развешены. Договоримся - скат подвезёт ящик.
  - Хорошо, пошли. Там... немного необычно, но не опасно, а старуха нигде больше не желает говорить на серьёзные темы. И это, умоляю, вы уж как-нибудь... дипломатию проявите, ладно?
  - Дипломатию?
  - Это сложно объяснить... ладно, сами сейчас всё увидите.
  
  [*Цин - последняя великая императорская династия Китая, продержавшаяся у власти почти три века, её конец наступил в 1912 году.
  **Древний китайский крестьянский обычай - если приглашенный в гости был доволен оказанным приёмом и обедом, хорошим тоном считалось облегчиться в огороде пригласившего. Ну, из песни слов не выкинуть.(>_<).]
  
  Потолок в центральной пагоде, оказывается, начинался где-то на уровне третьего яруса, куда лестница поднималась пролётами, делающими вдоль стен полный виток спирали. Как и положено, в храме было возвышение под алтарь - совершенно пустое, если не считать изображения прямо на стене за ним: линиями, весьма схематично, там была изображена птица, чьи крылья и хвост окутывало пламя. И, конечно, взор притягивали многочисленные светильники, окружавшие алтарь и расставленные вдоль стен, в чашах которых бился, поднимался и опадал странного красного оттенка огонь, пропитывающий помещение собственной аурой. Аякаси-контрабандисты резко затормозили у входа.
  - Что за хрень?! - Якоу отпрянула от дверей, но разлитая в воздухе энергия никак не отреагировала ни на пересечение границ помещения, ни на энергию демонов.
  - Сила Животворящего Огня! - С придыханием выдал провожатый. - Я не знаю, как правильно сказать...
  - Не знаешь как сказать - заткнись! - Скрипучий старческий голос с сильными и торжественными нотками буквально ввинтился в уши! Со ступеней у возвышения алтаря поднялась и неторопливо поковыляла к гостям невысокая пожилая женщина - сначала её укутанную в жреческое одеяние чуть сгорбленную фигуру они просто приняли за деталь интерьера, настолько она соответствовала в прямом смысле духу этого места. - Явились всё-таки. Тогда имейте смелость войти. Ну же, я жду!
  - Уважаемая... - Только тут Куросакура разглядела собственную ауру Хранительницы, явно принадлежавшую А-классу. По цвету и ощущениям энергооболочка демона-Хранителя была почти такой же, что и у красного пламени, отличаясь лишь парой оттенков. - Это ваш храм. Мы бы не хотели чего-нибудь испортить... по незнанию.
  - Наглая девчонка! Испортить Пламя Сузаку - это специально постараться надо, хех! Заходите и не бойтесь - Огненной Птице давно нет дела до тех, кто ходит по земле и летает по небу. Уже двадцать пять столетий минуло, как он снизошел в чертоги огня глубоко под землёй... здесь - лишь отголосок его былого могущества. Да и до того ему уже давно было на всех плевать. - Обычным голосом закончила "бабушка".
  - Я и не знала, что после воплощения в стихию от S-ки может что-то остаться. - Вслед за решительно шагнувшей дорогумо под своды главной залы храма шагнула и сагари.
  - "S-ка" - это Великий дух? - Уточнила жрица, как-то по-простому доставая три складных стула из-за колонны и плюхаясь на один из них. - Какая-то человеческая классификация? Я так и думала. Напридумывали терминов, а ты забивай себе голову непонятно чем - всё равно через сто лет всё по новой перепридумают... Значит, явились информацию покупать, так?
  - Если есть что покупать, уважаемая. - Сидеть напротив сильного демона под давлением остатков ауры ещё более сильного было, мягко сказать, не слишком комфортно - вообще вся ситуация не нравилась "мозгам" группы чем дальше, тем больше. Не, трёхтысячелетний храм - это, конечно, круто... но не повод накручивать себе цену, чем, по мнению Куросакуры, Хранитель сейчас и занималась. Классика же переговоров - поставить другую сторону в некомфортные условия и давить, давить...
  - Если вам вообще стоит её продавать. - Полностью оправдала ожидания дорогумо престарелая аякаси.
  - То есть амулет мистического дома километрового диаметра, стационарные амулеты подавления в количестве четырёх штук и двадцать пять носимых вам не нужны? - Как бы про себя уточнила девушка. - Тогда зачем вы нас сюда позвали?
  - Я смотрю, новый хозяин тебя вежливости так и не научил, малявка? - Неприятно ощерила рот в ухмылке старая жрица. Екоу дернулась, открывая рот для отповеди - и плюхнулась назад на стул - всё-таки паутина в умелых руках очень удобный инструмент. Особенно когда голосом сказать нельзя.
  - Мой сюзерен, - совершенно ровным тоном проговорила вассал Амакава, - тринадцатилетний мальчик, за четыре года поднявший клан из руин и создавший город, где могут жить люди и демоны. И который сейчас предлагает непомерную цену всего лишь за сведения, которые помогут спасти тринадцатилетнюю девочку от участи похуже смерти. И ты требуешь с меня, что бы я убеждала тебя, что мы в своём праве? Тебя, что последнюю тысячу лет живёт, распродавая остатки былого могущества своего Храма и своей страны?
  Посредник, закрывший двери святилища, остался внутри - видимо, Хранитель просто забыла его выдворить - и до того просто со всё более и более взволнованным лицом наблюдавший за переговорами, теперь с отчаянием схватился за голову: в последние два года Такамия, в лице группы Куросакуры, принесла просто фантастическую прибыль - чего стоит только закупка нескольких списанных противокорабельных ракет? А "настоящие" документы? А спиртзавод, купленный "для родственников партнеров"?
  - Ты же понимаешь, что сейчас в моей власти сделать с тобой всё, что угодно? Здесь, в месте силы моего господина? - Напротив вскочившей дорогумо стояла уже не пожилая женщина, нет - ставшая чуть ли не вдвое выше, одетая в багряные одежды и языки всё того же красного пламени, перед японкой возвышалась сама стихия огня, за какой-то надобностью принявшая антропоидные черты. Дорогумо, правда, сделала совсем не то, что от неё ожидали - вместо испуга или попытки отшатнутся, она, наоборот, шагнула к живому огню.
  - У тебя нет надо мной никакой власти, жрица. - Чётко и раздельно проговорила она. Удачное освещение от бушующего пламени не давали оппоненту разглядеть её бледное от страха лицо... она чётко помнила уроки старшей соплеменницы, которую буквально боготворила и ради которой влезла в авантюру с "клятвой Света". Некоторое время женщина и девушка давили друг на друга взглядами, едва не соприкасаясь носами - так близко были их лица. А потом...
  
  ...пламя опало, красный туман полностью развёрнутой ауры втянулся в тело опять пожилой миниатюрной старушки.
  - Никто ничего не знает. - Как ни в чём не бывало Хранитель вдруг начала отвечать на заданный ранее вопрос. - По крайней мере, если бы это были происки наших, я бы узнала. Ни Сейрю, ни эти смешные "конкуренты" Ли не могли ничего не слышать, если кто-то отправлялся на Острова...
  Куросакура буквально упала на свой стул - зря, всё зря. Будь дорогумо человеком - её бы сейчас трясло: всё-таки вот так, в лицо смотреть собственной смерти... признаться, её всё равно трясло!
  - ...но я узнала место и время торгов. - Закончила Хранитель. - Остров, на котором торгуют рабами и едой. Завтра там будут продавать нечто ценное - владельцы торговой точки разослали персональные приглашения кое-кому. О чём - не знаю.
  - Гарантии? - Выдавила из себя Куросакура.
  - Что акция будет? Гарантирую. А вот о составе лотов - увы. Да, ещё одно - это ваш остров.
  - Наш?! - Екоу, до того сидевшая тихо, как мышка, не выдержала и подала реплику.
  - Ваш в смысле ниххонский. Там заправляют эти, как их там, из Гавани. Остров скрыт техникой искажения пространства, просто так туда не попасть.
  - Ксо! - Выругалась аякаси: если старая жрица права, то искать Кагамимори на территории Японии было бесполезно - у Дзию был налажен морской транспорт.
  - Где этот остров расположен?
  - Восточно-Китайское море. Координаты и подробную карту вы получите в обмен на оговоренную плату: я была очень убедительна, когда попросила мальчиков Ли вспомнить подробности, хех! Можешь не сомневаться в точности.
  - Екоу, вызывай Акахару. - Приказала дорогумо. - Ещё один вопрос, если можно... зачем было устраивать это?
  - А. - Жрица остановилась, но не обернулась. - Вы же просили достать информацию срочно, вот мне и пришлось... поторопиться. Наверняка все, кому надо, скоро будут знать,от кого япошки узнали о торгах. Те, кто сейчас считают, что забрались выше небесного Трона Императора, неофициально, конечно, очень не любят, когда кто-то помогает этому вашему Кругу. Раскрыть клюв на Храм у них, конечно, кишка тонка, но вот всех рекомендованных зарубежных покупателей мы, конечно, потеряем. Учитывая, что Дзию тоже наверняка шепнут словечко... в общем, из крупных покупателей остаётесь только вы. Должна же я была хотя бы так убедиться, что эта ваша Такамия не мыльный пузырь, а действительно ценное для вас место, чтобы и головой рискнуть. Может, действительно спасёте эту свою девочку... Так что извиняться не буду, хех!
  
  Посредник, всё ещё стоящий у дверей, не выдержал и пару раз приложился головой о деревянные резные створки. Но делать было нечего: словосочетания "бизнес", "прибыль" и "допустимые издержки" для четырёхтысячелетней родственницы были пустым звуком. Оставалось только изо всех сил желать единственному оставшемуся партнеру долголетия и финансового благополучия... и надеяться на лучшее!
  
  Интерлюдия 7. Япония, Дом Тсучимикадо*. Айджи и Юджин Тсучимикадо.
  
  [*Дом Тсучимикадо - одно из поместий клана, "заточенное" под нужды экзорцистов, фактически, база для проведения мероприятий Круга]
  
  - Ответ: "нет".
  - То есть как "нет"?! - Молодой председатель круга и номинальный глава клана номер один, до того спокойно сидевший за столом, вскочил. - Почему "нет"?!
  - Как "нет?" - очень просто. Мы не можем использовать спецчасти десанта Сил Самообороны для проведения контр-террористической операции.
  - То есть как "не можем"?! Это же наши спецчасти! Ты же сам лично летал на инспекцию к месту дислокации - "буревестники" развёрнуты в боевое дежурство! Я понимаю, что один "дикий парад" - это совсем не то, что полноценный штурм укреплённого пункта... но ведь именно для таких заданий спецдесант и создавали! Даже я прекрасно понимаю, что это отличная возможность "обкатать" вояк "вживую"... Или старые пердуны из Штаба опять пересрались от страха, что их выкинут с тёплых местечек, сняв погоны, вместе с дерьмом в их лысых башках?
  - Айджи... поаккуратнее с выражениями. - Поморщился отец экзорциста. - Неужели ты думаешь, что какой-то там штаб не будет выполнять наши пожелания? Наши штабные аналитики обработали сведения, полученные от Якоин, и разработали план захвата острова - ничего сверхсложного, кстати говоря. Два больших катера поддержки десанта сначала давят огневые точки (их не может быть много) и группу, обеспечивающую "скрыт" острова, а потом прикрывают высадку из акватории бухты. Хитсуги молодец, умудрилась раздобыть даже план размещения укреплений и застройки. Он, конечно, не может быть полным - явно рисовали по памяти, но десант-то должен в "обычных" условиях при необходимости действовать вообще вслепую... В общем, ты прав, таких условий для "обкатки" ещё поискать...
  - Так почему нет?!
  - Потому что на боевую операцию двух малых кораблей Флота с десантом в нейтральных водах требуется разрешение военного атташе США. И он, не далее как час назад, его не дал. Мы просто не можем вывести в нейтральные воды корабли и людей, вот и всё.
  Это был удар! Айджи некоторое время "переваривал" новости - такой подлянки он явно не ожидал. Хотя должен был, если подумать головой...
  - Но ведь раньше спецчасти заходили в нейтральные воды... - Безнадёжно взмахнул рукой экзорцист. - Даже учения проводили...
  - Вот-вот, учения. А здесь бой. С захватом острова. - Выделил голосом последнее предложение пожилой мужчина. - Небось у адмиралов янки на Гаваях повальный сердечный приступ начался, как пришёл пакет на подтверждение... Представляешь - узкоглазые решили захватить остров. А если у них, не дай христианский бог, получится?! Они его потом, чего дорого, вообще захотят себе оставить! Или даже появится желание ещё чего себе "бесхозного" захватить?! Так ведь и до того, чтобы базы US NAVY с Островов выставить, недалеко!
  - А просто выставить военного наблюдателя, - Айджи спрашивал уже просто по инерции, без всякого интереса. - это же всё-таки по сути полицейская операция, освобождение заложника, хоть и проводимая войсками... Вдобавок, пресечение работорговли, борьба с явными, угрожающими Статусу проявлениями сверхъестественного...
  - "Что позволено Юпитеру, то не позволено быку" - Процитировал на латыни классическое изречение Юджин: Тсучимикадо старались дать своим детям, особенно работающим, фактически, на международной арене, разностороннее образование. - Нести добро и причинять справедливость положено доблестным морским силам Соединенных Штатов, а мы... можем молчать в тряпочку.
  - Даже Германия уже десять-пятнадцать лет, как свободна! Почему мы до сих пор находимся под оккупацией? - Парень сжал кулаки. - Прячем свои военные силы под трусливыми прозвищами... и всё равно можем применить их только по приказу Дяди Сэма?
  - А для чего, как ты думаешь, нам позволили их создать? Случись что - и наш флот и наши солдаты должны стать прослойкой между Китаем или Россией и драгоценным "контингентом", пока с метрополии не подтянутся свежие силы... И ни за что не поверю, что ты это без меня не знал. Это обычным людям можно забыть о состоянии родной страны и думать только о меню на завтрак и как растянуть зарплату так, чтобы и на аренду хватило, и на еду. Как видишь, когда доходит до серьезного дела, даже наши тёплые и экономически выгодные отношения с "рекомендованными поставщиками" из штатов ничего не значат... хороший урок, как считаешь?
  - Зачем мы вообще начали запрашивать санкции? Подняли бы отряды по тревоге - и через шесть часов инцидент был бы уже... постфактум.
  - А ты думаешь, там все такие честные и никто не "стуканёт"? Нет, не в посольство, а хотя бы в расположение... твои "любимые" старички из Штаба тут же подняли бы такой вой, что не только в Америке - на Южном полюсе услышали бы без всякой рации...
  - То есть, всё бесполезно было заранее?
  - Ну почему же. - Старший Тсучимикадо поправил очки. - Просто не повезло. Эсминец, эскортирующий вертолётонесущий десантный корабль, каким-то чудом умудрился повредить ось вала привода винтов, и застрял в том районе. Естественно, не просто так - отошёл своих ходом в ближайший "свой" порт. Как раз вчера должен был закончиться ремонт - и посудину вполне могли отправить к месту операции: капитану лишняя дырочка для медальки на кителе, а его "нахлебникам" с Гаваев - ещё и по звезде на плечо могло бы спланировать: была бы, как ты выразился, "полицейская операция" Соединенных Штатов, усиленная международным контингентом... Выпустили бы пару ракет из-за горизонта или просто постояли бы на плавучем якоре (что бы Статус для простых матросов не нарушать). Но - не сложилось.
  - Ксо! Как в дерьме искупался. - Младший Тсучимикадо потёр виски.
  - Это политика, наследник... однажды ты влезешь в это с головой. А пока тренируйся... на девочках.
  - А сейчас что делать-то?
  - Можно было бы отправить свои боевые тройки на гражданском судне, или попытаться забросить вертолётами... не вооруженными. - Юджин смотрел в сторону, и по голосу было непонятно, как он относится к этому варианту. - Но аналитики дают прогноз, что мы потеряем от одной до трёх троек: всё-таки сейчас не та эпоха, чтобы с заклинаниями и ручными пулемётами атаковать давно "загнездившихся" противников с современным тяжёлым оружием.
  - За одну Кагамимори, которой там, может быть и нет, это - неприемлемо. Я это не хуже тебя понимаю!
  - Рад за тебя, сын. Просто напоминаю, ты можешь отдать и такой приказ, Глава.
  - Но мы же не можем просто сделать вид, что Тсучимикадо ничего неизвестно? Если Якоин так быстро раскопала информацию, то до Кагамимори она так или иначе через некоторое время дойдёт... это будет настоящий конец Круга, отец.
  - Тут ты прав, Круг нам необходим... по крайней мере, пока. Что, не видишь выхода? У европейцев есть ещё одна замечательная поговорка - мы её действие в своё время испытали на себе в полной мере, так что вполне можно считать её нашей. "Если у тебя нет оружия - прими его из рук врага".
  - Я не очень понимаю...
  - Просто ты ещё молод... и слишком прямолинеен, сын. Это скоро пройдёт. Сделаем так, как обычно делают наши "закадычные друзья" из-за Океана.
  Отпрыск старшей семьи был достойным наследником своего отца - ему не потребовалось и секунды, чтобы понять, что предлагает ему родитель. Айджи встал, уважительно поклонился, и молча вышел из комнаты: времени оставалось слишком мало, чтобы позволить себе наслаждаться домашним покоем, не замарав рук. В конце концов, чтобы хорошо нырять в политическую субстанцию, когда придёт время, неплохо бы потренироваться заранее. Вот, например, сейчас. И остаётся надеяться, что зайти придётся только по пояс...
  
  Эпизод 1*, Часть 1. Япония, Осака, международный аэропорт. Борт самолета "Дорнье 328". - 18 часов 4 минуты до начала.
  
  [* "глава", именуемая "эпизод" содержит сцены от 1 - 3 лица и обезличенные сцены "от виртуального наблюдателя"]
  
  - Надеюсь, теперь ты мне всё объяснишь, Якоин? - Вместо приветствия бросила Хитсуги Касури, останавливаясь рядом с открытым люком двухмоторного "бизнес джета". И неохотно добавила. - Звонили из клиники - мать перевели из реанимации в обычный стационар. Зря я ей сказала про Хисузу... подробности. Она... всегда была такой... несокрушимой, что ли. Даже когда сестра пропала - я места себе не находила, а она только сделала распоряжения и ушла к себе. Эти твари... я их заставлю пожалеть, что у них вообще такие мысли появились!.. Скажи, а надежда правда есть?!
  Девушка-детектив только покачала головой про себя - тёмные круги и лихорадочный блеск глаз - сейчас Кагамимори даже на фоне представительницы одиннадцатого клана выглядела конченой психопаткой.
  - Я выбрала вариант, при котором спасение Хисузу максимально вероятно... около 34%.
  - Целый один шанс из трех. Просто королевский подарок, Якоин. - Грустно выдавила некоторое подобие улыбки мико.
  - Королевский-королевский. Ты даже не представляешь, насколько. Без привлечения... этого ресурса шансы были меньше, чем один из десяти.
  - Может, всё-таки скажешь, что за ресурс... и ради чего мне пришлось пообещать всемерное содействие и сделать... эти странные вещи. Надеюсь, когда мне пришлось раздеваться перед двумя мужиками - это была не твоя извращённая фантазия на тему моей фотосессии?
  - Кухихи! - Как ни была серьёзна и собрана Якоин, вспоминая этот... эпизод, она не смогла удержаться от выражения эмоций. - Ты была просто бесподобна! Но вообще-то, это было действительно по делу... Так что фотосессия на фоне моря с тебя!
  От нарочито-сального взгляда мелкой экзорцистки Кагамимори передёрнуло - не будь она такой уставшей и эмоционально вымотанной - непременно попыталась бы врезать этой сопле.
  - Ладно, сама скажешь. - Махнула рукой жрица.
  - Сама не скажу... вот он скажет! Как, кухихи, профессионал в таком.
  Кагамимори обернулась и увидела, как к "джету" по взлетному полю шагает колоритная компания: мужчина средних лет с незапоминающимся лицом, японка средних лет с большой сумкой, высоченный двухметровый старик (не по лицу, но по совершенно седым волосам) и двое подростков: девочка с длинной косой (кончик с синей лентой показывался то справа, то слева из-за её спины) и мальчик в том возрасте, когда "мальчик" уже говорить поздно, а "парень" рано. Лицо последнего показалось Кагамимори знакомым... по крайней мере, оно ей кого-то напоминало.
  - А где? - Хитсуги тоже решила не напрягаться с вежливостью... обращаясь почему-то к младшему из представителей мужского пола.
  - На подгонке снаряжения. Наши... хех, партнёры, едва успели доставить последний бонус. Очень надеюсь, что его не придётся "разыгрывать". Сейчас подойдёт. Всё равно взлёт только через полчаса. В салон?
  
  - Итак, внимание, я сейчас ещё раз озвучу наш план. Он простой, но требует определённой координации действий от всех присутствующих, так что повторить будет не лишним...
  - Так, стоп. Может, представишься сначала? - Касури, уже сидя в кресле, удалось немного придти в себя и сосредоточится. - А то я даже не знаю, с кем говорю... и о чём с кем говорить нужно.
  - Хитсуги... - Осуждающе уставился подросток на Якоин. - Что за?
  - Она опоздала на полчаса, вот я и решила не рассказывать половину, кухихи!
  - Не смешно! - Отрезала жрица. - Ты сказала быть в течении часа, я уложилась. А твоё "рекомендую быть пораньше" нужно было адресовать городским пробкам, а не мне.
  - Не обижайся. - Ухмыльнулась детектив. - Я очень не люблю рассказывать что-то два раза. Так что - разреши представить тебе Амакава Юто, наследника Генноске и нынешнего главу шестого клана... которого ты должна будешь поддержать на заседании Круга... и всех, на кого он укажет в любом вопросе.
  - Очень рад знакомству. - Амакава поклонился. - Но давайте я продолжу? А то времени не так много...
  - Минуту. Якоин, я не поняла - при чём здесь шестой клан? Наследник, как я понимаю, под печатью подавления, даже магией пользоваться не может. Почему он ведёт брифинг?
  - Ну хотя бы потому, что магия - это далеко не всё, что составляет силу клана... и потому, что именно он смог достать информацию о месте пребывания твоей сестры.
  - "Ручные" аякаси. Ну конечно, можно было бы и догадаться, откуда у тебя сведения, которыми демоны с людьми не делятся. Но я слышала, Амакава потеряли почти всех своих контрактеров... или нет? Послать в бой демонов против демонов - это, конечно, не глупо, но Тсучимикадо говорил про наёмников и про вооружённое противодействие. Сомневаюсь, что у шестых есть соответствующие кадры...
  - Может хватит обсуждать меня так, как будто меня здесь нет? - Слегка повысил голос Юто. Он, в смысле, голос, у парня уже "сломался", но оставался достаточно высоким, хоть и хрипловатым. - Если сомневаешься в компетентности Якоин, то зачем вообще посылала ей просьбу о помощи? Не знаю, как вы, а я не спал почти сутки и перелёт - единственное время, которое я могу потратить на отдых. И всем присутствующим рекомендую то же. Может, всё-таки выслушаешь план, где я специально подробно остановлюсь на том, кто и что делает?
  - Кухихи, ты ей просто понравился, вот она и наезжает на тебя... цундере! - Хитсуги опередила открывшую рот Кагамимори, заставив "зеркальщицу" подавиться воздухом.
  - Я не... - Хором ответили оба главы кланов, запнулись, посмотрели друг на друга и так же хором выдали. - Якоин!!!
  - Молчу-молчу!
  
  После минутного молчания и переглядывания Амакава всё-таки начал брифинг:
  - Итак, план. Как я говорил - он простой: мы начинаем штурм острова и спасаем заложницу - это если кратко. Другие возможности заполучить младшую химэ Кагамимори отсутствуют - демоны, что произвели похищение, работают только с конкретными... контрагентами, и узнать с кем за это время не удалось. По крайней мере, узнать настолько, чтобы мои... вассалы... смогли выдать себя за кого-то из них. Потому - будет штурм. Так получилось, что... у клана Амакава уже были интересы в регионе ЮВА, и потому мы выступили посредниками при найме нормальной ЧВК для проведения разовой акции вот в таких вот "сложных условиях труда". Иначе, я боюсь, даже с учетом суммы, выплаченной третьему клану от первого, могло не хватить - всё-таки высокая срочность заказа подразумевает пропорциональную оплату... ну, к этому вопросу я вернусь позже. Сейчас же хочу сказать о сложностях и приготовленных способах их преодоления.
  
  Сложность первая - острова на самом деле нет. В смысле - как таковой остров целиком погружён в пространственную технику, а "на поверхности" существует только десятиметровый скальный клык, помеченный как "не погружаемый риф". Хитсуги подняла лоции - остров считается затонувшим при землетрясении в 1961 году. Делайте выводы о том, когда он начал использоваться аякаси. Кроме того, его текущее место расположения на юге Восточно-Китайского моря считается нейтральными водами, что, очевидно, на руку и нам: по крайней мере, суда ЧВК смогут действовать там без согласования с кем-то из "больших" стран, вроде Китая...
  Итак - первая задача: попасть внутрь техники... скорее всего, просто её разрушить. Как тут все знают (и, подозреваю, получше меня) - место "удержания" техники во время работы амулетов является единственным, что доступно из "внешнего мира". Для острова - это пещера внутри скалы, наши информаторы даже примерно указали маркеры, где именно она расположена. Проблема в том, что добраться до неё нам банально не дадут - а "расковырять" несколько метров скалы не так просто. И тут вступит в работу наш первый козырь... его сейчас грузят на борт другого самолёта. Если кому-то интересно, то это представленная нашими партнёрами, кланом Охаяси рельсовая пушка. Одно попадание - и вход открыт.
  
  Словосочетание "рельсовая пушка" на Кагамимори впечатление не произвело - неважно, что это... вот замечание про Охаяси было куда интереснее... и придавало словам Якоин, что в случае её согласия на помощь спасение "будет выглядеть как политическое действие" особо интересный смысл... но сейчас ей было плевать. Кагамимори в политике были "почти нулём", и поменять ситуацию было довольно сложно: ноль с минусом впереди - всё равно ноль...
  
  Вторая сложность - она же и главная. - Продолжал вещать Амакава. - В том, что заложник имеет просто неприличный шанс погибнуть во время штурма - в конце концов, мы будем стрелять именно в ту сторону. Повысить шансы можно только в случае, если кто-то вытащит заложника пока остальные будут изображать "классический штурм" и отвлекать силы обороны объекта. Повысить шансы до одного из трёх получается только тогда, когда заложника можно будет быстро отыскать и очень быстро утащить. И вот тут потребовалось прямое содействие клана Кагамимори и конкретно текущей главы клана, в чём я ей очень благодарен!
  - Для спасения сестры я готова на что угодно. - Взглянула на подростка исподлобья Касури. - Но я не очень понимаю...
  - Я же сказал "потребовалось" - в прошедшем времени. Вы, Касури-сан, уже всё сделали: ведь именно вас, как носителя "глаза зверя" в последние разы привлекали... к этому.
  - К чему "к этому"? - лёгкое удивление прорвалось через покров чёрной меланхолии, в которую постепенно погружалась старшая химэ: мягкое кресло, разговоры... усталость и тяжёлый груз ответственности брали своё.
  - Вот к ней. - Указал на одну из двух входящих девушек Амакава... и Касури резко вскочила, вглядываясь в лицо той, что снилась ей, бывало, ночами. В кошмарах! Какая, в жопу, меланхолия!
  - "Багровый клинок Ноихары"! Шимата! Ты же должна была уже сдохнуть!
  - Не дождёшься, жрица! - Вновь ставшая шестнадцатилетней на вид кошка-оборотень, затянутая в армейский камуфляж, издевательски ухмылялась, показывая короткие, но тем не менее явно не человеческие клыки неполной трансформации... при этом аура её ничуть не ощущалась. - И, кажется, тебе в этом повезло, не так ли?
  - Химари использует "запрещённую технику" со смешением своих энергий - это позволит ей на некоторое время стать самым быстрым объектом на острове. И вытащить твою сестру, пройдя через любой строй врага как нож сквозь масло. А ты после вернёшь её во вменяемое состояние "разделением энергий". Вот, если кратко, и весь план.
  
  Кагамимори упала в кресло, закрывая глаза руками - её самый страшный кошмар детства опять появился перед ней наяву... и от него, кошмара, теперь зависела жизнь её сестры. О, как Юто был прав - прототип "суперсолдата" действительно мог пробить себе путь под пулями сквозь любые построения врага - она уже видела это в действии. На последнем "тесте", когда от поселения демонов не осталось не только живых - даже камни и стволы деревьев были разрезаны. Никакой техники - только скорость, Ясуцуна и напитка "кошачьей" силой. И горящие жёлтым глаза, безумное лицо и чёрная, почти осязаемая для "глаза зверя", остроухая тень за спиной. Смотрящая такими же жёлтыми фонарями глаз, как у "тела" - прямо на неё смотрящая. Как на игрушку. Как на обед. И ей придётся столкнуться с этим вновь! Впрочем, теперь она уже не шестилетняя испуганная девочка...
  
  - Пока мы спасаем Хисузу, я готова на всё. - Ещё раз повторила Кагамимори. - А потом ты и сам всё увидишь... глава Амакава. Возможно, чтобы вернуть Клинок "в нормальное состояние" тебе придется прямо там её убить... и я молю всех Ками, чтобы у тебя это получилось.
  
  Эпизод 1, Часть 2. Тихий Океан, 100 миль восточнее о. Тайвань. Борт ракетного катера "Чёрное Перо - Мару". - 6 часов 32 минуты до начала.
  
  На палубе "Пера" было не протолкнуться - сорокаметровый катер, приняв дополнительных пассажиров, стал до ужаса тесной металлической коробкой, где постоянно приходилось кого-то обходить, втягивать живот, чтобы разминуться в коридорах и внимательно смотреть вверх, прежде чем подняться по трапу - моряки из команды по извечной морской традиции по трапам буквально летали, как вверх, так и вниз. Несмотря на посвежевший ветер и волнение, работы на палубе продолжались - вспыхивала электросварка, ставились дополнительные элементы крепежа, опирающиеся на силовой набор корпуса: рельсовое орудие в собранном виде занимало больше половины длины корабля. Никаких элементов наведения предусмотрено не было - стрелять предполагалось, доворачивая корпус корабля: ничего иного за столь короткий срок подготовить было нельзя. Так что неудивительно, что в какой-то момент девушек и женщин, чьё непосредственное участие в штурме предполагалось, собрали в матросском кубрике - это было единственное место, где они все разом поместились. Не просто так собрали, разумеется...
  
  - Так, всем внимание! - Сидзука повысила голос, чтобы её с гарантией услышали. - Сейчас вы все раздеваетесь и подходите ко мне. Вот в этих мешках - нижний (или, можно сказать, внутренний) слой комплекта боевой униформы со встроенной защитой. Одеваете комбинезоны и опять подходите ко мне на проверку. Кто внезапно вспомнил, что давно не посещал гальюн - сейчас самое время: для того, чтобы сделать это позже, придётся... хм, здорово постараться.
  - Может, мы сначала получим снаряжение, а потом будем раздеваться-одеваться? - Кагамимори, и здесь не изменившая своей не слишком удобной для других бело-красной униформе мико с "летящими" рукавами, буквально кожей чувствовала липкий взгляд Якоин... вполне достаточно, чтобы в месте, полном незнакомых женщин, почувствовать сильный дискомфорт.
  - Нельзя. - Отрезала мизучи. - Потёртости, опрелость, раздражение - любые повреждения кожи нужно убрать перед тем, как одевать нижний слой, знаешь ли. Несмотря на дополнительные слои и обработку, основа композита - стеклоткань. За несколько часов ношения любые уязвимые места превратятся в кровоточащий воспалённый кусок мяса.
  - Брр! Зачем тогда одевать эту гадость?!
  - При попадании пули из "М-16" в обычный бронежилет с дистанции двадцать метров у человека, как минимум, будут трещины в рёбрах - если не переломы. - Зара в темпе скинула с себя всю одежду и, не прерывая импровизированную лекцию, покачивая бёдрами, подошла к Богине рек... точнее - не особо грациозно протиснулась мимо остальных дам. - Вот эти белые "шкурки" при ударе пули распределяют усилие по всей поверхности тела. В нашем случае, даже попадание пулемётной пули калибра 12,7 не убьёт носителя гидродинамическим ударом, только собьёт с ног и оглушит. Правда, в случае тяжёлого оружия защита одноразовая: материал просто рассыпается, если энергия снаряда слишком большая. Внутренний и внешний слой композита предназначены для того, чтобы продукты распада не попали на голую кожу - поверьте, это не тот опыт, который стоит получать. Я знаю, о чём говорю - мы проводили тестовые "отстрелы" персональных комплектов защиты для Аг... для заказчиков из клана Охаяси.
  Кагамимори вздрогнула - Сидзука перегрузила свой скрывающий амулет, заставляя раствор из канистры тонкой струйкой подняться и растечься плёнкой по поверхности тела капитана "Пера". Рефлексы опытного охотника на демонов буквально выли - столь мощная мизучи буквально в нескольких шагах воспринималась не иначе как смертельная опасность! Чтобы заставить себя начать раздеваться, пришлось приложить неимоверные усилия. И, конечно же, рядом тут же нарисовалась Хитсуги, вкрадчиво вещая практически на ухо.
  - Кухихи! Я же сказала, те два мужика занимались твоим роскошным телом исключительно по делу! Для достижения эффекта нужно, чтобы нижний слой плотно облегал все твои выпуклости.
  - Я следующая! - Рванула к демону, такому родному, знакомому и надежному, Кагамимори. В спину ей прилетел тихий смешок.
  - Бельё. - Сидзука слила использованную жидкость в пустую канистру и сформировала новый шар из раствора, висящий в воздухе.
  - Что "белье"? - Несмотря на час сна, всё-таки сморившего главу клана зеркальщиков в самолете, Касури всё ещё "тупила".
  - Снимай бельё. - Уточнила Богиня рек.
  - Кья! Зачем этот... хентай?!
  - На тестовых испытаниях трусики, оставленные под нижним слоем на трупе, ломали при попадании пули в центр массы тела тазовые кости, знаешь ли. - Индифферентно сообщила змея. От тона и, главное, спокойно-равнодушного выражения лица девочки, Кагамимори мигом растеряла всю стеснительность, скидывая последнюю одежду. И даже не обратила внимание на якоинскую реплику "ах, какой вид!" - щуплая маг-детектив продолжала увлечённо "доставать" старшую из сестёр, исправно отвлекая ту от мыслей и переживаний о младшей: всё равно сделать пока было ничего нельзя... Вдобавок, кто сказал, что нельзя получать от процесса удовольствие? Пресловутый "нижний слой" оказался полным комбинезоном, грубовато повторяющим контуры тела (особенно вызывающе смотрелись отдельные чехлы для каждой груди) с высоким стоячим воротом и единственной молнией на спине - действительно, если приспичит в туалет, придётся проявлять чудеса гибкости, чтобы сделать это быстро...
  - Да, забыла сказать: спина - уязвимое место, имейте в виду. В бронике там большие пластины, но из-за молнии защита ни к чёрту, только против ударов и падений, можно повредить позвоночник, если "поймать" пулю спиной. - Зара уже оделась, и, отыскав в общей груде мешок со своим именем, в темпе одевала остальные слои брони: водолазку и "средние" брюки, верхние брюки, бутсы, странно смотревшиеся с керамическими защитными щитками, выкрашенными в камуфляжные пятна...
  - Мы не пользуемся таким снаряжением... но, кажется, подобные комплекты должны стоить целое состояние? - Касури проводила взглядом струйку жидкости почти чёрного цвета и с ужасом вспомнила, сколько она не мылась! Глупость, конечно, но ей показалось, что все это видели! И девушка постаралась поскорее перевести внимание на что-то другое.
  - Кухихи! А как же - это даже не серийный выпуск, а прототипы! (Кагамимори вздрогнула на последнем слове) Наверняка клан... конечно же Охаяси, в строгой секретности проводил испытания много лет... и вот, по доброте душевной предоставил защиту нам и... штурмовикам из ЧВК "Святой крест". То-то они согласились на операцию, в которую ни один нормальный наёмник не сунется: без разведки, сходу, с боя, атаковать десантом незнакомый берег! - Якоин язвила, пока мизучи окатывала её водой - одного раза не хватило. Видимо, в отличие от остальных, детектив испытывала не самые приятные ощущения и пыталась отвлечься.
  - А этот "Крест", они вообще что за птицы? - Зара подтолкнула жрице мешок с её именем, и Кагамимори теперь выкладывала на ближайший рундук элементы брони, с каждым предметом всё больше впадая в задумчивость: как это всё должно разместиться на не такой уж и большой ней?
  - Птицы! - Фыркнула онмораки. - Скажешь тоже. Скорее - рыбы. Да, ультракатолические псевдорыбы живущие в религиозной реальности!
  И, полюбовавшись на выражение лиц одинаково подвисших людей и демонов, гордо протолкалась на выход.
  
  В трёх милях за кормой "Пера" в рубке оглушительно чихнул командир "Креста".
  
  Эпизод 1, Часть 3. Тихий Океан, 50 миль к северо-востоку от о. Тайвань. Борт многоцелевого корабля "Крестоносец" (глубоко модернизированный сторожевик), ЧВК "Святой Крест". - 3 часов 55 минуты до начала.
  
  - Bud' zdorov, шеф! - Мария заглянула в кают-компанию и неодобрительно покачала головой: мужчины даже не услышали её - увлечённо спорили... и ладно бы над картой островка, скопированной из старого архива. Щаз! На стол, прямо поверх документов и потеснив противоударный лэптоп, был водружён башенный щит. Капитан корабля (и босс ЧВК) сцепился с первым помощником "Пера", и сейчас они слегка охрипшими голосами пытались что-то доказать друг другу, нещадно смешивая вполне современный английский с латынью и старой речью. Из минуты диалога Мари поняла только предлоги и одно слово. "Большой".
  - Ну, и у кого больше? - Мелодичным голоском, довольно удачно подражая какой-нибудь героине голливудской мелодрамы, осведомилась она. Человек и альв переглянулись... и поморщились.
  - Просто снять и предложить сравнить не получится. Броня. - Констатировал Эссекс.
  - В этой дурацкой экспериментальной мега-защите могли бы предусмотреть хотя бы ширинку. - Хмыкнул де Гисс.
  - Так-так... и что вы тут собрались такое большое мне показывать. - Ещё более ласково пропела женщина... невзначай кладя руку на поясную кобуру.
  - А что именно тебя интересует, оруженосец? - Рыцарь с невозмутимым видом одной рукой за край приподнял щит и поставил у переборки. Палуба под ногами чуть вздрогнула. - У меня, например, большой бицепс (даже через три слоя брони видно!), а у моего уважаемого собеседника - у... эм, УМ!
  Эссекс смерил презрительным взглядом зарвавшегося мага, и гордо и независимо... прянул своими "большими у". При этом они с командиром "Креста" старательно не смотрели в сторону девушки-снайпера... вот же спелись, скоты! Хотя маги и демоны так или иначе входили, по крайней мере, в треть ЧВК, работающих в секторе ЮВА, на постоянной основе (а остальные при необходимости нанимали заранее "прикормленных" фрилансеров), боевых команд с перевесом в "магическую" составляющую было мало. Ну а тех, где лидерами смешанных групп выступали демоны - и вовсе по пальцам пересчитать. Одной руки. Нет, периодически появлялись, так сказать, пришлые моноколлективы... однако надолго такими эти отряды не оставались. Или появлялось разнообразие... или отряд "выносили" после очередного слишком дурно пахнущего дельца. Именно тогда на сцене появлялся "Святой Крест" - единственная ЧВК на рынке услуг в этой части мира, заточенная под антидемонические (или антимагические) действия. Де Гисс, которого все в глаза обзывали исключительно "Паладин", к своему прозвищу относился благосклонно... потому что, по слухам, оно полностью соответствовало его статусу, подтверждённому в Ватикане. Угольки в огонь слухов подбрасывали и "провокационные" названия частной армии, боевого корабля, декларируемая (по крайней мере, при клиентах) набожность... В общем, это был удачный пиар-ход, тем более европейской и американской швали было в этом регионе не меньше, чем швали иных культурных традиций. Ну а правда или нет, или вопрос, как такое специфическое ЧВК умудряется не только сводить бюджет в ноль (не так много заказов), но и своевременно получать армейские новинки вооружения... это ЮВА, детка, за излишнее любопытство тут принято нырять с грузом. На ногах!
  
  В общем, "Перо" попало под наблюдение, как потенциальный "клиент" - не то чтобы отряд "измазался" сильнее прочих окружающих, но лидер - онмораки... А потом отряд Сары резко получил финансирование, начал набирать "наземный" персонал и новичков, купил лицензию и даже землю под собственный комплекс причал-склад-офис в порту... а там и совместный контракт подоспел. Первый...
  
  - Там группа от заказчика прибыла на борт. - Наконец доложила то, с чем пришла первый помощник капитана "Креста". Запускать гражданских?
  - Давай. - Паладин не удержал лица: эта группа, состоявшая больше чем наполовину из детишек, была ему как серпом по яйцам: в контракте как-то "забыли" указать, что за фамилиями и должностями вроде "глава клана" могут быть несовершеннолетние молокососы! Да ещё и девки по большей части! Не при Мари, конечно, так говорить... вот бы отшлепать и загнать назад в их мирненькую Джапанию! Какого чёрта... Ладно. Самая жопа была в том, что вот этих вот "глав кланов" во время штурма нужно было прикрывать его людям. Ей-ей, если бы не "непробиваемая" броня, один комплект которой разломали пулемётом на анатомическом манекене прямо при нём, не посчитался бы с неустойкой! Броня - и ещё малышка-жрица с фотографии, с большими (несмотря на японское происхождение) глазами и непослушными вихрами в короткой причёске. Несмотря на стальное самообладание и сверх-циничный взгляд на жизнь (поработайте наемником в таком местечке, как Юго-Восточная Азия, и я на вас посмотрю), Анри де Гиссу было уже сорок пять... и слово "внуки" у него уже не вызывало испуганного отторжения. Скорее уж какую-то тянущую пустоту глубоко-глубоко внутри...
  
  Эпизод 1, Часть 4. Восточно-Китайское море. На траверзе торгового острова Коричневого квартала Минато но Дзию. - 0 часов 3 минуты до начала. Время пошло!
  
  [Борт надувной моторной лодки "Зодиак" - открытое море. 3 минуты до.]
  
  - Брр! Сколько воды! Г-гадость! - Химари в очередной раз передёрнулась, оглядевшись. Вода до горизонта, куда ни посмотри, действовала на нэку угнетающе. Тяжёлый шлем-сферу она зажала между коленями: хоть он и упирался по кругу кантом в жёсткий воротник нижнего слоя, обеспечивая кинетическую защиту головы, таскать его на себе было малоприятно - тяжело и голова плохо поворачивалась. К тому же, бакэнэко как-то умудрилась попасть на какой-то фильм-ужастик про застрявших на дне аквалангистов, и ей казалось, что стоит надеть шлем - и самой придётся нырять в противную мокрую воду... Кошка дёрнула щекой. Ксо! Ещё и этот пялится!
  
  Сидящий у транца матрос-рулевой с "Креста" действительно разглядывал своих спутниц, теоретически "страшных и опасных демонов"... но до чего же милые личики! Вид не портили (скорее, даже наоборот) стоящие торчком острые треугольники звериных ушей, пробивающиеся сквозь волосы причёски... жалко, кроме лиц смотреть было особо не на что. Верхний слой брони, прямо поверх композитных пластин из фигурно пригнанной к частям тела керамики, составлял бесформенный балахон, окрашенный в тропическую "цифру": не "гилли", но "расплывает" силуэт и мешает целиться тоже неплохо. Правда, у котоухой куртка камуфляжа была притянута целой ременной системой, к которой на спине был подвешен тяжёлый, видимо, ранец. Интересно, что в нём? Моряк имел некоторые подозрения, что к милой девушке руководство долбанутых заказчиков подвесило заряд самоликвидации - по крайней мере, контактный провод, выбегающий из-под ремня своеобразной разгрузки, был медицинским клеем насмерть закреплён на щеке демона так, чтобы через уголок губ попасть в рот. Видимо, там был контакт для языка или под зубы - во всяком случае, кошкодевушка периодически двигала челюстями и кривилась. Вот, опять!
  
  - Что-то не так? - Не выдержала Химари, исподлобья прожигая взглядом рулевого их "корабля". Японского парень, очевидно, не знал, но догадался - было не трудно, и провел рукой по своей щеке.
  - Это? - Нэкохимэ в очередной раз сдержалась, чтобы не начать подцеплять ногтями дико чешущийся контактор. Сюрприз. Для врага. Как там, по вашему-то... ла-сто чан-со!
  Парень дикий пиджин понял с трудом, но понял. И загрустил ещё больше: девушку ему было жаль. И ещё больше жаль себя, если она случайно замкнёт цепь! Скорей бы уже...
  
  Уши демонов дрогнули - раскатистый низкий звук, приглушённый расстоянием, расслышали только они. И... ничего. Спустя минуту звук повторился опять. И буквально следом зашипела рация.
  - Группа Эхо! Пора!
  - Вас понял! - Рулевой лихо дёрнул дроссель, заводя двадцатипятисильные подвесные моторы. - Эй, вы, держитесь крепче!
  
  Удивительно, но аякаси поняли его без перевода!
  
  [Борт "Чёрного Пера - Мару", ходовая рубка. Время "ноль".]
  
  Вижу скалу отчётливо. - Вернувшийся вместо капитана на корабль Эссекс сейчас был ещё и заместо командира. - Тэнгу-сан, как там ваша птица?
  - Нашла наблюдателей, отвлекает. Метка-целеуказатель прикреплена. - Коротко отреагировал удерживающий "воронью" технику Учитель Воинов. - У них там что-то, накрытое маскировочным чехлом, большое. Возможно, какое-то орудие...
  - Отражатель прямо по курсу! - Отрапортовал рулевой.
  - Время. Есть время. - Сам себе ответил альв и повернул переключатель примитивного автомата стрельбы, сделанного из геодезического теодолита. Как только луч ИК-лазера отразится от метки на сколе, фотореле замкнёт цепь и...
  
  Удар по ушам - даже не звук, а именно хлопок! Катер дёрнулся, как будто получил исполинский пинок в скулу спереди справа, сбиваясь с курса... и отправляя в перезагрузку бортовой комп! Дьявол!
  - Прошла метрах в пяти справа от вершины скалы. - На лице удалённого оператора только чуть дрогнула бровь, хотя его дистанционно управляемую птицу должно было нехило оглушить.
  - Вижу! - Прошипел Эс, наблюдая, как матрос-аякаси пробежал до дульного среза и закрыл его вакуум-заглушкой: воздушный насос, по счастью, включался вручную. Промах был виден визуально - белёсый след от снаряда, не инверсионный, конечно, но очень похоже, только начал рассеиваться в воздухе. - Ну?
  Комп пискнул, и помкэпа, матерясь сквозь зубы, склонился над клавиатурой - вводить поправки.
  - Наблюдатели собираются подать сигнал тревоги. - Напомнил о себе Разящий.
  - Сейчас. Уже!
  Корректура была примитивной, но...
   Удар! "Перо" сбивается с курса и зарывается носом в воду - один из двух дизелей встал.
  - Вижу след от попадания... в скалу. Ниже отметки на несколько метров. - Тенгу сумел поднять в воздух шокированного питомца.
  - И?
  - Ничего. Да, они стягивают ткань с оружия...
  - Проклятье. Готовьте последний выстрел!
  - Кэп! - Палубный матрос кричал, явно не слыша себя. - Тут как минимум два надлома по месту сварки. И "труба" травит воздух!
  - Всё равно заряжай - всё равно больше нечем стрелять. Мостик - "Шанью" к запуску!
  - Ай-ай, кэп!
  - Подожди... - Тэнгу тронул за плечо вводящего новую поправку чернокожего ши.
  - Что ещё там?!
  - Техника свёрнутого пространства спадает... и не только.
  
  Действительно, "спадала" не только техника... вся вершина скалы, внезапно отдалившаяся и поднявшаяся ещё на два десятка метров над небольшим островом, неторопливо рушилась вниз... на чётко видимые в бинокль здания за рядами колючей проволоки. Завыла одинокая далёкая сирена... и, обогнав потерявший ход катер, к острову стремительной приземистой чёрной тенью рванул "Крестоносец". Коротко пролаяли роторные автопушки носовой башни, поражая невидимую цель в акватории открытой гавани, с борта корабля, во мгновение ока задымив палубу, начали стартовать НУРСы, тянущие серые хвосты к постройкам на берегу и бегущим точкам. А вот и настоящие дымовые шашки пошли в ход. Глазами кружащей над берегом птицы, оседлавшей воздушный поток в сотне метров от земли, Тенгу видел, как маленькие по сравнению с кораблем "Креста" чёрточки "Зодиаков" нырнули в рукотворный туман. Штурмовая операция началась!
  
  Эпизод 1, Часть 5. Земля. Разные места. + 5 минут от начала операции.
  
  [Великобритания, международный аэропорт Хитроу. Куэс Джингуджи.]
  
  Проклятая Кагамимори, которая не смогла нормально убиться об демонов, раз уж не получилось победить! Проклятая Якоин, раскопавшая похищение! Проклятые Тсучимикадо, что, "самый сильный клан" Экзорцистов не может сам сражаться с аякаси, если те вне Японии?! Или хотя бы прислать в подкрепление одну из своих уникальных "троек"? Да и Юто тоже... хорош. Взял и согласился, хоть бы позвонил заранее, а не постфактум!
  
  Правда, если честно, Куэс не сомневалась, что одобрила бы каждое действие своего будущего мужа... хотя бы просто потому, что не участвовать в спасении Кагамимори тогда, когда участие является критичным... нет, она бы не отказала. Джингуджи-химэ считала, что за последний год стала весьма циничной. Н-да. Всё-таки до "настоящего" политика ей очень далеко... но не становиться же похожей на мать? Вот уж кто-кто, а она точно не брала бы в расчет эмоции... и чьи-то "посторонние жизни". Может, и хорошо, что они так отдалились друг от друга?
  
  Куэс раскрыла телефон и посмотрела на часы: рейс через полмира должен был начинать посадку буквально в течении пятнадцати минут. Время! У Ютика уже... началось! О том, что потом придётся чем-то расплачиваться с Тернер за срочную организацию возможности улететь в Японию, она пока даже не думала. Сначала - срочные задачи, потом... гм, менее срочные.
  
  [Моторная лодка "Зодиак", на траверзе торгового острова (северная оконечность). (позывной - "эхо*")]
  
  [*От "evacuation" - группа, обеспечивающая эвакуацию]
  
  Полоса берега, зелёная от крон не слишком густого перелеска от пляжа до скал, стремительно приближалась - лодка практически летела над волнами, раз за разом ударяясь днищем о всё увеличивающиеся на мелководье волны. Химари, держась одной рукой за лавку, нацепила, наконец, шлем.
  - Я эхо, приём!
  - Эхо, говорит Крест. - Голосом Сандры отозвался наушник в шлеме. - Вижу тебя на карте. Готовы к высадке?
  - Да.
  - Это эхо, на берегу нет демонов... и вообще, кажется, никого нет. - Гинко, уже в шлеме со специальными прорезями для ушей (а вот прекрасные, белые и мягкие ушки Химари пришлось неудобно прижимать, чтобы не отдавить окончательно!) усиленно вертела головой. К слову, испытаниям подверглись не только уши: для хвостов пришлось делать собственные чехлы, составляющие одно целое с нижним слоем брони - не слишком приятно, но гораздо лучше, чем пропускать через дырку: на испытаниях "хвост", просунутый вот так, просто раздавило у основания во время противодействия кинетической энергии пули... брр!
  - Отлично. После высадки двигайтесь на юго-юго-восток - судя по характерным заграждениям, часть пленных держат там. Да, Якоин добавляет, что нужно проверить пещеры - велика вероятность, что ценного пленника могли засунуть в природный бункер или аналогичную конструкцию из бетона - глушить запах "вкусной" ауры.
  - Как там группа господина?
  - Якоин следит за "браво", выполняйте свою задачу.
  - Вас поняла, Крест. - Химари под забралом поморщилась... и высоким прыжком, едва не перевернув лодку, перелетела через полосу прибоя. Гинко приземлилась следом. Не останавливаясь, аякаси из "спасательной" группы рванули на юго-восток.
  
  [Пристань в бухте торгового острова. Основная штурмовая группа (позывной - "браво").]
  
  Первые ответные выстрелы зазвучали, когда до набережной оставалось метров триста, или, если по армейскому методу "конвертации пространства-времени", то буквально за десяток секунд. Выстрелы были явно не прицельные и из ручного оружия. У самого берега было совсем мелко, и потому два длинных причала из досок послужили отличными пандусами, куда прямо сходу запрыгивали маги и демоны, не дожидаясь, пока "Зодиаки" оттормозят. Запрыгивали и отправляли куда-то вперед "аоэ" заклинания - неприцельно и по площадям: до того ауры были максимально свёрнуты. Что ж, наши противники наконец получили чётко ощущаемую цель. Огонь обороняющихся креп с каждой секундой... ага, а вот и стаккато пулеметов вплелись в общую какофонию звуков.
  
  Посёлок демонов-работорговцев на острове состоял как бы из двух частей - часть домов, складов и прочих сооружений была выстроена непосредственно у пристани: этакие коробки из материала, похожего на пластик, в один - два этажа, (а кое-где и просто навесы), местами даже с претензией на какую-то отделку. Кирпичными были только некоторые фундаменты, выглядевшие довольно старыми. И, естественно, вся эта "красота" простреливалась насквозь. Тем более, что больше половины сооружений уже и так представляли из себя руины. Некоторые горели: обстрел НУРСами оказался эффективен. Ах, да, мелочь - разбросанные тела или фрагменты тел, исходящие "посмертным" дымком. Хотя, конечно, кто-то выжил... ненадолго.
  
  У причалов стояло всего одно судно - что-то вроде большой моторной яхты, снежно-белой, не вооружённой... и пустой. Ушлый и, похоже, весьма опытный в деле получения трофеев, Паладин уже успел выделить призовую команду из числа матросов с корабля. До дальней от воды границы посёлка мы добрались очень быстро... и вот там нас "прижали".
  
  ["эхо"]
  
  - Химари, стой! - Гинко в отличии от кошки почти сразу перешла на свою звериную ипостась - защищаться пока было не от кого, а чувствительность в форме волка была куда лучше. Правда, вся электроника тоже оказалась "на той стороне" вместе с гуманоидным телом, и потому связь приходилось держать только бакэнэко. Ещё одна из многих недоработок поспешно реализованного плана...
  - Мы можем не успеть зайти в тыл! - Нэкохимэ резко затормозила каблуками. - Что там у тебя?
  - Запах девочки!
  - Ты её чувствуешь?! - Обрадовалась и удивилась кошка. - Но мы ещё далеко.
  - Да нет же, запах, который просто запах. - Волчица забавно мотнула головой, дёрнув ушами. - Оттуда.
  И указала лапой на сплошную стену камня скальной центральной части небольшого острова.
  
  ["крест"]
  
  Взгляд Якоин метался от одного монитора к другому. Медленно! Поднятые наконец с борта подошедшего на половинном ходу "Пера" квадрокоптеры едва-едва догнали тыл штурмовой группы... причём треть дронов уже случайно или прицельно сбили. Нет, понятно, что разведчики были "одноразовые", но... наконец одна из камер оказалась достаточно удачно направлена в сторону частично разрушенных обвалом укреплений: два дота по сторонам въезда за "колючку" непрерывно молотили в сторону расположенного ниже порта. Скучковавшиеся под прикрытием бетонных блоков за огневыми точками демоны или держали почти прозрачную плёнку защиты, ловя на неё удары стихийной магии, или кидали, кто мог, свои дистанционные удары. Большая часть просто сжимала оружие... и ещё кое-что, судя по угадывающимся выражениям лиц.
  - Мари! - Она развернула ноут к помкэпу "Крестоносца", сейчас дистанционно координирующую бойцов штурм-группы.
  - Поняла! - Девушка тут же отвернулась, затараторив в микрофон:
  - Крест - Зете. В квадрат двадцать пять положить шесть разрывных и шесть зажигательных. Повторяю...
  
  ["зет"]
  
  Группа Зет, расчёт автоматического гранатомета, едва успевшая "зачистить" "уже трофейную" яхту перед прибытием матросов, только заканчивала разворачивать на настиле пирса свой агрегат. Впрочем, мины сериями по две полетели уже через тридцать секунд.
  
  ["эхо"]
  
  - Вентиляция. - Круглый люк почти двухметрового диаметра удачно прятался от взгляда сверху под каменным козырьком. И он был забран решёткой, а не был сплошным.
  - Тянет оттуда. Даже так чую. - Уже опять "девушка-с-ушками" Гинко подтвердила слова Химари. - И запах... свежий. Ещё пахнет аякаси... там их много.
  - Крест, это Эхо. Обнаружили вход в пещеру, есть следы строительства.
  - Это Крест. Эхо, будьте предельно осторожны, Браво, обнаружили следы старых построек. Возможно - военный объект времен Войны на Море.
  - Запах свежий. Они не могут быть далеко. - Вмешалась волчица.
  - Вас поняла. Действуйте по плану М-5. Как поняли?
  - М-5, вас поняла.
  - Держи. - Непривычно-серьёзная "охранно-разыскная" аякаси протянула Химари два цилиндра, на торцах которых были грубые блоки управления: клавиши, провода, дисплей. Я буду ждать тебя на берегу у лодки. Будь осторожна...
  - Это ты мне? Да кто там со мной сравнится. - За триплексом забрала оскалилась бакэнэко.
  Гинко лишь кивнула и канула в заросли. Кошка же одним прыжком взлетела на развилку дерева, пристраивая устройство и настроила таймер. 5 минут. И вокруг неё развернулся километровый "мистический дом"...
  
  ["крест"]
  
  - Хех, сплошное мясо. Хорошие профи у вас работают. - Один из дотов чадно горел - мина удачно нашла в крыше укрепления слабое место. Второй дот подавили совместной магически-стрелковой атакой де Гисс и Момочи: последний из анти-материальной винтовки просто раскрошил один из блоков, засыпав амбразуру. А ещё мины повалили забор с "колючкой".
  
  ["браво"]
  
  - Вперёд, вперёд, быстрее! Шевелитесь, пока не задница! Амакава, б...ть, кто из твоих может скрепить завал?!
  - Мизучи сможет... облить... и слегка подморозить. - Не сбить дыхание даже под амулетизацией было не так-то просто: сказывалось тяжёлое снаряжение. - Что-то... не так?
  - Их слишком мало! И грёбаные эхо нашли вход в укрепрайон времён Мировой! Пёрышки, походу, удачно привалили их калиточку... и они в любой момент могут её разобрать!
  
  Поваленные столбы с колючкой, закопчённые доты и побитые осколками стены домов-бараков были уже, что называется, "дотянуться можно", когда, буквально разорвав пластик стены, на улицу выкатился узнаваемой формы танк. И сходу долбанул из пушки. Почти в упор. Группу Паладина, у которого под ногами рванул боеприпас, расшвыряло как пушинки. Загрохотал спаренный пулемет бронемашины...
  
  ["эхо"]
  
  Последовательно прорезав Ясуцуной решетку люка, "скопированную" мистическим домом, срезав лопасть огромного застывшего "муляжа" вентилятора, кошка побежала по тёмным тоннелям, напитав демонической энергией ставшими желтыми и светящимися глаза с вертикальным зрачком. Дверь? Видимо, "будка охраны" - внутри топчан и тусклый монитор. Мимо. Дверь. Распределительный электрощит? Мимо. Большое помещение с нарами. Оно? Нет, скорее казарма или что-то вроде... или это вообще полки склада были? Дверь. Дверь. Дверь. Думай, кошка! Время уже почти на исходе!
  
  ["браво"]
  
  Танк уделала Зара, я как раз это увидел: резко оттолкнувшись от земли (меня мизучи успела повалить... и накрыть собой) она резким ударом крыльев, в которые превратились руки, изменила траекторию полёта... и выдохнула ослепительно белую тонкую струю даже не пламени - плазмы. В моторные жалюзи машины. Поперёк туловища "висевшую" в воздухе полу-птицу немедленно "прочесал" очередью недобитый автоматчик, но дело было сделано - "броня" горела. Выбраться до взрыва боезапаса никто не успел. Аякаси приземлилась на ноги... и тут же с криком выронила оружие: одна рука бессильно повисла вдоль тела. Конечно, у крыла же не было защиты. Я не сразу сообразил, что слышу просто дикий мат, причём не по рации. Паладин всё-таки уцелел, правда, ценой превращения в ходячий синяк - но это не такая большая плата за сработавший "нижний слой". А вот электроника его шлема накрылась... и шлем тоже - нашу броню он не взял, а "паромить" чужой, фактически, артефакт я даже и не думал... хотя бы потому, что мог невзначай сломать. Вообще чудо, что шею не сломал. Рявкнула винтовка Кемпера, спрятавшийся автоматчик рухнул со второго этажа.
  - К завалу!
  
   Сидзука рывком поставила меня на ноги, но сделать и шага я не успел - страшная боль в плече почти сразу оставила темноту вместо сознания. Единственное, что я успел увидеть - торчащую из стыка плечевой брони стрелу...
  
  ["эхо"]
  
  "Десять, девять, восемь..." - Химари отсчитывала последние секунды работы амулета, влетая в очередное помещение. Опа! Клетки - раз, два, три... какие-то капельницы, стол с медицинскими инструментами... Даже пила для черепа есть. Бинго! Кошка вскочила в центр помещения, левой рукой перехватывая катану, а правой срывая с ремня автоматический дробовик: его, услышав план, всучила нэке Мари, и возражений даже не слушала. "Там ОЧЕНЬ крупная картечь и увеличенная пороховая навеска. Можно положить стадо слонов за двадцать секунд... или зацепить сверхбыстрого сукина сына, что влез на борт. У нас после одного раза на борту четыре таких." "Два, один..." Демоническая мана, до того хоть как-то сдерживаемая, радостно ревущим потоком хлынула в Ясуцуну, способную теперь прорезать камень, в мышцы... и в мозг. На отсчёте "ноль" одна безумная, но безумно весёлая, кошка начала свой кровавый танец.
  
  Эпизод 1, Часть 6. Восточно-Китайское море, торговый остров. +20 минут от начала операции.
  
  ["эхо"]
  
  Это оказалось почти так же весело - отправлять заряд за зарядом в противников, тела которых буквально взрывались ошмётками плоти! Особенно если попасть в голову! Как дубиной по арбузу, честно-честно! Ахаха! Просто зажать спуск и направлять с одного на другого... а если мясца не попадётся - можно ещё чего интересного разнести! Капельницу, например, или во-он тот ящичек! Дисковый магазин дробовика пустел всего за десять секунд... целых десять секунд, наполненных неторопливым прицеливанием и наслаждением весёлым зрелищем! Ксо, всё-таки патроны кончились. Впрочем, можно просто полюбоваться - такие большие глаза! Как в манге!
  
  Заглядывающая через прутья решётки в очень-очень большой ствол оружия аякаси-пленница не обделалась не столько по причине физиологии, сколько потому, что её уже неделю не кормили ничем, кроме внутривенно вводимого раствора, нарушающего проводимость тела, и, следовательно, формирование ауры. Сила выплёскивалась из тела пленённого демона неровными протуберанцами, в количестве, явно свидетельствующим об А-классе демона. Знатная добыча - не удивительно, что компанию в соседней клетке ей составляла только ещё одна узница, облачённая в когда-то красно-белое рваное одеяние мико.
  
  В отличие от А-шки, химэ третьего клана оказалась накачана какой-то другой гадостью, вместо нарушающей ауру - девушка явно была в сознании, зрачки двигались, осматривая один чадящий труп за другим... и ноль эмоций. Некоторое время кошка раскачивалась с пятки на носок, разрываясь между желанием ещё немного пострелять, потому что весело, или всё-таки сначала сделать то, что велел ей её господин, посылая на охоту. Принести добычу! Мру-ур? О! Пострелять и по дороге можно!
  - На выход! - Просто так открыть клетки кошке показалось скучно, и потому "добыча" чуть не получила верхними решётками клеток по голове - в последний момент Химари, как заправский форвард, двумя ударами ноги отправила их в полёт до ближайшей стены. Потом бакэнэко перерезала верёвки, удерживающие в растянутом состоянии руки пленниц, и... только и ждавшая этого пленная демоница с криком "еда" бросилась ко второй клетке.
  - Не твоя еда! - Ухмыльнулась белоухая кошкодевушка, стряхивая капли парящей крови с лезвия. Хисузу (а второй пленницей, естественно, была именно она) безучастно рассматривала отрезанную женскую голову у себя на коленях.
  - Н-да, сама ты явно идти не сможешь. - Покачала головой Багровый клинок. - Ладно, чего не сделаешь для хозяина? Я бы даже колокольчик надела... мур-р... на шею!
  - Ты меня съешь. - Внезапно подала голос жрица. Совершенно равнодушно и без вопросительной интонации.
  - Я несу тебя своему господину, а тот отдаст тебя твоей сестре. Что она с тобой сделает - не знаю, но я бы съела - толку от тебя... - Кошка уставилась на дверь, которую в "реальности" мистического дома просто развалила клинком... и со вздохом отцепила от пояса второй цилиндр искажающего пространство амулета. И второй диск с патронами - их, к сожалению, больше не было. Пробиваться с боем было бы куда веселее, но патронов тупо могло не хватить. Да и шкурку добычи могли попортить. Под металлические щелчки перезарядки дробовика "сокрытое" второй раз развернулось вокруг бакэнэко. "Добыча' безропотно свисала с каменно-твёрдого левого плеча аякаси, всё так же не пытаясь протестовать. А теперь - скорее к Юто! Пока они там сами всех врагов не перебили!
  
  ["браво"]
  
  Сознание вернулось так же быстро, как и пропало - тянущая, но совсем не сильная боль в плече, и мизучи, поддерживающая мою голову коленями, прилагались к объективной реальности.
  - Сколько?
  - Три минуты, знаешь ли. - Правильно поняла меня змея. - Промыла рану и обезболила, закрыла рану. Через час нужен новый укол - была задета надкостница.
  - Хорошо не из рогатки подстрелили - был бы совсем трындец. - Неуклюже пошутил я в ответ и попытался встать. - Что тут?
  - Часть пленных выжила, знаешь ли. Из тех, что духи, есть несколько разумных - как ты и просил, их не стали добивать без тебя.
  Опираясь на подставленное плечо, я поковылял к одному из уцелевших двухэтажных бараков.
  - Да, что там с завалом?
  - Де Гисс с другими наложил печать и сейчас минирует. Пока с той стороны попыток разобрать не было. Вроде бы. Знаешь ли.
  - Значит, полезут через другой выход. - Констатировал я, пытаясь передвигаться быстрее. - "Перо" не подавала сигнала?
  - Нет.
  
  ["перо"]
  
  - Вижу судно. - Спокойный голос Тэнгу наложился на крик рулевого: "кэп, цель на радаре".
  - Они огибают остров, кэп! Скорость сорок пять узлов!
  - Проклятье! - Эссекс взлетел по трапу на мостик. - Откуда они отчалили?
  - Просто вышли из-под скалы, нависающей над водой. - Ворон помедлил и спросил. - Мой выход?
  - Нет, погоди. Чёрт, они не удирают, они идут сюда! И будут через две минуты. Как они выглядят, Разящий?
  - Похоже на чечевицу, только корма срезана поперек. - Пожал плечам Учитель Воинов. - На носу что-то вроде пулемёта, как здесь, небольшая надстройка и две длинные тонкие трубы вдоль борто...
  - Шанью на старт!!! Левый борт - ввести корректировку на цель, быстро!!! - Вопль альва оглушил даже якаси воздуха. - У нас тридцать секунд!
  Управились за двадцать - предстартовая подготовка уже была проведена для стрельб по скале и снять реактивный снаряд с боевого взвода никто не удосужился. В облаках белого дыма "холодного старта", скрывшего разом половину катера, тяжёлая противокорабельная ракета по высокой параболе помчалась к приближающейся цели - заложившему широкую петлю по морю и теперь выходящему на вектор атаки малому торпедному катеру. Организованные селения аякаси в крупных сделках предпочитали бартер, а у китайских партнёров частенько оказывалась на руках чрезвычайно интересная, пусть и безбожно устаревшая, человеческая техника. И можно было найти танатогенов, которые помнили, как ей нужно управлять.
  
  [аякаси в подземном, точнее, подгорном комплексе укреплений]
  
  - Торпедоносец уничтожен, оябун!
  - В прошлый раз сработало. И в позапрошлый. - Напомнил Хакурю Ли, выдерживая яростный взгляд босса. - Наземную группу всё ещё можно додавить.
  - Так начинайте, ур-роды! - Глава Коричневого квартала в последний момент всё-таки смог взять себя в руки и разбить не голову своего лучшего охотника, а фонящий магией цилиндр, стоящий на полу посреди почти не истлевших трупов. В буквальном смысле почуявший неладное оябун разминулся с диверсантом буквально на минуту.
  
  Эпизод 1, Часть 7. Восточно-Китайское море, торговый остров. +30 минут от начала операции.
  
  ["эхо"]
  
  Внезапно "проявившаяся" из разрушенного "мистического дома" бакэнэко стала сюрпризом для таскающих ящики с боеприпасами демонов. А вот "сюрприз", вместо того, чтобы удивиться, расхохотался совсем уж пробирающим до печёнок смехом (правда, из-под шлема особо слышно не было) и сходу атаковал: удерживая одной рукой перекинутую через плечо мико, Химари в шесть выстрелов расчистила коридор и, отталкиваясь от пола и стен (а где - и от потолка) огромными скачками понеслась к выходу... и на полном ходу влетела в зал, наполненный аякаси. Именно наполненный - демоны стояли плотно и слушали своего командира: все с оружием, некоторые - в бронежилетах. Многие с мечами в дополнение к автоматам.
  - Всем при-иве-ет! - Пропела нэка, восставая из кучи малы сбитых ею с ног бойцов. - Мальчики!
  И вскинула дробовик.
  
  Хироцуги Три Тени не досталось картечного залпа только потому, что тануки рыбкой ушёл за ящики и за мгновение сменил внешность, став деталью интерьера. Не самый смелый поступок, но учитывая, что стоящие в первой и второй шеренге аякаси с оружием уже сообразили, что "что-то не так" и их вот прямо сейчас убивают, просто выкашивая снопами крупной дроби, довернули стволы и...
  
  Кошка почти успела. Можно сказать, она совсем успела, просто не учла того факта, что оружие, выданное бойцам "коричневых", не ограничивалось только ручным стрелковым. Что и доказала граната из "подствольника", разорвавшаяся за спиной. Ударная волна, наполненная осколками камня и отдельными поражающими элементами, подхватила пару демон-маг и со всей дури швырнула вдоль скального коридора. Мико, как ни странно, повезло отделаться контузией, растяжениями и ушибами (в основном о свой ушастый и хвостатый "транспорт") - видимо плен и "замечательные" условия содержания выбрали весь запас её невезения до донышка. Да и то сказать, взрыву был подставлен филей и ноги... и сам объём взрывчатки в гранате был не особо, прямо скажем, большой: китайский производитель, "идентичный натуральному", как всегда сэкономил. Зато Химари на полном ходу влетела головой и боком в стену: комбез "нижнего слоя" выдержал. И шлем - выдержал. А вот система крепления - нет. Слегка оглушённая кошка всё ещё мотала головой, когда её уши, несмотря ни на что, уловили тихий "щёлк". И увидела лежащую рядом с ней снаряжённую F-1, правда, с чекой*. И ещё одну. И ещё - ящик с наступательными гранатами оказался разбит и содержимое раскатилось по всему полу...
  
  [*Вообще-то, гранаты хранят с извлечённым запалом, и снаряжать их положено перед боем. В данном случае гранаты уже снарядили, чтобы не слишком умелые демоны лишний раз не думали, что нужно сделать, дабы вот эта чёрная ребристая штука рванула около врага. Снарядили и сложили назад в ящик - как-то же нести их надо было :)]
  
  ... Химари выдала самое большое ускорение, на какое была способна - объём влитой в мышцы энергии был такой, что даже прояснилось сознание... как раз вовремя, чтоб сообразить, что путь назад только что был отрезан. Даже без учёта сотрясающих коридор взрывов, она чувствовала, как несколько сильных демонов приближаются откуда-то снизу. Логично, что кошка побежала наверх. Лестница. Поворот. Лестница. Поворот. Два демона без огнестрела, мимо которых аякаси буквально промелькнула, дважды нажав спуск.
  - Щёлк. Щёлк.
  КСО!
  Отбросив переставший стрелять дробовик (что там случилось - разбираться было некогда... да и работу оружия кошка представляла себе на уровне "тут дёргать, этой стороной тыкать во врага"). "Спасательная команда эхо" вынужденно деградировала на пару-тройку столетий в смысле развития оружейной мысли и дальше походя перерезала встречных катаной. Ничего личного, просто ей совсем не нравилась мысль, что придётся уворачиваться ещё и от пуль, а не только...
  КСО!!!
  ...девушка с грязной бело-красной ношей сначала оттолкнулась от скальной площадки вроде балкона, спасаясь от с бешеной скоростью "прорастающих" прямо из камня каменных же шипов - а потом посмотрела вниз, куда ей буквально через пару мгновений предстояло упа... приземлиться. Лежащая на десяток метров ниже уровня "балкона" круглая каменная чаша, по мнению строителей комплекса, должна была служить сборником дождевой воды... но сейчас была суха. И топорщилась такими же знакомыми шипам.
  - Кошки летать не умеют, правда же? - Внушительного вида "брутальный" демон злобно-торжествующе скалился, даже не делая попытки поднять свой автомат. Тот самый владелец ауры - всё-таки догнал. Всё было ясно без слов - даже принимая в расчёт "непробиваемый" комбез, распределенной нагрузки хватит, чтобы превратиться в желе. Это не говоря уже про "груз".
  
  Извернувшись в воздухе, девушка что есть силы прижала младшую химэ к груди и закусила зубами контактор.
  
  ["перо"]
  
  Вижу её! - Тэнгу, до того мирно сидящий с открытыми глазами, устремлёнными на морской простор, выскочил на палубу. Многострадальный корабль просел носом, когда аякаси магией и ногами оттолкнулся от палубы, точкой исчезая в небе. "Чёрное Перо - Мару" продолжал отходить - на одном дизеле катер просто не мог набрать крейсерскую скорость и тащился ходом едва ли двадцать узлов. И не зря, судя по тому, что на радаре появились новые отметки, идущие курсом "ост" - то есть от берегов Китая. Может, и рыбаки, но, учитывая аукцион, это могли быть "покупатели". А что у них было с собой, можно только гадать: демоны предпочитают бартер. Выяснять это, имея на борту лишь одну ракету, да ещё и с временно отошедшим погулять 'главным калибром' - Зарой, было очень опрометчиво. Заложив манёвр уклонения, сменивший рулевого Эссекс обратил внимание на стоящего у места "убытия" Учителя Воинов матроса... и выругался. Палубу в этом месте явно придётся менять!
  
  ["браво"]
  
  Из одиннадцати разумных демонов "в себе" пребывали только семеро - другие тупо пялились или даже пытались напасть, дёргаясь в оковах - не только на магов "Креста" и "собратьев" (что логично), но и на "обычных" людей, вроде Кемпера.
  - Заряды установлены. - Коротко доложил мне он. - Де Гисс чувствует, что аякаси накапливаются с той стороны завала. Якоин так же засекла движение к северу от нас.
  - Собственно, у меня всё. - Я убрал руки с головы последнего согласившегося на условия эвакуации отныне моего вассала (не мог же я их бросить? Да ещё и без всякой мотивации - мизучи меня не поймёт). - Как там люди?
  - Уже грузятся на трофейную яхту.
  - Как бы они нам не устроили какой сюрприз... - Эти самые пленники, непонятно с какой целью содержащиеся в неволе, были одеты в такое рваньё (причём, кажется, изначально) и так смотрели на наше оружие и одежду, что мне сразу пришло в голову словечко "Сомали". Кто-то там даже стал требовать с Паладина "его товар, чистый снежок" - и закономерно не пережил, получив несовместимые черепно-мозговые. Уж про вонь я и не говорю - на их фоне даже демоны были чище и опрятней.
  - Там Зара. И Сандра сейчас будет - она знает наречие предполагаемого региона.
  - А Химари?
  - Сигнала пока нет. - Момочи ничего не добавил, а я не спросил: толку-то? Однако, кошке стоило поторопиться ,- нам уже ретранслировали сообщение с "Пера": кто-то сюда идёт. И хорошо, если только "покупатели"...
  
  Эпизод 1, Часть 8. Восточно-Китайское море, торговый остров. +45 минут от начала операции.
  
  ["эхо"]
  
  Давным-давно, когда самолёты из фанеры и перкаля начали "переодеваться" в металл, постепенно разучившись хоть как-нибудь планировать без работающего двигателя, появилась идея - аккуратно приземлять не только пилота, но и весь недешёвый самолёт...
  
  ...замкнутый зубами нэки контакт запустил в грузе за спиной, который она весь этот безумно длинный час таскала на себе, не очень сложный, но хорошо синхронизированный процесс. Сначала отлетела задняя стенка контейнера, открывая внушительное сопло, больше подошедшее по диаметру к двигателю иной ракеты - направленное в противоположную сторону от "пользователя", а не вниз, как на "реактивных ранцах". А потом кошка отлично прочувствовала всю гамму ощущений, обычно достающихся на игровом поле футбольному мячу!
  
  "Ласто Чансо", "Последний шанс" не был ни летательным аппаратом, ни пресловутым "прыжковым ранцем" - это был крепко пристёгнутый к спине бакэнэко тот самый "мифический" Двигатель Мягкой Посадки, что безуспешно пытались разработать различные КБ, инженерные коллективы и, конечно же, любители-одиночки. Точнее, это был прототип. Скажем так, это был изрядно сырой прототип, дающий всего одну треть расчётной тяги... Химари хватило! Форвард, отправляя мяч в ворота, ударом ноги слегка "подкручивает" его, чтобы лучше летел и хуже отбивался противником. Ох, эта часть "полёта" особенно удалась!
  
  ...Сама идея Двигателей Мягкой Посадки состоит в том, чтобы заменить собой громоздкий и требующий значительной высоты для корректного раскрытия парашют. Несколько небольших по линейным размерам контейнеров, закреплённых у днища вертолёта, лёгкого самолёта - да хоть чего! - совершенно пассивно ждут своего часа, не требуя регулярной смены топлива или сложной электроники. Когда же аварийная ситуация происходит, по сигналу с борта транспортного средства включаются твердотопливные "приземлители" и летательный аппарат (разумеется, лёгкого класса) тормозит и опускается на реактивных струях. Для чего в каждом ДМП встроен акселерометр, включающий двигатель при определённом наклоне, а само топливо разделено на фиксированное число импульсов-включений...
  
  - В-ФУХ! В-ФУХ! В-ФУХ! На каждом импульсе бакэнэко, пытающуюся всеми силами удержать свою ношу, мотало из стороны в сторону и подбрасывало, как рекомый игровой футбольный предмет, когда он отскакивает от травы игрового поля. Правда, вектор движения "примерно в сторону моря" сохранялся. Ведь у острова со всех сторон море...
  
  ...представители Охаяси, передавая спешно дополненное системой креплений к телу устройство, изменили ровно одну настройку: уровень наклона к горизонту, когда акселерометр срабатывает. Ну и естественно, никакой системы торможения в работе аппарата не было - она, в случае аварии, была, так сказать, внешняя...
  
  ["перо"]
  
  По плану, в случае, если высадиться на острове будет невозможно, или группу "браво" банально заставят отступать превосходящие силы врага, и сделают это настолько эффективно, что все свои уже будут в море, "опоздавшая на корабль" Химари с грузом просто "прыгнет" в сторону "Крестоносца" и "Чёрного Пера - Мару", а там уж её поймают. Поймает Тэнгу. Ну, первой жертвой любого боя становится его заранее проработанный план...
  
  Тем не менее, несмотря на нештатное положение корабля и далекое от побережья место запуска, Учитель Воинов успел. Всё-таки воздушный аякаси А-класса, сконцентрировавший свою силу на подвластной стихии, способен развалить небольшую деревеньку, не сразу, конечно... или вот так вот, стрелой пронестись в небесах.
  
  ["браво"]
  
  - Сигнал с Пера!
  - Тэнгу здесь!
  - БА-БАХ!
  Мы отступали "организованным бегом" - небольшой отряд де Гисса, разбившись на три части, прикрывал манёвр, поочередно целясь (и стреляя) нам за спины. Потом останавливалась следующая треть, а эта, - догоняла.
  - Вижу неприятеля!
  - Гражданские погружены!
  
  Несмотря на обрушившийся второй раз тоннель "главного входа" - никто и не сомневался в ваших навыках, Момочи-сан! - накопившиеся и вооружившиеся демоны наступали толпой. Большая часть просто бежала, причём большинство предпочло выйти из 'гуманоидного' облика. Несколько аякаси летели. Наш манёвр позволил отыграть почти километровый "разрыв" между спешно грузящимися в "Зодиаки" бойцами и магами, и "хозяевами" острова. Они даже пробовали стрелять. На бегу. В том числе - и из пулемётов. Н-да... Но по достижению берега нас явно ожидало горячее "пока" в корму, - даже лёгким надувнушкам нужно было время, чтобы отойти на безопасное расстояние.
  
  - "Браво" на позиции отхода. Фаза "Е". - Паладин уже разжился запасной рацией и его сигнал услышали все: маги, аякаси, что пришли со мной... и перестали сдерживаться. Экономить силы было больше не нужно.
  
  Ревущая "колонна" морской воды, отдалённо напоминающая змею... толщиной в поезд, ага... обрушилась на правый фланг несколько растянутого фронта воодушевлённо орущих демонов. Левый фланг накрыло сплошное облако пламени и пепла. Надсаживаясь и выжимая все силы, Зара и Сидзука превратили несколько сотен метров берега в бушующий ад противоположных стихий. А потом буквально свалившийся с неба Тэнгу добавил ураганным ударом, взметая огонь и воду, поднимая булыжники и песок, и всю эту смесь отправляя в сторону врага. Сработавшие ловушки, оставленные магами "Святого Креста", мною и Касури, были почти незаметны на фоне буйства материальной природы, но свою роль сыграли - из-под удара не смогли вовремя выйти ещё несколько демонов из числа "Коричневой" банды. В свете грядущих событий это было актуально...
  
  - Хисузу! Хисузу! - Палуба трофейной яхты сменила продольную качку прибоя в бухте на лёгкое покачивание на спокойной океанской волне. Всё тот же солнечный почти штиль, ярко-голубое небо... и нереальное ощущение, что всё началось два дня назад, хотя и часа не прошло с начала атаки.
  - Интоксикация, знаешь ли. - Сидзука в перепачканной броне стянула с головы шлем. - Могу ускорить выведение наркотика, но нужен кровезаменитель. И капельница.
  - Всё здесь. - Сандра, бесшумно появившаяся с большой аптечкой, уже открывала крышку ящика. - И надо противошоковое вколоть. Я плен... спасёнными людьми занималась.
  Кагамимори, лично наблюдавшая за моим лечением - и ещё парой случаев оказания помощи мизучи людям прямо на поле боя, открыла рот, собираясь сказать что-то резкое аякаси и шиноби... и закрыла. Впрочем, выражение лица у неё сразу сменилось, как только она опять перевела взгляд на сестру: смесь недоверчивого счастья и боли...
  
  Химари, распластавшаяся в позе морской звезды на палубе, судя по выражению лица, была совершенно измотана, но, несмотря на разбитые кое-где пластины бронежилета, похоже, цела. Глаза она крепко зажмурила, губы что-то шептали. Я наклонился, пытаясь расслышать слова... расслышал:
  - Твёрдая ровная палуба... Ничего не кружится... И у меня опять большая грудь, что так нравится господину... Ра-ай!
  
  Обхватив ладонь бакэнэко своими (в перчатках, к сожалению), я прижал её руку к своей щеке... и с удивлением увидел мокрое пятно. Да и щёки какие-то подозрительно мокрые... Так хотелось хотя бы самому себе сказать, что я больше никогда не позволю ей вот так вот рисковать собой... но я не мог. Как ни прискорбно это признавать, главные битвы ждали нас впереди, и их было не избежать...
  
  Интерлюдия 8. Япония. Дом Тсучимикадо.
  
  - Рад приветствовать Вас в Доме Тсучимикадо, Куэс-сан. Располагайтесь и чувствуйте себя как дома. - Айджи изобразил уважительный поклон и получил такой же от красивой девушки в чёрном модельном платье. Председатель Круга машинально про себя отметил, что вкусы химэ двенадцатого клана ничуть не изменились - одежда стоила как недорогой автомобиль.
  - Прошу прощения*, что буду стеснять вас, Айджи-сан. Пожалуйста, позаботьтесь обо мне*!
  
  [*Только не думайте, что Куэс действительно извиняется :). Правила вежливости в культуре Японии обязывают говорить "извините" каждый раз, когда интересы человека пересекаются с интересами другого человека. Даже в случае "прошу прощения, я буду вас пытать" :)
  **"Пожалуйста, позаботьтесь обо мне" - устойчивая лингвистическая конструкция японского языка, обычно применяемая, когда человек попадает в новое место или коллектив. Уважительное обращение, которое не зазорно применить, например, к управляющему гостиницей или новому школьному классу. Формально говорящий признаёт, что он тут новенький и будет прислушиваться к советам старожилов.]
  
  Тсучимикадо потратил на гостью примерно часа два - провёл экскурсию по поместью, показывая разные интересные с культурной или профессиональной точки зрения объекты (заклинательные покои, например), напоил чаем, ведя приличествующую застольную беседу (до полноценной чайной церемонии, к счастью, не дошло), между делом поинтересовался здоровьем родственников и выслушал такой же "ниачём" светский трёп об учёбе в Британии... В общем, оба знали, что всего лишь тянут время до начала внеплановой сессии Круга Экзорцистов, но и сделать ничего не могли - традиции-с! Вчера Якоин через "дальнюю связь" отчиталась об успешном выполнении миссии - однако мелкая глава одиннадцатых в очередной раз продемонстрировала, как опасно недооценивать клан детективов, каким-то образом провернув операцию, от которой сами Тсучимикадо отказались. Ну и заимела очень обязанных ей должников, не без того - и всё это на деньги первого клана! Пройдоха тощая!
  
  То, что на внеплановую встречу неожиданно припрётся Куэс Джингуджи оказалось для Айджи сюрпризом - оповещение он, конечно, отослал, но думал, что глава двенадцатых, как всегда, будет присутствовать удалённо. При этом Джингуджи ещё и ощутимо нервничала, правда, тщательно это скрывала: поучиться в европейском гадючнике и не приобрести полезное умение носить нужную маску было трудно. Однако, с теперешним главой Тсучимикадо работали наставники-профессионалы, и он хорошо различал косвенные признаки, вроде частоты дыхания и слишком быстро поданного ответа. Чем-то события вокруг похищения Хисузу Кагамимори зацепили Джингуджи... или только химэ? В архиве клана, как знал "принц", в личном файле носящей-полумесяц было отмечено, что, по слухам, её тоже в раннем детском возрасте похищал демон, но проверить было никак нельзя.
  
  Оставив Куэс любоваться садом камней и прудом, Айджи уже было собрался заглянуть в сводку аналитиков - что там накопала клановая служба безопасности по событиям суточной давности, но...
  
  - Айджи Тсучимикадо, слушаю вас.
  - Кухихи! Нельзя же так сразу включать официальный тон, да ещё и таким холодным голосом, семпай! А если тебе девушка позвонит? Ты же напугаешь бедняжку!
  Молодой парень непроизвольно перебрал в уме всех своих знакомых девушек, попытался представить, кто кого в случае чего напугает и, не удержавшись, фыркнул.
  - Скажешь тоже, Якоин-сан. Вежливостью нельзя напугать.
  - Ой-ой, какой серьёзный тон! Кухихи! Ну тогда я официально уведомляю вас, Тсучимикадо-доно, что группа потомственных экзорцистов прибудет к вам не позднее, чем через час, задействовав для этого геликоптер бортовой номер... - Хитсуги продиктовала цифры и буквы и, напоследок, внезапно-нормальным голосом "как-бы между прочим" порекомендовала разобрать свежую почту. Ответ на запрос от её имени.
  
  Если Хитсуги Якоин что-то рекомендует, то это "что-то" желательно выполнить - хитрожо... ушлая магесса никогда и ничего не говорила просто так. Уж кому, как не верхушке Тсучи это знать. Вот и сейчас, затребовав у Шидо (девушка вернулась к основной своей роли адъютанта-секретаря главы) свежую почту, Айджи немедленно выудил из вороха остальной корреспонденции толстый пакет с пометкой отправителя "Социальный Комитет". На бумажном конверте горделиво красовалась аккуратно приклеенная бумажка с адресом Дома и лаконичной пометкой "ответ на запрос порядковый номер 8819/03". Открыл. Вытащил сброшюрованную пачку бумаги. И от души выругался: заголовок, ни много ни мало, гласил: "Проект системы комплексной защиты населённых пунктов и иных объектов без активной резидентной компоненты на основе аппаратно инициируемой системы амулетов искажения пространства по технике "мистический дом'. Автор идеи - внештатный сотрудник-консультант регионального офиса Такамии Амакава Юто."
  
  Не то чтобы клановая служба безопасности так уж прямо следила за остальными кланами Круга... но, прямо скажем, присматривала. Хотя бы отслеживала по информации в открытых источниках. Попав "на трон" главы клана, "принц" Тсучимикадо, конечно же, ознакомился с информацией и по потенциальным наследникам силы крови и магических способностей в лице полностью уничтоженных или временно приостановивших деятельность "родственных семейных общин", входивших когда-то в круг. Ничего интересного для себя не нашёл - с наследницей Джибашири, как и с наследником Амакава, он был лично знаком, хоть они и не виделись после того уже несколько лет. Остальные... осколки "пустых ветвей", утративших силу своих геномов (например, геном передавался только по мужской линии, а потомки - от женщины из клановых), но теоретически ещё способные при удаче породить опять умеющее манипулировать некогда подвластной стихией потомство. Вошедшие в другие, не магические, кланы, предпочитающие вести жизнь под печатями блокировки маны и постепенно, от поколения к поколению, теряющие или уже потерявшие свои магические силы. Самозванцы, о которых нельзя было точно сказать - врут или нет... В общем, далее Тсучимикадо предпочитал отслеживать только те связанные с наследниками события, что выбирала для сводки служба безопасности.
  
  Когда в очередной сводке Айджи обнаружил пометку, что Амакава (в одиннадцать лет!) взяли во внештатные консультанты по какой-то левой псевдо-технической теме в региональном офисе Комитета, "принц" лишь по-доброму усмехнулся: выкормыши Джи, несмотря на отправление в свободное плавание, были в своём репертуаре и тянули, что "плохо лежит"! Однако, были в своём праве - должность была оформлена в стиле "как бы она есть, но на самом деле вам кажется" и служила только для того, чтобы при достижении потенциальным главой шестых совершеннолетия предложить условия получше - типа выслуга лет и всё такое. В стране Восходящего Солнца это было в порядке вещей. Шустрые какие! Впрочем, комитет можно было понять - маг на окладе обходился куда дешевле магов "по аутсорсингу". К тому же правилами Круга подобная деятельность никак не ограничивалась - вон, сами "первые" почти все числятся в той или иной госструктуре... Немного напрягал тот факт, что чтобы провернуть подобный фокус, местному директору неведомым макаром удалось протащить Юто-куна в "студенты вне программы" в коммерческом Политехе города-у-озера - Айджи даже запросил дополнительный отчёт... и с удивлением обнаружил, что юный экзорцист действительно увлекается наукой, даже стал главой кружка в школе - то есть, особо давить на владельцев университета комитетовцам не пришлось: всё решилось на уровне ректора. На некоторое время об Амакава Айджи забыл начисто - и других проблем хватало... пока не напомнили. С большим запозданием из какого-то блога безопасники выудили информацию о совместной научной работе официально отверженной химэ клана Охаяси и Юто-куна. Более того, присутствие в этой насквозь странной ситуации ещё и "пустой ветви" русских экзорцистов создавало совсем уже неприятную картину - кое-кто, похоже, хотел влезть не в свою нишу! Последним этот фокус удался носящим-полумесяц полтора века назад, и последствия не радовали до сих пор. Тем более, в отличии от нищих (тогда) и презираемых баб, Охаяси сейчас имели пусть и не большое, но политическое влияние в "правой" части правительства. Как-никак "кузница кадров", м-да... Если припомнить ещё случай нападения мизучи в детском развлекательном центре, успешно отбитый всё той же Куэс, по счастливой случайности оказавшейся там же... Однако, как всегда оказалось, что Якоин уже в курсе и уже всё разнюхала - узнав, что для опальной "принцессы" "собирали общество с Фамилиями" - не то что бы без задних мыслей, но... Магией Ояхаси действительно интересовались - бой с А-классом на городской улице, чувствуется, впечатлил и девчонку, и её отца до самых печёнок: дружбой с Амакава и поддержкой семьи Кемеровых они дорожили. Ксо, кому другому, менее родовитому, можно было бы просто поправить воспоминания и не париться... Короче, Айджи выбросил всю историю из головы второй раз. А ведь Хитсуги сказала, что "милашка Юто совсем не прост" и "очень талантлив для своего возраста - весь в дедушку". Оказалось, это не про физику. Точнее - не только про физику...
  
  "Схема защиты" оказалась довольно простой (если не считать сложности самих амулетов) с точки зрения применения магии - видно, что Юто разрабатывал эту часть действительно сам. Видимо, архив клана ему всё-таки достался - или передали. Или сделали доступ иным способом - Генноске славился своим порой очень... нетрадиционным подходом к решению задач. Модификации амулета от стандартно известных характеристик были минимальные... а вот техническая часть была сделана очень грамотно. Неизвестно, чем собирались детектировать наличие аякаси в черте города комитетчики, но проводить разборки со случайно залетевшими демонами, не опасаясь разнести всё вокруг - это дорогого стоит. Интересно, сколько Охаяси отвалили комитету и этому... Суговаре Коуджи лично - за положительную резолюцию к проекту?
  
  - Тсучимикадо-доно, вертолёт, про который вы говорили, приземляется. Судя по показанию сенсорного барьера, там, кроме Якоин и Кагамимори, есть ещё один неизвестный системе контроля маг. Аура мага принудительно заблокирована. - В интерком предупредила Шидо. - Наши действия?
  - Вот оно что. - Тсучимкадо закрыл папку и встал. - Пропустите, я их сам пойду встречу.
  "Вот оно что" - Повторил он про себя ещё раз. - "Якоин, конечно же, не просто так намекнула про документы."
  
  Винтокрылая машина уже заглушила моторы и стояла ровно в центре обширного внутреннего двора, предназначенного в том числе и для посадки воздушного транспорта: ситуации разные бывают. А навстречу Айджи уже шагала троица магов, экзорцистов, глав кланов... "цвет" "мистического" сообщества Японии, м-да. Солнце подсвечивало их фигуры со спины. Девочка в клетчатой юбке и рубашке с лёгкой жилеткой, с растрёпанными короткими волосами, лет едва ли двенадцати на вид. Девушка лет пятнадцати с длинными волосами в классическом наряде мико. И, между ними, парень среднего, относительно спутниц, возраста - совсем короткая стрижка-ёжик, очки... и неявно-дорогой костюм, не хуже чем у самого Айджи. Знакомое, легко узнаваемое лицо - Амакава, хоть и сильно изменился за эти годы, характерные черты лица, присущие всем мужчинам этого семейства, не утратил. Они - и знакомый, добрый такой прищур карих глаз. Якоин была на сто процентов права - Юто-кун был очень похож. Словно омоложенная копия Генноске... и ещё он явно берёг левую руку. А Кагамимори так же ощутимо прихрамывала. Даже всегда буквально лучащаяся хорошим настроением (напоказ или нет - кто её знает?) Хитсуги сегодня была какой-то слегка помятой и... тусклой, что ли? В голове Тсучимикадо со щелчком сложились куски мозаики: усталость-ранения-совместное появление... ксо. Вот он, тот самый козырь, которым Якоин побила оборону острова - у отшельников-шестых, видать, нашёлся в закромах не один не самый приятный для демонов сюрприз. Похоже, папочка всё-таки облажался со своими аналитиками, и, пока первый клан самоустранился от спасения младшей химэ, остальные умудрились поучаствовать совместно. Правда, лицо Тсучимикадо своим решением сохранил... но всё равно - нехорошо получилось. Ну а Якоин, конечно, не обязана была тащить своего семпая за уши... Ну что ж, осталось демонстрировать хорошую мину при плохой игре и... порадоваться, наконец! Хотя бы ещё один мужик в этом засилии баб, умудряющихся в конце почти каждого заседания свести все разговоры на тряпки, побрякушки и "этих красавчиков"!
  
  Интерлюдия 9. Япония. Дом Тсучимикадо, сессионный зал Круга Экзорцистов Японии. Тсучимикадо-Кагамимори-Амакава-Якоин-Джингуджи*: наконец-то полный комплект!
  
  [*Напоминаю сквозную нумерацию кланов, принятую в Круге:
  Тсучимикадо - первый клан
  Кагамимори - третий
  Амакава - шестой
  Якоин - одиннадцатый
  и Джингуджи - двенацатый.]
  
  - Тсучимикадо-сан, позвольте представить вам Амакава Юто, главу шестого клана экзорцистов Японии. Он официально приглашён для участия в действительном заседании Круга представителем клана-попечителя Куэс Джингуджи. - Касури, едва подойдя, сразу начала представление главы шестого клана. Она, несмотря на некоторое недомогание, всё так же идеально совершила поклон, и, не дав произнести и звука только попытавшемуся вставить хоть слово Айджи, сказала как отрезала. - Более подробно о причинах приглашения и его обосновании сможет дополнить Джингуджи-сан. Она же здесь?
  - Да, Джингуджи-сан здесь. - Констатировал очевидное председатель круга и всё-таки повернулся к Юто. - Вне зависимости от причин, рад приветствовать в Доме Тсучимикадо, Амаква-сан.
  Как и Куэс ранее, парень поклонился и произнес стандартное "Рад приветствовать" и "пожалуйста, позаботьтесь обо мне".
  - Ух! - Сощурившись на солнце, встряхнула головой Хитсуги. - Если с нудными процедурами покончили, пойдёмте сразу в Зал, семпай? Думаю, Юто-кун вполне себе сможет попросить тебя устроить ему экскурсию как-нибудь в следующий раз. Возможностей для этого будет предостаточно...
  Айджи лишь кивнул - Якоин в своей неподражаемой манере уведомила "семпая", что глава шестого клана состоялся как экзорцист и что Юто, в отличие от предков, будет поддерживать активную политику взаимодействия с другими кланами. Учитывая, что представление провела Кагамимори, а пригласила на заседание Круга, оказывается, Джингуджи (вот стерва, могла бы и сразу сказать!) - уже поддерживает. Кра-со-та! Осталось понять, насколько давно эти контакты длятся. Впрочем, на заседании всё и будет ясно.
  
  Круглый стол в этот раз выглядел непривычно - одна жрица вместо привычных двух, впервые появившаяся "вживую" наследница двенадцатых и Амакава... предупредительно усаженный Якоин ровно напротив места Тсучимикадо. У самой Хитсуги разве что слюнки не текли - с таким явным предвкушением она осматривала участников внеочередной сессии.
  
  - Прежде, чем мы откроем сессию и начнем разбор последней операции... Кагамимори-сан, как состояние вашей уважаемой сестры?
  - Сестра в госпитале. - Устало опустила политесы жрица, прямо отвечая на поставленный вопрос. - Нам удалось... гм, экстренно оказать необходимую помощь и по большей части снять интоксикацию прямо на борту судна. Твари держали её под наркотиками, подавляющими волю!
  Если начало фразы было произнесено довольно усталым бесцветным голосом, то конец третья практически прорычала.
  - К сожалению, ситуация в регионе Юго-Восточной Азии такая, что контроля аякаси как такового вообще нет. - Развел руками Тсучимикадо. - Пока ООН упорно закрывает глаза на существование этого очага постоянной угрозы, своими силами мы можем только не пускать заразу дальше. Демоны - угроза обществу, не мне это вам говорить. Демоны, обладающие современным оружием и имеющие доступ к каналам распространения наркотиков...
  - Особенно, если это японские демоны. - Внезапно подал реплику Амакава.
  - Что?
  - Нападение на экзорциста, похищение, удержание в плену под воздействием фармакологического подавления воли и намерение обменять ценного пленника на соответствующий товар или услугу, для чего фактически был созван "аукцион"... - Экзорцист из шестого клана перечислял, глядя в глаза Айджи. - ...было произведено аякаси, на постоянной основе проживающими на территории Японии.
  Над столом повисла нехорошая тишина - судя по взглядам, что кинули на выступавшего Джингуджи и Кагамимори, для них это тоже был сюрприз.
  - Интересное заявление, Амакава-сан. - Медленно проговорил председатель. - И у вас, конечно же, есть основания так говорить... не озвучите их?
  - Почему бы и нет? - Юто повторил жест первого. - Но... я, конечно, здесь новичок, но, не примите за дерзость, возможно, мне стоит говорить это в формате заседания?
  - Логично. - Айджи привстал на своем месте. - Уважаемые коллеги, я, глава Первого Клана Экзорцистов и Председатель Круга, открываю расширенное заседание. В нём будет участвовать специально приглашённый кланом Джингуджи Амакава Юто-сан. Есть, кто против?
  - Я за, кухихи!
  - Давайте завязывать уже с бюрократией, ситуация серьёзная. - Касури покосилась на шестого. - Уже по прошедшим событиям ясно, что Юто-сан должен войти в Круг - своё место главы клана и владение "наследством крови" он уже доказал.
  - Возможно, стоит сначала определить статус Амакава, а потом уже, не отвлекаясь на бюрократию, разбирать инцидент? - Джингуджи демонстративно смотрела в сторону от председателя, и тот не мог разобрать выражение её лица. Меня оторвали от занятий, и я бы хотела, чтобы Круг пришёл к какому-либо решению до того, как возникнут проблемы из-за неявки на занятия в последний месяц перед межкурсовыми экзаменами.
  - Джингуджи-сан, вы же понимаете, такие вопросы не решаются за один день... и уж за один час заседания точно. Нужно собрать документы, рассмотреть доступную информацию...
  - Кухихи! Думаю, мы всё-таки можем, семпай! - Якоин взмахнула со своего места ладошкой, как примерная ученица из-за своей парты, желающая ответить. - Тем более, что не от нас зависит только решение Комиссии по Соцразвитию*, а оно уже есть!
  
  [*Комиссия по Социальному Развитию и Контролю - созданная на базе правительства Японии отдельная структура, к обязанностям которой, в числе прочих социальных проблем (вроде строительства школ, эмигрантов-легалов и нелегалов, вопросы спонсирования и постройки мест проведения досуга в городах и сёлах и т.п.), отнесли и руководство "гражданской" частью сил "анти-демонического" воздействия - Социальным Комитетом и взаимодействие с "зарегистрированными фрилансерами" в составе кланов Круга. Именно Комиссия выдает задания Кругу для внутреннего распределения. О Комиссии можно прочесть подробнее во втором томе, начиная с Интерлюдии 7.]
  
  Амакава, дождавшись реплики Якоин, достал из внутреннего кармана пиджака конверт и лёгким движением отправил его через весь стол. Официального вида и с четвёркой печатей разных чиновников только на внешней стороне. Тсучимикадо внутренне усмехнулся, раскрывая конверт, чтобы добраться до содержимого: две страницы канцеляриата с мозголомным "чиновничьем наречием". И после этого зажравшиеся девчонки утверждают, что в Круге много бюрократии! Да у них тут чуть ли не греческая демократия царит!
  
  Вчитавшись, профессионально фильтруя все обороты вроде "по результатам проведения специального заседания принято решение о созыве малого совета секретарей для решения вопроса о заседании по поводу решения вопроса", Айджи довольно быстро добрался до сути дела. И всё это словоизлияние и бумагомарание только для того, чтобы уведомить председателя "кружка" экзорцистов Японии, что какой-то там третий заместитель председателя комиссии не против, чтобы Амакава считали кланом и выделили "под шефство" территорию... хм, города Такамия. Неплохо, Юто-кун! Оно, конечно, логично - выделить место постоянного проживания под контроль, но для клана из одного человека... Причём, Комиссия не то место, где Охаяси могли бы надавить... да и вообще, довольно серьёзная услуга для "просто друга и коллеги дочери". С другой стороны, если Комитет "отправил наверх" "белые" рекомендации - то, видимо, амулетная сеть работает не только на бумаге. Правда, для целого города одной сети маловато...
  
  - Одобрение Комиссии есть. - Председатель сложил документы назад в конверт. - Однако, регламент есть регламент, извините, Амакава-сан. Кто может подтвердить факт владения "кеккей генкай" клана и фактическое исполнение обязанностей присутствующим здесь представителем шестых*? [*Подробнее о регламенте приема клана в Круг читайте в Интерлюдии 18 тома 2, где юные главы его и учредили]
  - Я могу, и то и другое. - Со своего места чуть привстала Касури.
  - Я тоже могу, кухихи!
  - Двенадцатый клан подтверждает: Амакава Юто может исполнять роль главы клана! - Тсучимикадо в голосе волшебницы послышались какие-то чуть ли не мстительные нотки. Хм?
  - Могу, если необходимо, продемонстрировать работу "парома" хоть сейчас. - Вставил своё мнение Юто.
  - "Парома"?
  - "Света Изменяющего" - Поправился наследник. - Извините, внутренний клановый сленг.
  - Это интересно, но, думаю, подождёт. По крайней мере, эксперименты лучше проводить в заклинательном зале, там гораздо меньше хрупких предметов. - Обозначил улыбку Айджи. - А вот что касается исполнения обязанностей...
  - ...то на сто процентов это доказывает подчинение приказам Амакава "Багрового клинка Ноихары". - Перебила Тсучимикаго Касури.
  - Что?! "Клинок" всё ещё... эм, в рабочем состоянии? - От спокойствия председателя не осталось и следа. В памяти всплыло, как он, ещё сам подросток, общается с малолетним Юто, который сжал в объятиях покорно повисшую небольшую белую кошку... безобидную, как вертолёт "Апач" с полным боекомплектом НУРСов и патронов. Ах да, у Химари "патроны" ещё и не заканчиваются! О странностях семейного воспитания в представлении "дедушки Гена", выдавшего внучку в качестве "игрушки" что-то вроде настоящего танка, юный Тсучимикадо потом думал всю дорогу домой.
  - Да, кошка... гм, в рабочем состоянии. Пришлось использовать её, чтобы найти и вытащить Хисузу - для "правильной" зачистки острова у нас, включая наёмные отряды, просто не было достаточно сил и средств.
  - И... как? - Вопрос звучал предельно глупо, но лучше сформулировать не получалось.
  - Состояние "клинка" устойчивое, насколько это вообще возможно для такой, хм, конструкции. С моей помощью ей удалось "притушить" демонический источник до условно-безопасного состояния... после завершения операции, разумеется.
  - "Разделение энергий"? - Удивился Тсучимикадо. - И она согласилась на эту процедуру без предварительной, гм, фиксации?
  - Я же говорю, факт подчинения словам Амакава неоспорим. - Хмыкнула мико.
  Айджи хотелось сказать множество "тёплых" слов этим безмозглым... ай, что уж теперь. Достаточно сказать, что на последнем разделении во время "теста", его отцу пришлось применять удерживающую пентаграмму "барьера" - и то кошка кричала так, что он едва не оглох! Судя по всему, ощущения для аякаси были очень неприятные... А вот Касури он считал более разумной - испуганные глаза девочки он запомнил очень хорошо.
  - На самом деле, всё не так уж "страшно". - Юто не подавал голос, пока обсуждали его вассала, но тут решил вмешаться. - Я изучил техническую документацию по "клинку" - уменьшение мощности источника ниже отметки в 30% даёт полную гарантию вменяемости. Но, если у уважаемого Председателя есть сомнения, то я, вернувшись домой, проведу несколько дополнительных экспериментов...
  - Думаю, в этом нет нужды! - Практически выкрикнул Айджи со своего места: сплошная полоса разрушенных зданий посреди города-миллионника так и стояла у него перед глазами. - И не стоит заниматься такими экспериментами... в одиночку, без поддержки коллег.
  - Почему? Химари согласна была, а остальное - наше личное дело. - Как-то по-детски надул губы наследник Генноске. - И потом, "притушить" источник вполне получилось.
  - В составе Круга Экзорцистов клан должен нести ответственность не только перед самим собой, но и перед остальными коллегами, Юто-ку... сан! - Строго высказался Тсучимикадо. - Это есть в уставе нашей орга... нашего сообщества!
  Юто подумал. Юто склонил голову набок. Юто открыл рот, и председатель ещё до того, как он издал хоть звук, догадался о смысле фразы. И поспешил добавить:
  - Что ж, думаю, за факт "вступительного испытания" мы вполне можем засчитать клану Амакава личное участие его главы в спасательной операции. Таким образом, ставлю вопрос о возобновлении статуса клана номер шесть на голосование. Кто за?
  - За! Кухихи!
  - Я за. - Кагамимори кивнула.
  - Поддерживаю. - А это Джингуджи.
  - Амакава Юто, я, председатель Круга Экзорцистов Японии, поздравляю Вас с официальным признанием. Отныне клан Амакава объявляется действующим, а его Глава - одним из нас!
  
  3.
  
  - Кухихи! Айджи-семпай - та-акой меркантильный! - Громким шёпотом на весь зал "по секрету" поделилась с Куэс Якоин. - Чтобы не выставлять традиционное сакэ, он всех новых представителей кланов принимает до того, как им исполнится двадцать один...
  - Может, всё-таки перейдём к делу, ради которого мы тут все собрались? - Касури в очередной раз вынула телефон. Впрочем, могу её понять: сестра в госпитале, мать всё ещё в палате интенсивной терапии, и, кажется, ей вот-вот назначат операцию...
  - Минуту. - Джингуджи встала из-за стола. - Ещё один вопрос, чтобы потом не отвлекаться. Он совсем короткий, и связан с признанием прав наследника шестого клана. Айджи-сан?
  - Думаю, пять минут ничего не решат.
  - Спасибо. Уважаемый Круг, в связи с восстановлением прав и притязаний клана Амакава, клан Джингуджи более не может исполнять роль доверителя и производить фактическую опеку в решении вопросов, связанных с деятельностью клана, как семейной общины экзорцистов. Таким образом, решение всех вопросов, включая ранее заключенные договорённости, союзные и иные обязательства, относящихся к взаимодействию шестого и других кланов Круга, переходят в ведение Амакава Юто. В связи с чем клан Джингуджи требует немедленного публичного подтверждения или расторжения тайной устной договорённости, заключённой между главами кланов Джингуджи и Амакава шесть лет назад.
  - Что ещё за договоренность? - Недоумённо нахмурилась мико. Айджи молча, но очень выразительно поднял брови "домиком", а Хитсуги, кажется, сожалела, что на заседание нельзя протащить поп-корн. Как я её понимаю...
  
  Молча встав, я обошел четверть круга, разделявшего меня и колдунью... и опустился на одно колено. Да, не по-японски ни разу - но и мы не в кимоно: я в костюме, Куэс в европейском платье. И ещё... несмотря на то, что вся сцена отдавала театральной постановкой, я действительно восхищался носящей-полумесяц достаточно, чтобы выказать вот такой вот жест почтения: сейчас был целиком миг её торжества! Это она нашла меня, это она разработала план быстрого входа в круг и подтверждения помолвки... ксо, да какая ещё женщина, не просто женщина, а гордая наследница огромного клана самостоятельно решится войти в гарем?! В полной, бьющей по ушам тишине я громко и чётко - чтобы, не дай Ками, ни у кого не возникло двойных толкований... и диктофонные записи получились у всех присутствующих... произнёс:
  - Клан Амакава подтверждает данные Генноске Амакава обязательства перед полным составом Круга: я, Амакава Юто, обязуюсь взять в жёны (по взаимному согласию) Джингуджи Куэс. Это официальная межклановая договорённость, пересмотру со стороны Амакава не подлежит.
  - Я, Джингуджи Куэс, подтверждаю официальный межклановый договор: пересмотру со стороны Джингуджи не подлежит. Ютииииик!!!
  
  Пока Куэс говорила, я поднялся на ноги... и чуть не упал! Куэс, конечно, девушка довольно хрупкая и даже ниже меня ростом - но вот так, внезапно, бросаться на шею, поджав ноги...
  - Вот это поворот! - Произнёс чей-то скрипучий голос и "магия момента" распалась. Все посмотрели на Якоин, но та очень выразительно делала вид, что ни при чём, и вообще...
  - Теперь, семпай, ты зажал уже две порции сакэ за одно совещание. Кухихи, рекорд!
  Я вернулся на своё место - и химэ двенадцатого клана увязалась со мной, сев рядом. Из Куэс как будто вынули невидимый стержень - она столько до этого сдерживалась и сейчас пребывала в полной эйфории: лицо было таким счастливым, что и Айджи, и Касури невольно отвели взгляды, как будто вторглись в чужое личное пространство, и только Хитсуги... чёрт, я буду не я, если она не поп-корна хочет!
  - Больше никто не хочет решить какие-нибудь... гхм, неотложные вопросы? - Председатель Круга прокашлялся, обведя всех взглядом.
  Якоин состроила выражение "я хочу сказать", но, всё-таки промолчала. И хорошо, потому что единственное, что пообещала одиннадцатая лично мне (во время посещения Такамии) - взять "женой в свой гарем"! Но, видимо, предвидение мага-детектива чётко нарисовало 99% вариант "файербол в морду". Впрочем, может, я зря на Хитсуги наговариваю, и выражением лица она "поработала" для того, чтобы сыграть у Айджи-куна на нервах. Ну, это ей удалось.
  
  - Переходим к основной повестке дня. - Подытожил Тсучимикадо, так и не дождавшись ни от кого ответа. - Целенаправленное похищение экзорциста Круга, успешная совместная операция по освобождению и... гм, ответные меры. Как я понимаю, благодаря Амакава-сану мы можем не только уничтожить исполнителей, но и предъявить "счёт" тому, кто за планированием похищения стоял?
   - Северное горное поселение демонов нашего Острова. - Не стал ходить вокруг да около я. - Возникшее на месте подавленного в пятидесятых анклава демонов. Их самоназвание - Минато но Дзию. Одна из группировок, "Коричневый Квартал", ответственна за похищение Хисузу... и ещё за ряд инцидентов, как на территории Японии, так и за её пределами. Достаточно сказать, что во время штурма "торгового острова" нами было освобождено сорок три пленника-человека - аякаси, так же удерживаемых в пределах территории тюремной зоны, я не считаю.
  - Очень... подробная информация, Амакава-сан. - Айджи, оказывается, тоже умел пускать блик очками. - Как я понимаю, для её получения нужно было расспросить самих... гм, принадлежащих к этому месту демонов?
  - Да, это так. Мне пришлось схлестнутся с боевой группой этой самой "Гавани" недалеко от Тамкамии. Благодаря особенностям моей силы, духов удалось пленить, а не убить на месте. Информацией они поделились... эм, в ходе, так сказать, научной работы. Независимо друг от друга, так что считать её можно точной.
  - Вообще-то, аякаси очень тяжело заставить говорить против воли. - Касури в первый раз за сегодня смотрела на меня не хмуро, а с некоторым профессиональным интересом. - Разум демонов, если он есть, слишком поверхностное образование, и от воющего от боли монстра кроме рёва ничего добиться нельзя. А добровольно аякаси редко говорят правду, особенно, хм, экзорцистам. Или ты кормил ими свою кошку?
  - Это была научная работа, а кошку кормить демоническими сущностями нельзя. - Отрезал я. - И у клана "укротителей демонов" должны быть свои методы обеспечения "правдивости" информации, полученной таким путём, верно?
  - Я не лезу в твои дела, просто хочу убедиться, что информации можно верить... эм, Якоин?
  Плечи Хитсуги натурально тряслись, а лицо она спрятала в ладонях. Но, когда Кагамимори её окликнула, стало понятно, что она просто старается сдержать распирающий её изнутри смех!
  - Тебе... лучше поверить на слово... Юто-куну... Подробности... допроса... и мотивации... могут оставить у тебя... непоправимую моральную травму... ой, не могу, кухихи!
  
  Куэс, которая сразу, как мы сели, нащупала и сжала мою руку под столом, так и сидела, мечтательно глядя в пространство и ни на что не реагируя. Хитсуги вытащила целую банку таблеток и капсул и сейчас заглатывала их по одной, всё ещё вздрагивая временами от смеха. Кагамимори и Тсучимикадо переглянулись... и формальный лидер Первых кивнул:
  - Я предлагаю пока считать информацию от Юто-сана достоверной - по крайней мере, место и время "аукциона" он узнал верно. Потому - предлагаю вернуться к обсуждению конкретных действий... после часового перерыва. Возражения есть? Нет? Дом Тсучимикадо к вашим услугам, дамы и господа. Встретимся тут через час.
  
  Интерлюдия 10. Восточно-Китайское море, южная часть. Торговый остров Коричневого Квартала... Пардон, БЫВШИЙ остров Коричневого Квартала.
  
  - И чего вы все так возбудились? - Джонка с символикой Храма, причём именно классическая "джонка" - с наборными сложной формы парусами, выкрашенными в алый, и деревянными бортами, довольно резво резала форштевнем волны. Для резвости, правда, кроме парусного вооружения использовался ещё и дизель, но кого это волнует?
  - Ааа! Ты посмотри! Видишь? Вот эти полу-купола? Это система "подсветки" воздушных целей! Универсальная! Прикинь - можно главным калибром по низколетящим самолётам сандалить! - Девушка, скорее даже девочка, с закреплёнными в два кренделька по бокам головы косами, едва ли не висела на фальшборте, тыкая пальцем в стоящий на рейде корабль.
  - Я вижу эсминец "Ланьчжоу" военно-морских сил КНР и мне это зрелище не нравится! - Посредник, в отличие от девушки в классическом одеянии младшей жрицы бога Огня Животворящего, биноклем не пренебрёг.
  - Ну почемуу-у-у-у-у?! Смотри, какой красавчик!
  - Ты чокнутая извращенка, Ньян! Надо на мужиков заглядываться, а не на эсминцы!
  - Ты ничего не понимаешь в эстетике современного оружия, Чен! Наверное, ты просто слишком старый и закостенелый...
  - Я старый? Я старый?! Да я выгляжу на два года старше тебя! И вообще, демоны не стареют! А ты, кстати, и не демон!
  - Ещё раз повторяю свой вопрос: что вы так возбудились? - Тайцкун, засунув руки в рукава халата, вернулась с юта, откуда только что обозревала остров, и теперь снизу вверх смотрела на спорщиков.
  - Так эсминец же!
  - Большой плавучий железный утюг. - Припечатала жрица Сузаку.
  - Это не утюг! Это военный корабль!
  - Опасный утюг. - Поправилась Хранитель. - И дальше что? Они же сами нас и пригласили...
  - Вот-вот!
  - ...чтобы мы исполнили обряд очищения острова от Зла.
  - Мне всё равно не по себе. - Признался посредник. - Мы столько раз играли с Флотом в прятки, а сейчас идём в середине дня и совершенно открыто...
  - А я вот пойду в военно-морское училище и стану лейтенантом!
  - Позорище! Как ты смеешь заявлять подобное перед своей почтенной матерью! У тебя обязательства перед храмом!
  - Хочу и буду! Надоело плавать на маленькой джонке, хочу большой корабль!
  - Да тебя вообще из-под присмотра выпускать нельзя, пигалица! Кто полез к нашим гостям с криком "какой клёвый косплей"?
  - И что?
  - И что?! Ты же маг, любой демон тебя сожрёт и не подавится!
  - Ну вот мама же не жрёт. - Логично указала на Тайцкун девочка.
  - Да ей с твоих невеликих сил и толку-то не будет.
  - И ты тоже не жрёшь.
  - Но это не повод лезть фактически в рот незнакомому демону и пытаться её раздеть!!!
  - Я только повязку снять хотела... - Обиженно надулась Ньян. - И потом, она ничуть не рассердилась.
  - Потому что ты её напугала! А это наш деловой партнёр, между прочим! По крайне мере, был!
  - Госпожа, ну хоть вы ей скажите! - Взмолился аякаси, оборачиваясь к жрице... и осёкся, увидев выражение лица. Ласковое, умилённое...
  - Ну точно как её отец. - Жрица потрепала дочь по макушке. - Он тоже при знакомстве сначала довел меня до такого бешенства, что я перестала контролировать облик, а потом позвал замуж... А ведь был простым человеком, даже не магом. Обычным паломником, что пришёл просить чуда у феникса - и не стал. Сказал, что и так нашёл в моём лице! Ах!
  - Я слышал эту историю раз сто... и сам наблюдал её, если вы помните... хотя кому я говорю? - Посредник махнул рукой, глядя, как мать и дочь, опираясь на фальшборт, о чём-то оживлённо заспорили. То, что одной четырнадцать, а другой почти триста лет назад пошло пятое тысячелетие, женщинам почему-то совершенно не мешало...
  
  "Очистка от Зла" продвигалась не слишком быстро - за древним ритуалом стояла, ни много ни мало, магия, разряжающая все резидентные заклиная и энергоконструкты. Разрушались ловушки, прерывались техники "сокрытого"... в общем, полезный ритуал. Небольшой остров был "небольшим" только на карте - несколько километров в поперечнике, да ещё и этот скальный массив по центру. Ходить тоже было не слишком безопасно - места бывших поселений были завалены строительным мусором, кое-где встречались неразорвавшиеся гранаты и снаряды... а что-то просто заминировали то ли бывшие хозяева, то ли охотники до чужого "бесхозного" добра... Вскоре выяснилось, что отдельно придётся лезть под землю - главный вход подгорного укрепления был ещё раз разобран и ещё раз взорван. Однако несколько служебных тоннелей, "чёрных ходов" и вентиляция были целы... угадайте, кто туда полезет?
  
  - Расслабься, Чен, ничего такого особенного под землёй нет. Просто норы, кое-где укреплённые, и только.
  - Это бункер времён Войны на Море. - Не согласился Посредник. - И при всём моём уважении, если обрушится подземная галерея, магия может и не помочь! Рискну заметить, люди неплохо освоили за последние сто лет немагическое минирование.
  - Ну, значит будь внимательнее сам, раз уж ты в этом разбираешься. - Сделала царственный жест жрица, снимая с пояса металлический веер. Старинное оружие, всё сплошь расписанное иероглифами, весило как хороший кистень, но пожилая аякаси, казалось, совершенно не ощущала проблем.
  - Проклятье, ну почему, почему у нас всегда так! - В сердцах бросил Чен. Лезть ему, имеющему склонность к огню, в подземелье совершенно не хотелось. Вдобавок, заходящее солнце удачно заглянуло внутрь вентиляционной шахты, где у самого входа засеребрилась пропущенная главой команды контрабандистов тонкая нить растяжки. - Сузаку, господин, в чём я провинился?! Почему все, все планы, все долговременные схемы, что я так тщательно составляю, рушатся из-за того, что "я тут подумала - мы будем делать по-другому"?!
  - Ну-ну, будет тебе причитать, мальчик. -- Хранительница, несмотря на своё жреческое одеяние, сейчас смотрелась скорее доброй бабушкой, чем священником. - Чем ты недоволен?
  - Чем? Нет, вы серьёзно спрашиваете, чем?! Мы потеряли все контакты с другими гарантированными покупателями! Кроме этой самой Такамии у нас и нет больше крупных клиентов! Мы потеряли поддержку господина Кима и его ведомства - а ведь храм впервые за последние девяносто лет только начал подновляться! Как будто этого мало, мы влезли в дела флота - что, других никого не нашлось? У флота нет собственных магов?
  - Проведём ритуал и флотское руководство будет поддерживать нас не хуже, чем предыдущий... хех, "покровитель".
  - Зачем его было вообще менять?!
  - А зачем ты живёшь, Чен? - Спросила престарелая аякаси и с интересом стала наблюдать, как её родственник, воспитанник и, фактически, первый помощник ловит ртом воздух, не в силах внятно ответить на вопрос.
  - Чего?!
  - Просто скажи, что думаешь. - Подбодрила Тайцкун.
  - Сейчас не время и не место... - Нерешительно посмотрел в маскирующийся под естественную расщелину вход в подземный комплекс аякаси.
  - Наоборот, сейчас самое время и место. Или, если хочешь, всегда самое время и любое место подходит для таких вопросов. Отвечай!
  - Я... я живу, для того, чтобы жить. Чтобы оставаться живым дольше. - Наконец выдавил из себя Чен. - Нет никакого особенного "зачем".
  - Ну а раз так, то как влияет на "жить дольше" наличие или отсутствие постоянных покупателей? Как вообще влияют твои метания на твою жизнь?
  - Ну, Храм...
  - Храм это Храм, место, где горит Животворящий Огонь - только и всего. - Тайцкун подошла вплотную к собеседнику и требовательно заглянула в глаза. - Я задала вопрос про твою жизнь, отвечай! Тебе ответ нужен, а не мне!
  - Покровители защищают, а богатства делают жизнь удобнее... - Минуты через три, наконец, сформулировал свою мысль Посредник. - Со мной одним разговаривать никто не будет, но Храм - это сила. Даже Сила. С ним - считаются, с нами - договариваются. Чем сильнее и ценнее для других в глазах демонов и людей, тем больше шанс, что с нами будут говорить языком выгоды, но не оружия...
  - Или наоборот, позавидуют и постараются вырезать. - Насмешливо фыркнула древняя последовательница Феникса. - Кстати, скажи-ка мне, сколько лет назад у нас образовались эти самые "надёжные партнеры"? Где-то тридцать, если я не ошибаюсь? Поверь, лет через тридцать ни "партнёров", ни "конторы", ни твоих "надёжных покровителей" уже будет не сыскать. Жизнь - череда мимолётных изменений, как листья, кружащиеся на ветру в осеннем лесу. Поверь мне, я точно знаю, о чём говорю! Четыре тысячелетия не пережил даже Тот, Кто Несёт Пламень... и никто из остальной тройки! Храмы? Храмы да, пережили... но это совсем не те храмы, что я помню. Храмы и народ хань... и то, сколько там осталось прежней крови? Маньчжуры, монголы, более мелкие племена, оставившие свой след - вот, оглянись: среди тех следов не найти "основы", не более значима стала она, чем наносное... а может - и менее. Возвеличивались и рушились империи людей, рождались и гибли великие демоны, а их поселения переезжали с места на место. Даже горы плавились и рассыпались под действием времени... Так что вся эта мышиная возня и игра в царя горы - она важна, только если она тебе нравится. Вон как мальчики водяного глиста - плетут бесконечные интриги, пытаются выехать и вашим и нашим... и довольны! Но итог - итог один. Важно лишь то, зачем ты живёшь. Так какой твой ответ?
  - А зачем живёте ВЫ, Хранитель?
  - А затем, что мне нравится! - Без промедления ответила Тайцкун и рассмеялась тонким девичьим смехом, никак не вяжущимся с её немолодым образом. - И делаю я то, что мне по душе. Например, девушка, проданная для умучивания, была мне совсем не по душе.
  - И потому вы содрали с тех, кто её спасал, такую цену?
  - Ну а почему не содрать? Раз уж будут спасать, так пусть напрягутся, что ли. И - видишь, спасли же!
  - Вы меня совсем запутали. - Признался аякаси. - Теперь я могу сказать точно только одно: лезть через этот ход внутрь мне точно не по душе!
  - Значит, не можешь ответить? Ну это же просто прекрасно!
  - Чего? - Посредник натурально вытаращился на смеющуюся старушку.
  - Того! Будешь чаще задавать вопрос "зачем", глядишь, и поумнеешь! Ну а вход...
  
  Тайцкун резко развернула боевой веер и грациозным движением направила его на вентиляционную шахту. - Пламя!
  Ревущий поток малинового огня заполнил расщелину и потёк в подземелье... которое немедленно отреагировало несколькими тихими на фоне рёва плазмы "бухх!" и одним более сильным, от которого слегка дрогнул камень под ногами.
  
  - Вот и все твои ловушки, о которых ты так беспокоился. - Повела плечами женщина. - Через полчаса свод остынет и можно будет идти.
  - Да, госпожа. - Склонил голову Чен... и внезапно выпалил. - Отговорите дочку от поступление в офицеры флота!
  - Почему? - Удивилась жрица.
  - Ну, она очень похожа на вас... - Протянул Посредник, заглядывая в мерцающее красным отверстие в скале. - А "Ланьджоу" действительно красивый корабль. Будет жалко, если он утонет, когда девочка сделает что-нибудь из того, что ей хочется!
  
  Интерлюдия 11. Япония, Окинава. Больница округа, палата длительного содержания. Мерухи Джингуджи, Минако Якоин.
  
  - А я и не знала, что ты здесь. - Джингуджи окинула внимательным взглядом больничную палату, уделив внимание нескольким капельницам, установленным на специальном подвесе. От одной капельницы гибкий шланг уходил к локтевому сгибу Якоин.
  - Люблю Окинаву весной - везде ещё весна, а тут уже лето. - Явно ещё молодая, очень худая женщина сидела, опираясь спиной о подушки, поверх одеяла лежал экраном вниз планшетный компьютер. - Самое то для моих, хехе, старых костей!
  - Очень старых. - Мерухи скептически посмотрела на несмотря ни на что веселящуюся бывшую главу одиннадцатого клана... и отвела глаза. От её... ну, пусть не подруги, пусть - коллеги, осталась буквально половина, и никакая одежда не могла это скрыть. Своеобычной нитки слюны из уголка рта, что часто стала появляться у Якоин во время совещаний в последние несколько лет, не было, и вообще вид был... более-менее осмысленный. Если бы не худоба...
  - Внутривенное питание. - Как всегда влёт расшифровала выражение лица носящей-полумесяц маг-детектив. - Просто так уже не пожрать, сахар в крови начинает прыгать, для мозгов не полезно. А что касается старости... вряд ли я поверю, что ты могла забыть столь критично важную особенность Якоин, как ускоренное восприятие! На твои годы я прожила уже лет семьдесят... хехе! Ладно-ладно, не будем об этом, вижу, тебе неприятно... кстати, сама в больницу не собираешься?
  - Это ещё к чему вопрос такой? - Как от удара током дёрнулась Матриарх двенадцатого клана.
  - Ну как же, модная в последнее время тенденция! - Минако явно развлекалась, причём нарочито, глядя, как её ухоженную, в дорогом платье, в самом расцвете красоты и сил собеседницу ощутимо дёргает любое упоминание о здоровье и недомоганиях. - Вот Юджин, старая развалина, везде на коляске теперь рассекает и кланом, фактически, из больницы первого клана руководит. Рейко вообще с сердечным кризисом слегла, как узнала, что с дочерью случилось. Один Генноске минуя больницы умер, старый хитрый хрен... Хы, наверное умер!
  - Чего-чего? - Узнав о том, что в больнице, расположенной рядом с новой-старой усадьбой* клана Джингуджи, появилась пациентка с фамилией и именем, очень хорошо известными Матриарху двенадцатых, Мерухи практически без промедления отправилась навещать... ммм, гостью? Соседку? В любом случае, раз Якоин потрудилась подкинуть службе безопасности Джингуджи информацию о себе, да ещё и так, что та быстро оказалась на столе у фактического лидера клана...
  
  [*Новой - потому что недавно купленной, старой - потому что до этого оно (поместье) принадлежало одному самурайскому роду в течении нескольких столетий. Подробнее см. в томе 2.]
  
  - Ты не очень спешила со мной повидаться, хех! - Иронично укорила собеседницу Минако. - Вот, смотри:
  Новостной дайджест правительства Японии: выборка: [4] Специальные комиссии -> [6] Комиссия по Социальном Развитию и Контролю (сегодня).
  Семейной общине (клану) Амакава подтверждены права на оказание некоммерческих услуг социально-культурной направленности по роду исторически сложившейся деятельности на территории города Такамия*.
  
  [*Из-за "Международного Статуса Секретности, принятого ООН в 1947 году, правительствам стран-участниц вменяется в т.ч. и запрет на применение слова "магия" в любом виде. Так что написали на бюрократическом языке. Что интересно - в точности формулировки ни полслова не соврали :)]
  
  Мерухи потребовалось два раза перечитать короткую заметку в ленте новостей, чтобы смысл события дошёл до неё во всей полноте...
  - Генноске жив?!
  - Ну, как бы нет... - Паршивка-Якоин просто купалась в своём умении тянуть паузу. - ...главой клана... назначен... Амакава Юто-кун, твой подопечный, хехе!
  - Я что-то пропустила, и теперь Комиссия меняет статус клана, а не Круг?!
  - Всё по-старому. - Успокоила Минако. - Круг и поменял. Примерно два с половиной часа назад. Дайджесту, обрати внимание, всего двадцать минут.
  - ...
  - Думаю, всё просто - ценные подарки членам Комиссии никто не отменял, и никакая это не взятка: просто они заранее рассмотрели прошение и вынесли решение, автоматически вступающее в действие при совпадении условий. А именно - признание клана Кругом...
  - Так. - Мерухи достала телефон. - Что-то мальчишка-Тсучимикадо совсем охамел, назначать кого-то через голову представителя опекающей стороны. Сейчас я... что?!
  Матриарх Джингуджи буквально впилась взглядом в очередную открытую Интернет-страничку. Круг как общество имел совершенно открытый устав (и вот там слова "магия", "экзорцизм" и прочие употреблялись как надо - к правительству "клуб по интересам" как бы никак не относился). Важные общественные новости Круг публиковал так же совершенно открыто - как-то: имена и фамилии текущих глав-представителей кланов, организационные моменты...
  - Что значит "при поддержке клана Джингуджи"?! - Лицо Мерухи медленно, но верно приобретало оттенок, близкий к кирпичному. Такое впечатление, что она хотела заорать, но горло перехватило от бешенства, и голос был скорее похож на змеиное шипение.
  - Ух ты, какой вид! - Для того, чтобы прочесть из рук Якоин текст с планшета, носящей-полумесяц пришлось наклониться, и теперь Минако во всей красе наблюдала вздымающуюся в глубоком дыхании грудь интересного красноватого оттенка. - Ещё немного и они начнут светиться!
  Дыхательная гимнастика отчасти помогла. - Женщина в платье смогла взять себя в руки и дальше говорить почти нормально... только шёпотом, от которого ползли мурашки.
  - Тсучимикадо никогда раньше не шли на подлог. Ладно, все в курсе, что потеря статуса Круга - их фокусы... но ТАКОЕ... Это не просто оскорбление, это как плевок в лицо!
  - Как интересно, хех! А с чего ты взяла, что это подлог?
  - Потому что единственный Амакава сейчас младший школьник с пустыми воспоминаниями, для которого на слово "магия" только одна ассоциация - Гарри Поттер! И потому, что единственный представитель моего клана, который лично может решать подобные вопросы, сейчас в Великобритании, зубрит вопросы к экзаменам!
  - Да уж. Ты сильно расстроишься, если я скажу, что твои сведения... немного не актуальны, скажем так?
  - Что?! Тебе что-то известно?
  - Да ничего такого... просто "младший школьник с пустыми воспоминаниями" участвовал в спасательной операции против похитителей Хисузу Кагамимори, на которой, кстати, был ранен. Да, если тебе хоть немного интересно - младшую "принцессу" всё-таки спасли... за бабло Тсучимикадо, хехе! Вот этих подробностей у тебя, как я полагаю, нет? Так я и думала - почему-то Зеркальщики и Барьерщики даже не подумали обратиться к фактически второму по силе клану экзорцистов Японии... ты не знаешь, почему? Хотя, право слово, у тебя ведь и мысли не шевельнулось им помочь? Ну, я не удивлена...
  - Подожди. - Остановила Минако Мерухи. - Это какой-то бред. У Амакава заблокирована магия до шестнадцати лет.
  - Толку с той магии, четвёртый класс. Амакава всегда другим брали...
  - Чёрт! Демоны!
  - Ты так забавно ругаешься по-европейски, хехе! Да, по моим данным маленький Юто-кун "засветил" "фирменный" "Багровый Клинок" Амакава. Тут, понимаешь, доказательства дееспособности и силы крови оспорить было уже трудновато... особенно, когда кошка притащила младшую химэ на горбу! Хех, жалко записей пока нет - это было весьма интересное зрелище, я уверена. Так что не вини Куэс - она только и успела, что долететь до Дома Тсучимикадо и подтвердить брачный сговор... по спине постучать?
  
  Мерухи Джингуджи, тренированный маг и экзорцист, признанный учёный - теоретик и практик магической науки, в первый раз за очень долгое время умудрилась подавиться воздухом и теперь кашляла. Якоин участливо протянула собеседнице стакан, покачала головой, когда носящая-полумесяц разом выхлебала содержимое, не разобрав вкуса и, дождавшись, когда мамаша, обнаружившая, что её дочь стала самостоятельной девушкой, откроет рот, сказала:
  - Из твоей дочки выйдет хороший политик - знает, когда всё бросить и бежать сломя голову к единственной верной цели... ну или слушает умных людей, хехе! Кагамимори, как только Рейко выйдет из интенсивной терапии, в ином случае сразу направили бы свое брачное предложение - ей и так своих девок некуда девать, а тут как раз такой случай удобный. И спас сам - некуда деваться! Да и союз с Охаяси дорогого стоит - за Зеркальщицами, в отличии от твоего клана или первых, никаких особых политических сил не стоит. Это с властью "на местах" они в близких отношениях, хихи!
  - Амакава заключили союз с Охаяси? - Медленно повторила Джингуджи. - Вот оно что. Получается... Генноске жив?
  - Ну, или эффективно налаживает дела с того света! Ещё можно предположить, что наследник, то есть, тьфу ты, глава Амакава, сам лично построил клановую политику и привлёк на свою сторону "клан университетов". Тебе какой вариант больше нравится? Кстати, выпить не хочешь? - В руке Якоин сама собой возникла глиняная бутылочка с дорогим саке. - Обмоем возвращение шестых, а то, зная традиции Юджина, не удивлюсь, если беднягам ничего не перепало.
  - Некогда. - Отрезала Матриарх двенадцатого клана, порывисто направляясь к дверям. - Потом зайду, слишком много... срочных дел образовалось.
  Дверь хлопнула, оставляя Минако в одиночестве. Та с какой-то грустной полу-улыбкой смотрела сквозь дверное полотно, будто видела что-то, видимое только ей.
  - Ну что ж, подруга, ты выбрала. - Слова, прозвучавшие в больничной палате, так и не нашли адресата... но Якоин это как-то мало волновало. - К добру ли или к худу... может, так оно и лучше. До встречи как-нибудь, кухихи! Сайонара!
  
  Медицинский монитор недовольно запищал, обнаружив изменение состава крови.
  
  4.
  
  - Пустая говорильня, как всегда! - В салоне вертолёта, если сдвинуть головы, вполне можно было пообщаться, не надрывая голос. Ну, почти не надрывая.
  - А ты думала, Тсучимикадо прямо так сразу наведут военных шмалять тактическими боеприпасами объёмного взрыва? - Удивился я. На "ты" мы перешли ещё до начала операции - сложно действовать в команде, называя кого-то по фамилии и с окончанием "сан"... - Дзию в горах, там даже тактический ядерный (которых у Японии как бы нет) будет малоэффективен. Но даже когда у нас будут координаты всех Кварталов с точностью до метра, далеко не факт, что ракетные Силы Самообороны попадут куда надо с первого раза. А с какой скоростью разбегаются аякаси ты знаешь не хуже меня. С бомбардировкой с самолета та же фигня - что-то разнесут, но основной эффект составят разбежавшиеся демоны и публикации в блогах "в Японии есть повстанцы!". Это не считая того, что за истраченный боеприпас кто-то должен заплатить, а современное оружие стреляет чуть ли не чистым золотом*.
  
  [*Сущая правда. Например, ракета крылатая "Томагавк", производства США, стоит (только ракета, без боевой начинки) 1,45 млн. долларов. Учитывая эксплуатационные нагрузки пусковой установки, каждый старт ракеты обходится ещё как минимум в сотню тысяч.]
  
  - То есть эти звери могут творить у нас что угодно, а нам до них не добраться? - Касури сжала кулаки. - Твари должны поплатиться за то, что сделали... и за то, что чуть не сделали!
  - С этим никто и не спорит. - Примирительно поднял ладони я. - Но и бросаться сломя голову - самая плохая идея из возможных. В прошлый раз "Гавань" оцепили по суше, с моря подогнали боевые корабли и устроили артподготовку - тогда это было чуть легче, а нас, экзорцистов, численно больше. И вряд ли кто позволит нам притащить наёмников на Хонсю.
  - А как же хвалёные "спецотряды", которые курируют наши дражайшие первые? - Кагамимори уже не говорила, а буквально цедила слова. - Со "специальным оборудованием, предназначенным для действия в критических ситуациях"?
  - Не ко мне вопрос. - Развернув планшет, я показал девушке соответствующую страничку документа. - Я знаю по этому вопросу не больше, чем скинул Айджи в выжимке "для нового главы клана". Кстати, и эту информацию мы получили, так сказать, "по дружбе", - к экзорцистам армия вообще и "Буревестники" в частности никак не относятся.
  - Если собрать людей из кланов, включая хваленые тройки Тсучи и сколько-то Джингуджи для массовки, мы вполне смогли бы прижать хотя бы Коричневых! - Продолжала гнуть свою линию жрица.
  - У Минато но Дзию общая структура обороны, и только один квартал зажать не получится. - По не знаю какому разу устало начал перечислять я. - Кроме того, там ориентировочно не менее восьми демонов А-класса в самом лучшем случае. Ты видела, на что способна та же онмораки или мизучи!
  Кагамимори передернула плечами - похоже, ей до сих пор икалось от впечатления наслоения аур ТРЁХ "ашек", собранных на одном борту. Моим новым вассалам, бывшим пленникам, точно икалось, - вот на кого клан Амакава произвёл неизгладимое впечатление, так это на них.
  - Твои... вассалы, как ты говоришь, ты же не собираешься оставить в случае штурма Дзию их дома?
  - Была бы ситуация "четыре на четыре", можно было бы рискнуть... - Нехотя признал я. Посвящать Касури в тонкости работы Клятвы Света у меня не было никакого желания. - ...к тому же ты должна помнить, какой эффект принесло разрушение гавани в прошлый раз.
  - По-твоему, Амакава, получается, надо оставить всё как есть?
  - По-моему, нужно сделать так, чтобы ответный удар был максимально результативен и минимально рискован... и чтобы аякаси выясняли отношения друг с другом, желательно, вообще без нас. В "Гавани" нет единого центра власти, это несколько банд... хм, ну или стай, раз уж ты говоришь "звери", у каждой свой вожак. И живут они отнюдь не мирно.
  - Звери, Амакава, звери. Наличие разума у некоторых из них делает зверей более опасными, только и всего. Ты можешь считать своих кем угодно - мне всё равно. Пока твои звери не нападают на людей без команды, можешь быть спокоен, - своё обещание Кагамимори держит. Однако, я надеюсь, ты не дашь себе забыть, кто под оболочкой этих созданий, выглядящих очень похоже на людей?
  - Не волнуйся, внутри я тоже уже смотрел. - Не смотря на серьёзный разговор не удержался я. Нет, ну а чего они все так реагируют, стоит мне сделать вполне себе невинное замечание? И, пожалуй, не надо было отвечать на вопрос Айджи "уверен ли ты в управляемости своих... гм, инструментов" фразой "вскрытие покажет"! А что, чай в перерыве между заседаниями, отходняк от напряжения, все на нервах... Кажется, имидж я себе, что называется, уже создал. Ксо, как бы не пришлось и потом соответствовать!
  - Шимата, забыла, с кем говорю, извини. - Касури помолчала и вернула разговор к предыдущей теме. - Может быть у тебя есть конкретное предложение, что сейчас делать?
  - Есть... - Я, ещё когда мы летели туда, колебался, предлагать или нет - даже Котегаве звонил советоваться. - Но тогда и ты мне скажи - правда, что Кагамимори... гм, занимаются логистикой особых грузов, идущих мимо таможни?
  Блин, наверное не стоило проводить переговоры сейчас - мы оба устали, я бы мог как-нибудь помягче.... сформулировать, подвести тему аккуратно, что ли.
  - Причём здесь это?! - Касури наконец смогла подобрать цензурный аналог слов, что так и рвался у неё с языка.
  - При том, что любая частная боевая операция (а мы - частники, отделённые от государства), должна, по большому счёту, иметь для нас положительный баланс. У Дзию есть собственный сухогруз - я это упоминал? Нет? Ну вот, теперь говорю. И я считаю, что работающее на наших врагов судно такого класса - это просто таки вопиющая несправедливость, и, согласно моим религиозным воззрениям, эта движимость просто обязана принадлежать нам!
  - Гха! Ну, наглости тебе не занимать...
  - Наглость - это полезно, но не существенно. А вот наличие скоростного катера, могущего выполнить роль десантной платформы и достаточно вооружённого, с командой...
  - Зачем тебе Кагамимори, в таком случае? - Прямо и в лоб спросила мико. - Захват ты и сам мог бы провести, силами этого самого "Чёрного Пера".
  - Затем, что мне не нужен корабль, который придётся немедленно отводить на капремонт, потому что половина внутренних переборок пробита, перевозимый груз уничтожен, а что не сгорело, то фрагментами разбросано по всему судну. Ты же видела, как сражаются аякаси. Особенно аякаси против аякаси. Ещё и с современным оружием! А теперь - представь, что всё это происходит внутри ограниченного пространства... С вашей клановой техникой можно надеяться... не слишком запачкать палубу и трюмы. Ну и ещё сущая мелочь - чтобы судно приносило доход - оно должно каждый рейс идти полностью загруженным... Надеюсь, у спецов по деликатной логистике найдётся достаточно возможностей, чтобы трюмы не пустовали?
  
  Весь оставшийся полёт чуть расслабившаяся Касури и я спорили о долевой принадлежности будущего приза: шкура неубитого медведя рисковала порваться от усилий по перетягиванию, но в качестве разрядки стресса подошла идеально. И хорошо, что Хитсуги осталась "у семпая" - боюсь, с таким энтузиазмом сухогруз бы в итоге достался ей.
  
  Интерлюдия 12. Япония.
  
  [Дом Тсучимикадо]
  
  - ...если необходимо, продемонстрировать работу "парома" хоть сейчас
  - "Парома"?
  - "Света Изменяющего"...
  - Внутриклановый сленг, значит. - Юджин откинулся в кресле. - Не просто "свет изменяющий", а "паром". Чудесная оговорка!
  - И что это значит? - Айджи Тсучимикадо с усилием потёр глаза, отчего белки покраснели ещё сильнее. - Это что-то нам даёт и как-то относится к основной проблеме?
  - Даёт? О, ничего существенного не даёт. - Отхлебнул ещё порцию зелёного чая патриарх клана. - Ничего, кроме одной интересной интерпретации событий шестилетней давности...
  - Я сейчас, наверное, не очень хорошо соображаю...
  - Ты же в курсе, что родители Юто-куна вышли из состава клана сами и вывели сына? Наследником парень, что так лихо дебютировал сегодня... пардон, уже вчера... назначен по исполнению воли вновь ставшего главой Генноске.
  - Да, архивист уже поднял стенограмму с того совета по моему указанию. Это так важно сейчас?
  - Не то что бы... это объясняет, почему наш молодой коллега такой... эм, активный!
  - Активный?
  - Амакава, по крайней мере после Войны на Море и потери второй ветви старшей семьи, окончательно сделались затворниками - редко появлялись на заседаниях, ещё реже вмешивались в обсуждения... А тут наследник развернул бурную деятельность - союз с Охаяси, научная работа, явно демонстрируемое лидерство в школе... Опять же, число единовременно установленных амулетов, подготовленных Юто-куном, если опираться на официальную сводку развёртывания защиты впечатляет...
  - Отец, ты хочешь сказать, сила крови Амакава?..
  - Да, я хочу сказать! Вдумайся, не просто "свет" а "паром света". Очень характерное, образное описание! Свет, который переносит в себе нечто... Раньше Амакава требовались дни или даже месяцы на гораздо более скромные объёмы работ - заказы они брали не слишком охотно. А отпрыск погибших родителей создаёт амулеты "мистического дома" как пирожки печёт!
  - Возможно, тогда не "переносит в себе нечто", а "крупнотоннажные объёмы"? Грубо говоря, канал воздействия расширен?
  - Или так. В общем, интересный повод загрузить аналитиков... Ладно, ты прав, давай вернёмся к основному вопросу. Расклад по состоянию дел в спецотрядах правительства я тебе дал, раскладка по Силам Самообороны и Флоту у тебя теперь тоже есть...
  - Отец, а ты уверен?..
  - Я не молодею, Айджи, а вот наоборот - ещё как. Однажды тебе придётся сменить меня и на этом посту... а пока - выбор за тобой. Силы Клана. Его влияние на специальные структуры армии и правительства. С коллегами ты и сам пообщался уже. Информацию по объекту, скажем спасибо Юто-куну, мы получили даже с некоторым избытком... Сейчас ты, несомненно, самый влиятельный экзорцист в Японии - под твоей волей не только наш клан, но и влияние, как председателя Круга, на все остальные. Теперь ты можешь и имеешь право решить, что же всё-таки Японии делать с Минато-но-Дзию!
  
  
  [Гостиничный номер, Токио]
  
  - Н-да, мать у тебя настоящая... няшка. - Последнее слово было произнесено просто с неповторимой интонацией. Заклятье дальней связи распалось, завершая соединение, и маг-детектив отозвалась из-за двери соседней комнаты, не попадающей в обзор системы магической связи.
  - Спасибо, Хитсуги-сан, ты мне очень помогла. - Джингуджи аккуратно извлекла из уха наушник-"невидимку" и положила на стол.
  - Кухихи, я чувствовала себя виноватой, что немного нарушила нашу договорённость! - По голосу одиннадцатой было хорошо слышно, что чувствовала она что угодно, но только не вину. - И потом, я же обещала тебе, что помогу со свадьбой! ...честно сказать, не думала, что ты примешь мою помощь.
  Якоин, когда хотела (иногда, очень редко), умела продемонстрировать своё серьёзное отношение к чему-либо - и именно таким тоном была сказана последняя фраза. Это... впечатляло. Даже Куэс пробрало!
  - У меня... у нас с Ю-тяном не так много союзников, чтобы я разбрасывалась такими предложениями. - Неловко объяснила формальная глава двенадцатого клана, а потом внезапно призналась:
  - И мне было страшно начинать разговор в одиночку! Знаешь, одно дело - планировать конфликт с матерью, а другое - вот так влезть в него с головой. А я считала, что уже готова...
  - Когда будешь готова, считай, что стала настоящим политиком, кухихи! - Якоин, весело скалясь, вышла, наконец, из своей комнаты... а ещё она, оказывается, успела переодеться в короткое чёрное платье и чёрные же чулки. Завершал образ огроменный чёрный бант, закреплённый на затылке. - Ну, как я выгляжу?
  - Как девятилетняя маньячка-убийца из голливудского триллера! - Честно призналась Куэс, отступая на шаг. - Ты что, так и поедешь в аэропорт?
  - Кухихи!
  - Попрошу администратора гостиницы, чтобы заказал такси с водителем с крепкими нервами. - Вздохнула Джингуджи, поднимая трубку местного телефона. Носящей-полумесяц нужно было туда же, - ей, в отличии от детектива, которая, кажется, нигде не училась, нужно было как можно быстрее вернуться к занятиям...
  
  Интерлюдия 13. Япония. Окинава, поместье Джингуджи. Мерухи Джингуджи.
  
  Мерухи отложила в сторону квартальный отчёт о проделанной работе - канадское представительство было слишком большим куском в бюджете, чтобы согласовывать на отправку такой документ на уровне подчинённых. Вроде всё нормально, но... но мысли опять возвращались к чёртовой "дальней связи"!
  - Моя госпожа, интересы клана Джингуджи успешно защищены - Амакава Юто признал брачные обязательства действительными и подтвердил брачный сговор официально и при свидетелях...
  Наглость! Какая немыслимая наглость - самой и с гордостью отчитываться о том, что она, Матриарх, делать, фактически, запретила! Фактически... в этом и была проблема: словами односторонний разрыв помолвки она так и не удосужилась выразить... и теперь Куэс довольно прямолинейно, но от того не менее успешно, воспользовалась(!) ситуацией!
  - ...подтверждено владение клановыми техниками на основе Кеккей Генкай Амакава...
  Ксо! Даже посоветоваться не с кем - до поступления в Академию в те редкие свободные минуты, что оставались у девочки между тренировками и домашним обучением, занималась с ней она лично, лично же вдалбливая долг перед кланом и ответственность...вдолбила! А ещё Круг этот...
  
  Матриарх носящих-полумесяц раскрыла ноутбук и нашла соответствующий раздел в CRM - сводка экономической статистики клана. Задания от правительства Японии, выполнение: выполнено, подтверждено, выплачено... округлённо сумма была в районе одной сотой процента (!!!) от годового дохода! Мизер, песчинка на пляже! Капля в море... к сожалению, несмотря на декларируемое двуличной западной культурой отношение "это бизнес, ничего личного", отказаться от этого... кхе, источника дохода, как же... от этого источника головной боли Мерухи не могла. Слишком существенной была разница между "клан Джингуджи, японский Круг экозорцистов", подразумевая тысячелетние традиции демоноборчества, и "корпорация Джингуджи, 40 лет на рынке магических услуг". Три десятка слабосильных магов, в основном из побочных семей, выполняли тупую, простую, практически безопасную и практически только окупающую им зарплату работу, которая позволяла клану Джингуджи ставить после слова "клан" определение "экзорцистов". Однако, стоит отказаться от выполнения обязательств... и половина, самая вкусная половина внешних контрактов просто слетит! "Как, Джингуджи попёрли из местных демоноборцев? Это как же нужно облажаться, чтобы..." - ну и так далее. То, что слухи разнесутся во мгновение ока - можно было даже не сомневаться. Так что, как ни парадоксально, Куэс была ПРАВА, сорвавшись с занятий (кстати, пометить выяснить, как она это сделала) срочно утрясать статус "подопечного" Амакава, - ситуация "наш подопечный восстановил клан и провёл боевую операцию, а мы не заметили" была мягко скажем... не полезной для внутрияпонского статуса клана вообще, и для Мерухи, лично курировавшей вопрос с Юто, в частности. Конечно, Тсучимикадо наверняка воспользовались бы подобным "подарком" - несмотря на то, что первые поставили остальные кланы в ситуацию, когда прямое политическое влияние осталось только у них, сравнимая по мощности экономическая составляющая клана-корпорации двенадцатых, пусть даже в большей части и направленная на международный бизнес, просто так влияния лишиться не могла. В этом свете слова дочери о признании статуса Амакава "через голову" опекающих звучат довольно разумно... вот только откуда сама Куэс получила сведения, чтобы во всём этом разобраться?!
  
  Матриарх подняла было трубку телефона... и положила опять. Внутреннее расследование, начатое по факту... как бы это мягче выразится... неполного соответствия имеющейся информации о подопечном и его фактическом статусе чем дальше, тем больше поднимало у Мерухи желание кого-нибудь примерно наказать. Вот только факты указывали на то, что начать стоило... с себя! Ни агент в Такамии (как его там... Аран, тьфу, Аллан!), ни "приостановленный принятый" Суговара Коуджи ничуть не скрывали информации о занятиях Амакава! Нынешний директор регионального офиса Социального Комитета патриотично "по старой дружбе" вовремя сливал информацию о зачислении "во внештат" подростка-экзорциста, о начале разработки проекта амулетной сети (кстати, прочесть наконец отчёт аналитического отдела, куда "проект" был скинут матриархом напрямую без ознакомления)... Ксо! Идиотическая ситуация - поставить себя ответственным лицом за обработку информации по опекаемому ребёнку... и забить! Нет, понятное дело, остальные вопросы были куда важнее, а вмешиваться в личную жизнь будущего главы другого клана по традиции было нельзя... Шимата! Теперь ещё и над этим думать, как будто других проблем нет!
  
  Мерухи подхватила отчёт и взяла маркер, но глаза её смотрели "сквозь бумагу". Почему-то память отчаянно подсовывала "картинки", застывшие, как фотографии: вот трёхлетняя дочь, скалясь во весь рот, носится кругами по гостиной, а нянечка только разводит руками - ребёнок! Вот Куэс на площадке для тренировок - непривычно, пугающе серьёзное лицо для ребёнка... и ожоги на щеках. "Её магия скоро просто убьёт её." Смеющаяся, такая непохожая на обычную, сосредоточенную Ку-тян, что мать навещала во время занятий - после очередной поездки в Ноихару. Последней поездки... Шимата! И следующий кадр - уже фактически сформировавшаяся девушка, выглядящая не на наступающие четырнадцать, а минимум на шестнадцать, логично и твёрдо рассуждающая об интересах клана! Как будто кусок из памяти выпал - был ребёнок, а стал... стала. Политиком девочка стала - ещё неумелым, слишком прямолинейным, но уже политиком. Марионеточные обязанности, "для галочки", представителя в не менее марионеточном (специально для Тсучимикадо!) Круге, внезапно обернулись реальной должностью, с которой надо считаться! Более того, из-за этого идиотского похищения, когда младшую химэ третьих, вместо того, чтобы списать, отправились спасать, и, ксо, спасли, Круг опять начали воспринимать серьёзно. ТРИ РЕБЁНКА из трёх кланов ВЗЯЛИ ШТУРМОМ ОСТРОВ (который сейчас потрошат китайцы)! Да, с наёмниками, но про это, естественно, "забывают" - "лицом" операции были Зеркальщики, Якоин... и, чёрт возьми, Амакава! А из-за обращения в генштаб (интересно, Юджин себе все локти искусал или только один?) история (в узких кругах) выплыла наружу... Даже одно то, что про скромных "двенадцатых" экзорцистов "внезапно вспомнил" префект Окинавы, лично нанеся визит (два часа потеряно, ксо!), уже говорит о "кругах на воде" с этим инцидентом! Опять же, формально Джингуджи и Охаяси состоят в одном политическом блоке... точнее, относятся к нему. И тут "стреляет" выходка Куэс - подтверждение межкланового союза...
  - Моя Госпожа, мне требуются указания по соблюдению экономических интересов Клана...
  Чёрт. Чёрт! Только это тухлое японское болото успокоилось, дало возможность не отвлекаясь решать важные вопросы - и на тебе! И чёртов Юджин: "Джингуджи-сан... у нас есть... официальные представители в Круге... пусть решают между собой... их время."
  
  Отложив ещё раз отчёт, Мерухи всё-таки сняла трубку:
  - Керо-сан? Как там с... да-да, именно. Ах вот как? Нет, ни в коем случае! Моя дочь - такая же часть клана, как и остальные, все клановые сервисы под её допуск должны остаться! А как на счёт внешних контактов? Медленно - это плохо. Ладно, я поняла...
  Матриарх положила трубку и прикусила ноготь большого пальца: дочь методично обзванивала родственников из старшей семьи, проводя разговоры "по делу" - как глава клана она могла повлиять на распределения заявок на госзаказы внутри клана и сейчас выясняла, кто чего хочет... как бы. На самом деле это была этакая заявка - напоминание о себе: Куэс заявляла, что она отныне самостоятельный игрок - логично, после демарша на заседании. Логично вдвойне - она доказала своё право на самостоятельную игру... и теперь обозначить конфликт матери и дочери было бы совсем глупо. Может кресло под задницей зашататься, - причём если начать шатать сейчас кресло Главы, то своё тем более заштормит.
  - Керо-сан? Прекращайте копать. Да, я уверена. Потому что вопрос потерял актуальность. Спасибо!
  
  Ничего. Сейчас особенно важно показать хороший класс в своей области: Матриарх взяла в руки многострадальный отчёт, в этот раз - осмысленно. Ситуация теперь наблюдаема и более-менее под контролем. А должность главы - ответственная и опасная. Посмотрим, что будет...
  
  Интерлюдия 14. Тихий океан, борт яхты "Мэрдок" (порт приписки - Гавайские острова). Мари Вуллпес и Скотт Донован
  
  - Н-да, Супермен бы наши действия не одобрил. - Мари Вуллпес удобно устроилась на палубе одномачтовой океанской яхты, причём подгадала так, чтобы тень от грота накрывала ей только лицо. Стоящее рядом ведёрко со льдом, минималистичный купальник, огромные противосолнечные очки - можно было бы подумать, что спецагент обвиняет супергероя в отсутствии здорового гедонизма...
  - А вот Бэтмен - одобрил бы. Выходка как раз в его духе. - Скотт Донован, в отличие от напарницы, расслабиться позволить себе не мог: яхта, повернув на северо-запад от Северных Марианских островов, неумолимо приближалась к берегам Японии, и, чтобы она "приблизилась" в нужном месте, описав немного кривоватую загогулину траектории, приходилось время от времени корректировать курс. Счёт уже пошёл на последнюю сотню морских миль, и авторулевой* на парусной лоханке рисковал банально промахнуться.
  
  [*Авторулевой - аналог автопилота для самолетов, и на все мало-мальские морские суда ставится в обязательном порядке. Особенно на яхты с неполным экипажем. За подробностями - на wiki: http://ru.wikipedia.org/wiki/Авторулевой ]
  
  - Я всегда знала, что близкое знакомство с Джокером на пользу репутации летучемышего не пойдёт. - Усмехнулась спецполицейская. - Но, согласись, в нашей миссии явно есть элемент супергеройства? Тропики, яхта, полуобнажённая красотка загорает на палубе, секретная миссия... сформулированная с порядочным идиотизмом!
  - Только не начинай опять! Ты же сама первая выскочила с "да сэр, мы с напарником с радостью, сэр"!
  - Если альтернатива - возвращение в этот пыльный безумный городишко, полный нечисти, а во время "отпуска" выплачивается зарплата, как в командировке, выбор очевиден! И я бы хотела посмотреть на того самоубийцу, который скажет "нет" Директору Бюро*, когда тот предлагает "одно дело, в котором требуется помощь тех, кому я доверяю"!
  
  [*Имеется в виду место работы агентов - Федеральное Бюро Расследований, FBI. Так как ФБР относится к полицейским силам, а никак не к армии, и уж тем более - не к разведке, делайте вывод об "официальности" "миссии".]
  
  - Ну и чем ты тогда недовольна? - Донован опять переложил руль, заставляя судно накренится, входя в галс.
  - Например тем, что это тянет на подставу... напарник! Мало того, что играем долбанных джеймсобондов, так ещё и любительски играем!
  - Считай, что тебя временно переподчинили ЩИТ*, если тебе от этого легче.
  
  [*Щ.И.Т. - Та самая правительственная организация из комиксов и фильмов франшизы за авторством компании "Марвел", под эгидой которых собралась команда "Мстителей". Кто не в курсе - рекомендую просветиться сначала отсюда: http://ru.wikipedia.org/wiki/Вселенная_Marvel ]
  
  - Меня раздражает то, чего я не понимаю! Я знаю, что тут как "бесплатное приложение" к тебе, ведь не могли же послать половину группы - и этот статус меня изрядно напрягает!
  - Что-то раньше ты не волновалась. - Скотт звонко щёлкнул переключателем на массивной тумбе штурвала, и лебёдка с гулом развернула треугольник грота* ещё на два шкота**. Наклон палубы увеличился и Мари с раздражением обнаружила, что теперь тень от паруса закрывает её целиком.
  
  [*Грот - в данном случае треугольный парус позади единственной мачты яхты. Главный ходовой и маневровый парус. Естественно, на небольшой яхте, рассчитанной на малый экипаж, подъём и спуск парусов механизированы.
  **Шкот - в оригинале просто завязки, нашитые на полотно паруса, позволяющие растянуть его не полностью, если ветер слишком сильный, но в данном случае - твёрдые "ребра"-вставки, вшитые через равные промежутки в свободный край полотна. По ним очень удобно визуально определять степень "развёрнутости" грота.
  Опять же, парусное вооружение - тема слишком большая для сносок, википедия поможет, кто заинтересовался: http://ru.wikipedia.org/wiki/Парусное_вооружение ]
  
  - Что-то мне раньше никто не говорил, что мы везём... к берегу другой страны. Между прочим, за международную контрабанду можно крепко сесть, лет этак на пятнадцать. А если международный терроризм приплести (мне кажется, или эта штука вполне потянет по эффекту на бомбу?), то и пожизненное светит!
  - То есть на Северных Марианских ты "эту штуку" закопать была готова, потому что это территория протектората США? Очень, хм, патриотично!
  - Да иди ты в жопу, Донован! - Агентесса перетащила своё полотенце и ведёрко на другую сторону палубы относительно рубки и теперь расправляла лежанку. - С нашими бумажками и корочками мы могли послать к чёрту любой патруль. Что ты будешь делать, если нас остановит катер пограничников?
  - Вежливо покажу паспорт США и спрошу, "problem, officer?" Не корочки, обрати внимание, а паспорт. Это к вопросу, кто чей протекторат.
  - Ну, допустим. Тогда подскажи, в чём так провинились перед боссом узкоглазые, что мы собираемся устроить по его указаниям... чёрт, мой дядя-морпех сказал бы однозначно - диверсию!
  - Шеф передо мной не отчитывается, ты знаешь. - Напомнил Скотт, разглядывая на потрясающе-голубом небе лёгкие и высокие перистые облака, частой гребёнкой украшавшие западную часть небосклона. - Если тебе интересно услышать мои мысли...
  - Было бы всё равно - не спрашивала бы, как думаешь?
  - ...и суммируя то, что я узнал по своим каналам, слушай. "Осколок" демона... гм, почти созрел. Ещё от пары до десяти лет - и на его месте появится... сущность. Та, что была когда-то убита и зацепилась своей недобитой частью за обломок металла оружия, или новая, "вызревшая" на остатках древней энергетики. Очень злая и голодная сущность... и, вполне может быть, сохранившая часть памяти и какой-никакой интеллект... дальше объяснять?
  - Если это такая убер-мега-хрень, то зачем её подбрасывать? Расплавили бы с другим металлоломом и все дела. Или её надо в вулкан обязательно кидать?
  - Можно даже кислотой растворить! - Развеселился спецагент. - Проблема в том, что с "осколком" практически ничего нельзя сделать: разрушив физический носитель мы его фактически выпустим на волю. Где всплывает материализовавшийся потом демон - никто точно не знает, но где-то в окрестностях ритуала, где был в последний раз прикопан...
  - Какого ещё ритуала?
  - Хороший вопрос! Знал бы на него ответ - можно было бы рассчитывать на медальку "за заслуги"!..
  - Донован...
  - Ладно, рассказываю. Что ты знаешь о бомбардировках Америки во время Войны на Море?
  - Эээ... ничего... - Вопрос выбил Мари из колеи. - Их и не было, кажется. А при чём здесь...
  - А притом! Про то, что США бомбили, узнали... хе, сильно постфактум. У узкоглазых тогда была настоящая мания строить "супероружие" - покруче, чем у немцев. Про линкор "Ямато" ты не могла не слышать, я думаю?
  - Я про него даже аниме смотрела! На языке оригинала, между прочим! - Вуллпес действительно изучала в колледже японский... и не последнюю роль в выборе сыграло подростковое увлечение "китайскими порномультиками"... чёрт возьми, и в выборе профессии - тоже!
  - Отлично. Тогда спешу просветить тебя, что у японцев во время Второй Мировой были подводные лодки-авианосцы... да, у меня тоже были такие глаза, когда я узнал! Не то, что ты сейчас себе представила: просто отсек для разобранного гидросамолёта. Вот одна такая лодка пробилась к Восточному побережью и выпустила... гм, бомбардировщик. По плану, самолёт должен был зажигательными бомбами поджечь лесные массивы, однако, не выгорело. В прямом смысле - слишком влажное лето было. Самый "прикол" в том, что эту, с позволения сказать, "военную операцию", наши доблестные вояки проморгали*. Однако, это было не всё - был ещё один вылет, где пилота сменил подготовленный экзорцист. Самолёт успешно дважды приземлялся и оставил, гм, "подарочки" - вот такие вот "осколки". А что бы уже с гарантией, над ними был проведён ритуал привязки - мало ли, дух, возродившись, возжелает на родину?
  
  [*До этого места - совершенно реальная история из нашего мира: подробнее о единственной боевой бомбардировке территории Штатов тут - http://ru.wikipedia.org/wiki/Подводный_авианосец ]
  
  - И... что? - Когда молчание со стороны мага-спецагента затянулось, поторопила Вуллпес.
  - И ничего. Клан экзорцистов, кто оставался в Японии, был доблестно добит вместе с флотом, а кто не добит - сделали сеппуку. Место под "захоронение" было подобрано неидеально - вдали от мощных источников природной маны: сама понимаешь, самолёт где угодно сесть не может... и, тем более, взлететь. Ошибся маг с минированием, бывает. Первая тварь высвободилась ещё в пятидесятых, а про вторую было ничего не известно: слишком большой радиус и количество мест возможной посадки... Самое хреновое, что выкопали "осколок" конченные дебилы из какой-то секты, вроде "дети апокалипсиса" и утащили - с концами. Информация о возможном месте пребывания просочилась только относительно недавно... и в косвенном виде. И шеф отправил нас...
  - ...В грёбанный Найтвейл! Проклятие! Так это японцы виноваты в наших "приключениях", получается?!
  - Получается, да.
  - Стоп, погоди-ка. Зачем мы тогда сюда припёрлись, раз ритуал всё равно привязывает сущность демона к Восточному Побережью? Как-то не сходится твоя теория, не находишь?
  - Тут всё просто - демона удалось опознать. Его... её тело оказалось так пропитано магией, что не думало разлагаться, и могло само по себе послужить артефактом или источником возвышения другого духа. Вот их и прикопали (с соответствующим ритуалом) и по частям так, чтобы выходы природной энергии маскировали остаточный фон. Ритуал - энергопривязка. Но "своей" законсервированной энергией эту привязку в теории можно перебить. Вот это мы и должны сделать. Закинуть "осколок", но не в вулкан, а на "место запечатывания силы". И одно доступно как раз с воды.
  - ...чувствую себя главной героиней дурацкого аниме. - Призналась Мари. - Это ещё больший идиотизм, чем я думала!
  - Вполне рабочая схема...
  - Тогда почему занимаются ей совершенно, прости за выражение, левые люди? Это вояк работа - или зачем мы вообще платим налоги? Или спецвойска против магических проявлений только щёки могут надувать?!
  - Тут чисто мои догадки, но кажется их "пятизвёздочный"* дал нашему шефу на лапу. Существенно так дал. Ну, сама посуди - официально всплывшая, даже в самых узких кругах, история про более чем пол-века пробывший на территории Америки аналог мины-ОМП - это такое пятно "во всю безупречную репутацию", что не отмыться вовек! В общем, теперь наш шеф - человек обеспеченный, а мы заработали транс-тихоокеанский круиз... ну, уже почти его отработали. Что это с тобой?
  
  [*Пятизвёздочный, как и трёхзвездный, бывает не только отель, но и генерал в армии США. Нет, звания различаются, но простые парни-реднеки так и говорят - "five star general". Зачем, напрягаться, действительно :)]
  
  - Не обращай внимания. - Вуллпес безуспешно боролась со своим выражением лица. - Это просто... ЖАБА!!!
  - Жаба?
  - Да, жаба! Большая, зелёная и пупырчатая! Почему этот гандон загрёб всё бабло, а нам досталось всё западло, да ещё и личная ответственность, если всё вскроется?!
  - Ну-ну, будет тебе. "Всё бабло" всё равно не достанется - Директор всегда делится с тем, кем надо, потому и сидит сейчас на своём месте. А мы, вместе с выполненным заданием, получим и... особое доверие в деликатных делах. Так что пусть жаба успокоится... Ну или можешь, действительно, попробовать поступить как главная героиня этого самого... аниме!
  - В смысле, толкнуть речь о важности отношений, уговорить злого напарника, чтобы тот в последний момент перешёл на её сторону и поцелуем убедить мега-демона, что жизнь прекрасна и не нужно её никому портить? А тебя не смущает, что осколок был "она"? - Мари более-менее успокоилась, и сейчас пыталась притушить остатки чувства "нае...ли" ядовитым сарказмом по отношению к только сейчас "расколовшемуся" напарнику.
  - Ничего не имею против лесби... эй-эй, это директор у нас "главный злодей", а не я!
  
  Но - из песни слов не выкинешь: ведёрко со льдом (лимонад Мари предварительно всё-таки вытащила) оказалась надето на голову напарнику. И никакая магия не помогла!
  
  5.
  
  - Амакава, Ноихара и Микуни*! Вот уж неожиданное явление - а я-то думала, вы в школе не соизволите появиться и на аттестационные экзамены! - Майюри-сенсей, чьё занятие было сегодня первым, всплеснула руками, как чайка - крыльями. - Ну как, больше ничего не жмёт? Особенно тебе, Химари-тян, с твоей "замечательной" математикой**!
  
  [*Микуни Чидори - паспортные фамилия и имя Сидзуки. Фр. 99, Том 1.
  **Майюри-сенсей - учительница математики в младшей школе Торью. Фр. 19, Том 2. То, что у Химари большие проблемы с математикой известно из манги.]
  
  - Жмёт? - Бакэнэко, хоть и уже более-менее восстановившая здоровье после спасательной операции, чувствовала себя не особо хорошо: возврат источника демонической маны в настроенное Куэс состояние при помощи "разделения энергий" оказался на редкость неприятной процедурой. Плюс ещё и вновь накатившее ощущение собственной слабости, возникшее после нескольких дней жизни в "полной форме"... в общем, не нарываться она не могла и не хотела. - Нет, я теперь хорошо научилась выбирать одежду и вовремя менять, когда вырастаю, чтобы не жало.
  И сложила руки на груди. Учитывая, что упомянутая часть тела нэки и так была предметом пересудов половины старших классов, порождая у слабого пола чёрную зависть, а у сильного - сами знаете что...
  - То есть, вас двоих Юто-кун возил учится выбирать одежду? - Майюри, у которой рельеф тела не особо отличался от "официально двенадцатилетней" аякаси, намёк поняла и ответила максимально сладким голоском, от которого большую часть класса бросило в нервную дрожь. - И как, хорошо погуляли по магазинам, отдохнули от рутины?
  - Юто-кун ездил подтверждать помолвку, а мы ему помогали. - Вставила Сидзука прежде, чем нэкохимэ успела произнести хоть звук. Если до этого весь класс, едва сенсей вошла в двери, оперативно расползся по стульям и постарался притвориться ветошью, рискуя переговариваться только тихим шёпотом, то сейчас упала просто могильная тишина.
  - Эм, Амакава, поздравляю. - Первой пришла в себя сенсей. - А... тебе не рано?
  - Договорённость между родственниками, мне было шесть, когда брачный договор заключили. - Развел руками я.
  - Вот как. - Женщина тему родителей и родственников вообще поднимать не стала, помня то, что я уже давно сирота. - А... Ноихару и Микуни что, действительно нужно было отвлекать от учёбы?
  - Они мне помогали, эм, выполнить условия договора. - Обтекаемо описал я результат спасательной операции, благодаря которому подтверждение статуса клана прошло так просто и быстро. И проникновенно добавил:
  - Без них у меня и у моей наречённой ничего не получилось бы!
  - Так, подробности, пожалуй, оставьте при себе. - Сенсей внезапно отвернулась к доске, я едва успел заметить лёгкий румянец на щеках. Что это она себе такое напредставляла?! Оглянувшись, я убедился, что "напредставляла" не только математичка - большая часть девочек класса стреляла на меня глазами из-под скромно опущенных чёлок и мило краснела. А вот парни разве что не сочились чёрным дымком... от зависти! Кроме откровенно ржущего Тайзо, олимпийское спокойствие которого, видимо, объяснялось тем, что Хироэ уже дважды "спалила" парня, гуляющего с её семпаем по клубу журналистики, Мидори. Да-да, той самой Мидори*, которую уже на телевидение приглашали! Развитый не по годам у нас Масаки, со среднеклассницей встречается!
  
  [*Мидори появляется впервые в 5 интерлюдии 1 тома. Их "плотное" знакомство с Тайзо произошло перед совместной поездкой в онсен тёти Ринко.]
  
  - Так, ладно. Отвлеклись - и будет. - Вместе со звонком сенсей выкинула из головы посторонние мысли. И, видимо, для большей верности добавила:
  - Советую собраться с мыслями и напрячься - мы сейчас повторяем экзаменационный материал!
  Тихие стоны с мест были ей ответом.
  
  * * *
  
  - Я - сдам. Я - сдам. Я всё выучу - и прекрасно сдам! - Кузаки повторяла эту фразу своему о-бенто раз, наверное, десять на разные лады - будто онигири, "заклятые" подобным образом, добавят ей "сдавательной способности".
  - Прекрати уже, знаешь ли. И не порть мой великолепный обед своими переживаниями!
  - До экзаменов остался всего месяц! Конечно я нервничаю! - Возмутилась Ринко. - Ведь это мои первые выпускные экзамены в жизни!
  - Ты ещё попроси тест "быть с тобой нежным", вдруг послушается? - Химари демонстративно смотрела в сторону... и морщилась, потирая живот: от фантомных "приятных ощущений" слабости источника не помогала ни еда, ни учёба.
  - А вот тебе бы следовало поволноваться, хвостатая! - Немедленно нашла себе цель для возмущения Кузаки: тягостное чувство, что перед ней проблема, которую не факт, что удастся решить, выводило кендоистку из себя.
  - Мне? Волноваться? Зачем? - Аякаси потянулась, сжав пальцы в "кошачьи кулачки", как их обычно рисуют в манге. Причём сделала это явно нарочно - на рефлексах "потягушки" у Багрового Клинка не особо отличались от человеческих. В человеческой форме. - Я нужна своему господину в любом случае, неважно, какие будут у меня оценки!
  - Юто, скажи ей!
  - Да всё у тебя получится, подруга. - Ю, на которой висели обязанности старосты класса, добралась до еды только сейчас. - Между прочим, пока вас не было, нам пришлось помогать тем ученикам из додзё, что попали в школы - вот у кого ситуация полный швах! Но ничего - стараются, учатся. Некоторые даже хорошо!
  Шимомуро оглядела нас, хитро блеснула очками и проникновенно сообщила уже лично мне:
  - Между прочим, твоя соседка объясняла аякаси физику и математику, и у неё получалось почти не хуже, чем у тебя. Думаю, тебе нужно отметить это её достижение... особо!
  - Особо?
  - Ну, Ринко у нас самая "старшая", ей уже половина года до четырнадцати прошла, а у Юто-куна на следующей неделе день рождения. Тринадцатый!
  - Ксо! - Я хлопнул себя раскрытой ладонью по лбу. - Представляешь, забыл! За этой всей суетой...
  Судя по лицам мизучи и Химари, девочки тоже забыли начисто - могу их понять.
  - Ну, раз ты вспомнил, то как смотришь на то, чтобы Ринко вручила тебе... свой особый подарок!
  - Ты вообще о чём, Ю? - Обсуждаемая вынырнула, наконец, из своих переживаний и недоуменно смотрела подругу.
  - Ну, ты же взяла тот комплект нижнего белья, что смоделировала Агеха-сан?
  - И что?! - Судя по цвету, от щеки девочки можно было поджечь спичку.
  - Вот и подаришь Юто-куну на его праздник свою невин...
  - Заткнись немедленно!!! - Моя соседка для верности зажала рот старосты рукой. - Я и сама так собиралась сде... Ты! Как у тебя вообще язык поворачивается говорить при всех о таких вещах!
  Судя по глазам Шимомуро, она сейчас пыталась не заржать в ладонь Ринко.
  - Что за подарок такой - неви...ммм! - Кошка, которая, видимо, прикидывала, что ей такое мне подарить, и задумалась, видимо, не совсем поняла фразу.
  - Я тебе потом объясню, знаешь ли! На ушко! - С угрозой проговорила мизучи, в свою очередь зажимая рот рукой "Багровому клинку". - Не при них!
  Я оглянулся, и понял, что пока мы "мило общались", к нашим сдвинутым столам подошла группка из четырёх парней... которые сейчас смотрели на меня и девушек ТАКИМИ глазами...
  - Ну, чего вам? - Ю выпуталась из ослабевшей хватки и немедленно кинулась в бой. - Неужели методичек для вашего класса не хватило? Президент школьного совета говорила, что лично занесёт недостающие!
  - Н-нет! - Самый старший из мальчиков, выдвинутый вперед друзьями, краснел, бледнел, зеленел и наконец, признался. - Тут нам сказали, что у Юто-сана появилась невеста, и вот мы подумали, что можем познакомится с...
  - Наличие "невесты" ничего не значит!!! - Рявкнул на мальчишек самый слаженный женский квартет из всех, что я слышал. Парней почти физически снесло звуковой волной и вымело за двери. - Что?!
  - Ничего такого! - Улыбаясь, проговорил я под четырьмя грозными взглядами. - Просто радуюсь, как мне с вами повезло.
  
  На задней парте у стены беззвучно сползал от буквально бьющего его хохота Тайзо.
  - Юто-кун! Друг! - Просипел он, наконец, из-под стола. - Ты приходи в школу почаще, а? Без тебя тут никогда не бывает ТАК весело!
  
  6.
  
  В коридорах городского управления Полиции на нас все оборачивались, причём мужчины - в основном обеспокоенно-удивлённо, а женщины - явно давя улыбки. Могу их понять - наверное, со стороны зрелище было немного комичным: высокий для японца Суговара Коуджи, в строгом тёмном костюме и при галстуке, и рядом я - в таком же костюме того же тона, и так же коротко острижен: у директора регионального офиса Комитета остались некоторые привычки от его "тропического" прошлого во время работы (или правильно говорить - службы?) в составе отрядов Джингуджи в джунглях в разных "приятных" местечках материковой части Юго-Восточной Азии. Что же касается костюмов - ну, есть у японского общества такая черта - выбрать негласный стандарт в цвете и фасоне... а потом чувствуешь себя в Токио утром где-нибудь в районе "Сити" как в матрице: ВСЕ мужчины одеты одинаково! Хорошо хоть в другое время в толпе редко бывают одни клерки, спешащие на работу, а то реально пугает!
  
  С Коуджи я встретился у главного входа в управление - и в очередной раз пометил себе, что машина всё-таки нужна. Нет, строго говоря, служба такси, которой мы все пользуемся, и так наша (в смысле - подарена Ринко), стало быть, красивые новенькие (и, главное, красненькие!) тойоты - тоже в каком-то смысле мои, раз уж Кузаки моя "старшая жена"... но - не комильфо. Имидж, понимаешь, не тот... Зато - возят бесплатно! Для русского попаданца, вынужденного "в прошлой жизни" регулярно пользоваться довольно дорогими услугами столичных перевозчиков, это такое "поглаживание жабы" - ммм! Кроме того, можно ещё остановить и снять с маршрута одну из десятка (пока десятка) патрульных машин Отряда Взаимопомощи - новая городская власть дала этой некоммерческой организации "зелёный свет". Правда, все, кому хоть как-то интересна местная политика, не удивились ничуть - бывший председатель "Отряда" теперь глава городской администрации. Харухи, к её сожалению, тоже пришлось официально снять с себя должность - теперь она секретарь в городской администрации, и, чую, скоро там станет не менее весело, чем на предыдущем месте её работы! С другой стороны, Охаяси всю старую "структуру" "ушли", то есть в горадминистрации только свои люди... гм, и "люди" - и мелкие клерки вроде операторов ПК. Старого начальника полиции тоже "ушли", а новым поставили главу одного из отделов, которому повышение никаким боком не светило, разом превратив в ярого сторонника новой городской власти: теперь уже его "выход на пенсию" только вопрос удержания у руля Такамии новой команды. Вот с этим типом, Мидзухарой Тородоки, мы и шли на встречу.
  
  - Прошу прощения, но Тородоки-доно не занимается работой с несовершеннолетними! Вам нужно пройти в соответствующий отдел на третьем этаже...
  - У нас назначена встреча. - Директор филиала Социального Комитета - не самый свободный человек в городе, и то, что ему уже в четвёртый раз приходится доказывать, что он вовсе не ведёт то ли пострадавшего, то ли провинившегося ребёнка, его успело изрядно разозлить. Забавно - после штурма своего офисного здания он и то был гораздо спокойнее.
  - Но Тородоки-сан не принимает дете... ой! - С громким хлопком монитор девушки погас, потянуло палёным. Я, к сожалению, не мог видеть выражение лица своего "шефа" (кто забыл - я внештатный консультант от университета в Региональном офисе Такамии), но, видимо, оно соответствовало "а следующей взорвётся твоя голова!" По крайней мере, она, почти не заикаясь, доложила по селектору "к вам Амакава-сан и Коуджи-сан" и получила разрешение нас впускать.
  
  Тородоки-сан оказался мужичком средних лет - этакий полу-колобок, если по фигуре: для "полного" колобка ему всё-таки не хватало упитанности. Как я смог убедится буквально через несколько секунд - взрослые были отлично знакомы.
  - Коуджи-сан. - Поклон у нашего визави вышел полным собственного достоинства. - Ммм... Амакава-сан?
  Пришлось тоже кланятся. Полицейский сделал такое движение, будто собирается схватиться за голову, но на полпути всё-таки опустил руки.
  - Суговара-сан, у нас были... ммм, некоторые разногласия во время предыдущего сотрудничества, но вы не находите, что это как-то чересчур?
  - Не нахожу что? - "Фирменным" движением приподняв бровь выказал свое "удивление" комитетчик.
  - Возраст вашего протеже, господин директор! Мне спустили "сверху" директиву о сотрудничестве с кланом экзорцистов, на встрече вы уведомили меня, что будете сопровождать ответственное лицо клана и вводить в курс дела. Вы специально попросили Амакава выделить самого младшего представителя?
  - Амакава Юто на данный момент занимает должность главы клана. - Ровным голосом уведомил собеседника Коуджи.
  Надо отдать должное офицеру полиции - от вопроса "что, правда?!" он всё-таки удержался. Правда, одними губами он что-то проговорил: не уверен, но кажется "они все е..лись!"
  - Несмотря на мой возраст, Тородоки-сан, я действительно глава клана экзорцистов, - всё-таки решил подать собственный голос я, - и, будьте уверены, наш Круг не допускает выставление главой кого попало: у меня уже есть опыт нескольких боёв против серьёзных противников.
  - Вот уж чего бы хотелось избежать - так это боёв в черте города. - Передёрнул плечами полицейский. - Особенно магических! Не поймите меня превратно, господин экзорцист, у нашей службы... ограниченный допуск к информации о мистических проявлениях и мерам защиты от них: после того, как был расформирован отдел "Оккультистов" мы просто передавали сообщения о... скажем так, непонятных странностях в Социальный Комитет.
  - Оккультистов? - Название меня изрядно удивило.
  - Это сленг, сокращение, у многих отделов слишком длинные названия, чтобы каждый раз их проговаривать... извините ещё раз. Полное название: "Отдел расследований преступлений, произведённых или связанных с оккультными целями, а также ритуальными или магическим действиями." Я думаю, фамилия "Тсучимикадо" вам что-то говорит?
  - Клан номер один. - Брякнул я и поправился, пока полицейский не решил, что я сам себя записал во второй сорт. - Кланы пронумерованы по старшинству, Амакава имеют порядковый номер "шесть". А всего - двенадцать.
  - Вот как. - Руководитель полиции кивнул. - Что ж Амакава-сан, теперь стало более понятно, благодарю. Я, извиняюсь заранее, человек простой и прямой, родители у меня вообще крестьяне. Если бы не доброта Гото-доно, я бы никогда не занял это кресло... так что, может быть, я сейчас скажу сейчас глупость... но чем вы вообще будете заниматься? Раньше "оккультисты" получали все собранные "странные" случаи и сами фильтровали - что не является их интересом, что передать в Социальный Комитет, а чем они будут заниматься сами. А вы?
  - Можете считать Амакава-сана тяжёлой артиллерией. - Дополнил за меня Коуджи. - Город теперь официально под его защитой, ведь Комитет теперь не обладает полномочиями самостоятельно ввязываться в конфликты со сверхъестественными сущностями, особенно разумными. Так что так и пересылайте все заявки нам, а Региональный офис передаст их клану-хранителю города в случае необходимости.
  - Напрямую можете обращаться в случае экстренной необходимости. - Дополнил я, протягивая визитку.
  - И какая необходимость считается экстренной? - Полицмейстер забрал у меня белый прямоугольник с обязательным чёрным "солнышком" кланового камона* и принялся крутить в пальцах.
  
  [*Камон - японский вариант родового или кланового знака, герб. У Амакава - такой: http://samlib.ru/img/p/plotnikow_sergej_aleksandrowich/pautinasweta2/gerbsemxiamakawa.jpg ]
  
  - Ну, если на главной площади из воздуха появится человек и начнёт кидать в прохожих огненные шары - это оно. - Сформулировал я. - Кроме того, у Клана есть свои способы нахождения мощных источников магии, коими и являются сильные демоны. Мы их просто почувствуем. На некотором расстоянии.
  Естественно, про возможности системы обнаружения я даже и не думал заикаться - хотя уверен, Коуджи о чём-то таком догадывается. И молчит - ему тоже защита города важна. Тем более, "официальная" часть системы тоже собирает совершенно официальную статистику - считает прохожих, фиксирует локальные температурные перепады и т.п. Доступ к уличным камерам после "воцарения" Пачи у нас уже был, и систему видеонаблюдения уже почти "прикрутили" к остальному ПО...
  
  - Гм... - Мидзухара, видимо, в красках представил "явление народу" и ему поплохело. - А таких... которые могут появится, их вообще много?
  - Ну... - Я переглянулся с директором Комитета. - Не то что бы много - обычно аякаси предпочитают держаться вдали от людей. Но, скажем так, на всю Японию их количество может выразить четырёхзначное число. Другое дело, что, даже просто появившись, немногие демоны себя... демаскируют. И, естественно, я не буду устраивать бой посреди города, если есть хоть какая-то возможность этого избежать. Однако, о крайних случаях тоже нужно не забывать.
  - Я очень надеюсь, что не увижу этих "крайних случаев". - Резковато ответил глава местной полиции.
  - Если данные о "странностях" вовремя передаются, то таких случаев почти всегда удаётся избежать. - Напомнил Коуджи. Судя по "доброму и всепрощающему" взгляду, что кинул Тородоки на комитетчика, это и был основной "камень преткновения" между городскими службами.
  - Хочу напомнить, что в полицию по поводу "сверхъестественного" люди почти не обращаются - спрашивать надо в храмах и у странствующих монахов... хотя, признаю, шваль из последних иногда попадает в каталажку за бродяжничество. Могу, - Мидзухара запнулся и посмотрел на меня, - в рамках расширения сотрудничества, раз уж вашего полка прибыло... каждый раз звать ваших людей, чтобы опросили такого - пусть они и шарлатаны через одного, но всё равно люди-то им рассказывают.
  - Буду признателен, Тородоки-сан.
  - В свою очередь. - Вклинился в паузу я. - Я уже попросил Гото-семпая, чтобы добровольцы Отряда так же собирали подобные сведения.
  Ага, попросил. При создании патруля, который ещё и Отрядом Взаимопомощи не был. Но ведь не соврал же!
  - Семпая? - Кажется, главе полиции снова несколько... поплохело. Одно дело "по простому" с неким там экзорцистом поговорить... и другое дело - с другом мэра города!
  - Да, мы хорошо знакомы и дружим семьями. Мне удалось оказать несколько услуг ему и его жене. - И опять не капли лжи. Главное, чтобы выражение лица получалось понаивнее!
  - Горо-доно и Амакава-сан действительно часто общаются. - Со тщательно скрытой издёвкой проговорил директор Регионального офиса. Правда, выражение лица у него было несколько... кислое. Как там было-то?
  
  - Коуджи-сан, я в курсе, что Гото-сан не совсем... обычный японский гражданин. Но он, тем не менее, гражданин нашей страны, а в выбранном деле играют роль в первую очередь личностные качества и преданность... общему делу. - Это прямая цитата из речи Наследника Охаяси: та самая, что я прочёл в "новой" манге во время своего "временного возврата"... м-да. Всё-таки я тогда изрядно тупил: догадаться, что раз тело было перемещено с "засыпательного" кресла на стул у компа, то "по умолчанию" я "подключиться" вновь просто так не смогу было довольно просто. А я уже рискнул попробовать - пролить свет на некоторые события так не мешало бы. Гм, "пролить свет". Выражение как раз про меня...
  
  - Ну, значит, наше сотрудничество с Амакава-саном будет особенно плодотворным! - Немедленно "отключил" "простого парня" полицейский. Блин, как будто подменили - рожа стала масляная, как блин, и немного неприятно-угодливая. Я думаю, мне нужно познакомить вас с моим заместителем (на всякий случай!) и с начальником отдела по мелким и бытовым преступлениям - именно оттуда идёт основной поток "странных" заявок! А вам, Коуджи-сан, наверняка будет скучно на ещё одной экскурсии по полиции?
  - Да уж, поеду назад в офис. - Суговара, прекрасно знавший, какие люди вызывают у меня уважение, а какие - отвращение (потому что психологический профиль несовершеннолетнего колдуна никто и не подумал изъять из личного дела), похоже, был очень доволен результатом переговоров. Видимо, для того и отправился со мной лично. - До встречи, Амакава-сан. Думаю, мы ведь увидимся на мероприятии, которое устраивает госпожа Канаме?
  - Несомненно! - Подтвердил я. М-да, теперь от "светской жизни" мне было никак не отвертеться. И подготовку пусть и к простым для меня, но объёмным экзаменам тоже никуда не деть, - опять придётся тренировки в додзё пропускать. А ведь ещё только верхушка айсберга, - если "визиты вежливости" к главам городских служб необременительная, даже интересная рутина, то вот-вот готовая начаться "полноценная жизнь наследника древнего рода" меня заранее напрягала. Ками-сама! А некоторые мои соотечественники ещё и мечтают стать "знатью"!
  - Амакава-сан, начнём с глав отделов или желаете немного перекусить - у нас отличная столовая.
  - Знаете что. - Неожиданно для себя сказал я. - Ведите-ка сначала в лаборатории и морг: есть специфические следы, которые оставляют сверхъестественные силы, проводя воздействия на людей. Вы тут сказали про "оккультный" отдел, и я подумал - может, вам взять мага на работу? Тут у нас в Такамии один живёт...
  
  Ну а что? Джингуджи отменили "разведку" для Зака (потому что вмешательство в дела другого клана, будет скандал в узком... гм, Кругу, если "всплывёт"), и новой работы не дали - то ли косяк со стороны кадровой службы, то ли лично Матриарх так отыгралась за собственный же косяк. Официально взять на работу я его не могу - всё-таки клановая присяга Джи - а вот так, косвенно... и приплачивать "из своего кармана" за "бдительность" - почему нет? Да и парочку "детективов"-аякаси можно устроить - наверняка им будет интересно. И вообще, на всех ключевых ролях должны быть так или иначе мои люди... и желательно, чтобы они друг о друге не особо знали... блин. Ладно, посещение морга - это как раз та "таблетка", которую нужно принимать от излишней политизации мозгов. Знаете как круто помогает? Рекомендую!
  
  Интерлюдия 15. Япония, Такамия. Фугурума Дофу и...
  
  - Ва-ук! Ва-ук! Вторая. Степень. Угрозы. Ва-ук! Ва-ук! Вторая. Сте...
  Материализовавшаяся фугурума сходу стукнула по клавише остановки аварийного предупреждения и вчиталась в надпись на мониторе:
  Источник магии класса А
  Тип: не определен.
  Сенсор:
  - оптический: да.
  - анализатор: нет.
  Анализ движения по [19..20..21..22..] отметкам: поезд-экспресс "Токаидо Шинкансен".
  После... гм, внедрения Якоин "мимо" сенсорной системы, оптическими анализаторами (это те, у которых радиус 40 метров) обвешали столбы вдоль железнодорожных путей, и, сколько получилось, вдоль шоссе - теперь о прибытии фонящей магией персоны удавалось узнать заранее, даже с учётом немалой скорости поезда, если эта персона соизволила освоить современные виды человеческого транспорта...
  
  - Оперативная группа - тревога-1. Выдвинуться к станции Маибара! Резервная группа - тревога-1! Выдвинуться к станции Маибара! Пять минут до прибытия поезда! - До резко раздала команды в микрофон рации, хорошо представляя, как срываются с мест смешанные группы из учеников Тэнгу, разбавленных по одному "вольнонаемными" аякаси. Ксо! Естественно, телефоны Амакава и его "телохранителей" оказались недоступны - если какая-то фигня происходит, так именно в тот момент, когда это максимально неудобно! Именно тогда, когда самые опасные "юниты" города на экзамене, а ты сама - кормишь хомяков в подвале... Учитывая, каких дел способен натворить даже подготовленный B-класс, прибытие А-шки - которых, в общем-то, на всю Японию не так много - уже ЧП! Ведь состояние "негласной войны" с Дзию никто не отменял. Даже наоборот - клан-лидер распорядился повысить степень готовности на единицу, так что теперь вместо одного наблюдателя к узлу железнодорожной развязки мчались две группы, будем называть вещи своими словами, ликвидации.
  
  Сторонний маг, буде он оказался бы не на улицах, где действует поле подавления амулетов, а, скажем, на крыше дома в глубине сада, мог бы увидеть (правда, нужно обладать ОЧЕНЬ хорошим зрением либо соответствующими артефактами), как один за другим зажигаются "колонны" маны работы амулета мистического дома - новый протокол перемещения оперативных групп наконец-то позволял "прыжковый" проход "верхними путями" днём, синхронизируя их подхват из одной сферы искажения пространства в другую, благодаря чему те практически не появлялись в реальности - лишь на доли секунды во время переключения. Причём протокол перемещения, для которого нужно было лишь слегка "допилить" ПО управления дистанционным срабатыванием амулетов, к особому стыду разработчиков, предложила аналитик Момочи...
  
  - Опергруппа на позиции!
  - Группа резерва на позиции!
  - Приготовиться к перехвату, как только объект выйдет из здания станции. Попытаюсь отследить его на камерах. Саса, что с квадрой?
  - "Я" над площадью, сестрёнка До. - Голос кузнеца был явно заспанный. - Высота двадцать два и три... уа-у!
  - Объект. "А". На. Станции. Маибара. - Вклинился голос компьютерной системы. - Распознавание... Статус изменён. На. Маг класс один.
  Фугурума отдёрнула руку, которая уже зависла над клавиатурой: одно нажатие - и стационарный "мистический дом" на площади перед станцией "заглотил" бы все магические объекты.
  - Новая. Сигнатура. Регистрация. В. Базе данных. Задать идентификатор?
  - Сестрёнка, вижу её!
  - Её? - В неожиданно плотном потоке дневных пассажиров "обычные" камеры городской службы оказались бесполезны, все пассажиры условно-сверху выглядели обычно... зато камера квадракоптера сходу выцелила подсвеченный аурой силуэт... засвеченный аурой, "растекающейся" на половину платформы! Барабанный механизм сменил линзу - ещё одна с менее чувствительным сенсором и аппарат ещё снизился, зависнув в паре метров над головами оглядывающихся на жужжание электромотров людей.
  - Идентификатор - Куэс Джингуджи. - Обречённо проговорила для программы аякаси-конверт: магесса даже не пыталась скрыть характерный полумесяц "во лбу" за чёлкой. Впрочем, куда больше привлекало внимание в кои-то веки не чёрное короткое платье - видимо, летняя жара действует и на супер-магов двенадцатого клана. Ну и естественно, весь клан и все "ассоциированные" к городу аякаси видели фотографии невесты главы Амакава, даже те, кому не интересно было: слухи об одной из главных персон города "в узких кругах" были чуть ли не любимой темой. Ну, по крайней мере, на одной волне с очередными подробностями о непростой семейной жизни пятёрки Ину!
  
  * * *
  
  Агх! Телефон Ютика опять недоступен! Куэс, решившая сначала "сделать сюрприз", теперь подумывала, не сделала ли она глупость, заявившись без предупреждения. Конечно, Ю-тян должен быть на занятиях в школе... но было как-то сомнительно, что школа могла указывать что-то главе действующего клана экзорцистов. С другой стороны, её жених такой обязательный... может, действительно в школу заявится? Как её там, До... Торью, вот! А Ютик сам виноват, что выключил мобильник... Химэ Джингуджи машинально подняла глаза на источник негромкого механического шума - и озадаченно уставилась на странный винтокрылый мини-аппарат: метровая рама несла четыре пропеллера... и, видимо, камеру под слегка затемнённой полусферой воздушного обтекателя. Пару секунд они переглядывались - волшебница и оператор беспилотника, после чего аппарат, провожаемый тычками рук из толпы плавно ушёл в небо. И что это было?
  
  В этот раз к визиту на Родину носящая полумесяц подготовилась получше... по крайней мере, она выбрала такое платье, чтобы каждый второй ребятёнок с родителями не тянул к ней ручки с воплями "какой касплей у сест'ёнки!" Видимо, всё получилось - на неё, как обычно, пялились, но хотя бы молча! Н-да, а вот в Европе всем пофиг, рассекаешь ли ты с тату во лбу или нет, и во что ты одета/раздета... правда, их тщательно инструктировали при посещении Лондона не заходить в отдельные кварталы "muslim shariat zone", что несколько обесценивало западную культуру в глазах полу-японки.
  
  Такамия встречала волшебницу ясным солнечным днём, отличной, немного жаркой погодой и... ярким оттенком "провинции". Нет, в центре, куда географически относилась станция железной дороги, за лесом отгородившихся от окрестностей стеклянными стенами тридцати-сорокаэтажных "небоскрёбов", можно было бы представить себя в Токио или Киото... да нет, всё равно нельзя: народу на улице было слишком мало. Да и... за время своего "демоноубивательного марафона" Джингуджи научилась распознавать этот самый "дух провинции" - по одежде людей, по более свободным улыбкам и характерному акценту-говорку. А вот из окна поезда вид был совершенно другой - одно-двухэтажные домики, многие довольно большие, а некоторые - так и вообще вольготно раскинулись на участках земли, где в столице впихнули бы пять аналогичных построек. Впечатление немного смазалось только раз, когда Куэс заметила целый комплекс полуготовых строений, поднимающихся у самого подножия близких сопок: судя по ещё не совсем законченным формам там строилось нечто весьма футуристическое и недешёвое... прямо-таки со столичным закосом.
  
  - Джингуджи-сама, клан Амакава рад приветствовать вас в Такамии! - Девушка, решившая сначала разобраться, куда она едет и снял ли запрошенный "люкс" в самом лучшем отеле города-у-озера Кабураги, зашла в ближайшее приличное на её взгляд кафе (салфетки были белые, и нормальные скатерти на столах), села, сделала заказ... и теперь со смешанными чувствами смотрела на неожиданную собеседницу. Снежно-белые волосы, правильные черты лица, непонятная белоснежная хламида с претензией на модельное кимоно (вот теперь она не самая странно-одетая-девочка!)...
  - Аякаси? - Строго переспросила Джингуджи.
  - Фугурумо Дофу, вассал клана Амакава, к вашим услугам. - Ещё раз и ещё глубже склонилась беловолосая. Хорошо, что кафешка полупустая, да и музыка играет!
  - Вижу, Ю-тян привил вам по крайней мере вежливость. - Слегка высокомерно ответила химэ двенадцатого клана. - Кстати, а сам Ютик где?
  - У господина, - слегка надавила на последнее слово аякаси, - сейчас проходит итоговый аттестационный экзамен по месту учёбы.
  - Да, оторвать дорогого от дел в такой момент было бы неправильным... - Подняла глаза к потолку магесса. - Решено, встречу после школы! Во сколько там экзамен заканчивается? Наверное, тогда в гостиницу сейчас поеду... И, кстати, как ты так быстро меня нашла?
  - В шестнадцать ноль-ноль. - Куэс опустила глаза... и, что называется, натурально охренела, хотя "принцессе", экзорцисту и вообще повидавшей мир Джингуджи было, вроде бы, не положено. До раскрыла ноутбук (откуда взяла?) и теперь её пальцы буквально сливались в размытое пятно над клавиатурой. - Номер за Джингуджи Куэс забронирован в отеле "Шинтакамия", "президентский" люкс, на последнем этаже. Что касается последнего вопроса... вот.
  В руках белобрысой как по волшебству... гм, почему, собственно, "как"... возник ещё один лэптоп.
  - Вот, это наше клановое оборудование со всеми настроенными протоколами безопасности. Доступ к клановой базе данных расширен по приказу Амакава-сама. Ярлык на рабочем столе. - Последняя фраза прозвучала немного издевательски, но Джингуджи её проигнорировала: на раскрытом во весь экран окне была интерактивная карта города и окрестностей... пестревшая застывшими и движущимися метками, подсказки появлялись, стоило навести мышку: "Аяк. кл. А., вас.", "Маг. <неопр> "исп. дис. кл. 3+", "арт. "мист. дом", "сенсор 29-143". Десятки, скорее даже сотни объектов отслеживания и тысячи амулетов, перекрывавших город во всех направлениях - это было немного не то, что носящая-полумесяц ожидала от города своего жениха. Особенно после того, как прочла надпись в левом верхнем углу карты-схемы. "Режим "осадное положение".
  
  ... в общем, к воротам школы Куэс подъехала в каком угодно, но только не весёлом настроении. Масштаб действий её... немного придавил. Особенно после ознакомления с некоторыми, ранее недоступными, документами. Да у Юто уровень принятия решений если и ниже, чем у её матери, то ненамного! Ксо! Она совершенно к такому не была готова! Придётся сильно постараться, чтобы стать Ю-тяну достойной супругой! Ей...
  
  ...тут все мысли по делу Куэс внезапно покинули - и сменились несколько другими. Юто, видимо, ещё не успел включить телефон и сейчас выходил из дверей школы с усталой миной на лице... и эскортом из че-ты-рёх (!!!) девочек-в-очках! Две из них Джингуджи были знакомы (что вовсе на давало кошке драной права липнуть к руке её супруга!), а вот ещё две...
  
  - Здравствуй, Ю-тян! - Медовым голоском пропела невеста, разглядывая... эту... бесстыжую рожу! Нет, она помнила договорённость про гарем (попробуй, забудь!), но вот так, нагло... - Ты же правда познакомишь меня со своими... подружками?!
  
  7.
  
  - Хьюстон, у нас проблемы... - От дверей школы до школьных же ворот как раз и было сорок метров. Очки послушно снизили засветку - мне удалось ввязать в плетение оптического сенсора модуль обратной связи, видимо, реагирующий вместе со слоем-хамелеоном.
  - Да, это... впечатляет. - Согласилась с Шимомуро Кузаки. - Это и есть та самая Джингуджи? Немного... эпатажно одета.
  - Пфе! - Кошка, от которой сдача экзамена по точным предметам потребовала всех сил и всей концентрации, даже не соизволила отцепиться от моего плеча - реально устала и перенервничала. - Это она ещё скромно... не иначе как ради Юто наступила себе на горло.
  - Даже не пытается скрыть свою силу, знаешь ли. - Тихо фыркнула мизучи. Действительно, даже полумёртвые от стресса (или, наоборот, истерически-весёлые) выпускники, проходя мимо притворно-спокойно ожидающей меня невесты, непроизвольно пытались ускорить шаг, хотя и с разной степенью интереса глядели на красавицу: даже без целенаправленной магии рядом с Куэс ощущалось... нечто . Всеми, кроме меня - дедушкин шедевр надёжно защищал и от достаточно сильных проявлений мана-активности. Мои же штатные поделки даже так перегружались на раз.
  - Здра-авствуй, Ю-тян. - "Ласково" протянула девушка, рассматривая мой... гхм, "эскорт". - Познакомишь меня со своими... подружками?!
  - Привет! - Выпалили я и Шимомуро одновременно. - Конечно!
  И одновременно заржали. Следом дошло до тормозящих после экзаменационного напряга Ринко и Химари. Даже Богиня рек одобрительно фыркнула. И, кажется, мы устроили моей невесте ненамеренный "разрыв шаблона".
  - Ю-тян - это я! - Слегка подбоченившись, весело объяснила "вечная староста". - Меня зовут Шимомуро Ю.
  - Ринко Кузаки, мой заместитель по силовым вопросам в клане. - Сразу начал представлять в нужном ключе "подружек" я. Очевидно, ни до реестра состава клана, ни до хронологии носящая полумесяц видимо не успела добраться, потому что в личных делах были приложены фотографии. - Ю - директор по общим вопросам. Сидзука отвечает за связь с аякаси, кроме того, можешь считать её моим адъютантом и защитником, а Химари - мой второй телохранитель.
  Теперь настала очередь Химари и Джингуджи действовать синхронно: девушки нахмурились. Представление "по ролям" в присутствии Кошки я проговорил вслух впервые, и её "должность" звучала... несколько мелко, по сравнению с другими девушками, составляющими вместе со мной "А-Ко групп", а что касается Куэс, - её желание скандалить тоже пропало, сменившись деловой озабоченностью... Химэ двенадцатого клана не выглядела особо бодрой - похоже, в Такамию она заявилась прямо с самолёта, а на самолёт - со своих экзаменов...
  - Интересно. - Вслух подумал я. - Якоин, по-моему, нигде не учится, а вот сёстры Кагамимори - должны...
  - Так и есть. - Подтвердила наречённая. - У Хисузу первый класс средней школы, Касури среднюю сегодня заканчивает. А что?
  - Просто подумал, что сегодня японское образование выполнило эпический квест - задолбать всех глав кланов экзорцистов, кроме Одиннадцатой. Тебе нас ждать пришлось... - Под теперь уже хоровое девчачье фырканье объяснил я. - ...а Айджи учится в Токийском Университете, у них тоже сейчас экзамены... Извини пожалуйста, что я о такой ерунде заговорил - у меня до сих пор в голове одни строчки из "классики" после тестов... Добро пожаловать домой!
  
  * * *
  
  - Ну и как тебе они? - Как только такси забрало нас от ворот учебного заведения, где мы проторчали несколько дольше, чем я рассчитывал (и в любой другой день собрали бы нехилую толпу любопытных), я тут же взял "быка за рога".
  - До сих пор не могу понять, как я дала своё разрешение на твоё многоженство. - Вздохнула Куэс. - Вы уже давно знакомы, да? Я не про кошку со змеёй.
  - Ринко действительно подруга с тех пор, как меня родители сюда притащили. - Поделился воспоминаниями я. - Я был... довольно замкнутым ребёнком в том возрасте, так что только она оказалась рядом тогда, когда больше никого уже не было. Помогла пережить... гибель родителей и как-то приспособиться...
  - И ты решил её из-за этого оставить при себе? Обычного человека. - 'Понимающе' покивала суженая.
  - Было бы свинством поступить иначе, это раз. А два - девочка, способная на мечах противостоять Химари в "запакованной" форме - это немного "не обычный человек", не находишь?
  - Серьёзно? Без всякой магии?
  - Ну, я бы не сказал "без всякой магии"... Ты ведь в курсе, как тебя лечил мой дед?
  - Применил "паром света"... стоп. Ты хочешь сказать?..
  - Да. Ринко... гм, обработал мой отец. В трёхлетнем возрасте - собственно, оттого Кузаки мои соседи - это они дом для родителей подобрали. Прямо я расспрашивать не стал, но, похоже, там был серьёзный случай - по крайней мере, отец и мать Ринко до сих пор считают себя обязанными по отношению ко мне.
  - Да, ты прав, разбрасываться такими людьми точно не стоит.
  - На счету у Ринко есть аякаси, убитые лично, холодным оружием. - Поставил последнюю точку над i я. - Мы сражались вместе, когда мне было одиннадцать.
  - Неплохо для "обычной девочки". - Резюмировала Джингуджи. - А вторая, которая "Ю-тян"?
  - Шимомуро действительно "обычная девочка", как ты говоришь. - Признал я. - Правда, на неё можно спихнуть какое угодно дело, и она, как правило, его вытягивает. От создания веб-сайта до организации патрульной службы в городе-миллионнике.
  - Да, она мне тоже понравилась - умные люди мне симпатичны. - Неохотно признала носящая-полумесяц. - Ладно, допустим. Кто ещё входит в... гарем?
  - Ещё двое. - Я оглянулся на Тайчо, исполняющего роль водителя: между передними и задними сидениями носящая-полумесяц сходу натянула звукоизолирующий барьер, но тот даже вида не подал, что что-то заметил. Я в очередной раз отметил, как мои вассалы сработали независимо от меня - я ведь просто Дофу набрал и попросил прислать машину... - Наш клановый аналитик и специалист по социальному инжинирингу Хироэ Канаме. Выдающаяся личность...
  Куэс иронично хмыкнула.
  - ...с геномом "пустой ветви" Якоин.
  - Не делай так больше, Ютик! - Мне пришлось пару раз стукнуть подавившуюся воздухом девушку, чтобы та перестала кашлять. - Точно "пустая ветвь"?
  - Точно. Это Сидзука обнаружила - мы с Хироэ тогда уже были знакомы.
  - Ещё скажи, в одном классе учились!
  - В одной школе. - Поправил я. - Но тут ничего удивительного, в Такамии Торью - самая приличная.
  - Дальше можешь не объяснять. - Махнула рукой невеста. - Что там с четвёртой?
  - Ты сама попросила "больше так не делать". - Напомнил я. - Потому аккуратно вдохни и...
  - Ю-тян!
  - И не "четвёртая", а шестая - Химари и Сидзуку тоже надо "считать". - Быстро проговорил я. - Ты ведь знаешь, что маги часто рождаются от союза человека и аякаси?
  - И что?! - С угрозой проговорила волшебница. Кажется, она вспомнила свои слова про 'в одну постель с аякаси'. - Только не говори мне, что собираешься...
  - В общем, я обнаружил, как заставить организм демона "залететь". Случайно. Эм... практическим образом... мне было одиннадцать лет...
  
  Я слышал выражение "глаза в пол-лица", но всегда думал, что это преувеличение. Ан нет. Куэс всё-таки была похожа на свой рисованный в манге образ. Сейчас.
  
  8.
  
  - Я, кажется, начинаю понимать, почему Амакава старались сидеть в своих горах и ограничивали общение по-максимуму. - Если бы меня попросили описать Джингуджи одним словом, я бы подобрал прилагательное "взъерошенная". - Они просто боялись, что все остальные нормальные люди сойдут с ума!
  - Я просто воспользовался ситуацией... - В очередной, наверное, уже в десятый, раз повторил я.
  - Я пытаюсь понять, кем надо быть, чтобы додуматься повернуть ситуацию ТАК!
  - Но ведь сработало же...
  - В первый раз... с аякаси А-ранга... пьяной в дупель! - Куэс сделала движение руками, как будто лепит снежок. - Да на падающем горящем самолёте безопаснее! Что дальше? Поставишь метод выращивания магов на поток. Что? Что у тебя за выражение лица? Так, молчи! Молчи, я ничего не хочу слышать!
  Некоторое время волшебница молчала, отвернувшись к окну, потом заговорила, медленно роняя слова.
  - Юто. Я думала, что хорошо тебя знаю... но это! Это уже не просто слишком - это перешло все границы.
  - Что именно перешло? - Спокойно переспросил я. Голова после экзаменов была тяжёлой, и последнее, что мне хотелось, это устраивать разборки... но - что поделать? - Аякаси и люди имели совместное потомство последние тридцать тысяч лет, если я правильно помню дату, которая была в твоей же лекции. Мне удалось случайно подобрать ключ к процессу... воспроизводства, скажем так. Далеко не первому, как я думаю - не тот вопрос, который принято афишировать.
  - И ты решил радостно заняться "воспроизводством" сам? - С грустной иронией в тон мне "поддержала" носящая-полумесяц.
  - Мы с тобой обсуждали этот вопрос. Чтобы клан получил... достаточно места под солнцем, нужны носители генома. Хотя бы несколько. Иначе от клана быстро останутся только воспоминания - довольно смутные.
  - Я так надеялась, что первый ребёнок... наследник... будет нашим... - Совсем тихо проговорила Куэс. Я обнял её за плечи, и она не отстранилась. Глядя на волшебницу, низко склонившую к коленям голову, мне на секунду показалось, что она сейчас заплачет.
  - Наследник будет нашим. - Как можно более твёрдо произнёс я. - Кстати, и этот, ещё не рождённый ребёнок, вообще-то наш.
  - Твой...
  - Нет, наш, дорогая! Если ты думаешь, что я позволю детей старшей семьи воспитывать кому-то другому - не выйдет. Хватит с меня переломанных судеб и искалеченных характеров - любой ребёнок, что родила моя жена, будет ребёнком моей семьи. Точка. А ты согласилась быть моей семьёй. Теперь - не отвертишься!
  Куэс удивлённо смотрела на меня - когда она подняла голову, я убедился, что никаких слёз не было... может, она просто не смогла их из себя выдавить. Но я уже не мог заткнуться - можно сказать, это была моя больная мозоль, на которую наступили и хорошо так потоптались.
  - Посмотри на меня, дорогая, перед тобой настоящий маугли. Ребёнок, воспитанный кошками, ксо! Думаешь, добрый дедушка Генноске обращал на меня внимание? О да, иногда обращал - в основном, чтобы прочесть короткую нотацию на тему "наследнику недостойно..." Ему было всё равно, где я шляюсь и что делаю - лишь бы не заходил за пределы клановой территории. Однажды я не очень удачно упал в овраг... и провёл там ночь. Пока Химари, которую ты так "любишь", не рискнула отойти от ребёнка, у которого по всем признакам начинался жар, чтобы позвать на помощь. А ведь она просто могла вынести меня из оврага на руках - но ведь, чёрт возьми, это же был такой замечательный случай преподнести урок должного поведения - и пересилить в себе запрет на трансформацию она не смогла! Замечательно, да? А потом про меня "вспомнили" родители. И первое, что они сделали - это чуть было не оставили дебилом, "форматнув" воспоминания! Здорово, да? Свою собственную историю ты не хуже меня знаешь. Давай возьмём кого-нибудь из других экзорцистов? О, ну вот Якоин. Срок жизни - тридцать лет. А Кагамимори? Тринадцатилетка отправилась ОДНА зачищать "подозрительный случай" - и хоть бы кто почесался! А потом мы удивляемся, а чего это Тсучи "на коне", а? Может, потому, что у них в клане нет "малоценных" членов? Или потому, что детей там разве что не вылизывают - я просил Хироэ составить реестр объектов собственности, так или иначе записанных на фамилию Тсучимикадо. И знаешь что? ТРЕТЬ объектов там носит префикс "детский"! Детский морской лагерь, детская школа искусств, у них даже специально для детей есть круизный лайнер - он же судно эвакуации, как я подозреваю.
  Горло слегка сдавило, - я выдал весь этот спич на одном дыхании. - Вдохнув-выдохнув пару раз, я уже гораздо менее экспрессивно закончил:
  - Не спорю, я затеял всё это, чтобы выжить самому и возродить клан. Но... будь я проклят, если я сделаю то же, что и было. Если для того, чтобы наши дети жили в мире и нормальной обстановке требуется будущее, то я заставлю его, суку, наступить сейчас! Силы, заработки, территория и политическое влияние - всё это обесценивается, если собранное некому передать... или некому достойному передать. Потому, Куэс-тян, у нас или одна нормальная семья на всех, или извини, но будет простой клановый союз с династическим браком. Мне казалось, что тебе нужно первое... извини, если это не так.
  
  Машина давно остановилась на парковке у Шинтакамии, я заметил это только сейчас. Воспоминания о жизни "там" и "тут", до того, как они стали одной жизнью, всё ещё разворачивались в моей голове: в отличие от японского экзорциста, будущий русский физик рос при полной семье. Однако, любящая мать, из лучших побуждений, конечно, сделала всё, чтобы ребёнок вместо опыта реальной жизни к старшим классам школы имел в голове максимально оторванное от действительности представление об оной: не так уж сложно, если не давать сыну общаться с одноклассниками... и на каждый восторженный "мама, Колька теперь мой друг!" выливать ушат помоев на оного и его семью. Из-за этого я практически не общался в школе со сверстниками, просто не понимал их, а они - меня. Ещё один странноватый ребёнок из тех, что есть в каждом классе. Ох и тяжело мне пришлось, буквально выламывать из себя представления о "жизни" и заново открывать для себя действительность... и делая все те ошибки, что обычно проходят лет до шестнадцати: предательство обещаний, "уведённые" лучшими "друзьями" девушки, разница между декларируемым и действительно желаемым. Достаточно сказать, что к тридцати годам я мог назвать просто приятелями человек пять. Друзья же... в друзьях у меня как-то не удержался ни один человек, включая институтских сокурсников. Ну и последняя девушка, которую я так и не успел назвать своей женой... Правда, я всё-таки смог научиться немного разбираться в людях. И, по счастью, цена каждой моей ошибки там была только моя жизнь... не как здесь и сейчас.
  
   Куэс посмотрела на меня долгим, пронзительным взглядом... а потом без слов, рывком обхватила за плечи. Причём проделала это с такой силой и экспрессией, что просто повалила меня на спину, сама оказавшись сверху.
  - Ю-тян... Юто... прости меня! Обещаю, я никогда не оставлю тебя... и нашу семью! Мы... помнишь, ты обещал, что всегда будешь защищать мою спину? Но, значит, и я буду всегда за твоей спиной, правильно? Я... поддержу тебя во всём, как ты - меня! Неважно, что будет в будущем, неважно, что случится и произойдёт, мы будем вместе, иначе никак! Обещаю!
  - Обещаю! - Выдохнул я, прижимая волшебницу к себе и чувствуя на лице что-то тёплое и влажное. И почему-то никак не удавалось разглядеть, плачет ли Джингуджи или нет. Наверное потому, что у меня в глазах тоже всё расплывалось...
  
  ...когда переодетые и освежившиеся девушки в летних вечерних платьях всё-таки соизволили заявиться в снятый нами отдельный кабинет при ресторане, ни следа чересчур эмоционального выяснения отношений на наших лицах уже не было: всё, что было, осталось между нами... и Тайчо, собственной невозмутимой тенью просидевшего всё это время на месте водителя, никак не привлекая к себе внимания. Надо будет как-нибудь отблагодарить цукумогами... только сначала узнать, что ему действительно было бы по душе. Я всё-таки пересказал своей невесте историю с "разведением" магов - мы уже достаточно пришли в себя, чтобы посмеяться над "страшным наказанием" ину... и всерьёз обсудить будущую структуру младших семей. Адская смесь в котле по имени Такамия из магов, аякаси, представителей научных кругов и властных интересов только начинала завариваться и всё ещё могла обернуться пшиком... пусть даже громким пшиком. Но - веря в себя и в своё дело, мы должны, просто обязаны были продумать и подготовиться заранее к тому, что проект "особой зоны" всё-таки "взлетит". И знать и понимать что делать дальше... по крайней мере, чуть подробнее, чем "всё само будет зашибись"!
  
  - Уважаемые дамы. - Я покосился на Куэс, задумчивым, каким-то даже мечтательным взором рассматривающую "животик" Агехи. - Сегодня наша семья в первый раз за всё время своего... гм, объявленного существования, собралась вместе за одним столом. И, раз уж мы решили хотя бы сегодня не заниматься делами... давайте ещё раз попробуем поближе друг друга узнать. Потому что, как бы пафосно это ни звучало, от крепости нашей семьи зависит будущее. Может быть, не всей Японии, но по крайней мере приличной её части. Потому - давайте отнесёмся к сегодняшнему ужину и развлечениям со всей ответственностью. Кампай?
  - Кампай!!!
  
  9.
  
  - Я... выгляжу очень странно! - Голос Куэс, пожалуй, впервые на моей памяти, был близок к панике.
  - Ты отлично выглядишь. Я бы даже сказала стильно! - Хироэ, не обращая внимания на нытьё подопы... подопечной, лёгкими и быстрыми мазками наносила Куэс на лицо дневной макияж. Это было особенно просто, потому что голову волшебницы за волосы изрядно оттянула мизучи - длинные волосы химэ двенадцатого клана совместным женским совещанием решено было убрать в косу.
  - Кто-то вчера выступал на тему "хочу нормальное свидание с Ютиком"? Терпи, знаешь ли! - Змея туго-туго, волосок к волоску, заплетала пряди сильных, цвета вранова крыла, волос.
  - Когда я говорила "свидание", я не просила меня переодевать! Ай! - Зазевавшуюся Джингужди дернули за волосы.
  - "Я старшая жена! И я хочу Ютика на целый день! Мне положено!" Теперь сиди и молчи: это - твое наказание! Знаешь ли...
  - Понять не могу, почему я тебя ещё не поджарила, наглая змея... - В голосе девушки вместо своеобычной экспрессии звучала лёгкая опаска: никому не нравится, когда его дергают за волосы.
  - Потому что ты теперь в нашей семье, а в ней не принято друг друга поджаривать. Знаешь ли. - Авторитетно и убийственно серьёзно заявила Сидзука.
  Я аккуратно пересыпал деревянные "украшения" на журнальный столик и сделал несколько хлопков ладонями:
  - Когда начнём писать семейный кодекс, эта фраза должна стать первой!
  - Ю-тян! - Богиня рек и Канаме закончили одновременно, и, наконец, отпустили свою "жертву". Глядя на заполучившую новый "облик" девушку, я невольно залюбовался - новая одежда, налобная повязка, причёска и чуть-чуть косметики сотворили настоящее чудо! К своему стыду, у меня закралась мысль, что я вполне мог бы и не узнать свою невесту в толпе: настолько не совпадал торжественный и готично-своеобычный образ Джингуджи с вот этой, однозначно коренной японкой-"студенткой" из столицы. Причём не просто "студенткой", а... ярым неформалом-поклонником европейского "фолк"! А казалось бы, длинная лёгкая цветастая юбка, блузка с коротким рукавом в тон, вплетённые в волосы и косу фенечки и последний штрих - визуально удлиняющая разрез глаз подводка бровей и ресниц. Всё! "Украшения", которые я принёс, должны были образ довершить окончательно.
  - ...знаешь ли. - Похоже, Сидзука не меньше моего впечатлилась превращением - с зачарованным видом она обошла вокруг внезапно засмущавшейся Куэс и обернулась к Хироэ. - Ну, знаешь ли!
  Сама же стриженная смотрела на дело рук своих как скульптор - на шедевр.
  - Ч-чего? - Под тремя взглядами смутилась колдунья. И подошла к зеркалу. - Ой! Это - я?!
  - А есть сомнения? - Плотоядно улыбнулась младшая Канаме. - Могу позвать Шимомуро, чтобы она тебя ущипнула.
  - Лучше не надо. - И на вопросительный взгляд пояснил. - Они там кошке купальник... гм, выбирают. В смысле - фасон.
  - Да уж, Агеху лучше не оставлять в такой момент. - Серьёзно покивала Хироэ. - Или её фантазия опять воспарит в... воспарит, в общем. А на море, всё-таки, хочется попасть в этом году!
  - Поэтому у нас не просто "свидание", а тест-драйв системы глушения магических эманаций - напомнил я. - Куэс, ты позволишь?
  Носящая-полумесяц, не отрываясь от зеркала, кивнула, и я начал надевать на девушку компоненты амулетного комплекса. Эх, как в старые добрые времена, когда я ещё не умел делать "паровые" амулеты! Новые амулеты, разумеется, несли сферы из реструктуризованной паромом газообразной воды (или какая она там, не-конденсированная?), но те были предельно уплотнены и сжаты. Сжаты до того, что в "паромном" зрении Куэс напоминала гротескного снеговика, составленного из жёлтых шаров густых линий: браслеты на конечности, пояс из деревянных "бусин" и ожерелье прикрывали манапоглощающей структурой соответствующие части тела. Последним штрихом стал небольшой плоский деревянный диск, закреплённый прямо на повязку на лбу, поверх того места, где была татуировка-полумесяц. Учитывая, что на всех накопителях был вырезан клановый камон Амакава в виде солнышка, получилось до крайности символично.
  - Выглядит по-простолюдински, но симпатично. - Признала Джингуджи. - Теперь мне стало гораздо понятнее, как Хитсуги умудряется везде просквозить незамеченной.
  - Всё лучше, чем твои ужасные готик-лоли платья, знаешь ли. - Вставила свои пять йен змея.
  - Отвыкай рассуждать как голоногая, моя младшая сестра-по-мужу. - Высокомерно бросила через плечо Куэс. - Амакава - древний род, и нужно соблюдать должное достоинство...
  - Знаешь. - Хироэ подчёркнуто обращалась к мизучи, но смотрела... этак, оценивающе, на волшебницу. - Пожалуй, я всё-таки ошиблась. Рваные джинсы, кожаная косуха с цепями и шипастый ошейник... и, думаю, пустить по двум прядям красную и фиолетовую полосы - будет полный отпад. И точно будет достаточно готично! Что думаешь?
  - ..! - От описываемого внешнего вида передёрнуло не только змею, но и потенциальный "манекен": что Канаме найдёт предлог всё это на Куэс нацепить и заставить выйти на улицу - я даже не сомневался. Химэ двенадцатого клана, видимо, теперь тоже.
  - Да чтоб... - Ку-тян всё-таки набрала в грудь достаточно воздуха, чтобы произнести гневную филиппику, однако, наткнувшись на взгляд Канаме, поперхнулась и проследила его... до моего лица. Каюсь, не сдержался... но, чёрт возьми, вы тоже этот образ представьте! Ещё электрогитару и...
  - Ты чудовище! - В один голос колдунья и яакаси обвинили стриженную интриганку. - Кья! Ю-тян, немедленно прекрати себе представлять ЭТО!!!
  - А что такого-то? - Меня здорово пробивало на "хи-хи", но я сдерживался. - Это же просто одежда, а не униформа, которая подразумевает статус. Я же не представлял тебя в платье горничной?
  - Горничной? - Ю, входящая с Ринко и Химари в комнату, расслышала последнюю фразу. - Широко распахнув глаза, уставилась на Джингуджи. Так уставилась, что та даже непроизвольно прикрыла грудь руками. - А... это было бы... ммм!
  - Ю, ты чего? - Ринко пришлось потрясти за плечо подругу, чтобы вывести ту из режима "сверкание очками". - Ты бы ещё платье девочки-волшебницы из махо-сёдзе предложила, розовенькое. Вот с таким вот... волшебным жезлом.
  Играли в детстве в игру "море волнуется раз?" Вот и моё воображение, чисто автоматически попытавшееся совместить розовенькую вариацию сейлор-фуку "для волшебниц, с кружавчиками" и мрачноватый образ моей старшей жены... нарисовало мне окошко "критикал еррор" из Микрософт Вижуал Студио. Однако, силу женского воображения я недооценил: двигаясь среди застывших девчоночьих фигур как в каком-нибудь "макс пейн" в режиме слоу-мо, я схватил ладонь наречённой и, бросив через плечо "мы в Киото", утянул из этого страшного места механически переставляющую ноги будущую "официальную" супругу. Окончательно пришла в себя Джингуджи только в такси.
  
  10.
  
  Куэс, как и положено девушке, затащившей на свидании своего парня в магазин, залипла там почти на час .- причём, как я подозреваю, не столько чтобы подобрать подходящие очки, сколько разглядывая свой новый образ в многочисленных зеркалах салона. Я стоически терпел. - во-первых, мне не жалко, пусть крутится, а во-вторых, я и сам ею любовался! Хироэ подгадала мастерски - четырнадцатилетняя Джингуджи и так выглядела на пятнадцать, а уж в "прикиде" - на все семнадцать. Очки ей докинули ещё два очка взрослости... блин, надо прекращать думать тавтологиями! Ещё и туфли на невысоком каблуке - и рядом с девушкой я смотрелся не бойфрендом, а студентом-кохаем при старшекурснице. Самое смешное, что манеры, насмерть вбитые в поведение химэ двенадцатого клана, никуда не делись - с посторонними Куэс продолжала разговаривать в подчёркнуто-вежливой и не совсем нативно-японской манере - проскальзывало в её поведении что-то английско-дворянское. С её обычным нарядом окружающих наверняка придавливало "аурой" Молодой, но Знатной Госпожи, сейчас же... сейчас моя невеста была вылитый ролевик-толкиенист! Или там историк-реконструктор, по случаю одетый в "цивильное".
  
  Впрочем, Киото, исторический центр Японии, настоящая мекка туристов как собственных, японских, так и гайдзинов, относился к Джингуджи с пониманием. Мол, мы тут таких часто видим. Куэс уже привыкшая, что на родине на неё всегда реагируют странновато, привычно не обращала внимание на окружающих (скорее, её действительно никак не интересовали "посторонние" и "обычные" люди), а я - наслаждался доброжелательной атмосферой. Вообще, если бы не отсутствие любимых японцами гирлянд, я бы подумал, что происходит нечто вроде общегородского фестиваля - количество уличных торговцев, продающих кто с лотков, кто "с колёс", а кто и прямо с рук, а-ля коробейник, различную съедобную, условно съедобную и не съедобную, но красивую фигню, весьма впечатляло. Кстати, молодых парней и девушек тоже на улицы высыпало с избытком - некоторые были при деле (в основном, работали гидами или торговали), но большая часть праздно шаталась... простите, романтически прогуливалась по улицам древней столицы, сбиваясь в парочки, стайки, группки и прочие малочисленные по составу, но не по количеству формации. Логично, - одни экзамены кончились, а вступительные в университеты и академии (кто не сдал весной*) ещё не начались.
  
  [*В этом варианте реальности японцы "синхронизировали" учебный год с европейским после "Токийского инцидента" в в 2001 году, когда 198 "ронинов" - не поступивших студентов - совершили акт коллективного суицида, спрыгнув с крыши одного из токийских деловых центров. Под впечатлением от ужасного скандала, чиновники от правительства срочно устроили "успокоительные" телодвижения, после чего, сохранив "длинные" апрельские каникулы для организации первой волны приёмных испытаний, все ВУЗы страны обязаны давать "второй шанс" в июне-июле.]
  
  В общем, надо признать - мы с химэ вовсе не выглядели в этой толпе белыми воронами, - скорее уж наоборот, одеты были чуть ли не скучно - в неброские умеренные цвета, без кружев (до сих пор убивает розовое с кружевами на мальчиках!), без десятка-другого значков с разными странными надписями. Которые, к слову, нам то и дело пытались всучить. Сначала Куэс морщилась, но терпела - это же она была инициатором "погулять не там, где тебя и твоего кавалера знает в лицо полгорода, да ещё и наблюдают за каждым шагом": интерактивная карта слежения впечатлила Джингуджи просто до крайности. Это не значит, что мы уехали совсем без прикрытия, - хотя даже Сидзука признала, что рядом с магом-единичкой мне, фактически, ничего не угрожает. И уж тем более рядом с боевой колдуньей, несмотря на возраст, выигравшей три десятка разной опасности дуэлей и коллективных боёв с враждебными аякаси, причем половину, - за период прошлого лета. А если добавить ещё и маскировку... но, - здоровую паранойю никто не отменял. Вот и сейчас за нами таскалась группа из Танаки, Арисавы и Тайчо, наблюдая за нашей парочкой глазами одной из крупных чёрных птиц, что обожали местные заборы. На такой эскорт, скрепя сердце, Джингуджи была ещё согласна, - не видно, не мешают: в конце концов, мало ли, будут проблемы с людьми? А так, - подходят трое уважаемых взрослых мужчин и тихо-мирно улаживают вопрос, хоть с полицией, хоть с хулиганами, которые, по слухам, в экс-столице всё-таки водились. Правда, решающим аргументом всё-таки была моя брошенная вскользь фраза, что лицам "нашего уровня" появляться без свиты где бы то ни было нужно отвыкать, - не поймут-с. Даже насквозь "отверженную" Охаяси везде эскортирует киллер-телохранитель, способная голой рукой пробить человека навылет и не совсем голой - остановить БТР или боевой вертолёт: а если нам внезапно водитель потребуется? Ну или там ещё чего? В общем, к хорошему привыкаешь быстро...
  
  В Императорский Дворец (который, ясен пень, в Киото) мы так и не попали - все экскурсии оказались разобраны до вечера, а ждать было лень. Прогулялись вдоль парка, потолкались около Киотской Башни, опробовали местный метрополитен, который лично у меня оставил впечатление разожравшегося подземного перехода, в котором понастроили торговых точек, а потом и поезда пустили - чтобы от одного до другого магазинчика доехать*. Куэс доказала, что даже "принцесса" - прежде всего женщина, и затащила меня в Такашимайя, который представлял из себя типичный "ГУМ"**, вроде того, что у меня на родине "там" возвышается на Красной Площади, только не такой пафосный, вроде "Московского"***. Джингуджи радостно принялась тратить наши семейные деньги, впрочем, не скажу, что она скупала всё подряд, - вкус у девушки был неплохой. Там же мы и пообедали. После чего уже я затащил Куэс в знаменитый "Золотой Павильон"**** - Буддийскую храмовую постройку, являющуюся памятником архитектуры и охраняемую Юнеско. Нет, всё-таки с Химари у моей невесты много общего - лично у неё все красиво подстриженные деревья и кусты, строения и фигурки львов и фениксов вызывали лишь вежливое любопытство и сдерживаемую зевоту. Единственное, что её заинтересовало (меня, в прочем, тоже) - это резидентные заклинания, пронизывающие стены некоторых старых построек и периметр территории. Но...
  
  [*В центре города действительно так.
  **То есть Государственный Универмаг... хотя он как раз частный, в смысле, коммерческий. Кстати, и у нас, в Москве, он теперь частный (ОАО), но почему-то название ни на ЧУМ, ни на КУМ так и не поменяли... :D
  ***Универмаг "Московский" - огромный 4-этажный торговый комплекс, начинающийся от Казанского Вокзала и тянущийся вдоль Комсомольской площади до самого её конца. Тоже местечко с претензией на пафос и содержит бутики, но, кроме того, есть магазины (их больше) под средний доход и многочисленные точки питания. Внутри незнакомому с планировкой человеку легко заблудиться - настоящий лабиринт!
  ****Золотой Павильон - часть храмового комплекса буддийских монахов. Есть ещё "Серебряный" и куча других - только по карте Киото насчитывается восемь культовых объектов, имеющих значение туристической достопримечательности и культурного наследия.]
  
  - Примитив. - Джингуджи поморщилась. Очки исправно визуализировали находящиеся под запиткой (и потому "фонящие") линии резидентов. - Видишь, повторяющиеся блоки тут, тут и там? Простейший сенсор "на пересечение". Даже твоя мизучи без всякого амулета способна просто перепрыгнуть "заборчик", не коснувшись его аурой. А кошка, пожалуй, и взломать может. Если повезёт.
  Вообще, в Японии подросткам просто так горячительные напитки просто не подадут, но мне, да в Шинтакамии... в общем, Большая Мохнатая Лапа сработала, и я с девочками (кроме Агехи) распил бутылку неплохого шампанского, - досталось всем по половине бокала. Однако, оказалось, достаточно было и запаха - а дури и своей с запасом! Чему-то бакэнэко дедушка, оказывается, всё-таки научил: печати, создающие сохранно-сигнальный периметр, действительно чем-то похожие на местные "художества", работали - Куэс это подтвердила. И снисходительно показала "как надо" - заставив пораскрывать рты всех, кто носил "очки Амакава". Хорошо, что к тому моменту мы перебрались в тот самый "люкс", забронированный за Куэс, а то объяснять официантам, почему часть зала вдруг оказалась почему-то недоступна для посещения, "потерявшись" из реального мира... н-да. Кстати, доработанный "барьер" Джингуджи засекал любое воздействие через плоскости между опорных гексаграмм, включая радиопередачи. Жесть. Впрочем, Химари тоже за словом в карман не полезла - ответив в стиле Хироэ что-то вроде "зато у тебя нет таких ушей". Дальнейший спор протекал без меня, - пока я отмыл слезы и сопли в туалете, пока подействовал супрастин... в общем, через пять минут девочки, забравшись на диван, уже пели под караоке (да, в президент люкс есть и караоке. А вдруг понадобится?)...
  
  - ...Предпочитаю историческое наследие, которое я могу хотя бы потрогать. - Заключила Куэс глядя, как слабенький маг в буддийской хламиде, отключив диссипатор, заполняет чуть потускневший элемент заклинания.
  - Потрогать, хм? - Мне пришла в голову идея. - Почему, собственно, нет? Поехали, тут недалеко!
  
  11.
  
  - Молодые люди, вы бы ещё ночью заявились! - Возмущённо всплеснула руками женщина. - Если на пропуске написано "круглосуточно", это не значит, что можно приходить, когда вздумается!
  Честно говоря, меня такое "приветствие" порядочно выбило из колеи. Куэс, похоже, тоже. Да, наши карточки-пропуска, дополняющие биометрические сканеры отпечатка пальца, действительно были выданы в режиме "максимальный доступ, круглосуточно", просто потому, что заказал я их через Каши, ну а за кого распоряжается лично директор "Водно-Ресурсного Треста"... Система безопасности в здании была на уровне. Хранилище поднятого располагалось в том же здании (в подвале), что и офис, а в хранилище - масса компактных ценных предметов, типа золотых монет, коллекционных ценностей, была даже амфора с древнегреческим вином. Эта самая амфора, уже наречённая "ныряльщик", оказалась поистине везучей вещичкой: утонуть второй раз за полторы тысячи лет из-за потерпевшего аварию самолёта (пилоты которого смогли-таки усадить свою "птичку" на воду) доставлявшим в том числе и груз контрабанды - это умудриться надо! Экипаж "Рыбки" поднимал авиатранспорт по заказу полиции Гонконга, которая искала определённый груз (надо думать - всё тот же "снежок"), и полисы "по-честному" поделили неучтённый в расследовании груз с компанией-контрагентом: благо, воды были нейтральные... В общем, чем поживиться во временных хранилищах Треста было, и неудивительно, что компанию уже дважды попытались грабануть. Естественно, вкладчики-совладельцы раскошелились на достаточно совершенную систему безопасности...
  
  - Ну, чего молчите? Нечего сказать в своё оправдание? - Насмешливо хмыкнула работница компании в белом халате. - Ладно уж. Научный руководитель кто?
  Ага, ясно! На студенческий "взрослый" вид Куэс повёлся даже руководитель группы реставраторов. То, что трастовцы привлекают для работы научных сотрудников с факультета Археологии для меня оказалось новостью - настолько плотно делами компании Кагетцуки интересоваться было некогда, но ход был логичным. Ну а где преподы - там и студенты: не профессорам же чёрную работу с кисточками и клеем выполнять? И уж тем более, не воспользоваться дополнительной возможностью дать обучаемым поработать с редким для Островов материалом... Ладно, жалко расстраивать тётку, но придётся развеять её иллюзии...
  - Профессор О'Райли, Великобритания, БиЭмЭй. - Внезапно выдала моя химэ. - Прошу простить нас, сенсей, мы только недавно приехали сюда.
  И носящая полумесяц незаметно толкнула меня в плечо.
  - Эм, просим прощения. - Поклонился я. - Нам очень жаль!
  Если честно, со своим манёвром "подыграй мне", Джингуджи изрядно порвала шаблон. Такого можно было ожидать от Хироэ, от нашей "подруги" Хитсуги, может быть, даже у Шимомуро хватило бы наглости (хотя староста всегда делает вид "Очень Правильной Девочки", иногда её на такое пробивает!)... видно, принцип "с кем поведёшься" сработал и на этот раз.
  - Ха, студенты по обмену? - Удивилась и обрадовалась доктор Кацуги (наконец-то я увидел её бейдж). - Неужели руководство Компании вняло моим слёзным мольбам... так, за мной, ребятки! И представьтесь уже!
  - Студент Куэс Джингуджи. - Наработанно, не иначе как с Академии, "отрапортовала" носящая-полумесяц. - А кохай - Юто Амакава.
  - Я - доктор Мику Кацуги, но зовите меня и дальше сенсей. - Не оглядываясь, бросила женщина. - Ваш кохай не слишком... молод для такой работы?
  - Наследственность хорошая. - Немного ядовито, искоса глядя на меня, выдала очередной "перл" Джингуджи. - На самом деле он всего на год меня младше.
  - Ясно. - Мы вошли в большое прямоугольное помещение, буквально залитое ярким светом от многочисленных ламп. Не простых ламп, а что-то вроде мини-прожекторов с зеркальными дефлекторами - как в голливудском фильме про раскопки, вроде "Звёздных врат". Ха, археологи, в смысле, реставраторы, оказывается, действительно ими пользуются! - Стойте тут и осмотритесь, пока я определю вам рабочее место и фронт работ.
  - Куэс, ты чего?! - Как только руководитель группы отошла судорожно зашептал на ухо девушке я. - Она же сейчас нас и правда к чему-нибудь приставит.
  - Я этого и добивалась. - Не поворачивая головы, шёпотом ответила невеста. - Ты не представляешь, какой скандал закатила бы эта Кацуги, едва мы под давлением "полномочий" заставили бы её показать хранилище. А уж пальцем потрогать хоть один из пунктов хранения... а так всё сами покажут и расскажут. И, кстати, я не словом ей не соврала - что она про меня и тебя сама додумала, это уже её проблемы.
  Общение с Якоин явно пошло Куэс на пользу! Но мне от такого энтузиазма стало даже немного страшно - вот блин, пробудил в честной и прямой девушке-боевике политика-манипулятора! И винить кроме себя некого, хе!
  - Но я ничего не понимаю в археологии и реставрации! - Шёпотом довольно трудно изобразить панический крик, но у меня получилось. - И скандал будет ещё больше!
  - Ты просто молчи и подыгрывай мне, я разбираюсь. - Отмахнулась жадно разглядывающая подвальную мастерскую и работающих в отгороженных стеклянными стенами отсеках людей девушка. Потом, видимо, затылком уловила выражение тотального охренения на моём лице и пояснила. - Археология и восстановление ценностей прошлого - одна из самых постоянных "кормушек" европейских магов, там ещё на тысячу лет раскопок в том же темпе хватит "остатков древних цивилизаций" и ещё останется. Один Стоунхендж чего стоит... Естественно, нас учат основам профессии! А я с прошлого года хожу на "углублённые" занятия по археологии и реставраторскому делу: помнишь, сколько народа у нас в клане этим занимается? Жаль, я до того нашего разговора даже не задумывалась, что нужно говорить со своими... хм, родственниками, "на одном языке". Обратил внимание, что "сенсей" нас почти не расспрашивала после того, как я представилась? Зуб даю, фамилия Джингуджи ей точно знакома не понаслышке. Так что я знаю, что делать, а ты просто будешь на подхвате... "господин Амакава".
  Последнюю фразу Джингуджи произнесла очень похоже на манерную речь Химари, когда та, засранка, пыталась вчера после ужина вывести Джингуджи из себя, чуть ли не повисая на мне как лиана на дереве. Впрочем, Куэс в долгу не осталась... милая семейная жизнь, ага!
  - Слушаюсь и повинуюсь, великая Джингуджи-сама! - Вместо японского поклона я изобразил что-то вроде французского этикетного приветствия конца семнадцатого века. Того самого, когда нужно было коснуться пером шляпы (в данном случае - воображаемой) зажатой в руке, пола или земли не менее шести раз. Вот так-то! Мы тоже не лыком шиты! Куэс одобрительно хмыкнула.
  - Так, вот вам бейджи, "намордники", шапочки для волос и халаты там, в подсобке. И "тапочки" там же - в уличной обуви чтоб в боксы не совались! И не надо делать такие возмущённые лица, я что, сама студентом не была? А теперь марш переодеваться! И перчатки сразу возьмите: ничего серьёзного вы всё равно сегодня уже не успеете, так что я вам сейчас хранилище покажу, тут такое есть - просто пальчики оближешь! - Мечтательная улыбка совершенно преобразила эту суровую женщину средних лет.
  
  Я не буду описывать всю экскурсию - Джингуджи оказалась права. Пусть из профессионального сленга нашего "руководителя практики" я иногда понимал только половину... но, блин, за возможность не просто "подержаться" за очередную подводную находку, но и когда тебе пальцем ткнут, куда смотреть и всё объяснят... в общем, Кацуги-сенсей действительно была хорошим преподом и увлекающейся натурой. А потом нам выделили бокс для работы и выдали какую-то обросшую до состояния "йа кусок коралла" металлическую фиговину... бронзовую, как оказалось. Этакий булыжник грязно-серого цвета килограмм пятнадцати. Как они узнали, что там что-то есть?!
  
  - Эй, Куэс, ты чего творишь?! - Пока я таскал для "семпая" кисти, растворы номер три и номер четырнадцать и мягкий круг для шлифовальной машинки, девушка, ничтоже сумняшеся, начертила гексаграмму привычно извлечённым из воздуха мелом прямо на верстаке и, похоже, собралась колдануть.
  - Ю-тян, Кацуги - археолог! Неужели ты думаешь, что в этом, довольно небольшом, сообществе не знают об "особенной прикладной школе", практикуемой в БМА? Сложно, знаешь ли, раскапывать останки древних цивилизаций и не знать про магию, если там к магии или культам (обычно одно и тоже) относится до трети предметов? И амулеты вполне рабочие иногда попадаются... к сожалению. Так что ситуация "а на третий день наш приданный специалист нашел в монолитной ранее стене ВОРОТА в гробницу" (на самом деле вскрыл "сокрытое"), поверь, удивления у них не вызывает. Так что даже если чего и заметят... то "не заметят", хе!
  - Хм. Подозреваю, с антикварами такая же ситуация? - Догадался я.
  - Именно. И с содержателями ломбардов, и в швейцарских банках не просто так есть ячейки с серебряной прослойкой в стенках... Слушай, ты не мог бы этот известняк сделать более мано-проводящим, как тогда - Джингуджи немного замялась. - Нет, я и так могу, просто с твоей помощью побыстрее будет...
  Я покосился на висящий под потолком подавитель-анализатор: все наши объекты в обязательном порядке снабжались вот таким "довеском" - дополнительным сегментом контрольно-следящей сети... и никуда звонить не стал: у системы было централизованное управление, значит, эта штука тревогу не поднимет: сигнатуры ауры Куэс в системе уже были. Ну, poyehali! А кое-кто мог бы и прямо попросить "покажи мне свою "силу крови" в работе ещё раз". Стесняшка!
  
  * * *
  
  - Очень хорошо! От девушки с такой фамилией иного и не ожидалось. - Удовлетворённо покивала Кацуги. Так, завтра чтобы как все, были к десяти утра, ясно? Работы непочатый край!
  - Ай-ай, сенсей! - Шутливо откозыряла Куэс.
  Бронзовая хрень в руках "сенсея" блестела в свете ламп. Ну, "хрень"... скажем прямо, это была "утка" - крепление под канат на деревянном судне весом под три кило. Наверное, всё-таки не на судне, а на лодке с парусом вроде вельбота - период, когда я интересовался "парусами" и их историей пришёлся на мой четвёртый класс средней школы там. Удивительно, что я хоть что-то помню!
  - Ну ладно, идите уже... Вы ведь нашли, где устроиться? - Внезапно подозрительно переспросила она. - А то уже вечер...
  - Мы найдем, сенсей! - Со всей возможной убедительностью кивнул я. Дождался, пока мы выйдем в коридор и...
  - Мы что, сюда и завтра придём?!
  - Мне понравилось, и у нас каникулы. - Беспечно отмахнулась девушка. - А если что будет у тебя срочное, здесь тридцать минут до Такамии на экспрессе. Магия, политика, полезные знакомства... да и тут у нас в планах абордаж транспорта, набитого демонами, а мне ещё и "обязательный" долг для Круга отрабатывать, это Амакава у нас "герои дня" с зачисткой острова. Держу пари, "зачищать" Дзию нас тоже обязательно позовут... Так что развлечёмся с пользой - пусть твои... наши вассалы видят, что главная жена их господина хороша не только в магии разрушения! Или ты против, дорогой?
  - Пожалуй, никаких срочных дел у меня всё равно нет. - Прикинул я. - Так что, как и положено хорошему мужу, сделаю вид, что я заранее это задумал и преподнёс тебе как пода....ммм!
  
  Договорить мне не дали - мы уже отошли немного от офисного здания Треста, и Куэс воспользовалась вечерним полумраком, подкрашенным ранними фонарями, чтобы со своей стороны обозначить свою признательность за понимание. Чтобы не мешать прохожим, Джингуджи прижала меня спиной к росшему в тротуарной решётке дереву (опять сакура, краем сознания отметил я), и мы стали увлечённо целоваться. И делали это минут пять - пока сверху не раздался возмущённый "кар"! Толстая чёрная лоснящаяся ворона ловко, как попугай, покрутила лапой у своего птичьего виска и тяжело улетела - её время суток заканчивалось, и птицу повели "парковаться" спать. Мы же, глядя на это, сначала разинули рты - даже я успел забыть про группу поддержки (нехорошо, но буду с собой честным), а потом разразились безудержным хохотом. Романтика, чёрт! Настоящая, ксо, романтика!
  
  - Пошли, найдём ребят, они тут в кафе уже часов пять кукуют. - Прочтя СМСку, указал пальцем путь в нужную сторону я. - И нагрузим Каши, пусть действительно, что ли, квартиру подыщет - не мотаться же каждый день из Такамии сюда?
  - Твои "жёны" тебя побьют, "мастер гаремов", - хихикнула довольная девушка. - И поделом! Разбиватель женских сердец!
  - Скорее, уже завтра набьются в нашу съёмную квартиру до состояния "общежития". - Поправил хорошо знавший своих подруг я. - Но это будет только завтра... если ты поняла намёк от "мастера гаремов", дорогая!
  - Посмотрим на твое поведение, цветы и ужин. - Строго отрезала Джингуджи... и жизнерадостно расхохоталась.
  Ну, что я говорил? Романтика, ага!
  
  Интерлюдия 16. Япония, Киото. Специализированная гостиница длительного проживания для [ценных] работников "Водно-Ресурсного Треста". Команда сопровождения главы 6 клана (Арисава, Танака и Тайчо).
  
  - Кажется, я обожрался. - Танака погладил себя по животу и развалился на диване, стоящем в холле первого этажа небольшой двухэтажной "гостиницы длительного проживания". Водно-Ресурсный Трест всё-таки смог выкупить это здание в личное пользование, после чего немного перепланировал первый этаж, чтобы Кагетцуке смог расположится здесь со всеми удобствами: исчезла унылая лестничная клетка с малюсеньким предбанником, сменившись на просторную гостиную-холл с изящной "воздушной" лестницей с пафосными стеклянным ступенями, с диванами, столом, собственным баром и даже холодильником - и не забудем про огромный телевизор-панель с диагональю в полтора метра. Прочие помещения первого уровня дома стали под стать. Второй этаж был по-прежнему разбит на шесть комнат, кухню, ванную, туалет... в общем, по европейским меркам, скорее представлял из себя отдельную квартиру, чем всё-таки общежитие и уж тем более - гостиницу. Японцам было не привыкать... но - только тем, кто всё-таки большую часть сознательной жизни прожил в таких условиях. Что о Куэс сказать было категорически нельзя! В общем, Каши проводил молодожё... будущих супругов на второй этаж, показал где что, убедился, что всё, что надо гостям - есть... и слинял в порт до утра: ночью должна была подойти "Рыбка" - и не пустая. Оставив одну свободную постель на трёх демонов, зараза такая! Правда, Тайчо из конкурса "займи нормальную кровать" сразу самоустранился, усевшись на кресло с видом монументальным и величественным... короче, низкорослый цукумогами просто утонул в мягких подушках монстра мебелестроения и, похоже, решил теперь там жить - пульт от телевизора и чашка с чаем были в пределах досягаемости даже не вставая... Арисава и Танака для начала попытались разыграть спальное место в "камень, ножницы, бумагу", потом - в Го (поскольку оба играли позорно, с тем же результатом), потом в файтинг на найденной у директора Треста приставке... Звукоизоляция в доме была неплохая - ну, для человеческих ушей, а вот пещерный слизняк, являющийся первой формой Арисавы, однозначно расшифровывал звуки, передающиеся по несущим конструкциям... в общем, господину Амакаве и госпоже Джингуджи было весело и хорошо! Постель так и осталась не отвоёванной - Тайчо отобрал у спорщиков пульт от "ящика дебилов" (это название он радостно напомнил "сражающимся"), и те, с горя, обнаружили, что холодильник содержит запасы холодного пива - он им был буквально забит. Анимешная девица-магнит с большими... глазами и пингвин с красным хохолком, тоже магнит, удерживали список внушительной длинны - судя по тому, что часть пунктов была вычеркнута (аккуратно, сверху вниз), Каши просто составлял для себя карту вкусовых предпочтений - по баночке, методично, каждый вечер... и наши герои решили помочь ему в этом нелёгком деле! Процесс рисковал затянутся до утра - как уже говорилось, сортов было много, а алкоголь демонов хоть и берёт, но не настолько хорошо, чтобы упиться пивом! Так что, когда Тайчо внезапно подскочил из своего гнезда, подхватив бережно завёрнутый меч (не "себя", естественно, а просто клинок, из современного сплава плюс укрепление от Амакава), друзья были уже в той кондиции, когда мозг придумывает своему пользователю всякие интересные способы активного препровождения времени, но обладатель мозгов ещё более-менее сохранил адекватность. И, в отличие от людей, на демонических рефлексах алкоголь никак не сказался - оба выхватили "волшебные палочки" - скорчеры.
  - Тайчо-сан, что там?
  - Маг под диссипатором, видимо. - Цукумогами, не отрываясь, смотрел прямо через "уличную" стену - в очках разницы не было. - Стоит напротив дома. Подозрительно.
  - Скорее всего, комитетчик. - Вместо Тайчо "скапитанил" Танака.
  - И чего он тогда остановился? - Немедленно включился в обсуждение Арисава. - Засечь он нас не может, учуять или ещё как понять, что здесь есть аякаси - тоже.
  - Он мог засечь, точнее - увидеть "мистическим зрением" невесту нашего господина.
  - И как это, интересно? Мало того, что у Кагетцуки тут амулеты развешаны, так господин ещё и весь второй этаж заблокировал от проявлений магии своим Светом! Это потому, что человеку трудно контролировать свою ауру... в определённые моменты!
  - Оу! Откуда такая осведомлённость об "определённых моментах"?
  - Инструктаж надо слушать, балда! Гинко-тян рассказывала про засечение источников по точечным выплескам!
  - И?
  - И то! У госпожи сильная, очень сильная аура. В... этот "определённый момент" она перегрузила даже барьер на материальном носителе, а из-за диссипаторов маги комитета теперь постоянно ходят с активированными "глазами"!
  - Не мог он засечь вспышку - мы бы тоже её увидели!
  - Может, она через потолок "просочилась", а не через стену или пол...
  - Вы, двое, заткнулись живо и заняли позиции. - Буквально прошипел Тайчо. - Он идёт сюда!
  - Частная собственность - он не имеет права войти... - Не очень уверенно сказал Арисава. В этот момент обсуждаемая персона что-то сделала с калиткой и двинулась ко входу в дом. Цукумогами беззвучно скользнул к дверям, беззвучно сдвинул защёлку и вернулся в исходную позицию - так, чтобы вошедшему его сразу было не видно.
  - Тайчо... валить государственного мага только за то, что он слишком инициативный - плохая идея. - Шёпотом "просуфлёрил" из-за спинки дивана Танака. - Давай возьмём живым! Ты отвлекаешь, мы хватаем.
  Цукумогами молча кивнул, но меч не убрал: в ножнах получалась неплохая дубинка. Светящийся силуэт, тем временем, подкрался к дверям и проделал какое-то движение. Дверь сдвинулась меньше чем на миллиметр... а потом резко распахнулась. Два размытых от скорости силуэта встретились на середине комнаты с тихим металлическим "звяк"! И в следующее мгновение нападавший скорчился на полу - два демона, пусть и В, заведомо физически сильнее, чем один маг, неспособный использовать заклинания вовне... особенно если каждый возьмёт "свою" руку противника "на болевой"! А Арисава ещё и рот магу успел зажать - разбудить Юто и Куэс истошным криком, - или от чего другого оторват,ь - вассалы Амакава совсем не хотели. "Выпавшие" из воздуха ножны только сейчас громко хлопнули по полу. Тайчо спокойно закрыл дверь и вернулся. Спокойно положил клинок рядом с собой на пол и немедленно начал обыскивать карманы противника. И первым делом подобрал пистолет. Оружию противника не повезло - Зиг-Зауэр удара модерновой репликой катаны не пережил: с рассечённой ствольной коробкой и затвором стрелять было нельзя. Впрочем, неизвестному пока убийце стоило похвалить своего стального защитника - задержав лезвие, тот не дал присоединить к нанесённому урону ещё и перерубленные пальцы. Правда, судя по телодвижениям и звукам, человека это не особо радовало. Логично: в момент рывка демоны вынужденно раскрыли ауры и теперь для себя он ничего хорошего явно не ждал.
  
  - Ну что, по-прежнему считаешь, что это работник комитета? - Аякаси удерживали мага не то, что бы совсем без труда, но это явно не требовало от них напряжения всех сил. Будь это его подчинённые, цукумогами заткнул бы болтливых напарников, но формальный повод промолчать был - Дух Клинка сам терялся в догадках, кого они только что отловили.
  - Не считай меня идиотом! Ни один гос-служащий не стал бы врываться в чужой дом вот так вот, в одиночку! Ему достаточно было пройти мимо и просто позвонить! Вроде бы ещё ордер от полиции нужен, но если подозревается демоническая угроза, его вроде бы сразу и без звука выписывают.
  - Н-да, непрофессионализм на лицо. - Танака покосился на ладонь Арисавы, надёжнее всякого кляпа запечатавшую противнику рот. - Но и на киллера не тянет.
  - Магические способности, диссипатор, огнестрельное оружие... - Перечислил аякаси-слизень. - ...что-то не похоже на непрофессионала. Плюс - подумай про мотив нападения.
  - Допустим. - Академическим тоном, не очень вяжущимся с ситуацией, начал вещать Танака, не обращая внимание на "м-м-м" со стороны пленника. - Допустим, что это не мы облажались, не заметив слежки за охраняемыми лицами, а он действительно засёк выплеск ауры вверх (который нам не увидеть). Ауры сильного, очень сильного мага - не думаешь же ты, что бы он вот так, с одним пистолетом, полез на равного силой демона? А раз так - значит это или маньяк-убийца, пытающийся убивать сильных магов, или конкретно пришедший по душу одного из них.
  Воздушный аякаси кивнул на потолок и вдруг переменился в лице:
  - Ставлю на Джингуджи: множество "принятых" продолжает работать в Комитете! Оружие-то табельное! Нашу "принцессу" вполне могли "заказать" свои - после сам знаешь чего!
  - Угадал. - Мрачно подтвердил цукумогами, показывая пластиковую карточку-удостоверение работника Центрального Офиса Социального Комитета (4-й отряд, Истребительный дивизион). И одним точным ударом рукоятью меча отправил пленника в беспамятство. - А вы два везучих идиота, чудом отделавшихся лёгким испугом.
  - Я вообще-то не испугался... - Начал было приятель слизня и осёкся, увидев жест Тайчо.
  - Только два слова: "кеккей генкай". А вы его за руки держали. Да, такие маги - редкость, но не беспредельная... и мы теперь будем иметь с ними дело регулярно, в составе шестого клана Экзорцистов. И скажите спасибо, что у Джингуджи даже случайно нет шанса напороться на носителя генома, если он - мужик.
  - ...я бы не сказал, что испуг был лёгким. - Наблюдая, как его руки слегка подрагивают, отозвался Арисава. - И что будем делать?
  - Сторожите... это аккуратно, и не убейте ненароком, если очнётся. Я - к господину, аккуратно разбужу, или дождусь, когда можно будет деликатно прервать, и позову сюда. Явно не наша компетенция.
  - В Такамию звонить не будем?
  - Пока нет - только переполошим всех. Мы же справились. Пусть разбираются Юто-доно и Куэс-доно...
  
  * * *
  
  ... Кабураги совершил ровно одну ошибку - вместо того, чтобы отправляться по месту пребывания зарегистрированного телефонного номера, ему следовало всё-таки сначала дождаться, пока Джингуджи соизволит ответить, остановившись в гостинице. В день свидания со своим женихом девушка отключила звуковую индикацию и вибру для всех вызовов, кроме "важных", в которых у неё значился всё тот же Юто, родня по старшей семье в двенадцатом клане, включая мать, и знавший её японский номер Алекс Малькольм. Всё! Да, инструкция предписывала куратору быть рядом с несовершеннолетней магессой-экзорцистом, но не буквально же всё время! Однако, Кабураги отправился выполнять пункт инструкции "в лоб" - после памятного "протирания начальственного стола собственной мордой", из-за случая в ДРЦ, он решил не давать возможных лазеек для подобных "атак", несмотря на их негласный договор. А теперь представьте - дом, внутри которого, по данным LBS* находится телефон абонента - и никаких признаков засветки аурой, которую Куэс никогда не прятала (да и не особо могла). При этом в окнах горит свет... в общем, в лучшем случае, телефон тут Куэс "забыла". Ага, в девять вечера. Что с ним сделают на работе и в клане, если девчонку действительно убили (а куда бы иначе делась аура?), или, в ненамного лучшем случае, украли, он настолько не хотел даже представлять, что поступил импульсивно... С другой стороны - за звонок "с химэ Джингуджи что-то случилось" голову бы ему так и так оторвали сослуживцы - просто по "совокупности грехов", даже если телефон был всё-таки забыт. А так - магических аур нет (почти в упор, с 25 метров, свёрнутые ауры демонов он бы разглядел), а обывателям и память потереть можно - постфактум "отписаться" было бы проще. Ну а дальше вы знаете...
  
  [*Location-based service, группа служб, основанных на определении местоположения. Подробности: http://ru.wikipedia.org/wiki/Location-based_service ]
  
  ... в общем, агенту Соцкома всё-таки в кои-то веки повезло: глава Амакава и химэ Джингуджи успели сделать то, что хотели, причём натренировавшийся парень сумел-таки "завести" свою партнершу дважды за достаточно небольшой промежуток времени, несмотря на "первый раз" с её стороны (а всё потому, что кое-кто не стеснялся так отчаянно, как Ринко, которой даже ликёр, коварно подсунутый Хироэ, не очень помог). Дальше, над телом бесчувственного несостоявшегося бойца спец-отряда носящая-полумесяц буквально сходу смогла воссоздать последовательность событий (с небольшой помощью технически подкованного Юто и звонка в дежурную службу центрального офиса Комитета с претензиями вроде "вам что, делать больше нечего, только следить за мной?!" и обещанием засудить нафиг), высказать в пространство всё, что она думает и успокоиться настолько, чтобы опять захотеть спать: день был изрядно суматошным. В общем, первое, что увидел наконец очнувшийся с холодным мокрым компрессом на лбу Кабураги - возмущённо зевающую, совершенно живую подопечную (и с аурой - амулеты поверх халата Джингуджи одевать не стала), беззвучно ржущего подростка и трёх давешних демонов, уверенно демонстрирующих "покерфейс" "мы тут для мебели".
  - Только молчи, Кабураги-сан, только молчи, пока я добрая. - Сходу предупредила Куэс, набрала в лёгкие воздуха и тут же "сдулась", зевая. - Короче, сидеть тут, никуда не выходить и не звонить, пока я не высплюсь: утром поговорим... И прекращай уже ржать, Ю-тян!
  
  Интерлюдия 17. Часть 1. Япония, Киото. Специализированная гостиница длительного проживания для [ценных] работников "Водно-Ресурсного Треста". Те же и Хайго Кабураги.
  
  Каждый человек, буде он хоть чуть-чуть оправдывает своё видовое название*, частенько или, как минимум, регулярно, чувствует себя идиотом. Ну так, по жизни. Кабураги чувствовал себя не просто идиотом - это было мучительное, тягостное недопонимание реальности, как у Алисы, прыгнувшей в нору за Белым Кроликом! И дело тут было не в головной боли - всё-таки получать иногда в тыкву было частью его работы, ничего не поделать. Отчаянно зевающая магесса под ручку с парнем (с парнем?!) отправилась на второй этаж, после чего её аура немедленно погасла, как отрезанная... кстати, почему, как? Барьер? Барьерную технику, которую даже так близко нельзя было разглядеть, Хайго, разумеется, знал - одну единственную. Барьер Тсучимикадо! Но исключать, что аналогичную конструкцию можно создать другим путём было бы глупо - например, свёртка пространства... То, что Куэс общается (встречается?!) с мальчиком, в общем-то, не было чем-то из ряда вон - хотя свою дочь в таком возрасте он бы за такое не только отругал, но и отшлёпал бы, пожалуй! Но вот аякаси... ауры которых опять не ощущались в упор (!!!) - это было, что называется, за гранью! За многовековую историю Японии попытаться сотрудничать, договориться или даже служить демонам пытались многие колдуны... н-да, некоторые из демонов оказались достаточно разумны, чтобы позволить "пище" поработать на них, некоторое время. Пока это было выгодно. Это если не брать во внимание так называемые "смешанные браки"... в которых маги, как одна из сторон, вступали крайне редко. И если вторые случаи входили в романтические легенды, то первые обычно оканчивались горой трупов. Неудивительно, что по современным законам Круга экзорцистов "отступник" немедленно объявлялся персоной "нон грата", и на такого предателя ополчались свои же, - слишком опасны были "перебежчики", знающие все слабости и раположение всех объектов своего клана.
  
  [*Homo Sapiens Sapiens - Человек Разумный Разумный. Третье название - это подвид: подразумевается, что мозгами мы пользоваться не просто можем, но и умеем... м-да.]
  
  Однако, сколько не силился Кабураги представить Джингуджи-химэ в роли "предателя", у него не получалось, хоть тресни! Эта её личная ненависть к представителям магической формы жизни, сквозящая в каждом ударе... Можно, конечно, предположить, что аякаси при ней "не палились", тем более момент появления Джингуджи агент позорно провалялся в отключке... Версия была логичная (хотя и довольно зыбкая), но что-то царапалось в висок, какая-то услышанная фраза... Вот! "И прекращай уже ржать, Ю-тян!" Как и положено сотруднику, являющемуся постоянным куратором мага, Хайго отслеживал, по мере возможности, информацию по своей подопечной - кланеры вообще не заморачивались передачей важных сведений о себе в Комитет, а куратор - крутись, как хочешь... Круг официально объявил о восстановлении в правах 6-го клана, Амакава, признании главой Амакава Юто и... о помолвке главы шестых и химэ двенадцатых! (На самом деле - о гласном подтверждении помолвки, но ладно.) На курсах в Социальном Комитете магам истребительного дивизиона вообще и потом ему лично, как будущему куратору, информационная служба организации выдала выжимку из досье всех существующих кланов круга... и не существующих - так, на всякий случай. Было там и про Амакава. От стресса подстёгнутая память выдала "фотографию" странички справки прямо перед мысленным взором агента комитета. "Сила крови", "профессиональные изготовители амулетов", "используют "прирученных" демонов в бою - официальное разрешение Круга Экзорцистов". Разбитая было картина мира дрогнула и неохотно сложилась вновь. Стройно. Логично. Последовательно. Кабураги почувствовал, что прав. Ещё ему просто невозможно захотелось взять хворостину и хорошенько проехаться по заду вздорной девчонки, которая могла бы его, Хайго, предупредить о своём... своих... короче, предупредить! Это сочетание огромной мощи, собранной в одних руках, и такие вот детские выходки - как же бесит! Кабураги отнял руки от висков и раскрыл глаза, которые зажмурил, пытаясь проанализировать события... и немедленно вспомнил, что он не один.
  
  Демоны, которые скрутили его меньше, чем за секунду, никуда не делись - лишь рассредоточились по холлу-гостиной и занялись своими делами: мечник забрался в кресло перед телевизором, почти полностью в нём "утонув", а двое других... пили пиво! Такая, знаете ли, умиротворяющая картина - за окном темнота, комната залита светом, трое прилично одетых молодых мужчин коротают досуг за чисто мужскими занятиями... гм! Только-только собранная "картина мира" угрожающе затрещала: времяпрепровождение разумных аякаси никогда особенно не интересовало практика и боевика Кабураги: он просто не воспринимал их иначе, чем противников. Немного условные мишени по ту сторону мушки, хитрые, умные, умеющие притворятся... вот! Аякаси очень качественно притворялись людьми! Телевизор был настроен довольно тихо, позволяя без особого труда разобрать, о чём вполголоса разговаривают Арисава и Танака (к друг другу они обращались по именам)...
  
  Интерлюдия 17. Часть 2. Япония, Киото. Специализированная гостиница длительного проживания для [ценных] работников "Водно-Ресурсного Треста".
  
  - ...в Отряде, конечно, весело, но, знаешь, иногда хочется и поскучать. Как думаешь, Танака-кун?
  - Поскучать? Это как сегодня? Впрочем, пять часов в кафе поколебали мои представления о скуке!
  - Ты же оператором был, это мы... я должен жаловаться, а не ты!
  - Оператором, ага. Пять грёбанных часов летать вокруг конторки Треста. А уж потребление червяков со свежеразрытого газона - просто не передать какой деликатес!
  - ... Эм... я думал, ощущения не передаются!
  - Мне хватило одного вида, знаешь ли! Представь себе: ты видишь, как тебе в рот утягивается длинная, жи-и-ирная сосиска... живая!
  - Кхе! Кхе! Тьфу! Блин, нашёл время, когда рассказывать! У меня воображение хорошее! Ксо! Я теперь на эти сосиски смотреть не могу! Не мог выбрать другую тему? Чем я теперь пиво закусывать буду?!
  - Ну, раз не хочешь, давай сюда тарелку...
  - Эй! Ты это специально сделал!
  - И вовсе нет. Просто совпадение. Да и посмотри - разве наша еда похожа на червяков? Ну, разве что формой и лоснящимися от текущего жирного сока боками...
  - Я тебя прибью!
  - Эй! Эй! Не смей замахиваться полной кружкой, святотатец! Выпей сначала!
  
  Несмотря на то, что Кабураги ещё слегка потряхивало от пережитого, у него начался адреналиновый откат. Хотя ситуация, мягко скажем, не располагала к расслаблению, а насчёт Амакава и ручных демонов он мог и ошибаться... но человек так устроен - он упорно верит в лучшее! Даже когда с шансами не очень. Хайго пытался "держать ситуацию под контролем"... непонятно как, но хотя бы быть в готовности предпринять... что-нибудь... по обстановке...
  Желудок комитетского инспектора признал аргументацию слабоватой и издал громкий "БУРК!" - на всю комнату. Нос уже давно сигнализировал о наличии еды, а поесть нормально агент Социального Комитета смог в последний раз часов этак двенадцать назад... Даже мечник из кресла удивлённо чуть повернул голову, а любители пива посмотрели на Кабураги, друг на друга...
  
  - Кабураги-сан, просим прощения. - Хором повинились они, кланяясь "малым поклоном уважения" [корпус склоняется на 30 градусов от вертикали]. - Хотите есть?
  - А можно? - Слова вырвались прежде, чем куратор успел их осознать... и тут же немедленно захотел провалиться сквозь землю. Да что ж такое-то!
  - Конечно! - Танака подскочил и всучил Хайго "спорные" сосики. - Я сейчас чего-нибудь более существенное приготовлю, съешьте пока это.
  - Танака-сан довольно неплохо готовит, вынужден признать. - Арисава правильно расшифровал недоверчивый взгляд в спину товарища, скрывшегося на кухне, хотя с причинами не угадал. А Кабураги тем временем пытался переварить сенсационные новости, что, оказывается, демонам не наплевать чего жрать (когда нет деликатесных магов, естественно), и что некоторые из них "неплохо готовят".
  - Эм... - Комитетовец замялся, не зная, как спросить.
  - По крайней мере, рис и сосиски точно не запорет. - Поспешил вставить аякаси.
  - Эм... - Сделал вторую попытку маг.
  - Если вы спать хотите, то тут есть спальня на первом этаже, а туалетная комната - вон за той дверью. - Попытался угадать Арисава. - Хозяин дома всё равно до утра уехал, а мы спать не будем - раз надо, уж извините, вас охранять.
  - Меня... охранять? - Недоверчиво переспросил мужчина.
  - Ну да! Джингуджи-доно распорядилась, чтобы вы были нашим гостем... Так что - располагайте нами! Только скажите! Ну, кроме выхода из дома или позвонить - госпожа запретила, извините... - Судя по тону и выражению лица, или Арисава был гениальным актёром на уровне тануки из легенд... или действительно переживал! - Вы уж простите* нас за это недоразумение... но действительно было на покушение похоже!
  
  [*Напоминаю, что извиняться по поводу и без - считается вежливым в Японии.]
  
  С каждой фразой, с каждым жестом аякаси в человеческой форме Хайго всё сильнее сомневался в своей адекватности. Под конец у него даже мелькнула мысль, что он ошибся, и видел ауры магов, а не демонов. Хотя под "мистикой" перепутать на вид сложновато...
  - Доно? Госпожа? А?.. - Наконец выудил из череды вопросов он что-то похожее на конструктивную мысль.
  - Джингуджи Куэс-доно - невеста нашего господина, Амакава Юто-доно. - Терпеливо объяснил "вошедший в положение" демон. Никакой ненависти, зачастую свойственной аякаси к тем, кто их убивает, у "слизня" к Кабураги не было. А вот то, что перед ним человек, вынужденный тесно и подолгу общаться с химэ двенадцатого клана заставляло его проявлять максимум...ну, пусть будет - внимания. И участия. - А, значит, такая же госпожа, как и наш сюзерен.
  В воображении Хайте немедленно возникла сцена, как на выполнении заданий за Джингуджи таскается троица демонов - и ему немедленно поплохело. Настолько, что принесённую тарелку с едой он опустошил, не особо обращая внимания на вкус и количество - а Танака расстарался! После чего переевший организм Кабураги, которому надоели зае... метания беспокойного сознания, в какой-то момент подло взял и уснул - сыто и довольно, прямо всё на том же диване... И проснулся он только утром. Открыл глаза (демоны заботливо отодвинули диван с агентом в самый тёмный угол, чтобы ему не мешал свет)... закрыл... открыл... протёр кулаками... Ничего не помогало - он всё равно видел перед собой толпу школьниц (правда без формы - каникулы), увлечённо что-то выясняющих между собой и совместно наседающих на троицу демонов. Демоны, что характерно, опасливо отступали и, кажется, готовы были сбежать, если бы были уверены, что получится. Ками-сама, это ещё кто такие, что их даже охрана Амакава опасается?! Впрочем, скрыть своё пробуждение не получилось, и диван предательски скрипнул. Девушки как по команде уставились на человека - и опять на тройку Тайчо.
  - Так, маг и под диссипатором. - Коротко стриженая девочка с боккеном перехватила свою "палку" поудобнее и начала в буквальном смысле наступать на тройку сопровождения Амакава. - Никто не хочет ничего мне рассказать?
  "Точно аякаси А-класса!" - Наблюдая, как демоны винятся перед "Ринко-сама", подумал Кабураги. - "Даже Амакава для них только "доно"!
  Ночные "приключения", в которые он так лихо влез, похоже, и не думали заканчиваться!
  
  12.
  
  - Что за шум? - Иронично начал я, обращаясь к присутствующим с верха лестницы, и едва успел "поймать себя за язык": аналогичная идиома в японском звучала совсем не так, и получилось бы что-то вроде обвинения "вы шумите, как будто драка". Обычно я такое не "ляпаю", но тут непозволительно расслабился... и причина, крепко держась за перила, спускалась следом за мной.
  - Всем доброе утро... - Куэс, уже одетая и причёсанная, но в состоянии "поднять - подняли, но разбудить забыли" двигалась практически на ощупь: а как иначе, если глаза не открываются? А всё потому, что кто-то сказал "мы будем к десяти утра"! А я предупреждал...
  Нет, всё нормально - по будильнику проснулся не только я, но и Джингуджи: однако, если попаданец, которому досталось "вероисповедание" жаворонка (это я про себя, любимого), вскочил с лёгкостью и немалым душевным подъёмом (угадайте с трёх раз, почему!), то длинноволосое чудо, всё-таки напялившее ночнушку-пеньюар (несмотря на все мои заверения, что обнажённому телу в постели лучше отдыхается), по движениям больше напоминало клиента некроманта, чем молодую девушку. (Стесняшка! И как будто тонкая ткань помешала мне поприжимать и потискать её перед сном ещё раз! И уж тем более, после того, что у нас перед этим было. Где логика? Хотя да, о чём это я?) А у нас полтора часа до выхода из дома и ещё кое с кем разобраться надо: я хоть и поржал над ситуацией с куратором Джингуджи, которого в буквальном смысле слова скрутила моя свита, но больше от общего идиотизма событий. Вот теперь нужно было разрулить взаимные вчерашние претензии, которые, хоть и не были озвучены... и такая вот "оказия". В общем, Куэс, фактически, одевал я - с бельём она и на автопилоте справилась, а вот расчесаться-одеться-застегнуться-надеть амулеты... Если бы не подобный опыт с Химари, которую после очередной вечерней тренировки с утра бывало легче убить, чем разбудить - я бы не справился. Да и там мне всегда помогала Агеха - думаю, ей просто нравилось играться с бурчащей куклой-в-полный-рост. Нет, ну а что? Даже взрослые женщины частенько играют во что-то вроде БЖД*, к слову сказать, сейчас всё ещё дохрена популярного в Японии... откуда знаю? Если послушать застольный трёп пяти Обыкновенных Японских Школьниц одновременно, можно многое для себя почерпнуть - правда, это мне, вроде как взрослому человеку: как бы повёл себя парень-подросток за таким столом, я не знаю, но разрыв шаблона гарантирую!
  
  [*http://ru.wikipedia.org/wiki/Bjd Без комментариев. Особенно когда я вижу блог какой-нибудь "чайлд фри", заваленный фоточками с её личной коллекцией "взрослых куколок". К слову, пару-тройку лет назад в России тема БЖД-кукол была ОЧЕНЬ популярна...]
  
  Короче, если с заданием по принудительному одеванию/расчесыванию я справился в "нормативные" десять минут, то с "разбудить" явно были проблемы:
  - Кофе... - Пробормотало сонное тело, плюхаясь на диван... и приваливаясь к такому же сонному девичьему телу. Химари, если кто сомневался. Чтобы попасть в Киото из Такамии к восьми утра встать нужно, как минимум, в шесть... Блин, какая картинка! А уж хоровое сонное сопение выбьет слезу умиления даже у памятника! И так и просится достать фотоаппарат...
  - Щёлк! Щёлк!
  Фотоаппарат был. Навороченная зеркалка в руках у Хироэ и более простая "мыльница" у Ю. Девочки общались с Кабураги, но временно отцепились от своей "жертвы" ради исторических кадров.
  - Шикарный компромат! - Канаме остановилась, а вот Шимомуро продолжала фиксировать "сладкую парочку" с разных сторон. - Вовремя проснулись: Ринко и Сидзука уже готовят завтрак и кофе... для Амакава-сама и его уважаемой Старшей Супруги-сама.
  
  Куратор Джингуджи, для которого предназначались эти слова, отреагировал откровенно вяло: кажется, лимит... удивления от личных впечатлений у сотрудника Комитета уже был исчерпан. Но девчонки тоже "молодцы" - я не ожидал, что они заявятся вот так, в раннее утро, да ещё и на каникулах после экзаменов. Представляю, что подумал этот... вспомнил имя - Хайго-сан! - этот Хайго, увидев пятёрку школьниц, приехавших обслужить Амакава и его невесту! Правда, Хироэ его, наверняка, уже успела "обработать"...
  - Доброе утро, Кабураги-сан. - Поклонился я. - Ещё раз приветствую в доме клана Амакава. И ещё раз - извините за ночные... происшествия: мои лю... вассалы действовали строго по инструкции.
  И ещё руками изобразил - мол, ничего личного. Оговорку про "людей", подчёркивающую статус аякаси-на-службе я допустил намерено, и вообще - "политик-мод" в движениях, обращениях и невербальных сигналах врубился как сам собой. За моим плечом каплей подвижной ртути материализовалась Канаме, "покорно" потупившаяся в пол, усиливая впечатление "господина с супругой", принимающего посетителя у себя в поместье. Куратора, естественно, проняло: он весь подобрался, даже явная усталость отодвинулась на задний план. Обожаю японские культурные традиции! Столько лет прошло, а стоило мне задать социальными маркерами формат беседы "самурай-ронин", и - опа! Ещё бы и кимоно традиционные одеть - был бы полный эффект, но и так неплохо для импровизации.
  - Это мне нужно извиняться, Амакава-сама. - Отвесил чёткий поклон "глубокого уважения" Хайго. - мою вину невозможно искупить. Мой разум был помрачён чувствами, я глубоко сожалею о своём поступке...
  - Верность долгу служения - не преступление, но добродетель. - Процитировал я*, окончательно переходя на слегка архаичный "высокий штиль". Причём в нормальном состоянии, не настроившись на беседу "по делу", меня легче было убить, чем заставить сформулировать хотя бы одну такую фразу. - Защита высокородной девы, доверенная вам - не это ли доказательство высокой чести, оказанной вам?
  
   [*Только не спрашивайте, откуда! Источник не помню, и искать лень, но подобные фразочки можно найти у любого писателя-аристо любой цивилизации средних веков, исключая, может быть, родо-племенные союзы племен Африки и Океании... а может - и не исключая.]
  
  И вот в таком ключе дальше, минут десять. Мы признались друг другу, что раздувать историю никто не хочет, и лучше оставить её достоянием потомков в виде семейной легенды. Я намекнул, что наличие "сокрывающих амулетов", навешанных на демонов, не то чтобы "секрет-секретов", но не та тема, которую стоит обсуждать во всеуслышание, однако, раз уж так совпало, и раз боевой напарник Джингуджи прикрывает спину моей наречённой в бою (фактически, хранит её для меня, если по "старому" канону самурайского служения) и не только (что ещё важнее!), то почему бы клану Амакава, в благодарность, не выделить некоторое количество из эксклюзивных "аппаратных решений" для сугубо лучшего "хранения"... Честно говоря, я бы приставил к химэ двенадцатого клана снятую с дежурства четвёрку... но - не оценят-с. Не Кабураги, конечно же - тот явно был не очень силён и как раз был бы не против обзавестись подобной "прослойкой" между его телом и угрозой диких аякаси (силу и слаженность действий, а так же управляемость, он уже оценил), а вот лидеры других кланов экзорцистов и первые лица... потенциальных клиентов. Потеря лица, всё такое. Традиции Японии - та ещё палка о двух концах. Комитетчик правильно понял намёк о служении долгу - когда вся эта бодяга закончится нашей с Куэс официальной свадьбой, Хайго мог рассчитывать на благодарность главы старого клана - включая фактический "приём на работу". Судя по тому, как его это... активно заинтересовало, в Комитете его положение было не особо хорошим.
  
  В общем, не сказав друг другу ни одного слова прямо, мы, фактически, заключили договор "о добрых намерениях" - самое смешное, что буде переведён на один из европейских языков, наш трёп читался бы как довольно пустоватая высокопарная болтовня... а на японском - чуть ли не образец прямой речи и однозначный стиль изложения своей позиции. Ох, не даром в школе японские детки изучают классическую литературу - жаль только, что как надо, со всеми нюансами, объясняют значение и смысл отдельных частей речи участников только там, где учится элита... Интересно, у нас с русским языком та же фигня была? Хотя да, о чём это я - после реформы Петра нашего Первого, аристократия "кушала" исключительно европейские языки. Вот у купцов, наверное, ещё долго оставалось... бледное подобие "боярского" стиля речи. С другой стороны, вроде на Руси для подчёркивания статуса были приняты многочасовые ме-е-едленные говорильни за столом... Может, потому и "отмерли": в этом смысле островные традиции оказались несколько удачнее. Хотя бы просто потому, что еды на "много часов" беседы у аристократов частенько просто не было, а за зелёным чаем долго не просидеть - он же ведь ещё и прекрасное мочегонное. Да-да, опять классическое "бытие определяет сознание".
  
  К слову сказать, Кабураги-сану разговор дался нелегко - ему приходилось следить за своей речью - практики не было. К концу заключения негласных договоренностей его лицо было покрыто мельчайшими капельками пота: могу его понять. Весомость моим словам придавала не только моя одежда, и одежда "тройки" охраны, личное владение вот этим домом в Киото, которое я вскользь упомянул, но сам характер беседы... и чётко обозначенная "разделяемая мною позиция моих старших партнёров, уважаемых Охаяси". Интересно, Мерухи проводила с куратором такую же беседу? Хотя нет, вряд ли у главы, фактически, международной корпорации, нашлось время - вот из подчинённых... Скорее даже просто в очередной раз воспользовалась связями в Комитете, на две трети "магического" состава представленных "принятыми" Джингуджи. Кстати, забавно, но Охаяси и Джингуджи относились, фактически, к одной и той же "правой фракции", тогда как Тсучимикадо, например, были "слева", поддерживая и проводя через себя американскую внешнюю политику. Гм, а "независимые правые силы", ратующие за "национальные интересы", проводили политику Китая и, отчасти, России - по крайней мере, их "внешние" доходы висели на каналах импорта-экспорта к этим соседям Страны Восходящего Солнца... блин, надо прекращать уже про политику - так можно на весь день настроение убить. Ну кто виноват, что у Островов слишком мало территории, чтобы иметь по-настоящему полную независимость? Впрочем, на данном этапе развития техники, информационных технологий и культуры, позволить себе "настоящую независимость" не может уже никто в мире...
  
  - ...Завтрак готов, знаешь ли! - Оповестила от кухонных дверей Мизучи. Похоже, она так простояла некоторое время, ожидая конца "официальной беседы". - И кофе (Джингуджи сонно повернула голову на звук) со сливками! (Теперь уже отреагировала Химари).
  - Мы там все поместимся? - Уточнил я у Мизучи, и, дождавшись кивка, сказал громче. - Тогда всем - завтракать!
  И поспешил подхватить под локотки две шатающиеся тушки, пока они не вошли "мимо двери". Потому что, что одна, что другая, при определённом стечении обстоятельств могла и "новую дверь" собой проделать, знаете ли! Рисковать я не стал.
  
  Интерлюдия 18. Япония. Киото, Кабураги Хайго.
  
  Старый клан, молодой клан - раньше для Хайго отличие было чисто умозрительным. В том смысле, что умом он понимал: многовековые традиции в чём-то - круто, но вот так, "ткнутые в нос", доказательства этого тезиса - это... впечатляло! Главе Амакава, как он выяснил в тот же день, было всего тринадцать... или уже целых тринадцать лет, если судить по поведению! Вроде как (доступ к личному делу "не-своего" мага был ограничен чисто биографической информацией, психологический профиль и подобные материалы были закрыты) круглый сирота с девяти лет... Ксо! Как нужно воспитывать ребенка, чтобы манеры потомственного аристократа так пропитали характер! Причём за завтраком Амакава-сама легко и непринужденно переключился в "Юто-кун-мод", и его можно было принять за обычного подростка... если закрыть глаза, как он вертит, не повышая голоса, пятью своими девицами (которые, к слову, зовут его вообще без суффиксов)... и как буквально каждое слово вака-доно мгновенно исполняют "прирученные" демоны! Демоны, н-да...
  
  Честно говоря, встретив такого замаскированного аякаси на улице города, Кабураги никогда бы и в голову не пришло, что он может быть не человеком! Ну, пока тот не демаскирует себя прыжком с места выше головы или ненормально быстрой реакцией. Сначала Хайго списал всё на клановую обработку, способную превратить разумного духа в "живой" инструмент... но потом подумал, и у него честно стали закрадываться сомнения. Демоны шутили, подкалывали друг друга, гибко приспосабливались к смене обстановки, довольно живо реагировали на обычные человеческие вопросы, вроде достопамятного завтракоужина... в общем, проявляли все черты воспитания. Хайго, разумно себя полагая плохим психологом - специального образования не было, с этого и начались его "мытарства" внутри структуры Комитета, окончившиеся "сбагренной" ролью 'няньки' при Джингуджи, однако... однако, судя по общению усаженных, кстати, за общий стол вместе со свитой Амакава и его невестой аякаси, таких как они было ещё... ну, сколько-то. Причём девочки (или девушки?) явно были в курсе вопроса... и невеста Амакава, похоже, тоже. Показательно - гордая химэ Джингуджи безропотно терпела весь этот цветник вокруг своего будущего мужа... ну, то есть не то чтобы совсем безропотно - с этаким превосходством располагалась рядом с Ютиком, едко комментировала отдельные действия его "подруг"... и всё. Этакая милая семейная обстановка! Кабураги почувствовал... нет, не зависть. Восхищение! Нельзя такому завидовать - вы же не завидуете тому, что у неба есть луна, а у вас нет? Место луны - на небе... как, видимо, место Луны - рядом с "Ю-тяном"! Представитель древнего рода довлел над своими людьми, показательно не разделяя вассалов между собой - и пофиг ему было, что "дворянские привилегии" по праву рождения были уже сто лет как в прошлом. Нельзя у рыбы отнять возможность дышать под водой. Убить можно, а отнять - нет. Инспектор, а теперь куратор Джингуджи, сидел, ел самые вкусные тосты, какие он когда-либо пробовал, и проникался.
  
  Впрочем, правило, что короля играет свита, никто не отменял - заподозренные сначала в нечеловеческом происхождении девицы оказались... н-да. Восходящая звезда кендо Ринко Кузаки. "Скромница" Хироэ, которая так хорошо оттеняла образ "Амакава-доно"... что Хайго злорадно подумал, что Джингуджи будет только называться Старшей Женой - вот не упустит стриженная худышка своего, ой, не успустит! Шимомуро Ю, исполняющая обязанности секретаря-референта всей свиты - по крайней мере, по вопросам "узнать" обращались именно к ней. А вот флегматичная Сидзука, "идеальный повар", чьи таланты готовить так потрясли сотрудника Соцкома, оказалась, ни много, ни мало - мизучи! Вот уж на кого бы он никогда не подумал!!! Последняя девушка, что никак не могла проснуться, так и осталась непонятной - ничего не делала, вылакала все не пошедшие в кофе сливки (чем вызвала шквал ругани в свой адрес), вцепилась в противоположную от химэ двенадцатого клана руку Юто и задремала. Единственным визуально обнаруженным достоинством девицы была уже в таком возрасте немаленькая грудь - по крайней мере больше, чем у Куэс...
  
  ...а ещё для Амакава, похоже, просто не существовало слово "невозможно". Сильная аура носящей-полумесяц, с которой та не могла ничего сделать, была замаскирована именно им. Вот захотелось невесте на свидание пойти "как человеку" - ну, окей. И пофиг на законы природы и запредельную стоимость пошедших материалов! Клановые амулеты шестых-в-Круге оказались опасными игрушками - как для пользователя, так и для, гм, объектов применения. Никакой защиты "от дурака", как в диссипаторе - система аурного сокрытия позволяла в нужный момент колдовать вовне, просто перегружая поглощающие свойства защиты... что можно было сделать, просто забывшись и "отпустив" свёртку ауры! Выданный Юто куратору короткий жезл, в котором амулет вообще не ощущался, выпускал ослепительный воздушный разряд электрического тока. И опять - никаких ограничителей и предохранителей. Выданы подарки были, конечно, под честное слово, что дальше семьи Кабураги они не уйдут никогда. Ещё немного омрачало радость то, что с порядком поднадоевшим диссипатором расстаться не было никакой возможности - встроенная система глобального позиционирования отслеживала местонахождение прибора и мага, у которого он был. Однако, Хайго действительно был рад - в лице Амакава Юто он встретил, наконец, человека, на которого был бы рад не просто работать - а служить! Для себя он уже нашел ответ, как ребёнку-сироте удалось не просто продолжить традиции предков, но даже сейчас быть их достойным: всё просто. Центром инерции, если можно так выразиться, для шестого клана служили... его демоны. Сколько лет требовалось, чтобы подготовить аякаси быть таким? Уж явно не десять и не двадцать - все встреченные "по службе" разумные представители магической формы жизни (их можно было по пальцам одной руки пересчитать, правда) произвели на куратора Джингуджи впечатление полной невменяемости! Разум... ну, говорить они могли, извергая, в основном, плохо согласованный поток сквернословия. Правда, несколько раз они не нашли и следа аякаси - сверкающая аура Джингуджи их изгнала вернее самого сильного экзорцизма: видимо, у тех с мозгами было получше... но не сравнить с вассалами Старшей семьи древнего рода! Они, как набранный предками капитал в золотохранилище банка, поддержали наследника Амакава, возможно, до конца сформировав тот образ "идеального сюзерена", что был перед лицом Кабураги сейчас: неудивительно, демоны, не старея, способны жить столетиями, а значит, обучение всё той же мизучи, например, несмотря на её внешний вид, могло начаться лет за триста до его, Хайго, рождения... никакого сравнения с потугами Куэс выглядеть на свой статус! Никакого! Достоинство самурая по сравнению с самовластными замашками "госпожи" из новоразбогатевших голоногих... пусть прошло полторы сотни лет, но вылезшие из быдла так и остались быдлом! Что за гонор? Ну... не на пустом месте гонор, конечно - силы у химэ двенадцатых было хоть отбавляй... по сравнению с главой шестых, который своей силой не светил вообще! Однако, достоинство потомка древнего рода не нуждалось в подпорках, в отличии от! Ну и стоит отметить, что в отличие от остальных "заинтересованных лиц", Юто-кун предложил не кнут, но награду. И, главное, положился на честь Кабураги, а не на деньги или иные материальные стимулы...
  
  ...конечно, Юто Амакава не предложил куратору Джингуджи вассальную клятву - даже не намекнул. Но... он предложил испытание! Сохранить невесту, быть для неё помощником, стать, если будет необходимость, между химэ и опасностью (вообще Джингуджи неплохо пока справлялась, и таких ситуаций не возникало, но мало ли). И теперь у Кабураги появился неотразимый аргумент: "ваш жених просил меня позаботиться о вас"!
  
  ...знал бы Хайго Кабураги, что весь образ "мудрого сюзерена" был успешной игрой успевшей "прокачать" в разговоре куратора Хироэ и влёт подхватившего предоставленную младшей женой линию... ну, расстроился бы, конечно... но мнения своего, скорее всего, не изменил бы. Нельзя казаться тем, кем хотя бы на малую часть не являешься - недаром хорошие актёры реально "воплощаются" в свой образ, заставляя себя поверить, что они - тот самый человек. И, частенько так бывает, что "маска" после одной из успешных ролей прилипает насмерть, оставляя отпечаток на личности человека на всю жизнь. Знаешь ли!
  
  13.
  
  - Определённо, они сестры. Разлучённые во младенчестве! Просто не может быть, что бы у двух... существ столь совпадали черты поведения!
  - А как они умилительно спали вдвоем на диване... близняшки! Знаешь ли.
  - Надо обязательно открыть им глаза! Нельзя прожить жизнь, не подозревая о таком родстве!
  - Согласна. А то ведь они даже не догадываются... Знаешь ли!
  
  Химари и Куэс было сложно "не догадываться" - четвёрка старших жён шла буквально в шаге позади от нас, и говорила нарочито громко. Однако, повисшие каждая на 'своей' моей руке красавицы делали такой безмятежный покерфейс... если бы не чуть дёргающаяся бровь во время наиболее удачных пассажей у кошки и слишком добрая улыбка волшебницы. Соседством друг с другом они тоже были не особо довольны, но льющаяся с языков остальной семьи кислота была отличным катализатором "крепкой женской дружбы". "Ю-тян! Скажи "ам-м!" Господин, посмотрите на этот великолепный закат". Только это и оставалось делать0 - девушки готовы были умереть, но рук не разжать. Правда, кошка со мной сливочным пломбиром не поделилась - сама умяла во мгновение ока, не подумав (а Куэс коварно дождалась конца порции бакэнэко и только потом начала "подкармливать" меня), проиграв несколько виртуальных очков соперничества... надо будет потом спросить у Ю - не удивлюсь, если наша заядлая геймерша и любительница манги их на самом деле придумала и считает!
  
  - Ах, если они на самом деле узнают, что они - сёстры. Они наверняка тогда обнимутся и споют! Ю, а как обычно определяют разлучённых сестёр?
  - Эмм... - Шимомуро, кажется, удалось озадачить. - Ну, цвет глаз, цвет волос, пропорции тела...
  
  На последних словах "пропорции тела" "не слышащих" Багрового Клинка и Джингуджи были гордо упёрты в меня с каждой стороны. Кстати, действительно, почти одинаковые... гм, и по форме тоже.
  
  
  - Подозрительное сходство, знаешь ли!
  - Точно! А оттенок радужки может быть разный не только из-за генов... ну, я тут читала про детей... - Внезапно смутилась за моей спиной Ринко.
  - Ещё у братьев и сестёр бывают одинаковые родинки. - Припомнила Шимомуро. - Надо только раздеть и... о!
  
  Надо сказать, гуляя по Киото мы забрались на самую окраину (хотя не сказать, чтобы она прям уж так выделялась от не-исторических мест условного центра города. И, естественно, я тоже увидел ту же табличку, что и девушки - Арашияма Онсен*. Угадать следующую фразу, произнесеннуюю хором в три девичьих голоска, было не трудно:
  
  [*Кому интересно - http://www.hanaikada.co.jp/ Не сочтите за рекламу :)]
  
  - Юто! Пойдём сюда!
  
  Надо сказать, я никогда не был особо богатым "там", - иногда удавалось заработать, иногда - экономить до университетской получки: стипендии, потом небольшой лаборантской зарплаты. И вот теперь, закон кармического равновесия качнул маятник в обратную сторону: нельзя сказать, что я по-настоящему богат, но платить за кучу девчонок труда не составляло. Правда, надо отметить, что запросы даже у "богатенькой девочки" Куэс были весьма умеренные, - никаких там "сумочек из кожи с зада крокодила" и "купи мне эту красненькую машинку, она подойдёт к колье из ювелирного напротив!" Только представив, во что мне обошлось бы содержание европейского варианта гарема, мне стало плохо: менталитет европейцев (даже и американских или австралийских) обязывал даму прежде всего позаботиться о своём возможном будущем... тем более, если она, - не одна у своего "мужа" такая. Ведь может просто надоесть, например, или потерять "товарный вид". И уж точно ни о какой "мы семья" я бы не мог мечтать... менталитет. Конечно, могли быть исключения, как и с той стороны, так и с другой - влияние "западной цивилизации" на Японию заметно изменило сложившиеся стереотипы поведения... но основы, похоже, были целы. Вот и сейчас...
  
  - Завтра мы возвращаемся в Такамию, а послезавтра - начинается работа... - Наклонила голову к плечу Джингуджи. - Ну, почему бы и нет?
  - Как прикажет мой господин! - Промурлыкала Химари. Мне оставалось только вытащить телефон и вызвонить Тайчо: деньги - деньгами, а сдать номер с собственной каменной "ванной" (точнее, ванной без кавычек - сомневаюсь, что тут бьют натуральные горячие ключи - ага, в двух шагах от реки) "подозрительной" группе детишек... в общем, со "взрослым" - оно надёжнее.
  
  * * *
  
  В бассейн онсена положено залезать уже мытым, - есть такие специальные душевые лейки, рядком закреплённые у стены и низенькие стульчики-табуретки для этого процесса. Забавным было то, что бассейн "при комнате", отгороженный ширмами со всех сторон, кроме выходящей на реку*, был доступен прямо из снятого номера, а вот душевые - простите и подвиньтесь, только общие. Но давился от сдерживаемого гомерического хохота я не поэтому, - обосновавшись в довольно просторной для рёкана единственной комнате люксового номера, мы решили не тянуть и сразу лезть отмокать... и для этого надо было, для начала, переодеться - чтобы сходить помыться. Девочки посмотрели друг на друга, на меня, друг на друга, покраснели, ещё раз посмотрели на меня - и покраснели ещё сильнее! Во взглядах была такая мольба (кроме Хироэ... но и той, кажется, внезапно стало не по себе), что я не выдержал, и, пытаясь не ржать, подхватил выданный халат-юкату и сумку для одежды и ретировался в мужскую промывочную. Честно, не ожидал - большую часть девушек я уже видел голой, а меньшую - одетой так, что никаких особых секретов телосложения не осталось. Но, как известно, девушка в купальнике-бикини одета прилично, а девушка в закрытом нижнем белье - раздета. И вот хоть тресни!
  
  [*Иллюстрации как всегда тут - http://samlib.ru/img/p/plotnikow_sergej_aleksandrowich/pautinasweta4/index.shtml ]
  
  Дальше - больше: не знаю, чем занимались мои жёны без меня, но уже чистый я постучал в дверь номера... и услышал полу-истеричное "мы не готовы!!!". Ыыыы! Ну ладно. Аккуратно просунув сумку в приоткрытую кем-то из девушек на мою просьбу дверь, не заглядывая, ни в коем случае внутрь, я спустился в ресторан, оставив себе только карточку банка, мобильник и амулет под юкатой. Нет, можно было, конечно, привести аргументы вроде "чего я там не видел" или "я же все равно видел, как вы по отдельности переодеваетесь", но не стал. Мои супруги - отнюдь не дуры, это во-первых... а во-вторых - мне было безумно интересно, до чего они в итоге додумаются и дойдут - ведь в бассейн в любом случае надо влезать голым. ЧАС! На операцию "давайте сразу влезем в воду" потребовался час времени! Хотя, если поделить на шестерых, получается не так уж и много. Я успел поесть местных пельменей с креветками, напиться чаем с лепестками жасмина (сомневаетесь что был с сакуровыми? А зря! Я же говорил - несчастные вишневые цветы японцы пихают во всю еду подряд!), переговорить с Сандрой (убедившись, что амулетная защита надёжна, если избегать прямого физического контакта, мы поселили мать с сыном), прочесть очередное "отчётное" письмо от Пачи, написать очередную эсэмэску Агехе (та тоже приезжала, но всего на одну ночь)... и вот, наконец, раздался звонок.
  
  - М-мы.. г-готовы! Кья-а! - Ринко почему-то воспользовалась телефоном Куэс (такое впечатление, что аппарат просто пихнули ей в руки в последний момент) и тут же положила трубку. Я расплатился за еду и неспешно поднялся на наш этаж.
  
  Ну, что я могу сказать? Пять мордашек, по самые ноздри погрузившиеся в воду. Розово-малиновые такие. Учитывая знакомый шар барьера звукоискажения, накрывший террасу с бассейном... чем они тут таким без меня занимались?! Так, а теперь не ржать! Я ме-едленно скинул с плеч халат... и успел поймать разочарованное выражение по крайней мере в двух парах глаз - на "самом интересном месте" у меня было повязано полотенце. Которое я, естественно, стянул уже под водой. А теперь другое полотенце (мокрое) на голову - для пущего кайфа и чтобы не словить тепловой удар, прислонится спиной к бортику мега-ванной, закрыть глаза и ловить кайф. И тоже погрузился в воду по ноздри, пуская пузыри - действо мне внезапно напомнило рыбалку в солнечный день в чистой воде: чтобы рыба подплыла к наживке, нужно было надолго замереть, притворившись деталью интерьера... Опа! Клюнуло! Рыбы выигрывают с разгромным счетом - и трёх минут не прошло!
  - Я посижу с тобой? - Хироэ улыбалась, но улыбка была необычно мягкой, почти застенчивой. Хотя на дне глаз и блестели лукавые смешинки - наверняка "прочла" непроизвольные телодвижения "лидеров личного зачета" Куэс и Химари и выбрала момент, пока те не решились. Она непринужденно облокотилась о мой бок, и я аккуратно обнял её за талию под водой. Через секунду узенькая девичья ладошка легла поверх моей, крепко прижимая мою руку к её телу. Мне пришлось распрямиться, чтобы быть достойной "спинкой от дивана", пушистая голова-ёжик лежала на моем плече. От девушки распространялись почти физические волны удовольствия... и, видимо, невидимое мне выражение лица было соответствующим - от "своей" стенки двинулись одновременно Куэс и Химари. И опоздали. Без всплеска исчезнув у борта бассейна, возле моего бока вынырнула мизучи, повторив манёвр лишь с той разницей, что моя рука оказалсь у неё на бедре, а голова - запрокинута так, чтобы видеть моё лицо. "Опоздашки" затормозили... и их, внезапно, обогнала Шимомуро. Отчаянно краснеющая девица... просто уселась мне на ноги, спиной облокотившись о мою грудь. Тут меня и самого бросило в жар - с момента нашего совместного купания "вечная староста", оказывается, несколько... подросла в нужных местах! И, слегка поёрзав на мне, чуть не добилась совершенно определённого эффекта. Хорошо, что я себя неплохо контроли... агх! Две девушки, отличающиеся формами, втиснулись между остальными тремя - Ринко чуть-чуть не успела. И формы свои уже довольно беззастенчиво ко мне прижали! А Кузаки, замершую перед этой, гм, конструкцией, притянула к себе Шимомуро. Хорошо, что вода скрадывает вес - могли бы и задавить! А так я только почувствовал приятное ощущение тёплой тяжести в известном органе - парочка из ведьмы и бакэнэко, чтобы удержаться на местах, обхватила меня руками за шею. Я почувствовал себя посаженным на грядку цветком - в окружении таких же, чьи макушки оказались у меня прямо под носом... оставалось только воскликнуть "ну где эта долбаная пчела!..*" Так, не ржать, НЕ РЖАТЬ! Умиляться и наслаждаться моментом...
  
  [* Имеется в виду анекдот:
  Два цветка на грядке:
  - Я тебя люблю!
  - Я тебя тоже люблю!
  - А давай займемся сексом!
  - Давай!
  . . . пауза . . .
  - Ну где эта чёртова пчела?!]
  
  Под водой произошло неясное движение - кажется, это была всё та же Ю, и кажется, она прихватила "фигуристых" за подставленные и откляченные из-за позы задницы - по крайней мере, Химари и Куэс синхронно вздрогнули. И сказала.
  - Родинки честно искала - и не нашла... Ой!
  
  Конечно, "ой" - хорошо, что полог стоял: Ю на полном серьёзе чуть не утопили! Случайно, конечно - в ходе срочной эвакуации с криком "КЬЯ-А-А!!!" и "Только не там!!!". Через десять минут взаимных упрёков, визгов и возни, перешедших в плескание в оппонентку горячей водой (досталось в итоге больше всего мне - кто бы сомневался?), девушки уже забылись, продемонстрировав себя во всей красе в разных позах мне и друг другу и стесняться, наконец, перестали. Только мстительно согнали опять забравшуюся мне на колени Ю и опять чуть помакали головой. Всё оставшееся время, пока нам было "в моготу", мы уже нормально разговаривали, вспоминали и пересказывали разные смешные случаи из жизни... в общем, клёво провели время. А после ужина, переглянувшись, жёны сдвинули футоны вместе, сделав великолепную семейную "суперкровать". Опять же при помощи подушек был повод выбрать, кто будет спать у меня под боком (то, что муж должен быть в центре - это не обсуждалось). И с утра все спокойно одевались вместе - ну, может, чуть краснели. Да здравствуют неловкие ситуации и их совместное героическое преодоление! Причём и с созданием на совершенно ровном месте, и с героическим преодолением собственных "тараканов", мои девушки прекрасно справились сами! Я готов поклясться чем угодно, - этот раз далеко не последний! Даже жаль, что у меня опять начинаются трудовые будни - эта неделя в Киото была по-настоящему прекрасной...
  
  14.
  
  - Я чувствую себя героиней какого-то второсортного ужастика. - Ринко зябко передернула плечами. Было от чего - огромное помещение "минус второго" этажа того, что я обозвал в припадке креатива "форпостом*" лично у меня навевало воспоминания о многих просаженных часах за Диабло-2 - в детстве и "там", здесь "Близзарду", понятное дело, после успеха первого Диабло тему развивать не дали (О да, я специально искал в Сети - накатило что-то и захотелось "вспомнить годы молодые!"). Представьте - что-то вроде подземного гаража, только потолки повыше, то есть бетонный пол, потолок, толстые квадратные колонны того же серого цвета... знакомые дефлекторные лампы, как в лаборатории Треста смотрелись тут как родные! А уж антураж с резкими, темными тенями... Дополняло все это великолепие очерченный мелом прямоугольник с кривоватой надписью (сам корябал!) "тут будет лаборатория". Помещение себе я задал с размахом - метров этак сто квадратных (минус колонны). И вот в центре этого - сваренный из арматуры кронштейн, над которым висит "застрявший" в жетоне осколок (вместе с жетоном, естественно, на цепочке), касаясь нижней гранью пола. Кронштейн мы поставили уже на готовую гексаграмму в круге - тут я себе не доверился и с краской работала мизучи, сначала сформировав фигуру по чертежу из книги Джингуджи, а потом оперативно высушив. Фигура была знакомая - именно в такой мы "запечатывали" источник Химари, правда, в этот раз мы делали не времянку, а стационарный магический инструмент, более сложный, со всякими там регуляторами потоков, указанием (другим цветом прямо по полу) мест для работающего, для мана-накопителей, для ритуальных принадлежностей, для временных корректирующих начертаний... в общем, я внимательно слушал объяснения нареченной, но работать самостоятельно, без предварительного обучения в БМА можно было даже не пытаться. Все равно что Куэс заставить управлять атомным реактором - потому что самолетом, например, научится управлять можно оперативно.
  
  Провозились мы несколько часов - за это время Ю и Ринко успели обойти строительство, которое только-только дошло до пола второго этажа, перемазаться в строительной грязи, отчиститься, опять испачкаться, проверить, хорошо ли кормят аякаси, которые составляли сменную строительную бригаду из пяти единиц (вот почему все шло так медленно), разбудить Химари, пригревшуюся на солнышке прямо посреди стройки... и хорошенько поскучать: работа была только у носителей геномов и незаменимой Богини рек. Куэс, кстати, регулярно сталкивающаяся по "основному профилю работы" с графическими начертаниями, после окончания "черчения" начала посматривать на Сидзуку... этак, оценивающе. И даже отвесила парочку профессиональных комплиментов, от которых сначала скептически настроенная аякаси начала краснеть - змея вообще очень чувствительна к похвале от того, кто в теме...
  
  Сам запуск техники работы с источником маны пока еще не особо материального аякаси прошел довольно буднично - в общем-то никаких отличий от ритуала, проведенного над Химари не было: светящиеся линии и физический контакт подвески с носительницей генома Джингуджи...
  - И... дальше чего? - Ринко смотрела, как Куэс устало протирает руки и лоб влажной салфеткой. Разумеется, носящая-полумесяц устала не от расхода маны, а от длительной концентрации внимания. А вот в "инсталляции" никаких изменений, кроме, разве что того, что из рисунка энергия накопителей теперь втягивалась в материальный "осколок" тонкой нитью, не произошло.
  - Теперь ждать и менять накопители, пока аякаси не сможет восстановится в "оболочку". - Моя невеста покрутила ладонью в воздухе. - Несколько недель, а может, и месяцев. Но меньше года точно.
  - Через камеры и подключенный сегмент сигнальной сети будем отслеживать состояние. Когда восстановление произойдет, сюда оперативно доберется До, есть некий шанс, что они друг друга даже знают в лицо. - Я кивнул на белобрысую аякаси, с недовольной миной на мордочке осматривающую прячущиеся во мгле подземной части будущего кланового комплекса стены: еще бы, вытащили из уютного "гнездышка" у компа в моем городском доме, что бы поставить метку под перемещение, да еще и очередную ответственность повесили. - Кстати, я предупреждал, что будет скучно.
  - Все равно было интересно посмотреть на работу будущей дипломированной волшебницы. - Энтузиазм Ю был неиссякаем: от химе двенадцатого клана она, после недельного общения вечерами, вспомнив свое давешнее увлечение, реально фанатела: готичная (если в своей стандартной одежде), "настоящая принцесса", очень сильный маг, причем еще и знающий, "настоящий", а не как аякаси, способные на ограниченный набор манипуляций со своей стихией. Надо сказать, что для Джингуджи действительно не было чем-то особенным пользоваться магией как обычный человек - мобильником: как только настанет нужда. Не на улице, конечно, по крайне мере не тем, что имеет видимый визуальный эффект, но в месте, которое она считает своим домом...
  - Смотреть непосвященным было особо не на что. - Хмыкнула Ринко, увязавшаяся вслед за нами, как я подозреваю, больше из желания не сидеть дома: пока мы днями с Куэс проходили "практику", девочки радостно гуляли по Киото, успев перепробовать все развлечения - от экскурсий по историческим памятникам и местам до парка аттракционов. Даже на речном трамвайчике поплавали. Так что ничего не делать Кузаки не позволяла привычка, развлекаться она банально устала, а разгребать целыми днями директорскую рутину...
  - Именно так и должна работать настоящая магия. - Наставительно подняла указательный палец носящая-полумесяц. - Точный расчет, тщательная подготовка и пять минут самого действия без спец-эффектов и с максимальной эффективностью!
  - Думаю, этот рецепт успеха не только к магии относится. - Улыбнулся я.
  - Только получается обычно наоборот: пять минут на постановку задачи и бегом решать, затыкая дыры в планировании по ходу их появления. - Ринко сказала это в сторону и негромко, но все услышали... и гордо сделали вид, что это - уж точно не про них! Ну да, ну да...
  
  * * *
  
  Агеха сидела на раскладном стуле, машинально поглаживая свой уже совсем круглый живот, и немного мечтательно улыбалась. Учитывая, что улыбка выражалась при помощи слегка клыкастого ротика хиноенмы, зрелище было еще то! Впрочем, Куэс этого не замечала: раз время было, я устроил нормальную подгонку брони, а не только нижнего защитного слоя: со снятием гипсовых слепков, потом отливки композитных керамических пластин но получившимся формам. Плюс на броне должен был быть еще один "слой" прямо на защиту наносились руны языка высших альвов, сообщавших элементам модерновых "доспехов" дополнительные характеристики... да-да, вы угадали - работала вся эта красота от накопителя с соответствующей маной. Бедный Эс - в один день запитать четыре комплекта брони! "По правилам" запитка должна идти от самого пользователя, но - увы. К сожалению, системы автоматического срабатывания тоже не было предусмотрено - только "вкл" или "выкл", что делало ношение бронекостюма совсем уж нишевым решением - даже в ЮВА настоятельно не рекомендовалось пахнуть демоном, даже на задании - могут неправильно понять. Совсем неправильно. Даже свои. Особенно заказчики...
  
  - Как ощущения? - Сейчас, напялив на себя белую обтягивающую подложку без чехла и поверх - бронепластины, девушка производила впечатление этакой фантастической амазонки из аниме про Звездных Ренджеров - с обязательными большими человекоподобными роботами-трансформерами, несуразными звездолетами и нереально-красивыми девушками любого возраста. Гм. "Тестирование" брони не даром развеселило мою младшую супругу - включить соответствующую музыку и получится тот еще... рободэнс! Ну или утренняя гимнастика - кому что ближе: серии наклонов, шагов разной ширины, приседаний, скручиваний корпуса, махи руками. Смысл - определить места, где пластины соприкасаются, мешая звершить движение или нижний слой недостаточно (или избыточно) свободен, сковывая и нарушая координацию: предполагалось, что примерщик сам это почувствует, или увидет со стороны следящие за действом младшая супруга и одна из портных-аякаси.
  - Тянет и сжимает совсем не там, где я бы хотела позволить это одежде. - Куэс было протянула руку к ягодицам и удержала на полпути. С видимым усилием. Хм, лично мне мой комплект поджимал... с другой стороны, и это было тоже не особо приятно. - И этот способ одевания... по другому было никак?
  - Увы. Или ты думаешь, я с детства мечтал попробовать - как оно в вечернем платье застегиваться?
  Химари и Сидзука, до того с одинаковыми лицами "как же меня это достало" механически повторяющие движения за веселящимся Сасой в роли "ведущего", замерли на месте, глядя на меня, а потом в их глазах появилось выражение, которое мне очень не понравилось.
  - Эй! Вы чего такого тут напредставляли?! Немедленно забудьте!!!
  Язык мой - враг мой!
  - Платье... знаешь ли...
  - А ведь господину - пойдет...
  - С короткими волосами - даже милее будет...
  - А с очками - вообще моэ... знаешь ли!
  - Агеха, у тебя найдется платье на...
  - Подходящего размера - несколько фасонов. - Согласилась хиноенма, уже не скалясь, а откровенно хихикая. Предательница!
  - Не дамся! - Честно предупредил я. - Вы поиздеваться надо мной хотите, а я вас, между прочим, по делу напряг. Для вашей же безопасности!
  - Это не издевательство, молодой господин! Это косплей! Искусство!
  - Только для удовлетворения эстетического чувства... знаешь ли!
  - Куэс, скажи им!
  - А у нас есть варианты мужских костюмов-троек, пошитые на девушек... - Протянула помощница Агехи.
  Джингуджи, которая до этого битый час пыталась убедить меня, что неудобная защита ей просто не понадобится - во-первых, на передний край она все равно не полезет, а во-вторых - зачем мы тогда берем на задание двух клановых аякаси? - задумчиво посмотрела на меня - и подняла глаза к потоку. Зная упертый характер своей нареченной (и к чему эта упертость может привести), я просто надавил своим авторитетом - так надо, дорогая, будь любезна, слушайся мужа... О, Ками-сама! Вот я попал!!!
  
  * * *
  
  - Кава-ай! Кавай, десу! - Естественно, я не дал над собой издеваться! Я же мужчина, глава Семьи, Рода и Клана... сначала меня "поймали"! Раскрывшийся купол амулета мистического дома позволил нам вволю поиграть в "салочки" - смех смехом, но "угроза" меня порядком задела. Три минуты тридцать четыре секунды против А-класса и самого быстрого аякаси Такамии (это я про Химари)! Сам не ожидал... Мы не обменивались ударными заклинаниями - по счастью на "виртуальной материи" Паром Света держится ровно столько, сколько работает "сокрытое". Я выложился на полную - в ход пошли ловушки, знание местности и психологии моих подруг, а так же все то, чему я научился у Тенгу. Более того - броня была на мне, а значит можно было не боятся е...ться при высоком или далеком прыжке на мышечном усилении - главное было не приложится головой, оставшийся непокрытой, без шлема. В ответ меня пытались связать водой и заловить загребущими лапками с когтями - под конец "боя" азартная Химари выглядела как классическая бакэнеко - желтые кошачьи глазищи с вертикальными щелочками зрачков, клыки, ногти-когти на руках (в этой броне уже были специальные прорези на "перчатках - я же говорю, персональная подгонка нужна!) и бьющий по ногам хвост в "чехле" нижнего слоя. Надо сказать, что до этого "дружеские спарринги" со своими женами я не устраивал - да и тренировки у Разящего проходили у меня по схеме "до касания". В бою на острове ситуация была, мягко скажем, другая - когда в тебя летит принявшая тот или иной вид смерть не до демонстрации возможностей - выжить бы... что и доказал чертов лучник, одной-единственной стрелой с обсидиановым (!) наконечником распоровший мне плечо - и никакая паромная защита не помогла. А тут... для Сидзуки большим сюрпризом оказалось то, что я могу одним касанием вырубать ее "дистанционную" воду: игра с проводимостью жидкости или деформационное разрушение после парома, когда вода внезапно необратимо испаряется - как это было тогда, при лечении команды Кагетцуки. Химари пыталась, подражая мне, делать не-летальные ловушки-печати... но, состоящие из маны резидентные структуры разрушались "паромом" на раз: в очках их было прекрасно видно, в отличии от паромных "печатей", видимых только мне. В общем, это был полезный тренинг - давно стоило его устроить: ничего "такого" или даже нового я не показал, однако привычка, что я в бою всегда расправляюсь с противником в одно касание или "вешаю баффы", корректируя свойства материалов окружающей среды в нужную для своих сторону. Ан нет - подгадить у меня тоже получалось классно! Во-первых, потому что после осеннего "амулетного превозмогания" скорость наложения парома, включая выстраивание структуры у меня реально "коснуться на миг любой частью тела", а во-вторых - я ведь и крестиком вышивать умею... тьфу, входить в управляемую боевую медитацию! Почти джидай! Точнее - ситх, потому что когда мы с подловившей меня кошкой шлепнулись на дорожку перед швейной минифабрикой-ателье Агехи, то... гхм, если бы не броня, могло бы получится "упппс!" - такие кошки-мышки, оказывается, нехило возбуждают! А когда Куэс и подоспевшая Сидзука попытались нас растащить... упс еще раз...
  
  Тут, наверное, стоит объяснить один момент - несмотря на различия в геноме в долях процента, фенотип западной и восточной расы людей довольно значительно отличается. За примером далеко ходить не надо - достаточно поставить Джингуджи-химе рядом с любой из моих девочек, что бы увидеть, что... гм, задница "есть" только у нее. Аппетитная такая попа, есть за что подер... так, это уже из другой оперы! Короче - у "желтой" расы, или, по-другому, у монголоидов (правда, вроде это не одно и то же) выраженность черт полового диморфизма несколько ниже... что в глазах европейца сильно мешает правильно определить возраст, да и запомнить по фигуре китайца или японца для русского заметно сложнее, чем итальянца, например. Я это к чему - во всяких там школьных "повседневностях" не даром присутствуют "переодевания мальчик-девочка" - действительно спутать можно. Особенно если завязать горло чем-нибудь вроде шарфа - скрыть гораздо меньше выпирающий кадык. Например, плечи у меня такой же ширины, как у Ринко... задумайтесь - у кендоистки, у которой нагрузка на плечевой пояс может только чуть меньше, чем у теннисистки! Возможно, если бы я "качался"... то не пришлось бы сейчас страдать!!!
  - Прекрасная госпожа, позвольте выразить вам свое восхищение! - Ю во фраке с бабочкой, стоящая на одном колене, картинно протягивала мне розу... и только одно грело мне сердце - фотографировать... это... действо... я запретил нафиг!!! Что будет, если хоть одна "фоточка" из семейного архива всплывет когда не надо - можно было Хироэ не объяснять. Заодно Агеха отправила домой подчиненных - ДО того, как меня переодели: напоследок я всем пообещал, что если услышу хоть один слух, то они познают всю глубину моей фантазии... прониклись, но побурели лицами до состояния тропического загара. А я в очередной раз задумался о своей "внутренней" репутации в клане...
  - П-позволяю! - Буркнул я, беря цветок. Щеки у меня пылали - не столько от смущения, сколько от... ну, я бы не назвал это унижением, скажем так, общей неадекватности ситуации... и еще я пообещал своим женам, что это - единственный раз, когда они меня на такое развели. Черт. Черт! Да я даже на постельное БДСМ так бы не отреагировал... наверное. Хотя, вспоминая, как еще "там" я разок заглянул на профильный сайт - случайно зашел по ссылочке с дневника одногрупницы... боже мой, она мне во время учебы даже нравилась немного, какое счастье, что "ничего не сложилось"! Нет, пожалуй я погорячился, лучше так, как сейчас! Сейчас все скорее напоминает театральную постановку... комедийную! Каких трудов мне стоило согласится - мои жены знали. Совершенно не понимали - в Японии к таким вещам относятся много проще, включая секс-фетишизм и однополые отношения, а не только невинную, в общем-то игру... кстати сказать, в Европе до восемнадцатого века театральные коллективы были исключительно мужские - хотя женские роли в постановках были в количестве, что тоже как бы намекает.. но тут была фишка именно в моем моральном напряжении. Как я и сказал Куэс - "только ради тебя"! Мне нужно, что бы девушка носила броню Амакава - по крайне мере, на заданиях, и ради физической целостности моей супруги готов был, честно, и на большие жертвы - простейшая психология "уступка за уступку", всегда работает... тсс! Пусть думают, что я ужасно страдаю! Тем более, это не так недалеко от истины, как мне хотелось бы... и не надейстесь, я НЕ БУДУ вам описывать это вечер. Но девчонки оттянулись, да. Я даже побоялся, что у Агехи могут начаться схватки - под конец она даже охрипла смеяться и только плечами поводила, стирая выступающие слезы...
  ...а Хироэ в деловой тройке очень похожа на мальчика - причем настолько точно копировала поведение, что даже другим женам стало немного не по себе...
  ...когда тебе целуют руку - это неожиданно приятно. Когда ДЕВУШКА целует, понятное дело. А я и не знал, хотя своим регулярно целовал...
  ...Ю вцепилась в меня как клещ, и блистала очками в два раза чаще обычного... и усадила-таки меня к себе на колени. Странное ощущение... довольно неудобно так сидеть, кстати...
  ...девушки, делающие и смывающие потом макияж - это вершина терпеливости... Макияж - ЗЛООО!
  
  Ю из фрака вытряхнуть так и не удалось. Более того - Куэс девочки отправили "отсыпаться перед завтра - и вообще, Юто с тобой едет, вы и так вместе будете все это время". О да, романтическая поездка на штурм Минато но Дзию!
  
  - М-м, Ю, ты домой не собираешься? - Ринко с Сидзукой оперативной перегрузили в раковину грязную посуду со стола... и махнули на нее рукой - до завтра. - Будешь у меня спать?
  - Ты иди, я пока тут еще побуду. - Отозвалась "вечная староста". Кузаки пожала плечами и ушла - в конце концов, такси никто не отменял, а от своего дома у девушки есть ключи.
  Моя соседка ушла, Сидзука заняла ванную, и в гостинной остались мы одни.
  - Ю?! - Вообще я привык, что инициативу приходится, обычно, проявлять мне - да-да, то самое "будь со мной нежен". А тут... оказавшись прижатым к дивану я рассматривал лицо Шимомуро без очков: какие они все у меня, все-таки красивые. Мои очки она тоже аккуратно сняла, и...
  ...кажется, с лестницы на второй этаэ кто-то фыркнул, но я все равно этого бы не увидел. И, как сказала бы сама Ю, если бы не была сейчас так занята - "должна же быть в гареме чокнутая фетишистка-отаку"?..
  
  ... но переодевать себя непойми во что я больше никому не дам!!! Даже несмотря на финал!
  
  15.
  
  Надо было видеть морду лица матроса, стоящего на дежурстве у ворот нужной нам военно-морской базы. Могу его понять: стоишь себе, никого не трогаешь... и тут подходит обычный такой школьник (не в форме разумеется - каникулы же!) и три девицы схожего возраста, и спрашивают, как найти капитана спецотряда морского десанта. Зачем? Видимо он подумал, что мы родственники какие или что-то в этом духе...
  - Для участия в операции. Нам сказали, пропуска уже выписаны и обратиться на входе к дежурному.
  Это Куэс - я сказать ничего не успел. Причем с таким высокомерным видом, будто это она тут - самая старшая по званию и приехала на с проверкой. Могу понять и свою невесту - произошла... ммм, ведомственная накладка, если выразиться дипломатически. А если прямо - от станции до базы (она оказалась довольно далеко от того поселка, чье название использует) нам пришлось добираться на автобусе. На "специальном" пригородном автобусе. На пригородном автобусе в два часа дня во время каникул... Короче, пялились на нас ВСЕ! Это не считая того, что господа (и дамы) экзорцисты приехали в двенадцать, и этого самого автобуса прождали на жаре два часа: местная инфраструктура общественных сервисов насчитывала ровно одно кафе с замурзанными зонтами над довольно пошарпанными столами и несколько любимых японцами автоматов по продаже напитков и фастфуда. Если бы не магия... и До, которую я выдернул из только-только угретого задом кресла перед монитором (всего полдня прошло после поездки на форпост), как только увидел упаковку брони, которую нам предполагалось тащить с собой. Не поймите неправильно - я не надорвался арендовать хоть вертолет с пилотом, и Куэс - в общем-то тоже, не говоря уже о банальном "штабном" автобусе, но... Тот армейский чин, что с нами связывался и оставил свой телефон, уточнил город - и прислал билеты на Шинкансен, на местную электричку... и, как выяснилось, на автобус, идущий в "расположение" выписал билеты - их получали на месте. И нет, арендовать машину нельзя - потому что нельзя туда ехать "на частнике", закрытая зона. Как выяснилось, на предыдущий автобус мы опоздали на пятнадцать минут: хоть бы кто предупредил, что нужно бежать на пересадке и успевать на отходящую электричку, а не спокойно садиться в следующую...
  
  Я уже как-то говорил - в России мне не довелось послужить, ВУЗ, перевод в другой ВУЗ на пятом курсе, аспирантура... А вот по ходу своей "денежной" работы - установкой сигнализации и "периметров" - пару раз сталкивался. Не на военных объектах - один раз дачу генералу обслуживали, в другой раз - несколько коммерческих складов "под "крышей" у местного армейского командования. Ничего не хочу сказать - были откровенные перегибы, вроде использования на "общих" работах (прокладки заглубленного сигнального кабеля на двухметровой глубине) солдат-срочников вместо экскаватора (типа, экономили), общение исключительно на русском матерном, попытка зажать часть бабла, путем наорания и забрызгивания слюной меня любимого (было ОЧЕНЬ неприятно - у профессиональных военных нарабатывается отличные навыки психологического давления)... однако, ВЕЗДЕ нас возили: "дорогие" (в прямом смысле!) "гости". Судя по словам носящей-полумесяц, которая была в курсе, как с этим "в европах", там с транспортом проблем бы не возникло. Не говоря уже про Канаду или даже Африку (там вообще проще смотрят на такие вещи). Но мы же в Японии, блин! Раз сказано "делай так", то делай, как все: узрев подпирающего спиной один из "фастфудных" автоматов ни много, ни мало майора*, Куэс все поняла и только рукой махнула.
  
  [* Я буду использовать русские аналоги званий, если они есть - просто потому, что аналогия полная, а вот если напишу вместо "майор" - сёса, будет непонятно, и все равно придется делать сноски. Кто интересуется - таблица соответствия званий вот тут: http://www.cultline.ru/articles/voina/589/ ]
  
  К слову сказать, в автобус, когда он все-таки подошел, набились не только военные и моряки - были и "гражданские" - несколько мелких деревень и, фактически, хуторов в окрестностях "расположения" муниципальным транспортом не обслуживались, да и, по большому счету, военные поступили правильно - лучше они сами будут развозить немногочисленных местных, чем это будет делать непойми кто, имея свободный доступ к границам общей территории нескольких военных объектов. Однако... Однако мы все равно слишком сильно выделялись! Мои аякаси, одеты в "обычную" одежду - летние легкие платья, (Сидзука еще и огромную шляпу на голову пристроила, от Солнца) - были не просто одеты, а одеты стильно. В тон подобранные, хорошо сочетающиеся, пусть и "простые" по дизайну вещи, скупые, но в тему украшения, косы с вплетенными лентами, темные на свету очки-хамелеоны... Если на улицах Такамии все это смотрелось, ну, довольно обыденно, то тут... м-да, все-таки я, незаметно для себя, успел оторваться от жизни "простых людей". С другой стороны, правило "с кем поведешься" всегда срабатывает: последний года я общался с аякаси, представителями кланов, финансовыми деятелями, политиками, даже иностранными (будем называть вещи своими именами) разведчиками (и детьми этих людей, ОМГ!)... Правда, есть еще учителя и одноклассники... но, видимо, с моим посещением школы нужного эффекта это не оказывало. Классовые отличия, как говорится, были очевидны, но добивающем ударом была Джингуджи-химе! Согласно своему статусу, и потому, что поездка была официальная, она была одета в короткое, но настолько явно "не простое" платье - визитную карточку, можно сказать, женщин старшей семьи двенадцатого клана. Как там было-то у классика - королева в свинарнике? Вот-вот. Да еще и не особо доброе и довольное выражение лица... По мере того, как люди подтягивались ко времени следующего отправления транспорта, прибывало все больше народа, который, едва попадал на "центральную площадь" у станции электричек, начинал пялиться на нашу группку. Естественно, в основном среди военных были молодые или средних лет мужчины, и, раз поймав взглядом точеные фигурки со вкусом одетых "модниц" и "принцесс", взглядом прикипали так, что гвоздодером не отодрать! Но - подойти и хотя бы заговорить никто не решился: видимо, слишком молодой возраст и стандартная японская стеснительность оказались достаточной преградой. Те, на кого мы в данный момент смотрели, даже отводили глаза, собираясь соблюсти приличия... и рискуя заработать косоглазие. А потом подошел автобус...
  
  ...и на меня повеяло Родиной! Автобус был... обычный. Правда, в нем оказался кондиционер, что уже радовало, а вот что не радовало - это хвост очереди в переднюю дверь салона: водитель и рядовой-помощник сверяли имена и фамилии по списку и проверяли документы. Если девочкам с покраснением щек и заиканиями уступили места, то я так и остался стоять в толпе. "Дышащей" употребленным на обед морепродуктами (этот "тонкий аромат" и отпугнул нас от местного кафе), запахом пота после "прожарки" на площади и другими "деревенскими флюидами" толпе. Есть вещи, которые одинаковые во всех мирах и странах! Если закрыть глаза и не вслушиваться в речь попутчиков, то можно представить, что через полчаса болтанки и череды остановок я выйду у своей лабы, и... глаза я поспешно открыл и стал активно вслушиваться: после "замечательного" путешествия между мирами во сне второй раз я уже не был уверен, что максофраевский способ трансфера между вселенными не сработает*! Суеверный, отборный бред... а во сне попасть в паралельный мир в главного героя манги - не бред?! Лучше я... на водичку подую!
  
  [*Имеется в виду способ Сэра Макса из произведений Светланы Мартынчик (которая написала серию "Лабиринты Эхо" под псевдонимом Макс Фрай) использовать любую дверь как Дверь Между Мирами.]
  
  Вот так, с приключениями на ровном месте, мы оказались "за шлагбаумом" расположения, и Куэс, выспросив у враз начавшего заикаться младлея, где тут нужный нам "внутренний" КПП, повела "сводный отряд экзорцистов" на штурм очередной бюрократической препоны.
  
  - Эм, назовите свои имена, и, будьте добры, свои документы. - Матрос (или кто он там, мичман, что ли? Нашивки какие-то есть...) честно пытаясь не пучить глаза на детишек, пришедших на задание, забрал паспорта и скрылся у в двери у проходной. Все бы ничего, но прибывшие вместе с нами другие военнослужащие, шедшие именно сюда, специально притормозили, пропуская необычных посетителей вперед... и невозбранно пристроились нам в хвост! Типа, они тут по делу, а вовсе не от любопытства лопаются! Видимо, скучная служба "и опасна и трудна", а тут - такое развление "с доставкой на дом"! Куэс опять начал закипать, но пока держалась.
  - Прошу прощения, но пройти можете вы двое. Дево... девушек в списке нет. - Возвращая документы, боязливо протянул моряк. Боязливо потом, что вокруг Джингуджи почти осязаемо сгустилась сфера напряжения.
  - Это какая-то ошибка. - Нарочито-спокойно проговорила она. - Мы подавали документы на четверых, и билеты, уж поверьте, были на четверых.
  - Прошу простить меня, госпожа! - Согнулся страж ворот. - Я уже звонил господну коменданту, но он сказал, что право на проход имеет право выдать только господин капитан расквартированного спецотряда - вы же к нему направлены... извините!
  - А этот ваш "комендант" не может связаться с капитаном? - Не выдержала Химари, которой тоже изрядно надоело болтаться непойми где и терять время. Куэс в это время дозвонилась до того, кто заказывал нам пропуска и билеты, и теперь, судя по репликам, выяснила, что армейский чин занимался только доставкой до ворот - а дальше "юрисдикция флота". Что-то я слышал, что армейцы и флотские в японии "не особо дружат", кажется, мы "попали" из-за этого!
  - Никак нет. Это запрещено внутренними правилами - у отряда особый режим! Простите! Я не могу пропустить вас двоих. Но вы можете подождать здесь, пока ваши... эм, спутники, дойдут до господина капитана - я уверен, он все уладит.
  - Ну уж нет! - Мне показалось, что Джингуджи сейчас раздавить телефон в руке - обошлось. - Мы пройдем все вместе и прямо сейчас - мне нет дела до ваших флотско-армейских заморочек!
  - Но я не могу пропустить людей без пропуска...
  - Людей, значит? - Нехорошо сощурилась носящая-полумесяц. - Это не люди!
  - А кто? - Молодой человек широко распахнул глаза. Интересно, сколько ему? Такое впечатления, что лет девятнадцать. И что-то мне не нравится настрой будущей супруги!
  - Это - оружие! - Пафосно заявила ведьма.
  - Господин, позвольте мне! - Бакэнеко отреагировала так, как будто они с носящей-полумесяц репетировали недели две! Воистину - от ненависти до... взаимопонимания? - один шаг. - Я разрежу эти ворота на шестнадцать частей!
  - Действуй руками, а не мечом. - В последний момент мой взгляд зацепился за камеру над проходной: вот сто процентов, про "нельзя связаться с капитаном отряда" - если и не гонево, то неполная правда: "без веских причин", например. Потом, тут же всем должны заправлять Тсучимикаго... не они ли устроили "проверку на вшивость"? Даже не Айджи, а его замечательный папаша, например... а то и вовсе кто-нибудь из побочной семьи, увидевший фамилию "Джингуджи"... и "ничего не значащую" фамилию Амакава рядом. Да, я отчаянно не любил "лезть в бочку" раньше, что со мной должность-то сделала! Правда, все-таки у меня это был холодный расчет... ну и должен же я был вступится за честь невесты, правда? Ох, черт, я правда это сейчас подумал?! Вы этого не слышали! Лучше буду валить на "холодный расчет", чем на "честь"...
  
  Химари в три танцующих шага подошла к створкам ворот, под офигевшими взглядами очереди и привратника просунула пальцы в щель между створками...
  - КРАГХХ!
  Я был, вроде бы, готов увидеть что-то подобное, да и металл ворот был отнюдь не толстым... но смятый гармошкой в обе стороны металл впечатлил даже меня! Из караулки выскочил второй дежурный (он, оказывается, там был) и застыл, демонстрируя нехарактерный для Японии разрез глаз: идеально круглый! Впрочем, "совоглазостью" сейчас страдали все вокруг, кроме нашей четверки: на звук обернулись идущие по двору базы люди... и застыли. За спиной у нас стояла мертвая тишина, в которой из задних рядов очереди прозвучал сдавленный голос:
  - Шимата! Как в аниме!
  Химари вернулась ко мне, нарочито-почтительно поклонившись, разве что не ляпнула "жду приказаний, вака-доно" Может, просто не успела - на поясе матроса "плямкнула" характерным вызовом рация Vertex, и через секунду второй караульный уже почти бежал впереди нас, показывая дорогу, ухитряясь при том непрерывно извиняться за "недоразумение". "Вот теперь я настоящий попаданец-нагибатор как из книжки с русского "Самиздата!" - промелькнула в голове дурацкая мысль. Черт, смеяться или плакать? Даже не знаю...
  
  16.
  
  Военная база была, похоже, чем-то вроде довольно большого склада (после того, как я неоднократно бывал в соответствующей зоне вокруг речного порта в Такамии, я, можно сказать, с первого взгляда узнавал такие места) - базой снабжения флота, что ли. Хотя нет - тогда бы трафик был нормальным. Может - резервным складом? Или просто логистика со стороны моря в основном идет? Ангары самого обычного вида с створками-воротами, способными пропустить фуру, железнодорожные ветки... если бы не некоторое количество людей в форме, можно было бы подумать, что объект вполне мирный. С другой стороны - основная масса военнослужащих, что образовала за нами очередь у ворот, рассосалась куда-то в другую сторону, так что можно было бы предположить, что здесь не только склады... ведут же нас куда-то? Кстати, а "куда-то"...
  
  - Дорогая, как думаешь, нас специально провоцировали у ворот? - Тихо спросил у Джингуджи я, подгадав момент, когда "Вергилий" от морского ведомства (тогда, получается, Харон?) наконец заткнулся и просто пошел впереди нашей группки.
  - Обычное управленческое головотяпство. Ты просто еще не успел поработать с нашими гражданскими властями. - Дернула уголком губ нареченная и неохотно признала. - Кошка хорошо подыграла - иначе пришлось бы делать что-нибудь... странное... самой. Чиновнику низового уровня побеспокоить начальство по пустяку - целая драма, зато, выказав некоторые особые способности - самое то, что бы достаточно мотивировать его на обращение "наверх" по цепочке, пока не дойдет до компетентного лица... Яп-пония! Главное, огненными шарами не кидаться и не демонстрировать нечто явно-волшебное... по крайне мере, при большом скоплении людей.
  
  Хироэ, конечно, наверняка смогла бы развернуть намек "пропустите нас" и потоньше, но я могу гордиться... Химари. Надо будет расспросить - что-то такое она, скорее всего, от моего доброго дедушки видела - именно так, что бы было "странно", но не однозначно "ааа, магия!" Сомневаюсь, что мой предшественник на посту главы клана отличался голубиной кроткостью и способность стерпеть "унижение" от обычных людей... особенно если припомнить то немногое, что восстановила моя память из жизни Юто Амакава до девяти лет. И я действительно зря подумал на Тсучимикаго - не их уровня пакость... интересно, Кагамимори и Якоин так же добрались "с приключениями"? Пока я размышлял, целеустремленное движение между строениями базы продолжалось. Заняло минут двадцать - интересно, если бы мы штатно вошли - хотя бы тут за нами прислали бы местный открытый джип? Но - мы и своими ногами дошли. А я почувствовала себя бабушкой Вангой.
  
  Пунктом нашего назначения оказалась... та-дам! Вы теперь тоже пророк! Ибо это была именно она - ПРОХОДНАЯ! Ради разнообразия проход был через стеклянные, совершенно офисного вида, двери в фасаде здания - очередной забор с "колючкой" начинался справа и слева от постройки. Причем в этот раз нас встречали перед входом - подтянутый, совсем мужчина в специальной кепке и полевой форме, судя по погонам - младший офицер.
  - Амакава-доно, Джингуджи-доно, я лейтенант Тсучимикадо Мохино, специальные силы морского десанта. - Поклонился нам маг. Сходу, в визуализации очков, я оценил его на "тройку". - Прежде всего, еще раз прошу прощения за произошедшее, допустившие подобное получат соответствующее взыскание!
  - Извинения принимаются. - Царственно уронила Куэс. - Не могу сказать, что ваше командование сумело обеспечить комфортные условия в пути... но, это же армия, да? Суровые условия для суровых... мужчин.
  И носящая-полумесяц нарочито-удивленно посмотрела на свою грудь, потом на парочку аякаси, молча стоявшую у меня за спиной. Лейтенант поморщился, как будто откусил от лимона, но голос его остался таким же спокойно-доброжелательным:
  - Еще раз прошу прощения, Джингуджи-доно. Как я и сказал, по факту возникновения проблем будет инициировано служебное расследование, и все виновные будут наказаны. Что же касается места нашего прибывания - это резервная база Флота, а не Сил Самообороны Японии. И, возможно, нам было бы комфортнее продолжить общение в расположении нашего отряда? Уверяю вас, там созданы все условия, что бы скомпенсировать суровые условия службы...
  Тсучимикадо неплохо владел голосом - сказывалось, видимо, клановое обучение, но мимика его подводила: "навязали детишек на мою голову!" Офицер был чуть ли не в панике - такое впечатление, что его нами наказали... возможно, за излишнее ехидство перед старшими по званию: вон как последнюю фразу ввернул! Ладно, придется налаживать дипломатию... и заодно расставить акценты. Не посрамлю, так сказать, уроки "мамы" Котегавы.
  - Я и моя невеста... - Я сделал паузу с соответствующим выражением лица. - С большой радостью присоединимся к коллективу спецотряда - нам же, как я понимаю, придется работать бок о бок, возможно, неоднократно...
  На лице у Тсучимикадо появилось выражение сдерживаемого ужаса и я буквально не сомневался, что думает он что-то вроде "избави Ками-сама, свят-свят". Так, стоп, это получается...
  - Тсучимикадо-тайчо. - Обратился к нему я, искренне надеясь, что правильно подставил суффикс - раз он лейт, значит, в каком-то смысле "командир"... и, я кажется догадался, чей. - Я вас правильно понял - вы будите курировать нашу работу как приданных специалистов?
  Боже, какой убитое выражение лица! Понятно, почему это клановый маг сейчас всего лишь снизу лестницы младшего комсостава - на "светскую" должность выпускать его решительно нельзя.
  - Так и есть. - Проглотив "тайчо", ответил Тсучимикадо... и повел нас в сторону от входа. - Идемте, вам и вашим... спутницам необходимо пройти регистрацию в системе безопасности. Вот тут, как я и говорил, я почувствовал себя пророчицей с фотографии - настолько четко мне вдруг представилось, что сейчас произойдет. Нет, никакой мистики - только логика: Тсучимикадо, периметр, безопасность... которую совершенно не требовалось настраивать при въезде в расположение. А ведь там были линии резидентной защиты, да и потом мы пару раз пересекали чуть заглубленные в дорожное покрытие резидентные заклинания. Что интересно, на Джингуджи они не реагировали, видимо, были настроены только на ауру аякаси: видно, та же проблема, что и в Золотом Павильоне в Киото - слабость японской заклинательной школы по сравнению с европейской, и потому делали самый простой вариант. Логично. Естественно, мои аякаси под амулетами прошли совершенно свободно. А тут стена здания буквально в нескольких метрах, а в спектре зрения очков - подозрительная "пустота" (кроме обдающего всех сияния моей будущей супруги). Знакомый такой эффект, правда? Что-то мне сразу припомнилось металлическое "дерево" контроллера барьера первого клана в лаборатории Амакава...
  - Тсучимикадо-сан. - В этот раз я решил не экспериментировать с обращениями и выбрал "гражданскую форму". "Доно" ему жирно будет - нам-то положено как главам кланов. - Постойте. Прошу простить мое любопытство, но... система защиты периметра - это система ваших барьеров?
  - Эм... а что? - Немного смешался офицер, которого я попросил огласить видимо секретные сведения. - Это имеет значение?
  - Только в одном случае. Как отреагируют операторы системы периметра на попытку зарегистрировать доступ для аякаси?
  - Общая тревога и тридцать секунд до выдвижения двух "тревожных" троек к месту локалицации прорыва. - Четко ответил, как на экзаменационный билет морской десантник. Ответил, а потом, видимо, до него дошла суть вопроса.
  - Я - Амакава. - Скопировал "терпеливую" интонацию голоса собеседника я. - Как вы знаете, мой клан управляет специально обученными "привязанными" демонами. Сейчас со мной три аякаси в качестве ударной силы.
  Н-да, быть наследником клана затворников - я просто обречен на повторение таких сцен. Правда, Тсучи должны были учить... ага, и учили, судя по мимике - "как же я мог забыть". Лейт машинально стянул с головы кепку... и только сейчас я понял, как он молод. Ксо, да ему хоть двадцать лет есть*?! Теперь понятно, почему у нас "сорвалась" логистика и почему Химари пришлось помять ворота - просто в армии человек еще не освоился. Это ведь только кажется, что все в такой структуре идет через официальные распоряжения и служебные каналы. Ага, щаз! Вот он, похоже, и передавал приказ "обеспечить прибытие", и не проконтролировал, как. Нужно было, видимо, договариваться с каждым сегментом "цепочки"... и, вообще-то, все же мы - тут, значит, не все так плохо.
  
  [*На самом деле 21 уже, но тут Амакава угадал - Мохино только из училища. Естественно, "послали" на детишек самого "йюного " "падавана" - этакая мягкая форма дедовщины, хы :)]
  
  Тем временем, лейт пересчитал нас по головам - количество голов не изменилось. Врубил "мистический взгляд" - и обломался: амулеты показывали "полный ноль" вокруг всех, кроме Джингуджи, зато я прекрасно увидел активацию заклинания в очках, да и все остальные тоже. А вот свою клановую технику почему-то не применил - может, для этого тоже нужен прямой контакт, как мне?
  - Три, Амакава-доно? - Переспросил офицер.
  - Химари, покажи пожалуйста господину офицеру Дофу. - Со вздохом попросил я. С одной стороны, войти в положение и не давить своим статусом на новоиспеченного лейтенанта мне не сложно. С другой стороны - ксо, да он на семь лет меня старше! А как же хваленое "воспитание и образование" Тсучимикаго? Хотя... если так подумать, если он не из старшей семьи, а, хотя бы из побочной, то все становится на свои места. Специалистов, способных вылепить из ребенка к двенадцати-тринадцати годам фактически взрослого человека соответствующего уровня не так уж много. Даже если "купить" всех, на такой большой клан, как у первых просто не хватит должны образом подготовленных людей. Да и не нужно это по большому счету - только наследники и окружающая их свита толкутся в "высшем свете" - зато у остальных есть нормальное детство. Правда, несчастного Тсучи сейчас засунули-таки в свиту наследников, пусть и не "своих"... но, наверное, надо дать ему шанс. Испортить впечатление о себе всегда можно, а вот долговременное сотрудничество начинается именно с таких вот "мелочей": если парень удачно "откатает" сопровождение, то на армейские операции (надеюсь, их действительно будет мало) будут пихать в сопровождение именно его еще несколько лет, а потом - ставить под его ответственность... блин, мне даже его жалко стало! Ну, окей.
  
  Химари под слегка остекленевшим взглядом Мохиро, не торопясь расстегнула пару пуговиц на платье и достала из образовавшегося декольте белоснежный конверт. Кошка поморщилась - Дофу мало того, что никак не отреагировала... она ХРАПЕЛА! Вот как, и, главное, чем, может храпеть письмо - да еще так сладко, заразительно, что аж самому спать стало хотеться...
  - Ну, хоть слюни во сне не пускает, знаешь ли... - Философски рассудила до того молчавшая змея. Бакэнеко передернуло и она потрясла зажатой в руке фугурумо. Дудки! Единственная, чего она добилась, невнятной фразы "положи, где взяли". Боже мой, а Кая рассказывала, как она До по почте отправляла! Бедные почтальоны!
  - Дофу, это так, что спит, фугурумо, Сидзука, - Девочка слегка склонила голову в ответ на мой жест. - Мизучи, и Химари, Багровый клинок Ноихары, бакэнеко. Ауры сокрыты - применена клановая методика, как на мне. Думаю, просить развернуть энергетику демона рядом с постройками спецотряда "Буревестники"... будет опрометчиво. Что возвращает нас к проблеме регистрации на территории.
  - Я сам не смогу решить вопрос. - Честно и прямо сказал лейт, заработав в моих глаза себе еще пару очков репутации. - К сожалению, я специалист... по другим вопросам. Но, думаю, капитан сможет решить эту проблему. Периметр проходит через середину здания, я подберу комфортабельное помещение для ожидания! Или, если ваши... партнеры смогут... обойтись некоторое время без вас, то вы сразу сможете приступить к размещению на территории. Тсучимикадо-сама прибывает только к вечеру, вы успеете отдохнуть и подготовиться...
  - Мы прекрасно сможем подождать вас, Амакава-сама, не утруждайтесь. Знаешь ли. - Сидзука влезла раньше, чем я успел открыть рот. На самом деле я хотел сказать прямо обратное - оставлять Багрового клинка, после того, как сам озвучил ее "имя" я не желал - хотя не думаю, что события из уже виртуальной теперь версии манги могут иметь место быть тут. Да и репутацию я себе успел "прокачать" во время штурма острова - просто не сунутся к кошке без моего разрешения... Но это была прекрасная возможность ускорить процесс выдачи пропусков: двое глав кланов, сидящих пусть и в комфортабельной, но подсобке - это перебор.
  - Действительно, дорогой, пока я была с тобой, я успела убедится в замечательной подготовке боевых единиц Амакава. А так же их самостоятельности, если что - Буквально проворковала Джингуджи. Намек получился толще некуда, заставив Тсучимикадо ощутимо передернуть плечами. Мы ведь в Киото не только реставраторами работали и развлекались - мы говорили. В том числе и по процессу "раскрытия сути" "особой зоны" перед правительством: стоило, по возможности, убедить и Круг в безопасности совместного проживания демонов и людей. Собственно, мизучи и Куэс предлагали сейчас поработать над репутацией - сделать первый шаг. Видимо, мое решение "изобразить наседку" слишком легко читалось, зная мой характер. Что ж, еще раз повторю - "короля играет свита", а у моих жен тоже есть глаза и уши. И, самое главное, мозги! Рационального ответа "против" я сам себе обосновать не смог - Айджи нет, а в особенности теперешней бакэнеко Амакава посвящены только главы кланов и еще несколько человек. Вдобавок, Кагамимори мне все еще "должны"... и Касури уже проводила на Химари "разделение энергий" и знает - с полузаглушенным источником кошка имеет куда меньшие шансы слететь с катушек внезапно.
  
  - Я согласен с вами, Тсучимикадо-сан. Пока мои вассалы будут ждать, мы с моей невестой займемся размещением... и подготовкой. Блин, рациональность - рациональностью, но оставлять на военной базе, набитой подготовленными против сверхъестественного бойцами элитной армейской группы... как-то мне сык... некомфортно. Но - переиграть - это будет недоверие к своим. Если подумать, условия не такие уж необычные... ладно, скрещу пальцы и - эмоции, пошли прочь. Тут у нас большая... ну, сейчас не очень большая, но политика. А в политике риск разделяет не глава партии, а те, кто его избрал и продвинул. Что ж, надо привыкать... ксо.
  
  17.
  
  Аякаси в итоге остались в "зоне для посетителей" прямо рядом с проходной - была там, оказывается и такая: стеклянная перегородка, отделяющая холл с самого обычного вида турникетами от действительно комфортабельного помещения с диванчиками, столом, куллером для воды и отдельным туалетом. Видимо, получить пропуск в гости к "Буревестникам" было не так-то просто даже у армейских чинов. Логично, в общем-то - Статус. Правда, просто так я на территорию проходить отказался - добился, что бы Мохиро переговорил с охраной, и те выслушали от меня своеобразную технику безопасности: да, там за стеклом - подконтрольные аякаси, и нет, они не будут нападать. Однако, это полноразумные существа, а не "куклы" с дистанционным управлением и спровоцировать их на какие-нибудь действия можно так же, как человека: понимают жесты и слова, даже "завуалированные", а вот грубоватый армейский юмор могут как-нибудь неправильно понять... как оскорбление клана Амакава, например. Напоследок провел аналогию с подготовленным к бою оружием: с одной стороны, на предохранители вроде как можно хоть гвозди прикладом забивать, а с другой - именно в этот момент пружина ослабнет или палец заденет за защелку... Господа спецдесантники прониклись и немного обиделись, но... не даром армейский принцип гласит, что лучше объяснить как для идиотов, чем надеятся на ум. Тем более, я почти со стопроцентной вероятностью мог предположить, как рядовые из дежурных "отыграются". Хе. Ну, мне же на руку.
  
  Сама база была скучновата - на полигоны или в арсенал нас не повели, а плац, расчерченный, но по дневному времени пустой, меня не вдохновил. И еще - бойцы и младшие офицеры почти поголовно были магами (кроме, видимо, приданных технических специалистов), однако в зданиях не просматривалось ни одной ауры, даже если близко подойти. Опять барьеры. Так что не удивительно, что войдя в одно из одноэтажных зданий, уютно обсаженных декоративными вечнозелеными подстриженными деревцами, мы с Куэс совершенно неожиданно для себя услышали:
  - А вот и они, кухихи! Привет!
  
  * * *
  
  - Наконец-то вы добрались! - После взаимных приветствий Хитсуги забралась с ногами на кресло и оглядела нас насмешливым взглядом. - Тут безумно скучно и нечего делать! И на всю базу ровно одна бутылка саке, и та в сейфе у капитана "Буревестников". Кухихи!
  - Предпочитаю чай. - Поморщилась Касури. - Особенно перед боевой операцией.
  - Боевой? - Куэс приподняла бровь. - То есть глав кланов пригласили, что бы они шли в бой?
  - Именно это я пыталась вытрясти из Якоин все утро. - Кагамимори махнула рукой. - Ну, теперь вы здесь...
  - Кухихи! Ну, раз все в сборе, я ласково донесу до вас тактику и стратегию последующего боя, как видит его Айджи-семпай. - Хитсуги развалилась в кресле, раскинув тощие конечности. Однако, голос ее внезапно обрел серьезные нотки. - Если по-простому, то даже если собрать все боевые группы всех кланов, даже оцепить кордонами то, что сейчас представляет из себя Гавань не получится. Будет как в прошлый раз с поправкой на разросшуюся мирную инфраструктуру на Хонсю. С другой стороны, в поквартальной планировке Дзию есть ощутимый изъян - аякаси готовились даже не к прошлой, а позапрошлой войне, и рассчитывают на "правильную" осаду. Кварталы достаточно автономны, а теперь, после потери торгового острова и вскрывшейся истории с пленением и попыткой продажи экзорциста, отношения между Коричневыми и остальными... мягко говоря, натянутые. Сам факт штурма и того, насколько оперативно он был проведен, заставил верхушку Минато но Дзию пересмотреть подход к контролю за внутренней информацией: напряжение между "цветными" частями агломерации аякаси вылилось в несколько стычек между отрядами отдельных лидеров демонов и самоизоляцией коричневых. Дзию была готова получить немедленный ответ от Круга - была произведена некоторая эвакуация ценностей и подготовка к бегству - если что. Однако, мы ничего не сделали, и сейчас среди демонов бытуют два полюса мнений: "Круг не узнал, кто был автором покушения" и "Круг слишком слаб, что бы хоть что-то сделать". Сами знаете, какая из них правильная...
  - Дожили. Нас интересует мнение каких-то там духов. Нас, экзорцистов! - Касури сжала кулаки. - Откуда мнение, что мы не сможем провести операцию по зачистке лучше, чем предки? Больше пятидесяти лет прошло, у Японии самые современные корабли и самолеты - и мы не сможем справиться с жалкой кучкой аякаси?!
  - Кучка далеко не "жалкая". - Несмотря на не самый веселый, мягко скажем, предмет обсуждения, Якоин весело подмигнула собеседнице. - Дзию за это время восстановило свою численность почти до довоенного уровня... чего нельзя сказать о кланах.
  - Но оружие! "Современная армия способна дать отпор кому угодно, а специальные силы - специально подготовлены для противостояния сверхъестественному". Не с этим ли мотивом Круг "ушли"?!
  - Кухихи! Только не говори, что ты повелась на этот бред!
  Касури лишь молча сверлила глазами безмятежную одинадцатую - ответить ей было нечего. Над нашей комнатой повисла нехорошая тишина.
  - Тем не менее, мы бы тоже хотели услышать ответ на вопрос про оружие. - Прервала молчание Джингуджи. - Вроде как прогресс шагнул далеко вперед, создав совершенные средства уничтожения... гораздо более совершенные, чем во время Войны на Море...
  - Кухихи! Что совершеннее - шпага или двуручник? - Внезапно задала вопрос Хитсуги, поставив девушек в тупик.
  - Шпага. - Ан нет, Куэс задумалась буквально на пару секунд. - Она более универсальна, когда двуручник как оружие выигрывает только при очень узком диапазоне условий...
  Носящая-полумесяц прервалась, смутившись - я, не сдержавшись, показал ей большой палец, а Кагамимори, наоборот, непроизвольно широко распахнула глаза.
  - В Академии, между прочтим, преподают классическое фехтование. - Покраснели щеки моей невесты. -Это факультатив, понятное дело, но рекомендованный - обязательной физкультуры на старших курсах нет, и...
  - Кухихи! Я все больше тебя люблю, дорогая! Я просто твой фанат - нельзя быть такой совершенной! - Якоин привстала и "распахнула объятия", и Куэс, хотя и сидела в двух метрах от нее, да еще и с другой стороны стола, дернулась в мою сторону. - Кухихи! Все верно, "узкий диапазон условий". Однако представь себе толпу вооруженных двуручниками воинов и такую же толпу, вооруженных шпагами, на открытой местности. Будем считать, что и те, и другие умеют взаимодействовать между собой. Кто победит?
  - Хочешь сказать, что мы во время прогресса систем вооружение променяли мечи на шпаги? - Немного успокоила Касури. - А как же все эти ракеты, авиабомбы... ну, не знаю, по телевидению говорят о террактах с массовыми жертвами...
  - Это называется "оружие массового поражения". - Покровительственно сообщила Хитсуги. - Однако, против Дзию оно не будет стопроцентно эффективно - сразу накрыть всю территорию, со сложным горным рельефом не получится не толко у наших вояк, но даже - гипотетически - у американцев. А вот собственные "отсекающие" отряды экзорцистов и военных наверняка пострадают, попав под friendly fire, кухихи! Даже тактические ядерные заряды в такой местности малоэффективны... даже против людей. Ох, видели бы вы свои лица!
  Куэс и Касури действительно сейчас были похожи - выражением лица. Милашка Якоин походя прошлась по современным военным "мифам" цивилизации, подспудно внушаемым каждой страной ее жителям - мол, броня крепка и танки наши быстры. А на самом деле...
  - Из твоих слов получается, что основную "точку" в противостоянии, как и пятьдесят лет назад, скажет пехота? - Наконец подал голос я. Как и всякий "выдающийся диванный онолитег", кем себя считает каждый русский человек мужеского полу, кроме редких исключений - действительно разбирающихся в "теме" людей, еще "там" я множество раз слышал (и иногда - встревал) в "военные споры", тем более, когда общался с медиками - физики, мои коллеги, в большинстве своем от военного дела совсем уж далеки (не путать с "военным ремеслом"!) а в меньшинстве - разрабатывают это самое "оружие массового поражения" по закрытым КБ. Однако, вот так, четко и по существу, никто из моих типа-приятелей "там" по полочкам разложить не мог... возможно, просто не стоило обсуждать подобные вещи вечером на кафедре под бокал разведенного медицинского спирта? Брр, после одного раза я к той компашке был "ни ногой" - здоровье печени дороже! А еще медики...
  - Вау, Юто-кун! Кухихи! Однако, вот что значит - парень! - Преувеличенно-восхищенно посмотрела на меня Хитсуги, и я тут же пожалел, что высунулся. Неужели такую херню сморозил? Якоин потянула "станиславскую паузу" секунд на десять, и... - Но на самом деле ты прав. Кухихи! Весь этот обстрел с кораблей и бомбардировка с воздуха с последующим ударом оставшимися морскими шутрмовиками в тот раз преследовала ровно одну цель - поджечь курятник... а дальше уже перестрелять вылетающий куриц и хорьков. Укрепления аякаси были разрушены, не с первого раза, правда, залпами с воды - война закончилась, по ее итогам шел активный процесс модернизации того, что осталось у Японии - и снарядов и керосина не жалели: все равно утилизировать... Чего, кстати, сейчас сделать не получится - ракетно-бомбовый удар по собственной территории нам в тайне сохранить не удастся никак - это не считая запредельную стоимость такого шага. Как ты говорил тогда Юто-кун - "кто-то должен взять расходы на себя"...
  - Получается, мы с Дзию вообще сделать ничего не можем, что ли?! - Кагамимори выглядела ошарашенной.
  - Можем, иначе бы нас тут не собрали. - Выступила в роли Капитана Очевидности моя нареченная. - Якоин... хватит уже, мы все поняли. Что там такого предложил Айджи, для чего нас пришлось так готовить?
  - Кухихи! Я реально в восторге от тебя, Ку-тян! Ладно, говорю: мы воспользуемся тактикой нашего противника: устроим карательный рейд... но только на один "виноватый" квартал: благодаря Амакава мы знаем его координаты... и всех остальных. Маги первых скрытно установят барьер, отделивший физически и магически квартал Коричневых от остальных, и "буревестники" проведут зачистку с вырезанием всего и вся - демонов там сейчас в половину меньше обычного числа из-за конфликта территорий. Выбьем всех, кого сможем, инфраструктура, какая есть, будет разрушена магией и термобарическими зарядами... или реактивной артиллерией с корабля десанта с лазерной наводкой - расположение коричневых это позволяет. Из-за напряженных отношений, отсутствие связи с этим кварталом остальные скорее всего не заметят - или заметят не сразу. А, возможно, и "не заметят"... Хватит пары часов - у Тсучи... у спецотряда есть специальное вооружение. На таком участке "фронта" мы сможем создать необходимый перевес в магах и оружии. Это будет показательная месть за экзорциста - адресно и высокоточно, как сейчас любят говорить армейские пиарщики, кухихи! Кроме того, мы уничтожаем логово работорговцев, значит, благосклонный взгляд правительства обеспечен. Круг покажет "зубы", и восстановит свой статус в глазах аякаси... и не смотри на меня так, Касури-тян!
  - А еще мы напугаем их своей осведомленностью, о которой они точно будут знать... - Протянула Куэс. - Вот почему "только главы кланов", мобилизацию наших сил... может быть трудно скрыть.
  - Умница, кухихи!
  - Выглядит так, как будто мы считаем демонов ровней себе. Что дальше - будем с ними договариваться? Гражданские права дадим?!
  Куэс и Хитсуги одновременно закашлялись, стараясь не смотреть на меня. Причем Якоин явно подавилась от смеха!
  - Кха! Нельзя же так, Касури-тян! Кухихи! - С трудом успокоилась одиннадцатая. Она обвела нас немного сумасшедшим взглядом и опять внезапно перешла на серьезный тон. - Но сейчас наш враг не демоны, а какая-никакая, но организация. Да, из демонов, но доказавших свою разумность и умение жить совместно. Относится к таким нужно максимально серьезно... и не чураться социальных методов воздействия. Социализация - это большая сила... но еще большая слабость. Кто, как не мы, люди, умеем воздействовать на сообщества себе подобных? Так используем же свои сильные стороны, кухихи!
  
  На миг в глазах Якоин мелькнуло что-то такое, что заставило мою кожу покрыться мурашками, что называется, "величиной с кулак". Дзию давно хотела заставить всех с собой считаться? Они таки добились своего: не стоило им привлекать внимание главы одиннадцатых, ох, не стоило. Безопаснее сидеть по горам и жрать случайных прохожих и друг друга! Зря они выползли на поле своего врага! А я - болван! Ответ "чем воздействовать на Дзию" лежал на поверхности - и у меня даже "инструменты" подходящие есть! Но нет - зациклился на военном противостоянии, максимум что планировал - экономический подрыв путем захвата "Либерти". Ну что ж, Юто, быть дураком - не плохо, плохо не хотеть стать умным: смотри и учись... и благодари Ками-сама за то, что вот эта хрупкая девчонка с короткими волосами и худыми, чувственными руками - твой союзник! И делай все, что бы она таковой и осталась!
  
  Лицо я, конечно же, не удержал - правда, расшифровать мою мимику смогла только Хитсуги. Когда я поднял на нее взгляд, девушка мне подмигнула и на миг улыбнулась ободряюще - мол, "Не дрейфь, я с тобой, мне интересно. Кухихи!"
  
  М-да...
  
  18.
  
  Тсучимикадо бывают разные - синие, зеленые, красные...
  - Здравия желаю*.
  ...глядя на вечного франта Айджи и не подумаешь, что в его семье могут быть такие... экземпляры, хотя фамильное сходство - на лицо. Мужик со знаками различия капитана или, если хотите, главного лейтенанта** приложил руку к голове в воинском приветствии и смотрелось это... внушительно. Особенно при таких бицепсах. Черт, у меня таких никогда не было и не будет! Да этот чувак по сложению напоминает Тенгу, только пониже немного! Кстати, ауры нет. Не просто скрыта, а даже очки не реагируют. Опять барьер.
  - Здравия желаю, сэр! - Мгновенно отреагировала Хитсуги, вскакивая, вытягиваясь и прикладывая руку к голове. Честно говоря, получилось у нее это довольно искренне, хотя нечто более издевательское, чем худющая девчонка лет тринадцати на вид без формы, представить для любого офицера любой действующей армии сложно... особенно если она стоит в кресле. Впрочем, дядька оказался не лыком шит - не поведя даже глазом он добродушно скомандовал:
  - Вольно, офицер Якоин.
  Ч-Т-О? На лице у Куэс был написан тот же вопрос.
  - Якоин внештатный сотрудник криминальной полиции Токио. - Просветила меня Касури. - Имеет временное офицерское звание***.
  Трындец! С другой стороны, вот кому удивляться надо, так мне - последнему, со своей должностью в Социальном Комитете...
  
  [*Напоминаю, здесь и далее - армейские "ритуальные фразы" приводятся по смыслу, а не а не как калька с японского.
  **Главный лейтенант - это если дословно, звание соответствует капитану. На счет погонов - сюда: http://militpogony.do.am/index/voenno_morskie_sily_japonii/0-366
  ***Временный офицер - особый статус, который может в зависимости от ситуации быть присвоен в обычное время - старшим над регулярным подразделением, привлекая гражданского специалиста, а в условиях ЧС - любым офицером, если необходимо. Фишка в Японии настолько обычная, что даже нашла отражение в развлекательной литературе: например, "Временный Шинигами" Куросакэ Ичиго.]
  
  - Прошу прощения, я не представился: Тсучимикадо Сатоши, я командир отряда "Буревестник". - Обратил на себя наше внимание капитан.
  Черт! Этот плакатный морпех в берете, с подвернутыми рукавами полевой формы и плечами-шире-шкафа - главный спец базы по барьерам?! Звезда ф шоке!
  - Амакава Юто. - Поклонился я и указал рукой на свою невесту. - Позвольте вам представить главу клана номер двенадцать, Джингуджи Куэс.
  - Очень приятно. - Ответный поклон мужчины был безукоризнен. - С госпожой Джингуджи мы представлены.
  - Семпай так сурово выглядит. - Снова влезла в разговор Якоин. - А сам меня на руках постоянно таскал, когда я мелкой гостила в поместье Тсучимикадо.
  "Семпай" явно владел лицом куда как лучше Мохино - явно хорошо рассчитанными жестом бровь слегка приподнял: мол, с чего это такое панибратство?
  - Юто-кун мой друг и очень интересный молодой человек. - Тут же пояснила одиннадцатая.
  Капитан взглянул на меня... заинтересовано. Уж не знаю, где его так выдрессировали или он сам по ходу дела научился, но держал себя он идеально. Лишь глаза, когда он перевел на меня взгляд, показались мне чуть более теплыми, чуть ранее - до того взгляд морпеха был равнодушным, как у робота. Якоин ничего не делают просто так: если первая демонстрация была не только из серии "насколько я тут своя"... она показывала, во сколько остальных клан-лидеров ставит Тсучимикадо. Ровно ни во сколько: если перед своими солдатами так и лицо потерять можно, то детишки-экзорцисты им за тех, перед кем его вообще можно потерять (таким образом), не считались. А вот фраза про ношение на руках... очень личная информация, хотя вроде как не несет в себе никакой пользы, показывает уровень доверия. Щелк - и профессиональный военный относится ко мне, сопляку по внешнему виду, не как к ходячему статусу главы клана над пустым местом, а как к человеку, к которому, если что, и прислушаться можно... по крайне мере - услышать, что он там думает по поводу. И все это уложилось в тридцать секунд! Ксо! Надеюсь, я так тоже когда-нибудь смогу...
  
  - Амакава... - сан. - Почти незаметно поколебавшись, выбрал степень обращения кэп. А вот если бы по-прежднему обращался по статусу - сказал бы "доно"... титулу, глядя поверх головы. - Лейтенант передал мне о проблеме с прирученными аякаси. Несмотря на то, что я знаю лишь пару способов нарушить Устав еще круче, для "живого оружия" под мою ответственность будет сделано исключение, при условии, что духи не будут отходить от тебя ни на шаг.
  - В расположении и на транспорте. - Уточнил я. - Не вопрос, разумное требование.
  - Тогда - за мной. - Коротко приказал офицер. И уже на ходу неохотно уточнил:
  - Придется сильно... вмешиваться в систему - такой ситуации я и в страшном сне представить не мог.
  Держу пари, если бы не крошка-Хитсуги, меня послали бы лесом и полем... со всем вежеством, конечно же. Блин.
  - Проблем не будет, а польза от таких вассалов может быть очень велика, сэр. - Озвучил я свою позицию. Шли мы сейчас гораздо быстрее, и как раз вошли на проходную.
  - Проблем, говоришь, не будет? - Весело фыркнул морпех. Было от чего: караульные покинули свою стеклянную будку внутри комнаты, впрочем, мимо пройти все равно было сложно - толпа у стеклянной перегородки напрочь перегородила двери наружу. Старшего офицера подчиненные не обнаружили - так было сосредоточено их внимание на зрелище "за стеклом". Стоял тихий, но крайне азартный гомон. Чем там Химари с До и Сидзукой занимаются?!
  
  - Ставка! - Внезапно раздался более громкий голос из толпы. - Та, синими лентами в косе, съест восемнадцатый кексик!
  - Примается. Две тысячи - она съест вон то пирожное! Пи-рож-но-е! Пи-рож-ное!
  - Кексик! Кексик!
  - Она снова заваривает чай!!!
  
  Жаль, что я не художник, а достать сотовый и "щелкнуть" не могу - телефоны мы выключили и сдали еще во время регистрации перед входом на режимный объект, взамен получив небольшие транковые рации и номера внутренней сети. Потому что лицо кэпа, запечатленное в красках на холсте, могло обставить "Мону Лизу" по "загадошности" на сто очков. Ой, что сейчас будет...
  - Кееееексик! Ура! Я победил!!!
  
  19.
  
  - Кто побеждает - кексики или пироженки? - Голосом Сатоши-сан, как выяснилось, тоже владел. По крайне мере он сказал это так, что было ясно - еще один скучающий морпех пришел развлечься.
  - Пироженок всего 6 было, зато начинка в каждой - своя... - Боец спецотряда внезапно вздрогнул и быстро обернулся на голос... и закончил во всеобщей мертвой тишине. - К-капитан, сэр...
  Тсучимикадо выдержал чувственную паузу - секунд на десять, не меньше! - после чего спокойно произнес:
  - Нет-нет, вы продолжайте. Ведь здесь только те, у кого выделено время для самостоятельной подготовки и дежурные по проходной, к которой относится весь холл здания. Изучение демонов в естественных условиях - что может быть более достойным для тех, кто готовиться с ними сражаться? Правда, мне на секунду ПОКАЗАЛОСЬ, что личный состав занят азартной игрой да еще и на деньги, что, конечно же является нарушением Устава... но ведь совершенно же невозможно подумать, что бы такие элитные бойцы, как вы, могли про этот пункт ЗАБЫТЬ. Однако, я думаю, не дело, что бы столь ценный опыт, как ваше наблюдение, ПРОПАЛ, верно? Потому, от каждого добровольца, участвующего в самостоятельной работе, не позднее вечера сего дня должен быть предоставлен письменный доклад и личные выводы. С лучшими тремя я обязательно ознакомлю свое непосредственное руководство. Так что, кто ЗАКОНЧИЛ свои наблюдения, может проследовать для составления доклада. Продемонстрируйте высокий боевой дух, бойцы!
  
  Ксо! Даже меня, стоящего за спиной у капитана, пробрало. А потом спецдесантники продемонстрировали, что телепортация - процесс не магический, а чисто волевой: один миг - и только пара дежурных в своей будке притворяется мебелью, и ни единого всплеска маны, чисто на одной мотивации! И, главное, ни одного матерного слова, Тсучимикадо даже голос не повысил... Блиин! Мои аякаси, впрочем, успешно сделали вид, что в очередной раз не заметили произошедшего "за стеклом". Впрочем, ровно до того момента, как я открыл дверь. Нет, мне не бросились на шею - чинно поклонились, прибавляя уважительное "сама" к фамилии - в общем, всеми силами демонструя, какие у Амакава хорошие подчиненные духи. Зато после недолгой процедуры регистрации Сидзука совершенно естественным жестом подняла тарелку с выпечкой и неожиданно, с невинной улыбкой, протянула капитану.
  - Тсучимикадо-сан, не хотие кексиков? Сама готовила!
  Парочка дежурных у проходной косплеила уже не тумбочки - инфузорий. У кэпа дрогнуло лицо... и он, поблагодарив, взял тару. И с той же каменной рожей, кивнув напоследок, пошел в глубь территории, удерживая одной рукой вместилище выпечки, а другой - кекс-маффин, от которого периодически откусывал. Встречные бойцы и персонал, натыкаясь на начальство застывали солеными столбами, и, кажется, боялись оглянуться и проверить, не показалось ли им.
  
  - Замечательно. И тарелку нашу спер. - Негромко пробурчала Дофу. - А еще военный. Пфе!
  
  20.
  
  - Семпай, мы тут вас все уже заждались! - Хитсуги Якоин, конечно же, вылезла вперед.
  - Наконец-то нам скажут, чего мы будем делать во время штурма. - В сторону, но достаточно громко прокомментировала Касури. Кагамимори нервничала и дулась. Нервничала потому что, фактически, все храмовые дела сейчас "висели" на разноглазой жрице, а она тут без связи кукует. Мать сестер Кагамимори после перенесенной болезни больше не могла исполнять роль лидера клана жриц, ограничиваясь советами и помогая принять дела, младшая химе все еще отходила от похищения и проходила реабилитацию - чем и в каком количестве накачали ее коричневые не смогли определить даже врачи в стационаре. Теперь вся полнота власти в клане фактически свалилась на ее старшую дочь. Не сказать, что бы Касури была счастлива. А почему Касури дулась...
  - Якоин-сан, Кагамимори-сан, Амакава-сан, Джингуджи-сан. - Айджи с достоинством поклонился. - Рад снова увидеть всех глав кланов Круга в сборе. Прошу прощения за мое столь позднее появление и... я готов ответить на ваши вопросы.
  - Вопрос все тот же, Айджи-сан. - Пожала плечами Куэс Джингуджи. - Если это боевая операция отряда "Буревестник", вроде как укомплектованного по последнему слову противодемонической тактики и технологий, зачем Вам понадобилось собирать глав кланов? Что тем более обесценивается, раз все детали операции утверждены без нас, включая сроки.
  - Аякаси из Минато но Дзию, организовав похищение экзорциста, перешли черту, я думаю, с этим все согласны? Тем более, знать, что на территории Хонсю есть настоящий анклав демонов, знать его месторасположение и ничего не делать - это не только против нашей этики и традиций, это просто опасно. С другой стороны, получение задания от правительства на такую операцию - большая проблема. Мне иногда кажется, что наши... политики способны замолчать даже дыру в атомном реакторе, если она угрожает им "потерей лица". В любом случае, согласно разведданным от Амакава, сейчас если не самый благоприятный момент для выбранной модели атаки, то один из самых благоприятных: разобщение между "кварталами" достигло наивысшей точки и нарастать более не может. Не стоит забывать, "Гавань" - не просто большая толпа демонов, это, как не прискорбно отмечать подобный факт, организация наших разумных противников, своего рода "отражение" Круга Экзорцистов в темном зеркале, наш антипод. Любая система, чье равновесие было нарушено, стремится вернуть его - то же происходит сейчас и в Дзию. Согласно аналитики от присутствующей здесь главы Якоин, военное напряжение между кварталами уже ослабло в достаточной мере, что бы аякаси расслабились и снизили бдительность - даже им не под силу сохранять максимальную боеготовность постоянно. Вот почему я взял на себя ответственность организовать операцию силами, подконтрольными клану Тсучимикадо... сам Первый клан в операции, формально, не участвует... также, как и остальные. Однако, аякаси не будут смотреть бумаги о рейде, они будут смотреть на результат... к слову, не только они. По документам, я собрал вас и приехал сам в качестве консультанта, приданного антидемоническому спецназу: получить такой запрос по официальным каналам было достаточно просто. На самом деле... на самом деле, я и вы просто должны будете засветиться во время атаки: я достаточно трезво оцениваю ситуацию и понимаю, что всех "коричневых" уничтожить получится вряд ли. Таким образом, для аякаси это будет "ответ Круга", а для гражданских чиновников - боевой операцией Сил Самообороны.
  - Замечательно. Иными словами говоря, мы будем изображать из себя присутствие экзорцистов Круга для чужих и отсутствие их же для собственного правительства? Здорово. Немного странная логика, как мне кажется...
  - Кухихи! В точку, Касури-тян! Именно так и работает "политика"!
  - Ками-сама... Вот почему я ненавижу политику...
  - Нормальная логика... для политики, по крайне мере. Подумаешь, простая двухходовка. - Отмахнулась Куэс. Я в этот момент смотрел на Айджи и заметил, как у нашего "председателя" дрогнули скулы - для кого другого равноценно распахиванию рта в изумлении. Да уж, невеста "отожгла" - совершенно нехарактерная для прямолинейного боевика, за которую ее все считали, фраза. Гм, "Гермиона сильно изменилась за лето". - Мне другое не нравится: что бы изобразить наличие своего присутствия, нужно применять свои способности. Учитывая, что ни тактики, ни манеры ведения боя "Буревестниками" мы не знаем... лучше нам вместе в атаку не идти. Во избежании потерь от "дружественного огня". Да и просто можем друг другу помешать... фатально. Я правильно поняла, двух недель на боевое слаживание у нас нет?
  - Верно. Операция будет проведена в середине дня послезавтра - от нас подобного времени начала боевых действий ждать никто не будет. Сутки на подготовку к развертыванию и транспортировку будет вполне достаточно. Что касается первого вопроса - все продумано. В случае лобовой атаки на поселение аякаси, часть духов, без сомнения, попытается сбежать. Для того, что бы это предотвратить, мы выставляем кордоны - заградительные отряды на заранее подготовленных позициях, оборудованных тяжелым вооружением. И к каждому такому отряду пойдет один экзорцист. Кроме всего прочего, такой порядок усиления даст хорошие шансы уменьшить число потерь в случае чего - даже с сильными, но одиночными духами вы справитесь гораздо легче, чем "средний" клановый боец... Да, хочу сказать: я не в праве вас заставить принимать участие в бою: круг - общество равных. Мы не смогли поучаствовать в первой операции, но тогда для этого у тех, кто ее готовил, были объективные причины. - Айджи коротко посмотрел в мою сторону и чуть прикрыл веки: типа, не наезд, а наоборот, "я все понимаю и признаю, что так было тогда нужно". - Однако сейчас у Тсучимикадо было время учесть и переосмыслить опыт боевой операции на "торговом острове" и подготовиться. Возможно, текущий план не достаточно оптимален по проработке, но... Первый клан, как... хм, частное лицо, а не в качестве посредника от государства... предлагает третьим, шестым одиннадцатым и двенадцатым участие в собственной операции Круга: атака, захват "коричневого" квартала и уничтожение живой силы противника. Операция по поддержке десанта, поддержке собственного статуса и для улучшения "сверхъестественной обстановки" в стране в этот раз проводиться нами на свой страх и риск. Поддержите ли вы мою инициативу, Главы Кланов?
  - Как будто у нас есть выбор. Только не после того, что с нами произошло. - Касури Кагамимомри тяжело посмотрела на Айджи. - Третьи - "за".
  - Кухихи! Это будет интересная прогулка! "За!"
  - Я не думаю, что "потеря лица" в случае отказа сильно бы повредила нашей репутации. Более того, я уверена, что стоит мне сейчас связаться с Матриархом клана, и мне настоятельно порекомендуют не ввязываться в операцию Круга. - Куэс насмешливо оглядела отвернувшуюся Кагамимори и сохранявшего доброжелательное выражение лица Айджи. - Но по личным причинам, я согласна участвовать, при одном условии: мое место должно быть рядом с Амакава. И это не обсуждается.
  - Председатель-сан, я прошу вас удовлетворить условия моей невесты. - Я даже выступил на шаг вперед, что бы главы кланов скрестили на мне взгляды. - Поскольку мы собираемся организовать семью, для меня важно иметь возможность защищать спину своей будущей супруги, если это понадобится. И уж тем более, я нахожу личные причины Джингуджи-химе весьма... значимыми для себя. Шестой клан - "за".
  
  Мне очень хотелось затребовать от Айджи полный инструктаж по миссии, прежде, чем соглашаться - с картами, с пресловутой "тактической выкладкой" от Якоин... но пришлось соглашаться "как есть". Пресловутая "потеря лица". Хотя бы потому, что ни одна выкладка не помешает в бою "переиграть" положение так, что бы подставить под удар лидера одного из кланов. Только... зачем? Ультимативной силы, могущей поколебать господство первого клана ни у кого из нас нет... пока нет: Амакава "под крылом" у Охаяси, то есть "знает свое место", Куэс - обычный маг, чуть сильнее того же Айджи... если тот не пользуется барьерами. Кагамимори? Даже не смешно. Даже если предположить, что Якоин целиком слила информацию по Такамии, а не с любовью подобранные кусочки, как она любит... то уж тем более не имеет смысла "обезглавливать" "особую зону" - только не теперь. Вот устроить политический скандал - это нормально и куда как более эффективно... Так что, похоже, прямого двойного дна тут нет. Куэс отлично сыграла на опережение - хватило короткого обмена взглядами и моего кивка "мы соглашаемся". Что же, посмотрим на ваш ход, Тсучимикадо-доно...
  
  21.
  
  "Я тебя слепила, из того, что было." Гм, ну, наверное, это и стоило ожидать - разрабатывать оружие конкретно под экзорцистов с нуля никто не стал бы. Роль гида для экзорцистов-не-Тсучимикадо (те и сами были в курсе) выполнял Мохино, собственно, с его слов я и составил свое мнение. Пресловутый десантный корабль на поверку оказался морским глиссером*-переростком, имеющим обводы так называемых "морских саней*" и, положа руку на сердце, на военный борт ну никак не тянул. Хотя из меня тот еще "эксперт", тем не менее опыт по организации первых походов "Рыбки" и кое-какие знания по морским судам, почерпнутые во время планирования рейда на торговый остров у меня в голове осели. Например, по биению внутреннего объема трюмов на отсеки живучести или требования по минимальной остойчивости на волне... В общем, из всех признаком боевого корабля у глиссера было только укрепленное днище (но не борта!), что позволяло ему выбрасываться носом на песчаные берега и самостоятельно "съезжать" назад в море без использования дополнительных средств и без вреда для корпуса... ага, в хорошую погоду. Малая осадка так же позволяла десантнику спецотряда подойти и к скалистому берегу достаточно близко, что бы маги Тсучимикадо могли высадится, не используя уязвимые надувные моторные лодки. Учитывая кондиции и подготовку, при относительно небольшом расстоянии они могли просто перепрыгнуть на берег...
  
  [*Глиссер - тип судов, у которых при движении по достижению определенной скорости между водой и корпусом создается нагнетаемая по принципу крыла воздушная подушка, существенно уменьшая площадь контакта с водой и увеличивая таким образом скорость и экономичность хода. До изобретения "подводных крыльев" такой тип судов считался самым быстрым. В отличии от последних преимущество глиссеров как правило в очень малой осадке. Подробнее - на Вики: http://ru.wikipedia.org/wiki/Глиссер
  **"Морские сани" - тип обводов, когда корпус судна образует как бы полозья и плоскую часть между ними, что облегчает формирование воздушной подушки при движении. Например, краткий разбор тут: http://www.inter-marine.ru/part19.html ]
  
  А вот с вооружением американский разработчик не поскупился: ЧЕТЫРЕ(!!!) автоматизированные башенки установленные на двух уровнях высоты (две могли работать в любую сторону от судна, две - только в передней полусфере) несущие роторные системы огня типа "вулкан"... я впечатлился! Этот "переосмысленный арт-корабль" мог создавать такую плотность огня в сторону высадки десанта, что даже S-классу могло резко поплохеть! Особенно если вспомнить слова Тенгу в тот приснопамятный вечер, когда я обнаружил в своем городе аж двух мило беседующих эсок... брр, как вспомню, так вздрогну. Впрочем, на этом вооружение десантника буревестников не заканчивалось...
  
  - Система корректируемого реактивного арт-огня... по нашей классификации. Позволяет высокоточно поразить цели по лазерным маркерам, установленным бойцами спецотряда десанта. Эффективна против неподвижных и подвижных групповых наземных целей... - Помявшись, сообщил лейт. Больше всего гребенка направляющих, торчащих из кормы, напоминала мне "катюшу" - те же "голые рельсы", уходящие, правда, в закрытый сейчас люк во всю ширину палубы, от борта до борта. К этому моменту надоедал Мохино уже я один - девочки, позавтракав, расползлись по палубе, где бьющий в лицо поток воздуха не так ощущался, и делали вид, что загорают. Делали вид, потому что купальников, разумеется, никто с собой не взял (кто бы нас предупредил, что мы сутки будем болтаться в море?!), и максимум, что можно было себе позволить - это закатать рукава. Куэс в своем "готик-лоли" прикиде на фоне орудийных башен смотрелась так, что половина команды в голос стенала об отсутствии фототехники и чуть ли не билась беретами о борта и палубу, впрочем, на втором месте устойчиво держалась Касури: доставать из фугурумы катану я Химари запретил, а кимоно она и сама одевать не спешила - довольно неудобная одежда для палубы. В общем, аякаси "проиграли" экзорцистам и тихо дулись, "загорая" в закутку за мостиком - кошка понятно почему (не дали пофорсить), а Сидзуку раз десять спросили про выпечку, но на камбуз не пустили - самоубийц запрашивать разрешения у командира отряда как-то не нашлось. Мизучи было намылилась сопровождать меня во время "экскурсии", но бедный лейт, которому фактически пришлось бы рассказывать про "противодемонический" корабль демону чуть не потерял сознание от силы когнитивного диссонанса, пытаясь решить для себя сию диллему (про обращение к кэпу я уже говорил) и аякаси его пожалела. В общем, слушал его я один. Кстати, было довольно интересно - я чувствовал себя натуральным мальчишкой, которого пустили на борт "настоящего эсминца" или "настоящей подводной лодки" и дали вволю потрогать и поглазеть! Глава клана, блин... с другой стороны, вечное японское "надувание щек" по делу и без тоже нельзя возводить в ранг абсолютной доблести. В общем, я себя сдерживал... и вежливо наседал на несчастного гида, выспрашивая заинтересовавшие подробности.
  
  - Судя по вашей интонации, Тсучимикадо-сан, вы сомневаетесь в точности выбранной классификации? - Заинтересовано выдал я. Спецдесантник поморщился, посмотрел на меня искоса, о чем-то задумался и... да, русский на этом месте просто махнул бы рукой с выражением "да пошло оно все". Мохино просто стал рассказывать.
  - Дело в том, Амакава-доно, что корректируемых реактивных снарядов по лазерным целеуказателям "с земли" просто не существует.
  - Эм... - Только и хватило, что сказать мне. Это что, муляж такой?! Типа деньги попилили и впарили... нет, не верю! Только не Тсучам, которые вроде и курировали закупки. Так нагло... - То есть стрелба вот из этого не может быть скорректирована?
  - Да нет, может. - Отозвался лейт. - Просто... короче, это надо видеть. Сюда, пожалуйста.
  
  - Это же... БПЛА? - Я уставился на знакомые обводы корпуса "самолета-робота", к крыльям которого были подвешены еще более знакомые блоки НУРСов - достаточно посмотреть пару американских боевиков "с техникой и ба-бахом про войну" что бы уверенно такое опознавать.
  - Да, это авиа-дрон. - Подтвердил экскурсовод. - А это - реактивный ускоритель для запуска по направляющим. Система действует классическим образом - выведенный в воздух БПЛА идет по сигналу оператора с корабля и над целью находит маркер и производит скорректированный с земли залп неуправляемыми ракетами по цели, после чего возвращается... в теории.
  - В теории?
  - Низколетящий, относительно медленный дрон - одна большая мишень для аякаси, владеющих воздухом. - Со вздохом разжевал мне лейт. Гм, логично. Особенно если вспомнить то, что вытворяла Агеха... - И, поскольку такое оружие планируется использовать против групп демонов (иначе просто бессмысленно) и их укрепленных мест пребывания, вроде зданий, шанс возврата БПЛА мал... мал настолько, что на корабле даже не предусмотрена посадочная площадка. Фактически, как взять электронный микроскоп, что бы забить пару гвоздей... в процессе чего микроскоп необратимо ломается! И все потому, что ни одна страна мира не озаботилась разработать систему действительно корректируемого реактивного огня... Нет, несомненно, лучше так, чем сбитый штурмовой вертолет с экипажем... тем более, его тут негде размещать. Однако, из-за стоимости выстрела из "расчески" для оправдания перед штабом нужно заполнить такую гору бумажек... в общем, боюсь, пусть это и формально работающий, но "бесполезный" довесок. К сожалению, насколько я знаю, корабль шел сразу "в комплекте"...
  
  - "Внимание! Двухчасовая готовность к высадке. Внимание! Двухчасовая..." - Ожила система громкого оповещения, избавив Мохино от выражения мимикой того, что он думает о "сделке века", когда вместо "круговых" отрядов правительство решило ввести собственные подразделения "анти-аякаси". Ладно, пора и мне готовится - нам еще одеваться надо... гм, скорее даже облачаться. А это все еще довольно долго...
  
  22.
  
  Зависть. Нет, не так. ЗАВИСТЬ!!! И еще кристально-четкое понимание, почему Тсучимикадо действительно первый клан. Представьте - скрытая высадка десанта: под покровом ночи, на малошумящих моторных лодках, на неподготовленный берег, лучше скалистый, что бы потом аккуратно забраться на скалу, где тебя не ждут... а еще лучше добраться до суши в военном гидрокостюме с аппаратом замкнутого цикла* под водой - тогда и тепловизор, или, как в данном случае, глаза, способные видеть в ИК-спектре, не найдут. Берег был. Кое-где даже и скалистый - однако зодиаки вышли к неплохому такому "дикому" песчаному пляжу... в середине дня. Неторопливо так, что бы сильно ноги не мочить. Кстати, сам десантный корабль остался на рейде... вернее, я об этом знал. Знал - но не видел, несмотря на не такое уж большое расстояние. И - никаких следов, ни органолептически, ни магически - в этом я полностью доверял своим несколько ох... хреневшим спутницам! Конечно, я понимаю, абсолютной невидимости не бывает, что-то там должно выдавать объект на воде... вблизи. Наверное. Точно так же, как на прогулке, шли боевые группы "буревестников": единственным спецсредством, которым они воспользовались, был порошок, тщательно наносимый на одежду и обувь, от которого Химари расчихалась, а Сидзука, едва вдохнув, захлопнула забрало шлема - нечто, отбивающее запах, видимо. Нам тоже досталось по порции... и все. Дальше мы аккуратно и не торопясь двинулись в горы, занимать заранее размеченные позиции. "Как?!" - спросите вы? Барьеры. Гребанные немагические барьеры Тсучимикадо. То есть, не так - в управлении барьерами использовалась магия - опорные "амулеты" левитировали (двигали телекинезом?) операторы из числа кланеров лидирующего клана сообщества экзорцистов Японии, свойства маскировки так же придавались магическим образом... но наружу "параллелепипеда", ограниченного опорными "маячками" вся эта красота не выходила. Даже впечатляющая аура Джингуджи. А ведь эти барьеры еще и "физику" отсекать способны (в чем я сам прекрасно убедился в лаборатории Амакава) и еще, видимо, много чего. Я же говорю - ЗАВИСТЬ! Судя по слаженности действий магов, их спокойствию, а так же очень быстрой активации и легкой поддержке эффектов своего Наследия Крови, можно было сказать, что первые не даром потратили свою тысячу-с-хвостиком лет с момента основания клана... и если они ЭТО были согласны показать фактически чужакам (ведь спецотряд десанта состоит не только из Тсучи), то что они припрятали "только для своих и в крайнем случае"?!
  
  [*Дыхательный аппарат замкнутого цикла - кислород поступает не из баллонов, а восстанавливается химически из рециркулирующей дыхательной смеси. Такой акваланг не дает демаскирующих "пузырьков", в отличии от обычного ребризера.]
  
  Ну вот, собственно, и все - мы методично забирались по не самым удобным склонам все все дальше от берега, один из магов "буревестников" распрямлял за отрядом растительность, заметал в буквальном смысле, где надо, следы, остальные тупо тащились, сгибаясь под снаряжением. Ни демонов, ни построек, ни дорог - как будто окрестные скалы и буераки, совершенно не нужные никому кроме цепляющихся за жизнь горных растений и мелких ящериц, греющихся на камнях, так и оставались пустыми с того момента, как Японские острова поднялись из океана... На Солнце то набегали негустые тучи, то опять подставляли отряд палящим лучам - тогда верхняя и боковая грань барьера слегка затемнялись, как хорошее автомобильное стекло. Через некоторое время я обратил внимание, что и воздух внутри комбинированной техники не такой уж летне-теплый, скорее, комфортные "офисные" 18 градусов по Цельсию. Даже тут предусмотрели. Еще отметил, как напротив меня пара бабочек, кружащаяся в воздухе, с маха налетела на барьер и секунд десять побилась об него, как о стекло, прежде, чем сменить направление... после чего по сторонам старался вообще не смотреть. Даже с усилением мышц. Даже с учетом того, что большая часть нашего "барахла" лежит внутри Дофу... Тяжело! Постоянное внимание, что бы не оступиться, еще и в бронекомбинезоне, с примкнутым шлемом... то еще развлечение. В некоторых местах пришлось цеплять страховочный фал... а потом и вовсе "повиснуть" на сцепках, скрепляющих четверки бойцов. Мышечное усиление, это конечно очень в тему, но навернуться из-за выкатившегося из-под ноги камня тут как нечего делать: одна только Химари чувствует себя, как дома... кстати, может и правда, как дома - в Ноихаре похожий пейзаж, если подальше к горам отойти.
  
  Прошло около трех часов, пока командир отряда не объявил "здесь". Я даже не сразу сообразил, что мы дошли - ровная площадка на плоскогорье оказалась нашей финишной точкой. Лечь и умереть не хотелось - но это было близко. Перед глазами слегка плыло, хотелось пить... судя по всему, "хорошо" было не только мне. Правда, большая часть морпехов перенесла переход чуть ли не играюче... по крайне мере вид они делали бравый. Ну, когда-нибудь и мне будет не тринадцать лет, тогда и посмотрим, господа... надеюсь, это действительно детское тело дает такой эффект, а не снижение интенсивности тренировок у Тенгу. Я на секунду представил, как я добирался бы сюда в своем "старом теле", оставшимся "там" - и тут же подскочил, поймав второе дыхание: да тот "в меру упитанный" уже бы сдох два раза! Блин, нехорошо так о себе самом, но лучше не закрывать глаза на правду: спортзал мне тогда и в страшных снах не снился. И я еще считал себя в форме... Ага, шар - это тоже форма!
  
  Приданные нам "буревестники" (кто-кто кому придан, говорите?), между прочим, времени не теряли: собирали мелкие и крупные камни, укладывая в импровизированный бруствер, проверяли ленты к двум отнюдь не простым "пехотным" пулеметам, которые пронесли в разобранном состоянии, ставили... мачту. Нет, не мачту - стальная труба на растяжках на моих глазах превращалась в знакомое мне "дерево" контроллера барьера... ну, похожее, уж точно: правда, в отличии от "моей", эта штука хорошо так сияла в магическом спектре... гм?
  - Узловая точка барьера искажения. - Пояснил мне и Куэс Мохино. Видимо, из-за "задвоения" количества глав кланов на отдельный участок "фронта"... скорее даже без кавычек - фронта... к нам поставили уже знакомого лейта. Или просто потому, что мы с ним знакомы? - Дзию - там, куда сейчас направляют пулеметы. Барьер стягивает, как узлом, пространственные координаты... короче, если без зауми, все кто побежит в эту сторону - попадут к нам. Готовьтесь.
  
  Да уж. Самое время.
  
  Интерлюдия 19. Япония, Минато но Дзию, Коричневый квартал. Сакурай (Сай) Камнепад, Хакурю Лин Ли Яу.
  
  - Хироцуги. - Вытащив из кармана трубку сателлофона, пояснил своему боссу Хакурю. - Я поговорю?
  - Давай, валяй. - Жестом выгнал за сдвигающуюся дверь своего помощника Камнепад, откидываясь на татами. Двухметрового в человеческом облике гиганта нелегко было утомить дракой - скорее уж раззадорить, не боялся он и иной работы: например, поймать пожрать, самолично запачкав руки - ничего такого. Да, черт возьми, даже в строительстве квартальной "резиденции", вот этого самого дома, он принимал участие как простой рабочий... ну, может, не как простой - магия давала демону возможности, сходные с помесью бульдозера-катерпиллера и отряда горных подрывников. Но уж точно, план здания составлял и стены отвесом вымерял не он - нашлось, кого заставить. Одно Сай не любил больше всего на свете - вести переговоры, когда оппоненту нельзя раздавить череп, вынуть пальцем глаз, ну или хотя бы поприветствовать полутонным камешком... не любил потому, что жутко от таких "переговоров" уставал. Но что делать? Оябун квартала должен уметь все эти "дипломатические" штучки... уроды! А еще большие уроды - продажные твари, предатели! - свои же, кто растрезвонил на всю Японию про атаку на остров... в сучьих подробностях! Понятное дело, сам факт нападения-рейда было не скрыть, тем более, что формально нельзя было сказать "коричневые проиграли": противники, выполнив основную задачу, свалили, теряя тапки... м-да, не забыв свистнуть "кому надо" "тут остров полный хабара и плохишей". Эвакуацию того, что можно было оперативно захватить с собой, пришлось проводить буквально с боем - подоспевшие отряды мелких ЧВК, "временно спустивших флаг" таможенников "стран четвертого мира" и просто шаек, у которых было под руками несколько скоростных морских лодок вцепились "в пятки" демонам, стараясь заставить бросить побольше добряка. Особенную остроту переживаний джентльменам удачи придавал китайский эсминец, про появление которого стало известно за сутки. Некоторые даже между собой договорится под таким соусом смогли...
  
  ...а в Дзию, когда он вернулся туда, уже знали главное. Спасательная операция была организована для возврата плененного мага Круга, причем не какого-то там, а химе клана Кагамимори. Кварталы срочно переходили на осадное положение - был шанс, что экзорцисты, получившие плюху, полезут буром... если найдут, куда полезть. Но ведь остров-то нашли? В общем, к моменту возвращения оябуна и двух советников напасть на Коричневых остальные кварталы не успели только потому, что сами в экстренном порядке перепрятывали то, что ценное, компактное и легко перепрятывается. Еще бы часов двенадцать - и часть Дзию, принадлежащую охотникам и торговцам живим товаром просто распотрошили бы. Кое-кто из особо глупых попытался... к сожалению, главнюкам других цветов какая-то очередная сука (несмотря на то, что все "подозрительных" подчиненных или кончили прямо на острове, или использовали вместо фаст-фуда по пути) оперативно сообщила о возвращении главной ударной силы Коричневых. Но... порядок в "Гавани" и не думан нормализоваться - квартал Камнепада исключили разведовательно-защитной сети: на посты Белых просто никто не являлся. Глава селения только разводил руками и что-то там вещал о "воли большинства"... так и хотелось врезать по этой самодовольной морде! Останавливало только одно - Внук был сильнее, а кварталу, ЕГО кварталу после этого точно конец!
  
  Дальше в течении месяца шла игра в салки - "перехвати очередную группу коричневых с ништяками и свали до прихода помощи". Дошло до того, что эвако-группы сопровождал сам Оябун - и даже на него два раза рискнули напасть... самоубийцы. Ответственным за сохранение выведенных ценностей был Хироцуги Три Тени: из-за того, что Сая предали свои же "соседи" пользоваться засвеченными резервными базами было нельзя, и сейчас хитрый тануки спешно оборудовал новые. Камнепад сильно сомневался, что если все в конец-концов наладится, он сможет вернуть их все - не провороваться в такой ситуации ловкий, но увы, связанный видовыми особенностями психики прощелыга не мог. Ладно, Хироцуги потом можно будет взять за горло и вытрясти свое назад...
  
  ... последние три недели в Дзию постепенно восстанавливалось шаткое равновесие: экономической целесообразности шерстить Коричневых больше не было, тем более, что Камнепад, скрипя сердцем, все-таки заплатил часть из неподъемных откупных "за поведение"... непосредственно Внуку Нурарихена и ледяной стерве. Во-первых, эти хотели меньше остальных, так сказать, честно, во-вторых, именно на них легла "повышенная нагрузка по защите остальных кварталов в связи с ситуацией" (с-с-с-суки!!!), а в-третьих, их неучастие не давало возможности Листу Камелии и остальным мобилизоваться свои низовые звенья совместно по понятиям... Впрочем, пока суд да дело, грабить действительно стало нечего - сейчас даже Дом Квартала "радовал" пустыми татами, столами без скатертей и одноразовой человеческой посудой - когда Хироцуги умудрился столько этой гадости сюда натаскать и зачем? Время шло, нападения экзорцистов одних или с человеческой армией не было... и даже приготовлений засечь не удалось, требования по "вирам" день ото дня падали... еще немного - и можно будет "па-пацански разрулить" оставшиеся "недоразумения" (ах, как хочется превратить эти наглые морды в фарш!!!) - экономический партнер из Коричневых всегда был неплохой. Внутренние поставки "живого товара" никто не отменял - необходимость в них была. Да, Коричневых в рейтинге и в "силе голоса" задвигали в самый низ, как были лет пятьдесят назад... и что? Он поднял квартал тогда, тем более сделает это и сейчас! Ведь кварталы в Дзию формально, хе-хе, равные. Главное, сохранить "цветовую" автономность...
  
  - Босс! Хироцуги хочет тебе что-то сказать!
  - Не ори, а давай трубу! - Спутниковый телефон буквально утонул в широкой ладони аякаси. - Чего там такого срочного?
  - Мой Оябун, требуется подтверждение по вложению свободных активов...
  - Ну-ка стоп. Это я сейчас должен тебе сказать, как сохранить наши ценности, что бы в случае чего быть самому виноватым? Ты, собака енотовидная... короче, меня не интересует, как ты собираешься извернуться, просто сделай это. Иначе... ну ты меня знаешь.
  - Но босс...
  - Я сказал...
  - Потеряно соединение со спутником. Потеряно соединение со спутником. Потеряно...
  - Что за хрень? - Демон уставился на телефон. Эти китайские "игрушки" были буквально в последней партии того, что они успели выгрести, спешно сбегая с острова - кажется, именно их припер тот фраерок на белом катере.... который потом так лихо "подрезали" хитрожопые наемники. Для применения на территории Японии данные аппараты были строго запрещены... естественно, аякаси плевать на это хотели. Работает - и хорошо, главное, местными властями не отслеживается.
  - Эй, Хакурю-кун, твое дер... твой телефон сломался.
  - Бывает, босс, у вас такие сильные руки...
  - Причем тут мои руки, дебил! Ну, раздавил одну игрушку, ты думаешь, я тупой? Нет, ты правда так думаешь?!
  - Нет, босс, конечно нет! Просто я тупой!!!
  - Так бы и сразу... на, разбирайся.
  - Да, босс! Конечно...
  - Эй, ты чего застыл в дверях с такой физией на лице?
  - Печати...
  - Чего?!
  - Защитные печати воздуха и воды. - С побелевшим в раз лицом сообщил аякаси. - Белые ставили защитный контур против обнаружения с воздуха.
  - И что?
  - Их больше нет! Отключились в один момент!
  - Нападение?! Неужто красные реши... - Вскочившего и начавшего покрываться каменной коркой на манер доспеха духа-Ашку прервали. Самым возмутительным образом - минометной миной. В следующий раз, когда оглушенный Хакурю открыл глаза - кажется, прошло всего секунд тридцать - он не увидел рядом с собой ни босса, ни даже Дома... и вообще, ни одного целого дома. Правда, яростная аура аякаси А-класса явственно ощущалась где-то не очень далеко... но выяснять где, и тем более, помогать бывшему оябуну Лин Ли Яу не собирался. Свои бы ноги унести в целости. Уж на что он был далек от техники, но переставший работать телефон из-за обрыва связи со спутником и едва видимый барьер, закрывший ВСЕ небо над горами он связать смог. Экзорцисты. Все таки пришли - и все-таки подготовились. Оставалось только постараться сбежать. Этот "зверь" был главному охотнику не по зубам... а вот маскировку не факт, что расколют.
  
  Интерлюдия 20. Япония, Минато но Дзию, Территория бывшего Коричневого квартала и прилегающие. Хакурю Лин Ли Яу.
  
  Следующий залп Хакурю банально разглядел - мины летели беззвучно, но, в восприятии ускорившегося аякаси, довольно медленно... зато именно туда, где было установлено станковое оружие или находились немногие единицы "военной техники" (в кавычках - потому что представьте: доставить на катере и затащить на руках в горы... ну, ясно, да?): рельеф Минато но Дзию не располагал к использованию автомобилей или чего-то, что могло самостоятельно перемещаться. О, а вот и звук! Барьер, опять барьер... и совершенно не ощутимый. Уже одно это наблюдение должно было наводить на определенные мысли. Однако, большинство разумных аякаси в критические, а часто и в другие моменты, полагалось не на разум, а на эмоции и рефлексы. "Наших бьют!" Еще бы. Кстати, раздавшиеся выстрелы звучали странно... но к делу это никак не относилось. Пока. Потому - просто запомнить и... бежать. Не до сантиментов с самоуважением сейчас.
  
  Хакурю Лин Ли Яу, второй советник Оябуна Коричневого квартала, размазанной тенью метнулся в сторону, противоположную звукам разгорающегося боя - от моря к горам. И, о да, он был не первым. Если есть корабль, всегда найдутся крысы, с него бегущие - особенно если некоторых туда загнали насильно. Но - вот, фигурально выражаясь, полоса воды от борта до берега стала совсем узкой... Главный Охотник фактически летел над землей - владение основной стихией, Воздухом, было достаточным, что бы маскироваться и лишь изредка отталкиваться от земли, корректируя курс, при этом не поднимаясь высоко: бегущие придурки впереди были куда как более шумными и заметными. Они же с маху и влетели в ловушку - логично было предположить, что она будет. Взрывы, тонкий свист поражающих элементов, буквально разрывающих тела демонов пополам. Управляемое минное поле! Лин Ли резким толчком обеих ног ушел в небо, каким-то шестым чувством учуяв прямо перед собой перекрещивающиеся векторы поражения от подрыва сразу двух "закладок", размазывая свой силуэт и сбивая прицел снайперам - но никто не стрелял. И мины не детонировали. Охотник не обманулся - кто-то на долю секунды раньше него узнал, что он успеет увернуться, он просто чувствовал это своим звериным чутьем, практически видел безумный оскал сумасшедшего сапера и почти слышал ненормальный смех... Бежать!
  
  Пересекая перевал, Яу позволил себе оглянуться, не снижая темпа: квартал превратился в руины, что-то горело. Аура предводителя все еще пылала, в небо взлетали камни, как вулканические бомбы - как будто там пробудился вулкан. Можно было услышать тот самый, необычный треск автоматического оружия... а еще можно было почувствовать, как с каждой секундой количество темных аур аякаси все уменьшается и уменьшается. "Они специально его сразу не убили, что бы он собрал вокруг себя боевиков" - Внезапно понял Охотник. Возможно, будь у Коричневых хотя бы два-три сравнимых с Камнепадом демонов, все могло сложиться несколько иначе... но самовлюбленный болван даже не пытался собрать сделать силу из населения - его вполне устраивала собственная сила. А то еще приспешники удумают чего, или, не дай Ками-сама, сговорятся за спиной...
  
  В этот раз Лин Ли банально повезло - от него ничего не зависело. Повезло - и спасла до предела сжатая вокруг тела аура, которой он, не смотря ни на что, все же мог "рулить" атмосферными потоками в непосредственной близости от себя. Девушка со столь знакомым "запахом" магии Кагамимори (успел нанюхаться, пока вез пойманную химе) приканчивала атакующих в два удара: без усилий пробивая тела аякаси небрежным движением кисти с растопыренными пальцами, и второй рукой прикладывая небольшое круглое зеркало в тяжелой круглой узорной металлической рамке. Мгновение, и тело духа рассыпалось, расплескивая рвущуюся ауру (часть втягивалось зеркальной бездной в руках жрицы), а красно-белая смерть рывком сближалась с очередной жертвой. В тот момент, когда перед Охотником внезапно "на пустом месте" открылась картина боя (Шимата! Гребанные барьеры!!!), несколько духов попытались зажать зеркальщицу с разных сторон, закономерно полагая, что ото всех сразу защититься она не сможет... и потому Хакурю не посчитали первоочередной целью. Мико рванулась в сторону, явно услышав приказ по радио, а сгрудившихся и потерявших скорость демонов накрыло целым шквалом сосредоточенного пулеметного огня. Довернуть стволы на внезапно распустившуюся ауру второго помощника оябуна солдаты не успели - только несколько пуль прошло мимо... разбивая камни и разбрасывая их осколки далеко в сторону! КСО!!! Это какой калибр?!
  
  ...горами уйти не удалось - искажающая пространство техника неумолимо стягивала все пути к своему центру - видимо, месту очередной засады. Оставалось только, как волку, попереть грудью на флажки, попытаться разыграть оставшийся козырь - не незаметность, но скорость. Несмотря на дикий стресс, Лин Ли так и не потерял способность мыслить четко - он же не какой-то там человек, и даже не обычный дух, он Охотник! Чутье подсказывало ему слабое место - пулевое оружие не может быть мгновенно перенацелено, сколько бы экзорцистов одновременно не держало его в руках. Выбор траектории движения, несколько выброшенных ярких обманок - пусть и придется потрать на это часть силы - и рывком разрушить узел рукотворной аномалии. В отличии от пришельцев, он эти горы вокруг родного квартала знал досконально... Жаль, фокус с обманками не сработает ни на Кагамимори, которой не требовалось смотреть в зеркало, что бы увидеть суть - скорее, чертова стекляшка была ее глазами... ни с неведомым подрывником - вот уж с кем встречаться не хотелось ничуть: инстинкты Охотника просто вопили от страха! Оставалось надеяться, что третья засада не обладает уникальными талантами...
  
  ... у них почти получилось. Невысокий перевал - и за ним свобода! За полчаса Хакурю удалось сбить из самых вменяемых беглецов что-то вроде ударного отряда: часть бегущих куда глаза глядят с безумными глазами пришлось убить лично - этакая засада перед засадой, месторасположение которой до сих пор не ощущалось... но Охотник его просто вычислил. Место очевидное. Накопление "боевого мяса" продолжалось до тех пор, пока очередной вопящий от страха "едва В" не прокричал испуганным зайцем "Оябун погиб!!!" Дальше тянут стало нельзя.
  
  Враги особо и не скрывались - невысокая каменная стена, стволы двух пулеметов и автоматчики за ней... и стоящий на возвышении артефакт. Ясная и хорошо видимая цель. Атака! Лин Ли удалось отловить несколько "гвардейцев" теперь уже падшего бывшего Камнепада - слабосилки, но с огнестрелом... даже удалось набрать патронов на три полных рожка для трех стволов. Толпа рванувшихся демонов на мгновение заставила растеряться защитников центра пространственной техники - Хакурю, опустащая себя, создал около двухсот обманок: редкие бегущие в толпе "настоящие" демоны просто терялись. Загрохола пулемет и автоматы, но этого было явно мало. Секунда на сближение... как солнце яркая аура архимага пробила маскировочный барьер с той стороны - и всю горную долину заполнило ревущее пламя! Двести "клонированных" и несколько настоящих аякаси сгорели в доли секунды... но остальные все равно успели ударить во фланг. Сами горы помогали своим жителям... в последний раз. Когда впереди вспыхнула аура духа А-класса, уступающего Саю, но все равно внушительная, Охотник на мгновение поверил, что спасся... и в следующую секунду его отряд начал умирать. Тонкие как волос струи воды резали плоть, ткань, дерево, камень... пасовали только перед металлом. Невысокая фигурка в целиком защитного цвета глухой броне со шлемом была почти полностью окутана водой, стремительно отправляемой в цель... и возникающей вокруг нее. А людим-маги уже развернулись в сторону остатков Коричневых и уже давили на спусковые крючки... Последним, отчаянным усилием Хакурю вытолкнул из себя оставшуюся ману. Это могло его прикнчить не хуже пули... но он только теперь сообразил, почему нет подмоги со стороны других кварталов.. и почему враги все сплошь маги и их так много. Не было никакого общего штурма Дзию - был очередной рейд. Тсучимикадо (а кто еще) умудрились незаметно "отрезать" своими способностями часть территории в горах, не давая вырваться магии и ее похождениям за периметр... а снятая охранная сеть не подняла тревоги вовремя. Один, если хотя бы он один вырвется за барьер, то другие кварталы, полные сил, "впишутся" - одно дело разногласия, и другое дело - общие враги. Воздух трубой раздвинулся перед вытянувшися как во время прыжка в воду телом демона и его бросило по этому каналу. Нити воды, пули - все безнадежно отставало: пережигающий собственную сущность и зашедший в тыл аякаси был уже недосягаем. По крайне мере для тех, на кого действует сопротивление воздуха. Хакурю уже выставил руку для удара по металлической "мечте авангардиста" - с конечностью можно было распрощаться, но - до "мелочей" ли сейчас? Вот, уже... последнее, что он увидел - бликующее на Солнце лезвие меча внезапно возникшее перед глазами, внезапно заслонившее от него весь мир и всю вселенную...
  
  ...Тонкая грань
  Перечеркнувшая вечность
  Мост обрушился в море...
  
  - Ха! - Воскликнула Химари. Ее в приказном порядке отправили "защищать отряд с тыла" - несмотря на бронекостюм, Юто Амакава был совершенно не уверен, что нижний слой будет способен выдержать попадание пары-тройки тех монстров, что назывались в спецоружии "буревестников" "пулями", когда кошка "пойдет разминаться". Калибр, больше подходящий для тяжелой снайперки... еще и очередями стреляет! Кошка дулась, кошка рычала и шипела под шлемом, глядя, как раз за разом "засада" отбивает атаки... но не смела ослушаться приказа господина. И вот ее звездный час пришел! - А чего так мало-то? Вы бы мне двух-трех оставили! И можно мне, наконец, по-настоящему развлечься?
  Мохино посмотрел на поднявшую забрало "сферы" скалящуюся неку, на вставшую на колени и наложившую руки на рану одного из "поймавших" воздушное лезвие бойцов мизучи (и бронижилет не помог) - и только покачал головой. Правда, сразу "очнулся" и заорал на потрясенных подчиненных, заставляя тех вернуться к брустверу. Еще ничего не кончилось.
  
  Интерлюдия 21. Япония, Такамия. Старшая семья Амакава.
  
  - Агеха, так же нельзя!!! - Вопль души, казалось, висел в воздухе вне зависимости от девичьих легких и голосовых связок. Тем более, что все пристутсвующие очень старались не орать. У некоторых даже получалось.
  - Почему нельзя? - Хиноенма выгнула бровь, даже не попытавшись взглянуть на мечущихся по гостинной "сестриц по мужу". - Все же хорошо.
  - Но ты могла бы сразу позвонить мне! - Ринко в отчаянии стиснула руки. - Я ведь живу в соседнем доме! Что мы теперь Юто скажем?!
  - Я как все сделала, сразу и позвонила. - Терпеливо объяснила аякаси. - И я не думаю, что Юто будет спрашивать "где вы все все это время были"...
  - Нет, будет!!!
  - Мы же пообещали мужу пока их нет почаще быть с тобой. - Развела руками Ю. - Мы и старались. И стоило нам отлучится всем на час... что ж ты так?
  И "вечная староста" указала на сопящий кулек в руках у младшей жены главы клана. Кулек на провокации не поддавался, сыто сопел и, видимо, был доволен жизнью. Агеха нежно огладила ребенка по голове и улыбнулась столь безмятежно, что открывшая рот Ринко только махнула рукой: "ну что тут скажешь?"
  - Мамашам привет! - Входная дверь распахнулась, впуская очередную партию "заинтересованных лиц" - Хироэ Канаме и Аой Хирадо. - Ой, какая прелесть! А где... ммм... ага, правильно! Спасибо!
  Шимомуро и Кузаки проследили, как доктор Хирадо практически пробежала к холодильнику, что бы достать из него какой-то целофановый пакет.
  - Эм, доктор-сан... пациенты тут. - Рискнула тактично указать на просчет Ю, вытягивая ладошку в сторону мамы и сына.
  - А тут плацента и часть пуповины! - Гордо воскликнула, помахивая ношей Аой. - Надо скорее доставить в лабораторию. Хироэ-тян, ты говорила, можно попросить водителя...
  - Без проблем. Это же наше такси. - Мимолетно ухмыльнулась стриженная интриганка, на лице которой пребывала совсем не обычная для девушки глуповатая улыбка: младшая Канаме развлекалась тем, что разглядывала выглядывающее из пеленок красное сморщенное личико первого Амакава нового поколения и отчаянно боролась с собой, что бы не тянуть руки куда не просят. Очень хотелось - но было страшно: вот эта кроха родилась буквально полтора часа назад... К слову сказать - остальные две пребывающие тут же "старшие жены" так и не решились подойти ближе метр... а с такого расстояние уже и дышали через раз.
  - П-плацента?! - Ринко резко побледнела и стала уверенно зеленеть. - А-а...
  - Мне на курсах* говорили, что еще пуповинная кровь важна. - Вставила хиноенма с некоторым сожалением. - Но без Мизучи собрать ее не получилось.
  
  [*Тут имеются в виду курсы для матерей, рожающих в первый раз. Во всех развитых странах есть такие.]
  
  - З-зачем нужна?!
  - Пуповинную кровь используют для подготовки некоторых вакцин для новорожденных и сохраняют для автопереливания на случай осложнений. - Ю поправила очки. Девушка уже смогла взять себя в руки, но ей было отчетливо не по себе. - Кстати, я там же прочла, что очень важно, что бы роды проходили в чистом помещении...
  - Наша комната чистая! - Возмутилась молодая мать. - Я всю пыль регулярно выдуваю! Тем более без этой хвостатой растяпы, которая вечно свои шмотки раскидывает.
  - А точно все в порядке будет? Ведь положено рожать в родильном отделении...
  - Наши предки сто лет назад такого слова не знали, но как-то справлялись. - Доктор Аой стремительно вернулась в дом. - Где тут у вас можно руки помыть, я осмотрю новорожденного. И это, мамаша, он у вас ел?
  - Сосал так, что мне завидно стало. - Надо признать, что и у аякаси, при разговоре о ребенке, лицо становилось не очень умным, зато таким нежным...
  - Вы не очень-то волнуетесь, доктор. - Укорила Ринко терапевта, наконец-то решив присесть в кресло.
  - Ребенок дышит, поел, хорошо себя чувствует (иначе бы орал благим матом). - Пожала плечам замглавврача клановой клиники Амакава в Такамии, шумя водой на кухне. - А что касается Агехи-сан... помните, что Ясусада говорил? "Если роды прошли нормально - значит, организм аякаси не испытывает проблем..."
  - Может, и его стоило позвать? - Засомневалась Шимомуро.
  - Я ему ничего не сказала - побоялась, что мамаша его прибьет, когда тот свои ручки потянет к ребенку. Ну, вы знаете Ясусаду - наш "доктор демонов" тот еще... любитель интересных вскрытий! Что бы он там не говорил, реакция матери на защиту своего чада - непроизвольная... и все равно какая мама. Ну-ка, дорогуша, положи свое сокровище на стол - я тут расстелила специальную салфетку для пеленания... О, какой он у тебя большой! Не зря столько носила! Тяжело было рожать?
  - Да не очень... - Аякаси пожала плечами. - Кстати, на курсах говорили, что роды начинаются через час, после отхода вод... а у меня - пять минут. Даже позвонить не успела - только до ванной дошла...
  - А дальше?
  - Почувствовала, что вот-вот... открыла горячую воду, стала набирать в ванную - нам рассказывали, что делать "на всякий случай"... только одежду скинула, полотенце подстелила и легла... р-раз - и все. Осталось только пуповину перевязать, как показывали...
  - Знаешь, завидую я тебе. - Доктор Хирадо машинально потерла собственный живот. - А вот мне или девочкам придется помучится... Не отказалась бы я стать демоном хотя бы для этого! Да, как вы его назвали-то?
  - Нумото*! - Гордо ответсвовала мать. - Мы уже с Юто давно договорились про имя...
  
  [*Нумото, или Нюмото - перевести можно примерно как "Новое Начало" или "Новое Основание". У японцев приняты вот такие "символичные" говорящие имена - детей, носящих имена "Вишня", "Луна", "Рассвет" и т.п. можно найти в количестве. С другой стороны, даже имя "Синдзи" встречается не у каждого десятого, вроде нашего Ивана или Петра :)]
  
  - Да уж, ты его порадуешь, когда он вернется. Вы ведь ему еще не сказали?
  - "Выключен или вне зоны действия сети". - Хмуро отвернулась Кузаки. - Тоже мне, спецоперация...
  - В жизни всякое бывает. - Дипломатично отозвалась Аой. - Хорошо, когда отец рядом, он одним своим присутствием успокаивает роженицу... но если та не волнуется, как Агеха-сан, так и нормально. И, девочки, можете подойти - младенец не кусается... нечем пока!
  - А когда будет чем - будет? - Полюбопытствовала Хироэ. - И... можно его потрогать?
  - Сначала - руки мыть! И что бы насухо вытерли. - Аой приподняла открывшего глаза и икнувшего отпрыска семьи Амакава, внимательно рассматривая кожу. Потом сосчитала пульс, аккуратно положив палец на тонкую шейку. - Ну, как я и полагала - все хорошо. Нужно будет показать специалисту дня через два - составить программу прививок... Он ведь все-таки человек, вы тогда не ошиблись?
  - Человек и маг! - Агеха гордо выпятила теперь еще более внушительный бюст. - Запах Силы, запах магии, запах крови Амакава! - Ой!
  - Обделывается тоже как настоящий Амакава? - Хироэ, уже было протянувшая руку в попытке то ли погладить, то ли осторожно коснуться маленькой ручки, поспешно свою конечность отдернула.
  - Не уверена, что это подходящий вопрос отцу ребенка. - Пробормотала доктор, глядя, как Ю и Ринко тащат охапку одноразовых пеленок, которых хватило бы на двадцать младенцев.
  - Да уж, вряд ли он помнит такие подробности о своем детстве! - Хихикнула младшая жена.
  - Или скажет "интересная тема. Давайте поставим эксперимент". - Подражая интонациям главы клана, "удачно" пошутила Хироэ. На мгновение все более-менее взрослые особы женского пола в гостиной дома Амакава замерли... а потом хором натужно рассмеялись. Юто они знали достаточно хорошо... настолько чокнутых, что бы на самом деле проверить реакцию Юто, среди них не было!
  
  Интерлюдия 22. Япония, Минато но Дзию.
  
  -... - Глядя на чадящие развалины, еще вчера бывшие полноценной частью поселения, лидеры Минато но Дзию, "Гавани Свободы" молчали. Нет, они уже знали, что увидят, но...
  - Последние стычки закончились буквально два часа назад, мой господин. - Один из разведчиков Белого квартала склонил голову перед Внуком Нурарихена. - Примерно тогда, когда мы формировали ударный отряд.
  - Мне нужно, что бы вы оперативно узнали, кто именно здесь так... поразвлекся. - Вмешалась Юки-онна. Вокруг высокой беловолосой женщины непрестанно кружились снежинки, появляющиеся прямо из воздуха и уже наметшие прямо у ее ног небольшой сугроб. Аякаси поклонился еще раз и бросился выполнять указание.
  - Круг, кто же еще. - Передернул плечами как-бы-от-холода стоящий рядом Цубаки Ташиги. Военного лидера поселения и двоих из оябунов выдернули с переговоров, к которым, кстати, должен был присоединится и Сай Камнепад - других А-классов поблизости не оказалось.
  - Круг насчитывает четыре активных клана, мне интересен состав нападавших. - Холодно поправила Ледяная Стерва союзника-конкурента.
  - Пять.
  - Что пять?
  - Пять активных кланов. Амакава вернули статус... официально - недавно.
  - Опять будешь толкать свою речь про "самый опасный клан", Ташиги? - В этот раз голос Духа Льда звучал чуть насмешливо. - Не понимаю, почему ты выделяешь его только на том основании, что единственному живому Амакава служат некоторые отступники? По мне, так Тсучимикадо гораздо опаснее... что они и продемонстрировали.
  - Атака проведена с филигранной точностью. - Обвел руками открывающийся вид Лист Камелии. - Нужно знать, где расположены секреты твоих разведчиков, Ледяная, хорошо представлять себе рельеф местности и заранее наметить возможность скрытого перемещения к узловым точкам, что бы разместить барьер... не удивительно, что они столько готовились, скорее - круг торопился, как мог. И потому, сведения эти они могли получить лишь из одного источника - от Амакава!
  - Конечно-конечно, я помню. Планы торгового острова Коричневых - от Амакава, освобождение этой пигалицы Кагамимори - Багровы Клинком Амакава, теперь детальный план местности вокруг "коричневой" зоны - через Амакава... а сами шестые, как, по твоему, их получили? Вот только не надо заливать мне про демонов-ренегатов! Нужен профессиональный разведчик или аякаси с огромным опытом засад и боев, что бы держать в голове все эти подробности... который внезапно оказался ренегатом и пошел служить "приручателям"! Да, кстати, это второй демон подряд - потому что первый до того пришел к ним вместе с планами острова... Тебе самому не смешно, параноик?
  - Пусть параноик. - Кивнул Ташиги. - Но Амакава захватил отряд Ину... и заставил себе служить! Ину!
  - Бе-едные собачки... Это же надо было догадаться напасть на главу клана и свиту самим! А тебе, Ташиги-кун, не нужно было быть таким безголовым, что бы посылать отряд внутренней стражи на охоту! Кроме того, знать хорошо они могут окрестности твоего квартала, но не других... или я что-то о тебе не знаю, Цубаки?
  - Не знают... но у Амакава количество подконтрольных демонов растет день ото дня!
  - "Подконтрольных"? Пфе! У тебя реально паранойя, Ташиги-кун! У Амакава кучка пацифистов, лепечущих о "вливании в людское общество" и "жизнь ради жизни"! Ты можешь мне сказать про хотя бы одну боевую операцию, где участвовали эти... отщепенцы?
  - И не про одну!
  - Ну-ка, ну-ка.
  - Во-первых, уничтожение прайда Сикакку...
  - О, только не снова! Даже крыса вцепляется в горло собаке, когда та зажимает ее в угол!
  - Во-вторых, бой на острове... где принимало участие несколько сильных аякаси, включая А-класс!
  - Ага. В поддержке у небезызвестного тебе "Святого Креста"! Это Юго-Восточная Азия детка, так и не такое может быть. Кстати, я не услышала ни одного доказательства, что это были вассалы Амакава.
  - "Черное Перо" теперь работает на них... - Проглотил "детку" от полутора-тысячелетней снегурочки Ташиги. Ледяная Стерва сегодня стервозничала вдвое больше обычного, но ведь такой шикарный повод - Сай ее послал тогда прямым текстом в... пешее эротическое путешествие, когда снималась охрана с общей границы - и где теперь он и его подчиненные? Кроме того, разница в возрасте и личной силе делали сомнительным исход дуэли, буде Лист Камелии поддастся своим желаниям прибить наглую тварь собственными руками... ну, и надо отдать Снежной Королеве должное - границу от насмешки до оскорбления она ни разу не перешла. И да, Ташиги изрядно "накапал на мозги" своим соседям-лидерам по поселению рассказами про Шестой клан Круга...
  - ...в чем у тебя опять нет никаких доказательств. - Устало высказалась юки-онна. - Пойми наконец, у Шестых вообще нет наступательного потенциала, никакого. Придурков, настолько отмороженных, что они согласны и готовы сражаться со другими аякаси по указке экзорциста отыскать даже среди японских демонов очень трудно. Амакава собирали свой боевой отряд несколько веков... и, между прочим, даже во время старого штурма вывели всего несколько вассалов на поле боя. Я это прекрасно помню! А сейчас в вассалах у Амакава всякий сброд, число которого красиво выглядит на бумаге, но по боевой ценности...
  - Он может их заставить пойти в бой... - Так же устало продолжил старый спор оябун Красного квартала. Они с Ледяной все так же стояли на вершине пологого холма, откуда открывался прекрасный вид на развалины, буквально перетрясаемые их подчиненными. Официально - те искали улики... ну, они их действительно искали, но и не забывали подбирать то, что плохо лежит. Хорошо видимое присутствие лидеров (и ясно ощущаемого давления их аур) не давали аякаси передраться за какую-нибудь особо ценную находку (которых быть было не должно, но мало ли)...
  - Не может. Ты не хуже меня знаешь особенности работы Клятвы Света, это никогда не скрывалось, - заставить что-то сделать она не может, только закрепляет собственное желание на момент принесения. Это как поставить свою печать в контракте... или дать слово. Именно потому находится столько придурков... и именно в этом секрет былой боевой эффективности шестых. Да что говорить - если в Такамию зовут тех, кто хочет "жить в мире и соблюдать общие правила". "Работа по желанию и гарантия равных прав"! Ничего смешнее не слышала! Как представлю себя работающей, например, официанткой...
  "Да, "управляющая борделя", звучит, конечно, гораздо лучше!" - Подумал про себя Ташиги, но даже не улыбнулся. Тем более, кроме, собственно, "оказания услуг" Белые все-таки занимались и куда более серьезными делами.
  - ...Даже если предположить, что замеченная во время штурма острова бакэнеко и есть Багровый Клинок Ноихары, то что это меняет? Два-три аякаси, желающих и способных драться и умереть за шестой клан - несколько не то, что можно назвать "силой".
  - Ну хорошо, допустим Амакава слабы и нам никакой угрозы не представляют. Допустим. Кто тогда во всем этом виноват? - Лист Камелии обвел рукой панораму битвы, закончившейся разгромом коричневых. - У одного Круга, без предательства, такое никогда не получилось бы... И, заметь, предать должны были как минимум несколько демонов, хорошо разведавших окрестности. Это с учетом того, что аякаси никто, кроме Амакава, даже слушать бы не стал - прибили бы на месте. Можно, конечно, анонимно передать информацию... только кто ей поверит?
  - Ками-сама... Цубаки-кун, ну что ты как ребенок? Есть у нас противник, кто может и разведку провести незаметно, и информацию подсунуть так, что бы Круг ей сразу и до конца поверил... кое-кто громогласно считает его своим "дедушкой", хе!
  - Сам Нурарихен?! - Оябуна красного квартала аж передернуло. - Не может быть! Он уже столько столетий не вмешивается...
  - А сейчас взял и вмешался. - Оборвала союзника юки-онна. - Подумай головой: точные сведения, идеально рассчитанные для скрытого нападения, причем достаточно оперативные... кто еще на такое способен? Только Старый Хрен-сама и его ручные крыски-мышки! И вот в то, что он слил информацию через твой любимый клан наших врагов - в это я верю. Но, знаешь ли, не было бы Амакава - ему не составило сложности выйти на кого еще... убедительно выйти, я имею в виду. Кстати, вот ему убедить, допросить или запугать кого из коричневых было совсем просто... ну, ты понял. Кстати, это как раз в его духе - снести с улыбкой на лице оскорбление, затаить... и отомстить, когда все забудут. Не стоило тогда вырезать всю делегацию теневых... но кто ж знал, откуда они такие умные нарисовались?! "Просим ограничить вас свои разрушительные действия..." Да и времена были такие - у людей гражданская война, у нас - пир и долгожданная почти-свобода! Кто же знал...
  
  Ледяная Дева говорила все тише и тише - последние слова явно не предназначались для собеседника - Оябун Белого квартала явно сказала их сама себе. Комментировать он никак не стал - достаточно сказать, что из оябунов последствия "переговоров" больше, чем лет на двадцать не пережил никто, кроме юки-онны: говорят, Нурарихен не поднимает руку на женщин... ну, если только не по заднице хлопнуть. Хотя формально все погибли "от естественных причин". Еще остался его Внук - то ли и правду потому что родственник, то ли потому, что отсутствовал в поселении, когда у его границ неожиданно появилось "посольство" гакуре незуми. Крысы, получившие плюху, убрались куда-то на Хоккайдо, а в Дзию в очередной раз сменилось руководство. Не то, что бы кто-то из "обычных жителей" на это обратил много внимания...
  - Ну ладно, допустим это были незуми, а не Амакава. - Наконец решился прервать молчание Ташиги Лист Камелии. - Это что-то меняет?
  Про себя он подумал, что одержимость фигурой Гаранта Кагегакуре Ледяной Стервы сродни его собственному недавно приобретенному комплексу видеть во всех неприятностях "след" шестого клана экзорцистов, пусть правда в куда более сильной форме. Однако, интересные подробности выясняются об одной из старейших жительниц "Гавани"!
  - Что меняет? Да хотя бы то, что переселятся бесполезно - все равно найдут! - Глухо рассмеялась Оябун. - Только защиту собственную ослабим. Зато можно продемонстрировать "намек понятен". Например, не возрождать коричневый квартал... хотя бы официально. Как-нибудь перекантуемся без "живой еды" лет пятьдесят... глядишь, чего и изменится. И потом, я думаю, Старый Хрен опять что-то знает такого, чего пока не знаем мы... нужно только понять его намек, когда придет время...
  - Хороший намек! - Ташиги обвел развалины взглядом.
  - Это легкий намёк, Цубаки-кун. - Как-то даже мечтательно улыбнулась юки-онна. - Вот в старые времена...
  - Трава была зеленее? - Предложил, так и не дождавшись окончания паузы Оябун.
  - Нет. В старые времена обычно среди горы трупов оставался только один выживший - кому намекали. Правда, до некоторых все равно не доходило, хе!
  
  23.
  
  Жизнь - череда сплошных контрастов, просто иногда это ощущается особенно сильно. Вот только что закончился бой, стоивший "буревестникам" трех "двухсотых" (это были не Тсучимикадо, конечно же) и двух десятков раненых сильнее, чем "легко"... а вот я уже дома, прижимаю к груди своего ребенка, и кажется, что весь мир и все время разделилось до этого события и после. Малыш лупает пока бессмысленными глазенками, или вообще тихо сопит, в очередной раз уснув после еды, а тебе кажется, что ты уже никогда не сможешь стать тем беспечным школьником, что бы "вчера"... хотя казалось бы - клан и бизнес-процессы тот еще "ясли-сад", должен был заранее привыкнуть... Особенно смешно было бы посмотреть со стороны, когда я, "уже папа", весь такой из себя взрослый, ходил со старшими женами подавать документы в среднюю школу... блин, уже одна эта фраза звучит так, что начинаешь ощущать себя героем манги, а не обычным попаданцем... Так, надо срочно завязывать с формулировками, пока до будущего темного властелина или спасителя Мира не договорился!
  
   Но - все относительно: проходит десять дней, пятнадцать, и ты, и окружающие уже воспринимают малыша как часть мира, неотъемлемую и привычную, изредка с удивлением вспоминая, что когда-то было "не так". Молодые девушки вокруг тебя уже больше не подпрыгивают при словах "гарем" и "жена", произнесенными мною вслух, более того, сами потихоньку начинают использовать эти термины по отношению к себе... Я уверен, мои супруги и дежурства бы организовали, по очереди возясь с ребенком, изредка возвращая его Агехе, если бы младенцу не требовалось регулярное питание материнским молоком. Уж не знаю, чего в этом стремлении было большего - взрослого понимания, что только так следующее поколение будет воспринимать семью как единый коллектив (о чем мы уже несколько раз говорили)... или вполне еще нормального для тринадцатилетних девочек желания "поиграть в куклы в натуральную величину"! А еще... я стал ловить от своего "директората" интересные взгляды: сначала на мелкого Нумото (особенно когда я брал сына на руки), потом на меня, потом задумчивый "внутрь себя" и после этого такое выражение лица... не знаю, как у кошки, знающей, что скоро съест вкусную рыбу! Честно сказать, теперь уже меня от такого тянуло подпрыгивать и краснеть...
  
  ... Куэс после нашего возвращения домой провела в Такамии еще три дня - увы, но сказав "А" нужно было говорить и "Б": старшим семьям клана Джингуджи требовалось не только "продемонстрировать флаг", в смысле - наследницу Матриарха, но и сделать это в, скажем так, обстановке, когда никто не мешает - то есть на территории этих самых семей. И уж точно после участия в знаковой боевой операции Круга для этого был сам что ни на есть удачный момент. Использовать наконец знания своеобразного кланового этикета, показать вежливость, вменяемость... и себя. Как человека, как Джингуджи... и уж тем более - как подающего надежды политика: поговорить о перспективах клана-корпорации, рассказать о возможном "замечательном завтра", которое, как подразумевается, обязательно наступит под мудрым правлением (тм), ничего конкретного умудрившись не пообещать лично...
  
  Политика, экономика, семья, опять начавшиеся регулярные эксперименты в лаборатории Политеха - благо Хонда и Миха вернулись после своей версии "летнего отдыха простых японских школьников" (не знаю, что у них там было, но выглядели оба уставшими просто до крайности), обязательные часы на "запаромливание" амулетов и тренировки в додзе: в кой-то веке, пока ничего не мешает делать это регулярно... в общем, лето кончилось. Так и остался где-то в Панаме сухогруз "Либерти", чью неубитую шкуру мы так здорово поделили с Кагамимори, да и моя Джингуджи-химе вынуждена была уехать, что называется, с корабля на бал, в смысле, в Академию, так и оставив не выполненным план поваляться всей семьй где-нибудь на желтом теплом песочке у теплого прибоя на пляже одного из японских островов округа Окинава... Да что там говорить - нам даже не удалось встретиться перед хорошо если четырехмесячным расставанием - Куэс планировала прилететь ко мне на Рождественские каникулы. Увы, увы, уровень ответственности - моей и ее - только рос. Выполнение "скучных дел" и "обязательных бессмысленных ритуалов" становилось все более нормой... хотя кому жаловаться, так не мне. Подумаешь - сходил один раз вместе с Хироэ на "семейный пикник" "только для своих" от "отцов города" - была, оказывается, среди такамиевского "бомонда" такая летняя традиция. Пообщался с немногочисленными детьми и подростками, тренируя "аристократическое поведения"... м-да. Деревня-с. Тем более, все дети "владельцев крупного бизнеса" в городе, прекрасно осведомленные о "благоволении" роду Амакава от "больших дядей" с фамилией на букву "О", старательно пытались выказать свою... блин, даже не знаю, как сказать... куртуазность, что ли. В общем, демонстрировали "мы Игроки и дети Игроков, и знаем Правила"... выглядело смешно! Мне. Теперь. После общения с самими Охаяси, с Тсучимикадо и уж тем более не сравнить с обоими Канаме и "мамой" Котегавой. К тому же, если подростки чуть постарше старались побыстрее отделаться от "скучной мелюзги" и собраться своим узким кружком (ну а что - по "внешним признакам" что я, что Айя с дочерью - типичные "из грязи в князи"), то те, что помладше, быстро нашли, чем заняться... не без участия Харухи, конечно же. Вот ведь талант у человека - и это она еще беременная и опасается выделываться в своей обычной манере! В общем, было довольно весело - если наблюдать за участниками действа "с пониманием". Особенно за Пачи, на котором некоторые из гостей разве что не висли от желания угодить прямому ставленнику Большого Покровителя... а так же одобренной теперь уже местной гокудо фигурой и вообще небедному, мягко говоря, человеку. То есть, "человеку", конечно же - но кроме своих никто не в курсах... что еще смешнее! Правда, регулярно бывать на таких мероприятиях, наверное, быстро надоест - сомневаюсь, что они сильно отличаются по формату друг от друга. Так что, главная польза - "прямые" знакомства завел, а не через "прокси-сервер" в лице семьи Канаме или Гото...
  
  ... вот об этом я и думал, в первый раз "по делу" надевая новую, с иголочки, форму средней общеобразовательной (с естественно-научным уклоном - теперь!) школы Торью! Та же цветовая гамма - только галстук другого цвета (а у девочек - шейный бант). На тон темнее желтый и зеленый цвета "верха и низа", и такой же ослепительно-белый - рубашек. Опять стоять под жарким солнцем конца августа "на линейке" - сегодня новый для меня директор новой школы будет толкать очередную речугу, в которой нового разве что компоновка слов и предлоги... с другой стороны - а что еще можно сказать? "Учитесь хорошо, за вами будущее, чем больше вложите в себя сейчас - тем лучше будет во взрослой жизни." Средняя Торью набирала своих учеников не только из младшей одноименной школы (хотя это был основной "приток", так сказать), но из некоторых других, кто проходил по рейтингу и (главное) аттестату, потому параллельных классов шло аж четыре потока: обычная ситуация для Японии, тем более для "глубинки". Здесь мне предстояло пройти обучение в течении трех полных лет, что бы к концу этого срока стать готовым или продолжить протирать стулья в Старшей Школе, или "войти во взрослую жизнь", устроившись на работу, или, как я и планировал, стать студентом. Что ж, как показывает опыт младшей школы - необходимый и полезный этап... и, надеюсь, менее напряжный: все-таки мои "читерски пронесенные" знания из другого мира тут были существенно ближе к теме: математика и любимая физика в более полном объеме (не то, что бы в младшей школе меня смущало ограничение программы, но все-таки...), география не только Страны Восходящего Солнца, а всего мира, опять же мировая история (ой, чувствую, это будет предмет лулзов и "открытий чудных"!), предметы по выбору вроде все того же программирования (кто сказал "музыка" и "ИЗО"?!), не такой замороченный "родной язык" (хотя каллиграфия - это реально нечто!)... и - та-дамм! МИРОВАЯ литература! Мировая, а не только японская классика!!! Встречу Тайзо сегодня - нужно будет порадоваться вместе, ага!
  
  ...из-за того, что потоков оказалось четыре, а так же из-за того, что "имя мое не было на слуху", нас невозбранно раскидали в разные классы. Подозреваю, дело в честно отмеченном в переданном из младшей школы профиле старого класса, где вся моя "дружная семья" (кроме Хироэ, разумеется), оказалась вместе, вот и согласно предписанию психолога, "разбавили"... интересно, мой "старый" школьный директор с "новым" поговорил? Я, естественно, о таком даже не заикался, а Хироси-сан, прощаясь со мной, выглядел та-аким счастливым, что, подозреваю, даже не подумал об этом. Тут, наверно, мне стоит зловеще выдать что-то вроде "ну, значит его ждет сюрприз, муа-ха-ха", хотя, конечно, я не планировал выделываться. Просто - "оно само" обязательно будет. Вынужденные пропуски из-за очередного форс-мажора, внимание учителей, да и Клуб Физики я не собирался забрасывать... хе, хоть отдохну от "президентского кресла"! Вот Тайзо, на сколько я знал, сразу потащат "короноваться" - все-таки "авиамодельному" Клубу было меньше лет и в нем состояло меньше народа... в общем, вступление в старый на новом месте Клуб я предвкушал!
  
  ...а еще я, кажется, понял, как появились первые ниньзя. Все просто - одеться и выбраться из комнаты нужно было бесшумно... и, желательно, не создавая потоков воздуха - как выяснилось, даже укутанный по самые брови малыш прекрасно чувствует перемещение живого объекта по комнате - куда там инфракрасному сенсору! И, как только чувствует...
  - Уа-а-а-аааа!
  ...делает вот так.
  - Ну-ну, солнышко мое, не ори. Мамочка уже встает... - Сонная хиноенма, не разлепляя глаз, добралась до колыбели (по крайне мере я так на русский перевел название этой специальной мини-кроватки для грудничков) и, убедившись в "комфорте и сухости", приложила к дитя к груди. Звук как отрезало... не считая смачного такого чавканья! Блин, я каждый раз сморю, как он это делает, и каждый раз... хочется присоединится! Не ради молока, ясное дело, просто обнаженная грудь моей младшей супруги, имеющая из-за беременности "бафф +1 размер" с набухшими сосками... какое счастье, что в отличии от человеческой женшины, аякаси восстанавливаются после родов куда быстрее! Иначе, я даже не знаю, кто пострадал бы сильнее от моей любвиобильности. Ибо "око видит, а ...гхм... не ймёт"! Точнее - знаю: кошка-то всегда рядом... и кста-ати, раз уж Нумото соизволил проснуться (второй раз за два-с-половиной часа, правда), то кое-кому тоже придется вставать!
  - Химари, подьем!
  - ...
  - Химари, вставай!
  - ...
  - Нам в школу пора!
  - ...
  - [шепотом] ...а мизучи рыбу в кисло-сладком соусе обещала... ну, раз ты не хочешь вставть на завтрак...
  - Мя-а?!
  Одеяло в одну сторону, подушка-валик - в другую! Хлопок двери туалета в глубине коридора.
  - У-а-а! - Блестнув короткими клычками, даже не пытаясь закрыть рот рукой (потому что заняты!) заразительно раззевалась Агеха. - Уже уходите?
  - Ага! Но, сегодня короткий день, быстро вернемся... а скоро вот этому маленькому принцу уже можно будет подставлять мордашку лучам солнца и свежему уличному воздуху, не таща следом корзику "сменки"... и кормить не только грудным молоком.
  - Я в курсе, как ты догадываешься. - Сонно усмехнулась жена. - Идите, развлекайтесь после школы, я не против! Нет, ну какая у тебя получается такая трогательная забота, папочка... хы-хы! не волнуйся, дорогой. Меня по крайне мере пока все устраивает - вот с этим "довеском" совершенно не соскучишься... тем более, благодаря тому русскому художнику у меня опять есть что попереводить для души, а не только рисовать выкройки, когда это чуда беззубое уснет...
  - ...ры-ыбка-а... - Чуть не наткнувшись на дверь и носом - в шкаф, начала на ощупь одеваться сонная бакэнеко...
  
  ...выходя из дома, я улыбался во весь рот! Жизнь - это череда сплошных контрастов... и чем ярче различия "тонов", тем сильнее чувствуешь ту радость и счастье, что повезло сейчас обрести! И никакие проблемы и "головняки" не смогут для меня ее затмить. Даже самые демонические!
  
  24.
  
  - Здравствуйте, дети.
  - Встать! Поклон! Сесть!
  - Перекличка.
  
  Обычный день в японской школе... только ощущение уж больно... державю?! Вот уж не думал, что испытаю его еще раз. Новый класс... нет, не так. СОВЕРШЕННО незнакомый класс! Учитывая, как я активно куролесил в младшей Торью, это нужно было постараться - собрать тех, кого я не знаю!
  
  - Сейчас я буду вызывать всех по одному, и каждый скажет пару слов о себе. Только постарайтесь коротко и без вопросов - на перемене пообщаетесь. Нужно уложиться в классный час.
  
  Ну, учитель (и классрук) незнакомая - это понятно: из младшей школы тут никого не встретить, разве что в гости позовут...
  
  - Ватару!
  - Меня зовут Ватару Касу и мне нравится музыка. Позаботьтесь обо мне!
  
  ...но вот на собственном опыте почувствовать принцип формирования классов в японской общеобразовательной системе...
  
  - Саки!
  - Я - Хабу Саки, всем привет! Люблю, что бы было весело! Давайте станем самым дружным классом!
  
  ...оказалось неожиданно волнующе. Правда, чуть меньше, чем "там", когда в шестом классе я сменил школу...
  
  - Сакаэ!
  - Сакаэ Мутсуки, очень приятно. Чё еще говорить, сенсей?
  
  ...правда тогда я волновался потому, что не знал, как меня примет новый коллектив. Но теперь-то, после моего вхождения в такое количество коллективов, волноваться вроде было не о чем? Но - все равно волнуюсь. Несмотря на то, что состав класса, какой есть - только на год, потом все четыре потока перетасуют: милая такая японская специфика, не дающая возможности заводить друзей из серии "мы проучились одиннадцать лет за соседними партами"...
  
  - Амакава!
  - Всем здравствуйте. - Я вышел к доске и поклонился классу. - Меня зовут Амакава Юто, и я рад учится вместе с вами. И мне нравится изучать физику!
  
  ...с другой стороны, мера во многом вынужденная - и виной тому менталитет островитян, в большинстве своем тяжело сходящихся с незнакомыми людьми и заводящих знакомства. Потому и тасуют классы каждый год - что бы все были знакомы со всеми. Какой-никакой, а опыт... да и круг общения после школы будет пошире.
  
  - ...ботан... - донеслось до меня высказывание, по-моему, Хабу, когда я возвращался на свое место. Нет, он не обзывался, просто соседу свое мнение высказал. Ну-ну... а, ксо! Я же в очках! Точно, я - ботан! Только не ржать!
  
  В отличии от советско-российской системы среднего образования, где преподаватели предпочитали собирать "сильные" и "слабые" классы, корректируя уровень обучения под коллектив, система страны Восходящего Солнца старалась всех уровнять. Не "не отрывайся от коллектива", но "слабые и сильные ученики должны быть вместе": что бы слабым было на кого тянуться... а учителям - скинуть бремя подтягивания отстающих на "ученическую помощь". Таким образом, я, можно сказать, наконец "попал на положенное место" - тут-то у меня нет знакомого директора, который приказным порядком составит нужный мне коллектив в классе! Хм...
  
  - Фуджиро!
  - Здравствуйте, Я Фуджиру Курикару. Я люблю выращивать цветы и готовить! Надеюсь, мы станем дружным коллективом! Позаботьтесь обо мне!
  
  Из моего личного дела, файл которого обязан был вести школьный психолог в младшей Торью, наверняка следовало, что я а) общительный и проявляю лидерские качества, б) имею хороший потенциал в учебе (и оценки) и в)... - я огляделся со своего места, пытаясь оценить состав класса - что-то вроде "ставит предмет увлечения на первое место" (ну или как там правильно?) Почему я так решил? Ну, например потому, что почти никто из представившихся не выбрал себе интересом естественно-научное хобби... кроме одного парня, сказавшего "математика". И вот у него был ОЧЕНЬ ботанистый вид - включая классические очки с круглыми стеклами. А, не, вот еще одна - девочка "я люблю учится", как она сама про себя сказала.
  
  Хы! Интересно, в моем профиле было "предпочитает общаться с девочками"? Не сказать, что меня засадили в "мужской" класс - и тут японцы предпочитали соблюдать равновесие, по возможности: в большом городе в престижной школе такая возможность, естественно, была. Но... Парней было чуть больше. Еще раз хы!
  
  * * *
  
  - Эй, парень! Ты Амакава-кун, правильно я запомнил?
  Я покосился на парня, тащащего такую же стопку учебной макулатуры, ой, то есть я хотел сказать - литературы в класс.
  - А ты - Хабу-кун, который любит дружить? - Уточнил я в тон новому знакомцу, хотя и запомнил его. Сложно было не запомнить - в нашем возрасте такими репликами бросаться простительно девчонкам, но никак не парням... правда, глядя на собеседника, пыхтящего над тяжестью, становилось понятно, что ему все условности побоку.
  - Люблю дружить! - Ками-сама, он еще и подпрыгивает! - А ты правда любишь физику учить? Мы тут с Мутсуки-куном поспорили, ботан ты или нет!
  Фейспалм... ну, если учитывать упирающуюся в подбородок стопку - фейсбук... эм, как-то странно звучит.
  - Я люблю физику делать. - Со значением подчеркнул последнее слово я. - Учить - это немножко другое.
  - А чем отличается?
  - А чем отличается описание реактивного двигателя от него самого?
  
  * * *
  
  - Амакава-кун - не ботан!
  Молодец, Хабу!. Так и нужно сообщать своему другу результат спора о постороннем человеке - громко, через весь класс, и пофиг, что все слушают. Мутсуки... как его там... а, Сакаэ! - только глаза закатил. Ну что ж - друзей не выбирают... сами прицепятся и не отстанут! А Хабу-кун сам сказал, что любит дружить... о, черт! Теперь же он и ко мне прицепится, к гадалке не ходи!
  
  * * *
  
  - Наконец-то хоть кто-то стрижется как мужик. - Это были первые слова Сакаэ, обращенные ко мне. Уроков в первый день нет, но наша классная решила выпендриться... или провела тонкий психологический прием, как посмотреть. Пока остальные классы потока познакомились и выслушав мудрые речи сенсеев, разошлись по территории - гулять, глазеть на зазывающих в свои клубы активистов, а то и просто смылись по домам, наш "первый-ди" героически готовил пустое помещение "парты, шкафы и доска" под место своего будущего обучения. Как мне успел протрындеть в пулеметном темпе все тот же Хабу, "потому что раньше классов на потоке было три и это был ничейный кабинет". Ну так! Только слепой не заметил на воротах школы знак Политеха... и огромный объем косметического ремонта и поставок всякой учебной нужности. Да что говорить - даже бассейн углубили и переделали.
  
  Что касается гениальности нашей новой учительницы - Хитрый План "совместная работа на мою пользу объединяет" сработал. Дети волей-неволей вынуждены были общаться, стараясь совместно поскорее разгрести заданный объем общественных работ, что бы пойти развлекаться в первый день учебы... и им для этого пришлось обозначить неформальных лидеров. Надо сказать, преподаватель тоже занималась делами наравне со всеми - пару раз я ловил на себе ее внимательный взгляд. А я что? Я ничего. Ну отправил этих двоих балбесов, не могущих занести рулон бумаги (!!!) в дверь за коробками с какой-то тяжелой фигней в той же манере, что работаю с вассалами из Отряда - ну я же не нарочно! И уж тем более никто не заставлял их беспрекословно слушаться!
  
  - У тебя тоже ничего так... Сакаэ-кун. - Ответил я. Собственно, стрижка "под машинку" у нас была идентичная, правда смотрелась она на собеседнике куда брутальнее - владелец превосходил меня (и большинство одноклассников) комплекцией раза в полтора. И, судя по движениям, он не просто "качался" - пластика выдавала какую-то школу рукопашного боя... или танцев.
  - Я - Ватару. - Напомнил о себе "любитель музыки", придвигая свою парту к импровизированному обеденному столу. - Хабу-кун, а нормально, что мы так вот сели к незнакомому человеку?
  - Почему это незнакомому? Я же сказал - это Амакава-кун!
  - ...
  - С Саки бесполезно спорить. - Извиняющимся тоном сообщил очевидное буртальный крепыш с таким убитым выражением лица, что сразу становилось понятно: мускулы против Хабу-куна не решали. - Нам тут рассказывали, что в средней школы будут лабораторные и практикумы, которые делаются четверками... ну, типа, вот. Будешь с нами?
  - Почему нет? Я согласен. - Ну, к кому-то надо было присоединится, что-то подобное Хироэ говорила.
  - Ура, крепкая мужская дружба восторжествовала!
  - Первый вопрос, раз уж я теперь в вашей компании. - Я со значением посмотрел на Ватару и Сакаэ, указав глазами на соседа. - Есть хоть какой-то способ сделать его потише?
  - Только кляп!
  
  Школа! Можно быть суровым тридцатилетним попаданцем и магом-экзорцистом, но и тогда она найдет на тебя управу! Ками-сама, и это только первый день! Однако, стоило мне все-таки попасть в помещение клуба Физики (надо же записаться, вдруг не все разошлись?), как события дня у меня вылетели из головы: знакомые из старших классов понарассказали обо мне кучу всего, что остальные участники клуба подходить боялись, даже текущий президент-третьеклассник, которому не по себе было больше всех. До импичмента не дошло, но только потому, что японцы очень уважают структуры подчинения. Впрочем, вопроса, "кто здесь главный" явно не стояло - по крайне мере, стоило мне озвучить планы, как немногие клубовцы из других школ и тройка старшеклассников немедленно согласилась их реализовывать без вопросов. Правда, с меня взяли слово, что мы построим на крыше школы (накрайняк на территории!) что-нибудь не менее эпическое, чем параболическая антенна-тарелка на крыше младшей Торью. Согласился, но на всякий случай предупредил, что это будет не зиккурат! А то были прецеденты...
  
  25.
  
  - Фуджиру-тян, у тебя талант! - Я восхищенно следил, как под простым карандашом, стеркой, кусочком бумаги, которым девушка "размазывала" карандашную же штриховку получался запрошенное изображение. Правда, лицо у старосты было просто непередаваемым! Ну, она сама спросила "чем я могу вам помочь?" Я и попросил.
  - С-спасибо! - Прошипела Фуджиру, правда, при этом, краснея. Ничего удивительного - наверное, на нее еще никогда не пялились с таким восхищением сразу три парня! Три, потому что я не пялился - у меня свой гарем есть, нечего.. пялиться. Тем более, фигурка у девушки была пока еще скорее мальчишеской, несмотря на правильные и тонкие черты лица. Хех, болваны, смотреть с восхищением надо именно сейчас - а когда она себе формы отрастит, поздно будет - все будут пял... смотреть с восхищением! Но это ребятам я говорить не стал - во-первых, у нас все-таки "допы" по физике после уроков (у Хабу результат теста-среза знаний оказался вообще ужасным!), а во-вторых... да они и так смотрят с восхищением и вряд ли станут смотреть по-другому! Честно, будь мне психологически двенадцать и не будь моих супруг, я бы и сам смотрел, пуская слюну. И вы бы смотрели! Потому что если ты просишь малознакомую девочку нарисовать тебе Большого Человекоподобного Робота (летающего, с оружием в обоих руках и на плечевых пилонах), и она его, черт возьми, берет и рисует! Красиво! Детально! Ну и "простой" карандаш уберегает от мелкой девчачьей мести вроде розовой окраски, например... а сердечки изображать художница все-таки не стала.
  - Вау!
  - Ты реально талант, Староста!
  - ...!
  - Да я такую фигню регулярно младшему братишке рисую! - Уже совершенно красная, попыталась отмазаться одноклассница. - А теперь я буду тебе очень признательна, Амакава-кун, если ты все-таки объяснишь, причем здесь физика!
  - Все очень просто. - Улыбнулся я, накладывая поверх изображения прозрачную пленку и беря маркер. - Сейчас Хабу-кун сядет в кабину этого Летающего Пафоса, то есть я хотел сказать, Универсального Солдата и будет защищать Японию и весь мир от коварного врага. При помощи своих знаний физики.
  - Я?!
  - Эээ...
  - ... - Парням, кажется, было нечего, но раскрытые "до европейского размера" гляделки я оценил. Вранье, что у японцев узкие глаза - просто из-за особого строения черепа монголоидной расы кажется, что веки сомкнуты сильнее. Вот раскосые - это да, а на счет узких... ну, попробуйте удивить какого-нибудь своего знакомого с характерной внешностью и полюбуйтесь.
  - Это лазер, это плазменное орудие, это - линейный ускоритель, тут ракеты и вот тут - обычный пулемет. - Прямо поверх пленки нанес я подписи и придвинул чистый лист. - А вот тут у нас будет идти бой. Итак, высота - три километра, густая облачность, а твой первый противник - пришелец из жидкого металла (как терминатор Т-1000). Стреляй.
  - Из самой большой пушки!
  - Замечательно! Снаряд прошел насквозь, выбив красивые брызги, которые затем втянулись назад (но не все), а враг продолжает лететь к Токио с той же скоростью, что и ты...
  Что интересно, сделавшая было вид, что ей неинтересно, Курикару взяла лейку (как раз дежурила и задержалась, что бы полить цветы, недавно нами перетащенные в кабинет), да так и осталась. Примерно через час, когда мы выяснили, что лазером в облаках стрелять не получится, что у жидкого металла (даже если он из нанороботов) должна быть низкая температура плавления, пулемет не работает в вакууме, а сэр Исаак Ньютон - самый опасный сукин сын в Галактике*, на Саки внезапно снизошло озарение.
  
  [*Да, это цитата. Кто не знает, откуда, предлагаю поискать самостоятельно - получите массу удовольствия!]
  
  Или даже сатори - по крайне мере он стал тараторить все, что вспоминалось ему из кое-как прослушанных и понятых уроков из младшей школы, касаемо к ситуации на восьми изрисованных листах (я старался писать минимум формул), и уже довольно бойко остановил вращение своего воображаемого "универсального солдата" и даже более-менее точно пересказал мне, как бы он садился на Землю (в спасательной капсуле), за что я все-таки подогнал орбитальный корабль-роботоносец и спас от смерти от виртуального удушья. Про проникающую радиацию я пока говорит ему не стал - все-таки цель игры была другой:
  - Пилот! Ты сегодня спас человечество! Немного случайно, но все-таки... Однако помни, твои следующие враги будут использовать физику в объеме младшей школы! И ты должен их превозмочь!!!
  - Да, командир!
  - А теперь, боец, ты должен выказать уважение нашему конструктору "Универсального Солдата", принеся еще воды для полива и помочь...
  - Ха-ай! - Цапнув пустое ведро, Саки буквально унесся по коридору - только сдвижная дверь класса хлопнула.
  - Думаю, на сегодня - все. - Я встал и потянулся. Роль ДМа в этой своеобразной "настольной игре" далась мне не так-то просто - решение было просто удачной импровизацией, а дальше я старательно "держал марку"... напрягся сильно, надо признать. - Что?
  - Я думаю, хорошо, что пришельцев не существует. - За всех ответила Фуджиру, наконец отведя от меня задумчивый взгляд. - И... что это было, Амакава-кун?
  - Просто урок физики. - Я довольно пожал плечами. - Хочешь заставить человека понять, докажи сначала, что ему это нужно.
  - Если бы нам сенсей в младшей школе хоть раз так объяснил, я бы в два раза больше запомнил. - Сакаэ провел рукой по лицу. И, поколебавшись, спросил. - А эти все лазеры, рельсовые орудия, плазмопушки... это сильно выдумка, или как?
  - Кхе! - Я аж закашлялся. - На счет плазмопушки не скажу, а все остальное вполне существует.... просто "обычное" оружие пока дешевле и надежнее. Да что говорить, у нас в Клубе Физики и лазер есть, и "рельса" на конденсаторах, хотите, покажу в субботу?
  - А можно?
  О, как глаза горят!
  - А для чего, по вашему, в школе клубы? Нужно!
  
  * * *
  
  - Меня совсем не нужно вести в кафе, и уж тем более - кормить нахаляву! - Честно постарался в очередной раз отмазаться я, но не получилось. Меня просто не слушали: Хабу выдал про "настоящую мужскую дружбу", Фуджиру - про то, что слушали все, а напрягался я один... и еще мне не хотелось обижать новых приятелей. Кроме того, супруги настаивали, что бы я больше отдыхал? Ну, почему бы и нет? Тем более, я сам хотел влиться в новый коллектив?
  - Это кафе друга моего дяди. - Курикару усадила нас за отдельный столик, отогнав было подошедшего официанта. - Вы должны попробовать его фирменные пельмени с креветками во фритюре! Сидите, я сейчас закажу.
  И умотала. Мы переглянулись...
  - Эм, Амакава-кун, где ты так лихо научился разговаривать с девочками? - Осторожно спросил меня Ватару Касу, отчего я чуть не подавился вдыхаемым воздухом. Нет, я был уверен, что будет разговор "про баб-с", но, ксо! Я-то тут причем?!
  - Лихо?! Я?! - На всякий случай уточнил диспозицию. - И в чем это было "лихо"?
  - Ну, ты такой взял и двумя словами заставил рисовать того робота. - "Просветил" меня Сакаэ. - Да они меня или вон Хабу просто послала бы с такой просьбой. И ты еще с ней так спокойно общаешься, у меня вот язык сразу запинаться начинает, когда с одноклассницами на улице сталкиваюсь и придумать никак не могу, о чем говорить.
  Эээ... внезапное признание! Я посмотрел на Саки и Ватару, те всем видом изображали "так и есть". Н-да, если подумать, то говорил с художницей почти все время сам...
  - Это потому, что у вас нет сестер или родственниц схожего возраста. - Пришлось сделать с самым авторитетным видом заявление.
  - У меня есть. И старшая, и младшая сестра, еще и кузина. - Не согласился Ватару.
  - Ну и какого ты тогда... тупишь?
  - Одно дело - родственница, а тут - одноклассница, которую я увидел чуть больше недели назад. - Попытался оправдаться музыкант.
  - Ну так и тренируйся, блин! - Пришлось поднажать мне. - Ты уже в средней школе... так вот и учись!
  - И долго это нужно изучать? Ну, что бы получалось как у тебя?
  - Просто представь, что рядом с тобой старшая сестра, и говори так же, просто избегай фамильярности и "опасных" тем. - Пришлось развести руками. - Сами слышали, как я со Старостой говорил.
  - Что-то типа сомневаюсь, что этого достаточно, что бы ради меня две кендоистки подрались. - Вставил свое веское слово Мутсуки. - Причем одна из них - знаменитая Ринко Кузаки, которая этим летом вторую "бронзу" на Чемпионате Японии для Юниоров получила, а вторая - загадочная черноволосая красотка из первого-Би!
  Ну да. Объяснить кошке "не вешайся на меня, пока мы в школе" - это что-то из области нереального...
  - Ринко - моя соседка, а Химари просто позлить ее хотела. - Отмахнулся я и осекся. Смотрели на меня примерно так, как если бы я сказал что-то вроде "ну, слетал на Луну, лимонад забрать. Вы же знаете, как на темной стороне Луны лимонад хорошо охлаждается?" - Да я с половиной школы общаюсь! И с парнями, и с девчонками. А Кузаки помогал подтянуть точные науки - мы учились вместе с восьми лет. А Ноихаре я помогла перед экзаменами. Общительнее надо быть, общительнее... и учиться хорошо!
  - В твоих словах этот аргумент приобретает большую силу. - Пробормотал Касу.
  - А вот и пельмени! - Задвинув огромный поднос с тарелками на стол, Фуджиру плюхнулась на свой стул. Золотистое содержимое парило, определенно источало жар и запах морепродктов. - Налетай!
  - А вкусно!
  - Ха! Еще бы! Стала бы я тут подрабатывать иначе. О чем вы так увлеченно болтали?
  - О Чужих! - Спас я три не готовые к такому вопросу глотки, уже решившие подавиться пельменями. - Спорим о проблемах коммуникации с представителями отличного от нас интеллекта.
  - И как? - Заинтресовано переспросила Староста, к счастью не замечая выпученных глаз. А что я сказал не так? Самую правду! Только пришедшая в новый класс - пришелица, не?
  - Я настаиваю на позиции "Sapienti sat*", в смысле разумный поймет разумного.
  
  [*На самом деле прямой перевод "умному хватит" или "умному достаточно", в целом, можно применить и в таком контексте, хотя обычно говорят в том смысле что сказано/написано достаточно для понимания.]
  
  - Что-то нас всякие там НЛО и прочие летающие тарелки особенно не понимают. - Протянула девушка.
  - Может, понимают, только общаться не хотят. - Наконец-то довольно непринужднно присоединился к разговору Ватару Касу. Видимо, решил попробовать сестринско-кузиновый рецепт общения.
  - А знаки на полях оставляют - не послания? - Опровергла нежелание общаться девушка.
  - У нас вон некоторые школьники на стенах послание оставляли - хочу тебя заверить, ты бы не стала их читать!
  Фуджиру прыснула, но потом строго посмотрела на музыканта:
  - В моей школе станы разрисовывать было не принято! Надеюсь, вы не притащили с собой вредных привычек? А то я слышала, что в некоторых школах старшеклассники у младших деньги отбирают себе, и даже бьют их!
  Судя по тому, как парни переглянулись, они такое не только слышали.
  - Не волнуйся, Торью - школа приличная и престижная... ну, для нашей Такамии. - Успокоил девушку я. - Не знаю, что сделают за раскраску стен, а вот за драку на территории обязательно выпрут с позором. А за отбор денег даже вне территории - еще и в полицию отведут. Улицы освещены, патрулируются, а гопоты теперь даже в рабочем районе у порта нет. Не даром сюда такой конкурс на обучение.
  - Это да, ты точно сказал. - Слегка неуверенно глядя на собеседницу, присоединился к разговору Сакаэ. Хабу же усиленно пожирал пельмени и делал довольную мордашку - я сделал заметку, что помогает не только кляп! - А вот у нас одни парни попытались замутить такое... и огребли!
  - У нас - это, кстати, где? - Решил уточнить я. Хорошие порядочки на моей территории! Нет, существование идиотов и грабителей - жизненная константа... но, как и с тараканами, тут, главное, вести постоянную борьбу.
  - Мы из Кусатсу. Железнодорожная станция Ритто! - С полным ртом прокомментировал Саки.
  Пришлось лезть в телефон. Ого! Это же почти рядом с Оцу. А Оцу - это почти рядом с Киото, да еще и местная "столица" якудза - по крайне мере, "главный бухгалтер", которому я задарил шкаф (при помощи Дофу) сидит именно там, в Оцу. Поня-атно, откуда ноги растут. Надо сказать, что в той части города я почти никогда не появлялся - узкая (около 4 км), не везде облагороженная полоса между берегом и горами - там даже поля кое-где еще были! Зато там был пункт патруля. Надо будет высказать мэру города свое "фи" - все-таки раз земля считается за городом...
  - Ага, младшая школа Ногами. - Подтвердил музыкант. - У нас там не так, как тут - дома пониже, да и не так плотно стоят. А рядом - целых два Национальных парка и один спортивный комплекс!
  - Строить просто нельзя где попало. - Наставительно поднял руку с палочками, удерживая особо аппетитный пельмень Мутсуки. - У нас там раньше школа в другом здании была (еще до моего поступления), так там грунтовые воды подтачивали-подтачивали фундамет, да и стали вливаться в подвал. Учится невозможно стало. Потому и места много, что там тоже самое будет.
  - Нет! Школу бросили из-за призраков! - Внезапно вылез Хабу со своего места. - Они пугали школьников после уроков. До обмороков пугали!
  - А потом те просыпались, а кошелек - тютю! - Скептически произнес Сакаэ. - Вот мне отец говорил, был целый рейд полиции, а потом два заброшенных дома снесли.
  - А что школу не снесли. - Заинтересовался Ватару. - Я тоже эту историю слышал, про грабителей. Вроде в Киото банк грабанули, а у нас по здания заныкали деньги и вещи из ячеек. А здания строители-саперы взорвали - потому что тайники полиция нашла, и что бы больше не прятали.
  - А чего школу не взорвали тогда?
  - Ну, там типа ничего не нашли.
  - Нет, потому что вода в подвале - нельзя взрывать! - Опять вылез Хабу-кун. - Но тайник и правду не нашли. Потому что его охраняет призрак!
  - Да ну тебя нафиг. - Расстроился Мутсуки, чью стройную теорию "где-то есть ничейное бабло" только что попытались испортить каким-то призраком. - Ходил я туда, обычная школа, только вместо мебели и половины рам - обломки, кое-где плесневелые и, действительно, вода в подвале. Глубокая и холодная!
  - Тоже мне, удивил! - Фыркнул окончательно разговорившийся Касу. - Мы туда с пацанвой ходили (это еще до того как тебя, Хабу-кун, перевели) попробовать сак... эээ поболтать и выпить сока! Да, сока! Вот только там и правда что-то не то: от стен еле слышные скрипы слышны и как будто стоны, причем не везде, а только где темно, а в подвале вода сама собой чуть-чуть колышется!
  - Стоны?
  - Уж поверь! У меня музыкальный слух! - Гордо ткнул себя отставленным большим пальцем в грудь парень. - Даже днем до костей пробирает!
  - Призраки - это глупость! - Решительно взмахнула рукой Курикару. - А "стоны" - это здание проседает, раз ты говоришь, что фундамент подмыт. Стены изгибаются и такой звук!
  - Я бы на тебя посмотрел, что ты скажешь, если будешь там ночью! - Оскорбился Ватару.
  - Ха! Да запросто! Только как ты посмотришь, если тебе "даже днем до костей"?
  - Я не сказал, что мне было страшно! Это было... прочувственно, вот! А тебе будет жу-у-утко!
  - То есть раз я девочка - то трусливее тебя по умолчанию?! - Теперь уже обиделась Фуджиру. - Поехали, покажешь эту вашу мифическую "старую школу"! Посмотрим, кто побежит первый!
  - Что, прямо сегодня? - Не на шутку удивился здоровяк, круглыми глазами созерцая стремительно разгоревшийся спор.
  - Как раз сегодня. У меня родители до вечера субботы уехали к родственникам. - Тряхнула челкой Староста. - Тебе-то чего волноваться: в призраков ты не веришь, только в клад, да и спор к тебе не относится.
  - Что бы я, да бросил друга?! - Набычился было Мутсуки но тут же сдулся. - И потом, если там действительно призрак, то он должен нычку охранять, правильно? Можно будет место засечь...
  - Отлично! - Курикару уже отыскала расписание электричек через свой сотовый и озвучила результат. - Последний поезд в 23.45, будет там через двадцать пять минут. Надеюсь, джентльмены встретят меня на платформе? Первый утренний - в 3.21. Еще и выспаться успею!
  - Слушай... - Неуверенно попробовал увещевать девушку Мутсуки. - Может, это... отложим на недельку и соберем побольше народу? Мало ли, кто там шляется? Я людей имею в виду...
  - Ну нет! Сказали сейчас - давай сейчас. - Заупрямился обладатель музыкального слуха. - А если позвать некого, то давай Амакава-куна попросим! Он сам сказал, что у него много знакомых в школе!
  - Эм... - Я за время перепалки успел отправить СМС Дофу и получить справку по объекту в ответ - действительно, была "заброшка" в том районе (и не одна, но школа - одна) и наши отрядовцы ее проверяли. Трижды Ничего не нашли.. Наверняка СоцКом так же проверял старые здания учебных корпусов. Похоже, и правда "это был болотный газ"... Вообще, я собирался просто отправить туда группу для проверки перед начало патрулирования еще раз, а ребят отговорить - мало ли там, перекрытие обвалиться или еще что, но вовремя сообразил. Хорошо, что я уже достаточно прожил в Японии, что бы понять - будет чертова "потеря лица"! Сейчас - практически прямое обращение населения. Пусть ребята и девчонка не знают, кто я, но слухи-то поползут обязательно! Не то, что бы деятельность на своей территории у кланов Круга тестировали, но сведения должны были собирать. Отказаться мне фактически нельзя, хотя ребята об этом не подозревают. "Повезло", что называется! Но... у меня появилась отличная ИДЕЯ! - Позвать еще кого-нибудь? Окей, с меня - компания которая может за себя постоять!
  
  26.
  
  - Ну и где "ужасные трущобы", знаешь ли? - Покрутила головой Сидзука, не найдя искомое. И действительно - платформу обступали магазины (сейчас закрытые), нежилые дома, а чуть дальше возвышались те самые многоэтажки, которых, по словам друзей, тут "не строили". Или они имели в виду окрестности своей школы, а не платформу?
  - Может, они имели в виду ужасное отсутствие вкуса у архитекторов? - Фыркнула Химари, рассматривая рекомые многоэтажные жилые дома, подозрительно похожие на общаги всех оттенков коричневого и серого. Сама платформа, кстати, была накрыта павильоном дизайна "куб, разрезанный вдоль диагонали"... ага, а вот и "комитет по встрече"!
  - П-привет... - Смог выдавить из себя самый, видимо, морально стойкий Ватару, Хабу-кун и Сакаэ смотрели на "компанию, которая может за себя постоять" и тихо обтекали, правда, по разным, как я подозревал, причинам. Кроме Фуджиру, которую мы встретили, как я и договорился, на платформе недалеко от дома, со мной было еще три девушки: кроме мизучи и бакэнеко, соответственно, Ринко, сжимавшая в руке, как и Химари, продолговатый сверток. Правда, у моей соседки-мечницы был не стальной клинок, а очередной боккен - вроде того, что она использовала против боевой группы гокудо, только специально мною подготовленный против призраков. Впрочем, "обычному" аякаси запаромленное дерево тоже пришлось бы не по вкусу (а что не особо сильного духа Ринко под ускорением способна пробить и слегка заостренной деревяшкой сомнений у меня не было) - палка в виде меча была, по сути, одним большим накопителем с функцией активного мана-насоса. Да-да, я вооружил свою старшую жену оружием против призраков, а что? Ну вот такой я доверчивый - сказали, что в "заброшке" призрак, я и поверил! И вообще, я за вечер попытался внушить всем своим домашним, что мы именно что реагируем на обращение - первое со дня "официальной передачи" Такамии под ответственность клана Амакава. Девочки пофыркали... и сделали для себя определенные выводы. Нет, ну а что? Регулярные проверки ничего не находят, дополнительную дежурную группу Отряда я засадил следить всю ночь через улицу от объекта (потому что паранойи много не бывает!)... логично, что это именно что "официальная реакция". Гм.
  
  Курикару, правда, быстро пришла в себя - все-таки девушки между собой могут найти общий язык достаточно просто, если захотят... особенно если у них обнаруживается некоторое подозрительное совпадение мыслей. И даже не стала комментировать особенности выбора одежды некоторых отдельных ярких личностей - это я не про себя, кстати. Я и Кузаки натянули на себя что-то вроде немного толстых спортивных костюмов с тяжелыми ботинками - вариация на тему легкого защитного одеяния от Агехи со все той же стеклотканью, прошедшей обработку "светом" по доработанной методике моих родителей с тканевым чехлом. Кстати, довольно удобно, тепло нежаркой ночью (напоминая, у нас тут конец августа!) и почти невозможно ушибиться - особенно если капюшон натянуть. Хорошо еще, что ткань была темная - в желтом Ринко могла бы "прямо так" идти сниматься в фильме "убить Билла"! Сама Фуджиру, несмотря на свою браваду (а может быть имея соответствующий опыт?) натянула свой спортивный костюм и налобный фонарик (!), заявившись в таком виде на платформу. Работники железной дороги были счастливы, я полагаю! Два раза! Даже три - Кузаки, разглядев оригинальное украшение головы новой знакомой, порылась в своем рюкзаке... и извлекла маску ночного видения. Да-да, такую как на картинках обычно рисуют и в фильмах показывают - с тремя окулярами. И нацепила себе на лоб, блин! Неудивительно что Курикару и мечница мгновенно нашли общий язык.
  
  Химари поступила менее ортодоксально - выбрала привычное для себя кимоно, фиолетовое с лилиями, гэта, белые носочки... и взяла сверток с Ясуцуной. Ах да, и косу распустила - не идет она к традиционным японским нарядам, красуясь роскошным лаково-черным хвостом волос ниже середины спины. Да-да, тот самый комплект одежды, что наиболее подходит, что бы ползать по заброшенной школе... Ну и на этом фоне Сидзука в легком летнем платьице с короткой юбкой и в сандалях отлично работала на контраст. Оглядев свою, с позволения сказать, боевую группу я подумал-подумал... и одел на шею Богини рек фотоаппарат Хироэ с длинным объективом. Вот так. Мы не сумасшедшие, мы на фото-сессию! Судя по тому, что ни один патрульный полицейский экипаж нас так и не остановил (хоть и притормаживали), последний штрих был удачный. Правда, как оказалось, за время поездки в на последней электрички я сам себя здорово накрутил - ну как же, криминогенный район, затопленные школы, снесенные здания... и где все это?
  
  Интерлюдия 23. Япония, Такамия, районы Кусатсу и Ритто. Саки Хабу, Ватару Касу Сакаэ Мутсуки и еще немного самых обычных японских школьников и школьниц...
  
  Идти было недолго - каких-то двадцать минут, и вот она, заброшенная школа. Абсолютно пустая улица была освещена гораздо хуже, чем те, что проходили рядом с железной дорогой - и дальше все тонуло во мгле. Контура корпусов еле просматривались в отдалении за металлической оградой, школьный двор выглядел так, будто людей тут не было лет тридцать - взломанный корнями травы трещиноватый асфальт, растущие высокие колоски разнотравья, в разнобой покачивающие головками-колосками, будто их трогал кто-то невидимый... Жутковатая и печальная атмосфера этого места ночью была просто жуткой - без всяких полутонов! Впрочем, рядом с такой компанией на тройку друзей - бывших учеников младшей школы Ногами, "атмосфера" почти не влияла. И дело было вовсе не в Фуджиру, которую, пока ждали поезд, все трое дружно обсудили и записали в типичные "цундуре" (иначе чего она так завелась от безобидного замечания?) вообще и в истеричные дуры в частности (что можно сказать о многих девчонках их возраста и чуть старше) - "высокий консилиум" мужского мнения был единогласно уверен, что "нормальное поведение" и женственность "отрастают" у прекрасного пола сами собой годам к шестнадцати, вместе с сиськами и... гм, ну ладно. Иммунитет к воздействию внешней среды, включая темноту и легкую прохладу создавался "могущей постоять за себя" компании спутников Юто Амакава... точнее, спутниц! Еще точнее, увидев такой цветник, ребята просто "примерзли" к месту и с трудом смогли связать несколько слов приветствия для дам и едва сообразили выдвинутся вперед, указывая дорогу. Надо сказать, что за их спинами четыре девчонки непринужденно болтали о какой-то непереводимой женской фигне вроде косметики и новых модных коллекций (слава Ками, не о куклах, хотя бы! И не о нижнем белье!), причем изредка обращались к Юто... и тот им в тему отвечал! Вот чудеса мира - и такое, оказывается, возможно! А казался таким нормальным... Хотя... Вот представьте, твой не очень хорошо знакомый приятель говорит, что приведет своих знакомых для общего туснякам, и приводит... Арнольда Шварцнеггера! Или даже нет - Лару Крофт собственной персоной! Ну, допустим, Кузаки не была так известна, как героиня игр, но вот так взять ее и привести за собой?! И всех остальных! Не, Амакава точно мужик - нужно будет пожать ему руку за этот "практикум"... но, блин, предупредить по телефону хотя бы можно было?!
  
  - Большой заброшенный дом. - Припечатала Ноихара, скептически осматривая здания. Интересно, она что, в темноте что-то кроме контуров разглядеть смогла?!
  - Подземные воды действительно близко. - Колупнула носком сандали тротуар и совершенно спокойно констатировала Микуни-сан (она, правда, сразу попросила звать себя почему-то Сидзукой). На нее гнетущее настроение "заброшки", видимо, тоже отказывалось действовать.
  - Н-ну и как мы войдем? - А вот на Фуджиру место действовало... правда, она старалась всеми силами не подавать виду. Во-первых, потому что она сама была виновата в возникновении этой дурацкой ситуации, а во-вторых... ну кто же знал, что Амакава притащит еще девчонок?! Перед парнями, в крайнем случае, и побоятся не стыдно (тем более, что это обычно как раз и придает им мужества), а тут...
  - Вон там, у угла, сетка от арматуры отхо... - Сакаэ не договорил, просто потеряв дар речи. Нет, не потому, что ему в тайне нравились непосредственные спортивные девчонки (хотя хрен бы он кому признался!), а потому...
  - Химари! Ты что творишь!
  ... потому что представить себе как можно взять и перепрыгнуть трехметровый забор, едва коснувшись гета его верхушки, он не мог. Мутсуки стало решительно стыдно за свою физическую форму... и, блин, что за монстр эта Ноихара?! А ведь он уже прикидывал, как с ней заговорить... хотя бы потому, что нормально общаться с Ринко Кузаки у него в ближайший год духу точно не хватит! Нет, ну каков Амакава! Взял и вытащил девчонок "погулять"! И каких! И ведь согласились, не послали нахрен за идиотскую идею... почему-то.
  - Скучно вас ждать! - Совершенно по-кошачьи фыркнула Ноихара... и одним движением завернутого в ткань продолговатого предмета сбила с ворот закрытый изнутри висячий замок (видимо, когда школу закрывали, последние люди вышли через калитку).
  - Сквииии! - Скрип на всю округу.
  - Господин, прошу! - Склонилась в поклоне черноволосая кендоистка, глядя исключительно на Амакава. Ринко закатила глаза... и, демонстративно подхватив "под локоток" ухмыляющегося одноклассника, с видом королевы прошествовала в проход.
  - Не выделываться она просто не может, знаешь ли. - Тихо и насмешливо высказалась девушка в платье, шагая рядом с ними. Хабу, все никак не могущего придти в себя от такой картины проникновения, Ватару и Сакаэ пришлось "взять на буксир", просто втащив за всеми за локти. Повторно противно взвизнув воротами, Юто закрыл проход и приспособил раскрытый замок за дужку в петли.
  - Что бы еще и полиция не пожаловала на огонек, увидев открытые створки - Пояснил свои действия "любитель делать физику".
  
  * * *
  
  - И где призраки? - Оглядевшись по сторонам, требовательно спросила Ноихара.
  - Да уж, двенадцать ночи. - Щелкнула телефоном Кузаки. - По всем канонам пора бы им появиться... ну или хотя бы издать заявленный "жуткий стон" (тм).
  - Если так орать, то мы никаких стонов не услышим. - Скептически заметила девочка с косой, в которой были вплетены синие ленты. - Помолчим?
  Школьный холл первого этажа погрузился в тишину, не считая скрипа и хруста какого-то мусора под подошвами обуви. Жуткость, напуганная бесцеремонным вторжением, робко попыталась вернуться: редкие квадратные колонны, удерживающие потолок, несколько рядов металлических ящиков-ячеек под сменку, почему то лежащих друг на друге у одной из стен помещения, черные провалы дверей и Главной лестницы, на ступеньках которой чернела какая-то засохшая гадость. Химари попыталась подцепить концом своего свертка какую-то тряпку на полу, подняв тучку мерцающей в свете фонарей пыли...
  - Шелк! - Ослепительная зарница фотовспышки на мгновение высветила холл до мельчайших подробностей, оставив у тройки друзей в глазах плавающие цветные пятна.
  - Эй, Сидзука, ты что творишь?
  - Фото делаю. Я же тут фотограф... - Сделав "глазки-половинки" и удерживая "покер-фейс" откомментировала девочка.
  - И что ты тут такого фотогеничного нашла? Химари, что ли?
  - А что, я очень фотогенична на фоне развалин! - Подбоченилась длинноволосая. - Что поделать? Природная пластика и грациозность, не доступная простым смертным...
  - ...Я назову эту фото "кошка, роющаяся в мусоре". - Закончила фразу "фотограф".
  - Ня-а?! Что?! Ну-ка, повтори!
  - Я же не виновата, что ты выбрала именно это занятие...
  - Да я!..
  - Фуджиру-тян, извини, призрак к нам не выйдет. - Извиняюще склонила голову Ринко. - И я его понимаю. Юто, тебе не стоило брать с собой... этих! Мы и вдвоем с тобой прекрасно бы справились!
  "Зовет по имени и без суффикса!" - Ошарашено отметил Сакаэ. Раньше он слишком был поглощен своими переживаниями, да и не очень-то прислушивался к чужим разговорам. - "Чемпионка кендо - обычного парня. Просто потому что сосед? Я... я тоже так хочу! Везет же некоторым с подругам детства... Стоп. А Ноихара - вообще "господином" назвала!" Как и всякий японский школьник, Мутсуки охотно читал мангу, и у него начало закрадываться некоторое непонятное подозрение. Больно ситуация была... знакомой. Но ведь в жизни так не бывает! Или?..
  - Что?! Ты справилась бы?! Не смей сравнивать меня с собой!
  - Может, на них воды вылить? Холодной. - Меланхолично предложила Микуни. - Я читала, что это, хороший способ разнять дерущихся животных...
  - Как ты нас назвала, змея?!
  - Ватару-кун, может, отведешь нас в то помещение, где были слышны стоны? - Спокойно предложил, игнорируя крики, Амакава.
  - Д-да, конечно. Нам сюда. - Касу, забыв про свои страхи и оглядываясь на выясняющих отношение девушек, направился к лестнице.
  - А может, просто разделимся и прочешем "заброшку"? - С непонятным намеком глядя на Юто, предложила Химари. - Раз уж мы пришли сюда "побояться"?
  - Нет!!! - Все остановились и оглянулись на Фуджиру. - То есть я хотела сказать - это плохая идея! В ужас... фильмах после этого всегда начинает происходить какая-то нехорошая история!
  Второй фонарь был у девушки в руке, и круг света от него заметно подрагивал.
  - Эй, подруга, ты чего? Здесь пусто, кроме нас - никого. - Попыталась успокоить Куркару Кузаки.
  - Вот именно. - Блеснула очками Ноихара. - Не беспокойся - мы любого шального призрака, даже если он тут откуда-нибудь появится, разделаем на раз! И вообще, пусть сам боится, что сами мы вышли за ним на охоту! Если он вообще здесь когда-нибудь был, и не свалил.
  
  * * *
  
  Большой класс располагался в дальнем от входа крыле и окнами выходил во внутренний двор. Ватару, пока шел, вспомнил, как и что стояло в помещении, и почти не удивился - изменений было немного: несколько некогда стоящих в подобии рядов парт оказались сдвинуты в дальний угол помещения, прибавилось мусора на полу под окнами - стекла были только на трети створок. Где-то пол нес следы относительно недавнего присутствия человека: расчищенный участок, стоящие кружком уцелевшие стулья, темное пятно, в котором угадывалась зола...
  - Жечь костер в помещении? - Округлила глаза Сидзука. - Какое варварство!
  - А стонов по-прежнему нет. - Теперь уже сыграла роль Капитана Очевидность Ринко.
  - Если разделяться нельзя и никаких подозрительных звуков - что мы тут будем делать?
  - То, что все делают. - Девушка-с-косой придирчиво ощупала стулья и выбрала один. - Ждать и... пугаться! Знаешь ли.
  С этими словами она вытащила из своего рюкзачка...
  - Примус! У бабушки такой в деревне! - Радостно опознал прибор Хабу, до того больше крутивший головой и молчащий. - Только у бабушки он был побольше.
  - Это походный. - Из своего рюкзака Кузаки достала котелок и уложенные внутрь металлические кружки.
  - Всегда беру... брала его с собой... в разные места. Знаешь ли. Просто так сидеть - холодно. - Прокомментировала Микуру. - Будем пить чай... в отличии от некоторых.
  - Ага, и рассказывать страшные истории. - Внезапно зевнул Амакава. - Для антуража. Здесь они... как это, убедительнее прозвучат, вот.
  - Страшные истории? - Если Ноихара слегка хихикнула, то Фуджиру, наоборот, ощутимо занервничала. - А м-может, не надо?
  - Иначе Призрак-сан решит, что мы его не боимся, и не вы-ыйдет. - Тягуче пропела Ринко. - Согласна, странное место для пикника и странное время... но прикольно же! Ночь страшилок! Тем более, полночь уже прошла, самое время!
  - Вы что, заранее решили, что ничего необычного не будет? - Ватару Касу только и оставалось, что похлопать ресницами.
  - Мы, скажем так, решили быть готовы и к такому. - А у Амакава оказалась с собой пятилитровая бутыль с водой. Теперь он аккуратно помог Сидзуке заполнить котелок, и...
  - Давайте фонари, что ли, выключим?
  - Совсем?!
  - В темноте огонь от конфорки будет более завораживающим, знаешь ли.
  - Челов... обычными страшилками меня не напугать. - Самодовольно заявила Ноихара, усаживаясь и устраивая поперек колен... что у нее там, в свертке, все-таки?
   - Специально для тебя я расскажу, как мы с мамой попытались искупать Ранмару после того, как он разорвал пакет с кухонными отходами. - Зловеще посулила мечница... с непонятным намеком в голосе. Амакава и Сидзука резко закашлялись, видимо, непонятный намек уловив. Ноихара только независимо фыркнула. Наконец, вода вскипела, котелок быт отставлен и по помещению поплыл особенно густой, смешиваясь с холодным воздухом от окон, аромат.
  - Будем рассказывать по кругу? - Предложил Юто. - Ринко, не хочешь начать? Только давай уже все-таки страшилку... а не... героический эпос!
  - Ну, я могу... - Погрев руки о кружку, согласилась девушка. - Слушайте. Эту историю я услышала от своего тренера - мы ехали на соревнования уровня префектуры, поезд шел со всеми остановками. В общем, случай этот произошел на железной дороге...
  
  Интерлюдия 24. Условная пространственная привязка - зона действия "гравитационного центратора" планеты Земля. Реальная пространственная привязка - не имеет физического выражения (работает принцип неопределенности Гейзенберга). Энергетический уровень - гораздо "ниже" самых "глубоких" пространственных техник как людей, так и аякаси. Две жизненные формы... если, конечно, ЭТО можно назвать "жизнью"...
  
  "Я мыслю, значит, я существую?" - Шутен-доджи, Ночной Паук, внезапно понял, что опять осознает себя... где-то. Существование за пределами смерти тела, о котором он, разумеется, и раньше знал, а теперь, что называется, и "попробовал" лично, оставило у когда-то третьего по силе существа Японии лишь череду смутных образов в памяти... которые были настолько нетипичными, неправильными для вновь обретенного человекоподобного создания демона, что память старалась как можно скорее избавиться от них. К сожалению, "бред" вообще занимал значительную долю памяти бывшего самурая и феодала - даже там, где определенно должны были быть воспоминания о прошлом. Жизнь после смерти для сильных аякаси существует... вот только можно ли назвать возродившееся существо тем же, кем оно было до того? Гм, возродившееся?
  
  Паук покрутил головой, пытаясь все-таки понять - где это он? Определенно, он стоял на границе... освещенного круга? Да, кажется так: трава и деревья впереди, причем "свет", который Паук после некоторого колебания признал светом живого пламени, одновременно пробивался и проходил сквозь них. Кажется... да нет, определенно, свет высвечивал эти объекты - траву, колышущуюся без ветра, ветви и стволы рощи из... из ничто?! Да, определенно, мужчина и стоял на границе этого самого "ничто". За его спиной просто ничего не было. То есть было... но, определенно, не травой, не листвой, не огнем и даже не пространством. Все и ничего, хаотичный и упорядоченно-неизменный мир энергии... хотя, мир? Или бесконечно-малая точка? Какие бессмысленные слова, право...
  
  Некоторое время Шутен даже колебался - идти вперед или отступить, вернуться в "ничто", забравшее у Осколка былой могущественной фигуры такую большую часть с трудом сохраненного осколка себя. "Этот яд не только ослабил тебя и запер твою магию. Он не просто так не убил тебя - о нет, не просто. Знаешь, что бывает с могущественными духами, когда они умирают? Они уносят часть себя... Так вот - боюсь, я сильно облегчил твою ношу за гранью..." Голос пробился через очередной поток бреда-из-памяти - усталый мужской голос, говорящий ему, Шутену-доджи о его смерти. Странно, никаких эмоций он, этот голос, так и не вызвал...
  
  Сложно сказать, сколько прошло времени, но, наконец он решился. И бытие, и небытие представлялось ему одинаково бессмысленным - несмотря на то, что сейчас он "ожил" явно как-то не так, как нужно, возвращение туда, где его не ждут даже воспоминания (если верить голосу памяти, он умер без них), было совсем уж глупым. А так - хоть какая-то цель... Чем дальше он заходил в рощу, тем весомей становились образы вокруг него - трава перестала быть собственной тенью, контуры, наполненные сутью сменились тенями разной плотности, и вот... В центре "рощи" была поляна - невысокие, корявые, но по-своему красивые и, кажется, цветущие деревья обступали ее ровным кругом. Мягкая, короткая трава была идеально ровной, и даже пламя, источник света и существования этого кусочка вроде-бы-реальности, не нарушало ее поверхность... ну, хотя бы потому, что горело в полуметре выше. Оранжево-огненное ядро языка огня давало разноцветные блики, окрашивая растительный ковер в зеленый и желтый цвета, деревья - в коричневый, салатовый и белый, а небо - в густую черноту с искрами редких звезд. И вся эта красота предназначалась для одного-единственного зрителя - девочка-девушка-женщина сидела в траве, безучастно глядя в огонь. Просто сидела неподвижно и молчала. За ее спиной по траве вольготно раскинулись девять, оранжево-рыжих, как языки волшебного огня, хвостов...
  
  Времени не было. Точнее, само понятие время казалось лишенным смысла - в мире, где ничего не менялось, кроме игры красок-теней и светильника-огня. Казалось бы, вечная скука... но Шутен-доджи не скучал. Он... вспоминал. Или - понимал? Оказалось, выбравшись в эту условную реальность, он вынес в голове, как в ведре, что опускали в колодец, не только непознаваемый бред. Может, это были мысли и кусочки памяти всех погибших демонов от рождения мира? Да нет, вряд ли. Слишком информация была... обезличенной, что ли. Но она придавала смысл личным воспоминаниям, и Шутен продолжал "вспоминать". Он даже нашел некую "цель", к которой жизнь назад стремился. "Мир для аякаси, где люди - лишь жалкие слуги". Надо же, какой изысканный бред! И, главное, свой собственный, не заемный! Великая мечта... и такое бездарное воплощение! Прямо даже обидно должно быть за собственную слепоту - если бы здесь еще можно было испытывать обиду... Впрочем, как поглядеть - своего желания он тогда достиг. Главный? Главный. Рабы и слуги? В наличии. Хозяин собственной земли... Ну, а финал? А что финал. Закономерный финал для того, кто решил поиграть по чужим законам...
  
  ...последнюю мысль Шутен-доджи додумать не успел - позорно завалился на спину. Будь у него обычное тело, еще можно было сказать, что мышцы затекли или вроде того - но тут-то... тут-то происходило что-то необычное. "Землетрясение" - пришло на ум знакомое слово - кусочек земли реально трясло. Внезапно Ночной Паук понял, что... что деревья шумят, трава скользкая и холодная, и на ней выпала роса (за пределами теплого круга от пламени, конечно), да и сам источник света... теперь он бросал обычные такие блики - рыжие и красные на цветную, почти достоверную реальность. А девочка-женщина... все-таки девочка теперь смотрела на него - прямо сквозь огонь, как будто его и не было, и в ее глазах отражалась тень тысячелетий.
  - А ты... необычный. - Осмотрев своего визави, заключила она.
  - Необычный? - Шутен приподнял бровь... и тут же понял, что еще не слышал собственного голоса со стороны. Ничего такой голос. Мужественный. Приятный... опа. Эмоции?
  - Все "попутчики", что приходили в Лисью Долину, или бежали, или старались меня съесть. Именно из их "тел" и сложилась это место. - Усмехнувшись уголком губы, уточнила Девятихвостая. - А ты пришел, и стал понимать... необычно. Ну, что скажешь... или мне и тебя все-таки съесть?
  Шутен-доджи тщательно обдумал предложение и решил, что все-таки не хочет быть съеденным - потому что сейчас он уже мог хотеть. Хотя, это, несомненно, был бы смысловой поступок - четкий, ясный и с понятными перспективами, в отличии от шагов "в куда" и "в никуда".
  - Если не возражаешь, я бы хотел просто остаться с тобой. - Предложил он. - По крайне мере ты говоришь так, как будто у тебя есть смысл и желание быть. Почему бы и не побыть... за компанию, так сказать?
  - Да уж, мне есть ради чего быть... и я знаю, как быть. Кстати, ты странно одет. - Ответила девочка. Сейчас стало видно, что ее одежда - кимоно с широким поясом, а прическа уложена сложным образом и отдельные пряди подвиты. Паук оглядел себя и не нашел ничего странного. Вспомнить, как он одевался тогда, никак не получалось.
  - Это костюм человека, занимающегося делом. - Пожав плечами, ответил он. - Я теперь так знаю.
  - О. Так ты смог использовать мою Лисью Технику. - Покивала головой собеседница и пояснила. - Я Златошерстная Девятихвостая Лисица и имя мне Тамаэ но Мае. Еще меня называли Кьюби но Йоку, Кицуне-сама... да. Ты знаешь, что глаза девятихвостой могут изменять мир? Это особая лисья техника, я создала ее сама, когда поняла, что умру... в очередной раз. У меня было много времени в заточении, что бы ее придумать, и совсем мало - что бы воплотить. Там, на поверхности пространства прошло много лет... много сотен лет. Я хотела сохранить воспоминания, себя, насколько это возможно и оказаться в курсе текущих событий. Хех, кажется, меня одной оказалось слишком мало на все... или, если быть точным, меня сюда попало слишком мало... все-таки добились своего, букашки.
  - Букашки?
  - Люди. Маги. Экзорцисты. Знаешь таких?
  - Что-то вспоминается... меня убили мечом.
  - Какое совпадение, меня тоже! - Почему-то обрадовалась назвавшаяся Кьюби. - Только я, в отличии от тебя, хотя бы понимаю, за что. Кстати, я хочу отомстить.
  - Отомстить?
  - Ну, доделать то, что начала тогда, знаешь ли. Можешь отомстить со мной, если хочешь.
  - А что ты хочешь сделать... или доделать?
  - Мои глаза могут менять мир, помнишь? Хочу жить так и там, где мне не будут мешать... всякие букашки.
  - Пожалуй что достойная цель. - Согласился Паук. - А в том мире, в нем найдется место еще для одного демона?
  - И не только для еще одного. - Успокоила Золотошерстная. - Ну что, согласен?
  - Рад буду послужить тебе, достойная госпожа.
  - Ну и хорошо, а то, как я понимаю, "там" я буду... не особо вменяемой. Первое время. Все-таки я только часть былого целого...
  - Буду рад позаботиться о вас, моя госпожа.
  - Отлично. За это я тебя не съем, когда мы окажемся там. - И она ткнула рукой в "небо". Только теперь Шутен-доджи понял, что на небе появилась новая звезда... и она довольно быстро разрасталась, постепенно затмевая остальные.
  - А что будет там?
  - Очередная тюрьма, она задержит меня... нас... ненадолго. И много здоровой, вкусной пищи с приправой из легкого безумия!
  
  Интерлюдия 25. Япония, окрестности городской агломерации Токио. Научно-технический центр клана Охаяси (оно же "Опытный Многоцелевой Центр Технических Испытаний"), закрытый (внутренний) сектор. "Наследник" (фактический глава Клана) Райкоу Охаяси, Патриарх Клана Инадзума Охаяси и другие.
  
  - Чудесная ночь, отец! - Уважительно поклонился Наследник Охаяси, приветствуя патриарха своего клана. - Добро пожаловать, Ицки-сан. Легок ли был ваш путь?
  - Да вот не сказал бы. - Неожиданно ухмыльнулся второй "дедок". Выглядел "клановый маг" Охаяси лет этак на шестьдесят - пожилой, рано поседевший японец с короткими волосами и спокойными чертами лица человека, который никуда не спешит. Рядом с родителем Наследника, предпочитающего на территории ведения дел строгую европейскую тройку, Ицки Мару в кимоно смотрелся особенно контрастно... впрочем, не по видимому возрасту. Своего отца Райкоу мог назвать "постаревшим" (про себя, разумеется) только сам - постороннему человеку был не разглядеть добавившиеся за последние годы дополнительные мелкие морщинки, и не смог бы он, этот гипотетический посторонний, с некоторой тревогой отметить легкую осторожность в движениях заставшего не одни "лихие времена" Патриарха...
  - Что-то омрачило вашу дорогу? - С точно отмеренной дозой недоумения удивился Наследник.
  - Когда живешь в глуши последние тридцать лет, выбираясь в ближайший городок только по праздникам, немного напрягает необходимость "приехать в скором времени". - Все с той же улыбкой продолжал маг. - Если бы не Дзу*, так и вовсе настроение испортилось бы.
  - Да ладно тебе, Мару**. Мне вот тоже интересно, что такое затеял мой сын... внезапно. - Патриарх тоже улыбнулся, но совсем по-другому: такой гримасой можно было продукты замораживать. Пусть вокруг только несколько человек, причем рядом - сын, в чьей верности Клану сомневаться было уж вовсе глупо, но... но расслабится себе это в прямом смысле "стальной человек" позволял только в горном поместья вассала и друга. По крайне мере, в жилище кланового чародея были запрещены к проносу все варианты электроники и не была подведена связь... а так же водопровод и канализация, и поднимались туда не иначе как пешком и в традиционной одежде... зато появится там незваным гостям было действительно затруднительно. Как и увидеть те редкие минуты обычной человеческой слабости, которые иногда случаются и самыми сильными духом людьми...
  
  [*Сокращение до одного-двух слогов в многосложных именах - распространенное явление в Японии.
  **Сан - и другие постфиксы могут опускать в разговоре только близкие друзья или члены семьи.]
  
  - Как я понял, на этот раз требуется что-то более интересное, чем проверка территории и персонала, Охаяси-сан? - Решил уточнить напрямую у Наследника клановый маг. - Ничего не хочу сказать, но после учреждения Социального Комитета работы у меня почти не осталось. И это не то, против чего бы я возражал - уединение с природой дает удивительный эффект... особенно в моем возрасте, хе-хе! Хотя на что-то даже такая старая развалина, как я, еще способна...
  - Ничего такого, Ицки-сан. - Единственного настоящего друга отца, являющегося по совместительству одной (надо признать - далеко не самой "страшной" или охраняемой) из тайн Старшей Семьи Клана Университетов, Райкоу очень уважал, и потому поклон вышел только чуть менее почтительным, чем отцу. Тем более что "старая развалина" на редких семейных встречах в уединенном горном приюте по-прежнему бил и валял наследника хоть вооруженного (не заточенной) катаной, хоть без - по всему додзе, причем без всякой магии! - Я бы даже не стал беспокоить вас выездом, если бы не запрет. Мне требуется ваше квалифицированное освидетельствование... некого предмета.
  - Амулет? - Подобрался "дядя Ицки". - Или... подозрение на цукомогами?
  - Не "дух предмета", точно. - Успокоил пожилого мужчину Наследник Охаяси. - Что бы родился цукомогами, ведь требуется возраст более ста лет? Нет, это новый... возможно, амулет, возможно - нет.
  - Ты меня заинтриговал, Райкоу-кун! Нечто, что нельзя доставить в Горный дом, новодел... и при этом достаточно важный, что бы обеспокоить твоего почтенного родителя. Что же это?
  - Вот. - Сдернув чехол с устройства, обвел рукой "может быть амулет" глава.
  
  В феодальной Японии придворные маги были скорее нормой, чем исключением - причем, естественно, не только при троне Императора, но и у всех уважающих себя кланов. Однако, с приходом эпохи Эдо* эта традиция постепенно сошла на нет. Усилия правящего клана Токугава с одной стороны и желание императорского двора удержать при себе монополию хоть на что-то вылились в усиление и поддержку кланов Круга, которые как магнит железные опилки собирали в свои составы подходящие таланты. Кроме того, "монополия" Круга Экзорцистов на магию практически исключала подлянки, с помощью этой самой магии творимые постоянно конкурирующими между собой власть имущими. "Владеть" "собственным" магом вскоре уже считалось "не комильфо" - вслед за использованием доспехов и луков. Однако, бакумацу** и последующая за ней Мейдзи Дзирай*** быстро убедили тех, у кого осталась хоть кроха мозгов среди "стремления самурая к смерти", что некоторые старые традиции надо бы и возродить...
  
  [*http://ru.wikipedia.org/wiki/Сёгунат_Токугава
  **http://ru.wikipedia.org/wiki/Бакумацу
  ***http://ru.wikipedia.org/wiki/Эпоха_Мэйдзи ]
  
  - Я в смятении. - Признался "придворный" маг Клана Университетов. - Охаясисан, что заставило вас подумать, что в этом... гм, оружии, да? Что в этом оружии используется магия?
  - Это же работа внучки и ее... м-да, друзей? - Патриарх Охаяси в свою очередь сам обошел экспериментальную установку, обзаведшуюся, наконец, кожухом (что позволило вытащить ее из "клетки Фарадея) и нормальным пультом управления. - Ты про эту штуку рассказывал, когда говорил о результатах работы в подаренной тобой лаборатории в Такамии. Кстати, почему в нашем цифровом архиве до сих пор только словесное описание на десять строк, да еще таким языком, что у меня самого чуть извилины в мозгу не перепутались?
  - На самом деле, причина одна и та же. - Наследник в очередной раз поклонился. - Но, прошу прощения, я хотел бы сначала показать, тогда объяснение будет более наглядным.
  Патриарх и его старый друг переглянулись, после чего Инадзума наклонил голову, соглашаясь с планом сына. Пока подбежавшие по знаку Главы Охаяси техники подключали кабели и шланги, Ицки Мару в очередной раз обошел подозреваемый Наследником в наличии магии агрегат и еще раз убедился, что первый осмотр не подвел: пусто. Ни капли маны, ни характерного фона работающих резидентных заклятий в "мистическом зрении".
  - В любом случае, магии в устройстве нет ни капли. - Экспертно заключил единственный кланер, разбирающийся в этом вопросе.
  - Но все равно, Ицки-сан, прошу вас: внимательно следите за установкой во время работы - мало ли...
  - В неживом предмете, если магии нет, ей неоткуда появится. - Истина была настолько прописной, что вынужденно-добровольный отшельник позволил себе высказать фразу с нотками покровительства к отпрыску друга.
  - И тем не менее, я еще раз вас очень прошу...
  - Конечно, я сделаю все настолько тщательно, насколько это вообще в моих силах.
  
  - Оу! Сын, это что? Броневик?! - Старший из присутствующих Охаяси аж даже подался вперед, поднимая на лоб выданные темные очки. - Вижу, одними "сверхзащитными" комплектами ты решил не ограничиваться? Наш клан никогда не был особо милитаризованным, Райкоу.
  - Защитный комплект... - Пробормотал "придворный маг". - Это не тот ли контейнер, который мне доставляли два месяца назад?
  - Вы как всегда прозорливы, сенсей. - Любой европеец уже давно потирал бы спину от непрестанных поклонов, но японец-аристократ, тем более еще совсем не старый, даже не замечал повторения привычного для себя движения.
  - Признаться, я заинтригован...
  - Признаться, я вообще думал, что мы оплатили лабораторию под проект с защитой. - В тон другу доверительно "признался" Патриарх. - Ну и что бы внучка с ее... гм, будущим мужем поигралась. А тут началось: сначала патент, потом это...
  
  - Гхм! - Прервал тщательно наигранное "стариковское брюзжание" Наследник. - Сейчас будет демонстрация. Обратите внимание на бронемашину оперативной разведки, на которой, кстати, установлен наш модуль дистанционного управления, совмещенный с системой киберпилотирования... собственно, он проходит сейчас последние испытания. Дистанция - сто пятьдесят метров, обратите внимание, что броня полностью укомплектована противокумулятивными ячейками. Воздействие будет произведено в борт - в связи с тем, что машина - не танк, и лобовая броня для испытуемого образца как бы не более уязвима...
  - Лучше расскажи про "испытуемый образец", сын. - Мягко посоветовал старый Охаяси. - Ты же вытащил сюда меня и Мару, да еще и посреди ночи не для лекций о различиях брони?
  - Еще раз прошу простить меня, отец, Ицки-сан... испытуемый образец является системой для генерации сферических сгустков "холодной" плазмы и их... ну пусть будет - метания в цель. Если по-простому, то это прототип плазменного орудия.
  - Как время бежит... - Притворно охнул маг. - Я про такое в комиксах маленьким читал, когда после Войны их тоннами вместо туалетной бумаги завозили наши заокеанские "лучшие друзья Японии" - как раз и возраст подходящий был... То есть ты хочешь узнать, не является ли эта "пушка для файерболов" одним большим амулетом? В смысле, не пытаются ли тебя напарить, выдавая магический предмет за научный?
  - Мару, что за манеры? "Напарить", пф!
  - Мне можно, я дикий отшельник со склона горы...
  - Вы совершенно правы, сенсей. - Поклонился (в несчетный раз!) Райкоу. - А сейчас - демонстрация. Папа, поправь очки, пожалуйста. Готовы?
  
  - Вшшш! - Не такой уж яркий сквозь затемненные стекла толстый, прямой как палка "луч" на мгновение соединил оружие и мишень. В ответ на бронемашине с негромкими хлопками полопались лампы фар и габаритные огни, шедро включенные по всей машине...
  - И все? Как-то не слишком зрелищно... - Протянул азартным тоном, совершенно не подходящим под смысл слов Патриарх.
  - Никакой магии. - Кратко отчитался Ицки. - Кстати, а где "плазменный сгусток шарообразной формы"? Я видел только что-то вроде лазера...
  Наследник незаметно поморщился: ему частенько приходилось разговаривать с людьми в "высоких кабинетах", считавших себя центром вселенной и великими спецами во всем, не понимая природы элементарных вещей...
  - Сгусток пролетел слишком быстро, для наших глаз он размазывается в... ну, пусть будет "луч". Но, давайте подойдем поближе и осмотрим... результат стрельб.
  
  - Ксо-о! - Из открытого люка машины шибало непередаваемым ароматом сгоревшей синтетики, органики и топлива. - Сразу говорю, что бы это ни было - это точно не файрбол! Проклятье! Что там вообще произошло?!
  - А бронепластина не пробита... - Задумчиво протянул Инадзума Охаяси. Сейчас в этом пожилом японце в белом халате, в резиновых перчатках и с налобным фонарем никто не признал бы бывшего главу одного из "второстепенных" кланов Страны Восходящего Солнца. Ученый, сосредоточенный, уверенный в себе и погруженный в исследование очередной "интересной проблемы" - нечасто Наследник видел таким отца. - Вопросы по архиву снимаются - такое никому нельзя показывать.... пока не подготовимся... правильно. Мару, тут точно никакой магии?
  - Я совершенно в этом уверен. Ни в... снаряде? Ни при выстреле в оружии - никакой магии.
  - Я посчитал... лично, разумеется, и прикидычно - не моя тема... но по рассчетам - вдвое больший калибр пробил бы сквозную дыру. Или проплавил, пока не знаю, как правильно. В отличии от первого образца Хонды, в этом плазма подкручивается при разгоне... эффект как от сверла. А при ударе - наведенный на все металлические предметы ток. Большой ток.
  - Я посмотрел, что там внутри... как вообще газовый сгусток может так лететь?
  - Вроде эффекта шаровой молнии - "выжигает" перед собой воздух, включая в себя... пока не потеряет стабильность.
  - И?
  - Для этой установки - 3 километра.
  - Ками-сама... а что Кемеровы?
  - Русские пока не видели эффект, а в лаборатории дочери, слава богам, испытать просто негде.
  - Я не могу поверить, что они собрали это на коленке... Неужели... Неужели это и есть "технологическая сингулярность*", сын? Так быстро... не думал, что доживу. Даже если они больше ничего не сделают... а они ведь делают, так?
  
  [* http://ru.wikipedia.org/wiki/Технологическая_сингулярность Строго говоря, Патриарх Ояхаси использует термин не совсем верно... но мы же с ним не будем спорить, правда?) ]
  
  - Так. Кстати, если рассуждать логически, все человечество еще не достигло "сингулярности"... не люблю я этот термин, ото-сан. Лучше - "вертикальный прогресс"... Просто, благодаря известному тебе человеку и его... гм... рабочим... гм... "инструментам"... мы получили возможность, как говорить сын, "считерить". Если делать все обычным способом, то и броня, и это - пока запредельные технологии.
  - Я понял твою мысль. - Было затуманившийся взгляд бывшего главы Охаяси опять прояснился, обрел остроту. - По твоему, люди достигнут вот этого всего... ну, лет через двадцать, скажем? И без всякой... гм, магии?
  - Да.
  - Ты проверил всех помощников тут? - Обвел гигантский ангар жестом Инадзума. - А то не хотелось бы вспоминать... некоторые методы конр-конкурентной борьбы. И, я знаю, что ты хочешь спросить - я "за", что бы включится в... даже не знаю, как это сказать. Строительство в Такамии, проталкивание ставленников... пожалуй, самое удачное наше вложение капиталов за последние двадцать лет. А я, старый дурак, думал, что ты хочешь дочку поддержать... уж прости сынок, все забываю, в кого ты такой вырос!
  - Папа...
  - Может быть прервете милую семейную сцену и объясните старому больному магу, причем здесь научные лаборатории и малышка Хонда? - Напомнил о себе Ицки. - Твоя супруга, ученик, уж извини, ну никак не маг. И Кемеров-младший не маг, я проверял... что за манера тягать меня из дома каждый год... хотел бы я знать, ради чего?
  - Все просто, друг. - Ответил Патриарх Охаяси, как-то мечтательно улыбаясь. - Наше влияние в городе-у-озера велико, но это не наш город, так сказать. На него заявил права один из старых кланов Круга Экзорцистов... это выглядело довольно смешно еще полгода назад.
  - Один из? Говори прямо - Джингуджи. Там больше нет никого сопоставимого по "калибру" - Тсучи, если бы захотели, подмяли территорию под себя без особых проблем.
  - Не угадал... впрочем, не ты один, Мару. И ведь самое смешное, потом все будут считать, что начали все мы, хе!
  - Говоришь загадками, старый хрен! - Воспользовавшись тем, что рядом никого, кроме Наследника не было, перешел на совсем уж "дружеский" тон ничего не понимающий маг.
  - Ты такой же старый хрен, как и я! И не мешай мне веселится, Мару! Не каждый же день оказывается, что начал переворачивать мир двенадцатилетний японский школьник? Пусть даже и с древней фамилией Амакава!
  
  27.
  
  - ...и вот он идет по торговому кварталу, видит сувенирную лавку, открывает дверь - а там на полке там самая фарфоровая куколка с голубыми глазами!
  - Б-р-р-р!
  - Ж-жуть какая!
  - В-ватару-сан, признайся, ты эту историю только сейчас выдумал?
  - Нет. - Покер-фейс Ватару Касу наверное, был бы при свете дня не очень убедительным, но сейчас, в бликах от голубоватого пламени горелки, перемежающейся всполохами оранжевого... даже мне немного не по себе стало! - Мне ее двоюродный дядя рассказал, когда саке нахло... выпил немного лишнего. А ему - его друг, про своего друга. Вот однажды что-то случилось, и друг того друга пропал. Неделю нет, полторы нет, а у друга дяди - ключи от его квартиры есть, не чужой человек, все-таки. Вот пришла к нему женщина, молодая и красивая, говорит - мол, руководитель послал узнать, куда делся работник. Ну, она по знакомым узнала и адрес дяди нашла. Приходят они в эту квартиру - нет никого, только вещи стоят как стояли, даже в раковине посуда грязная, две недели не мытая, и ноутбук у смятого футона стоит. Взял дядин друг компьютер - а там сообщение в блог набито, да не отправлено. Пишет пропавший, что опять приснился ему дивный сон, только теперь про остров необитаемый, и сейчас он, на работе отпросившись по телефону, попробует уснуть да досмотреть. Прочел он вслух для женщины текст с экрана - а та за его спиной вскрикнула страшно - и тишина. Оборачивается - нет ее нигде. За дверь вышел, нет. На работу друга позвонил - те говорят, что не отправляли никого, хоть и беспокоились, а парня уже и уволили давно, заочно. Он соседскую старушку спрашивать - а та мол "ты ж один пришел, милок, какая такая девушка?". Возвращается в квартиру - а там, прямо посреди комнаты лежит... фарфоровая куколка, и глаза у нее голубые!
  - Ааа!
  - В-вот теперь, действительно жутко!
  - А по-моему, этот твой дядя все выдумал. - Фыркнула "тактичная" Химари. - Демону, что является во сне, сил не хватит воплотится "вживую". А если и хватит - так и по снам не станет лазить.
  - Дядя мне признался, что тоже не поверил - мол, дурацкая история. А друг его позвал в комнату свою (до того они на кухне были) - а там на полке стоит та самая прекраснолицая кукла с синими глазами и смотрит, как живая!!! Тут дядя-то оттуда и припустил, и больше никогда не приходил в гости к этому человеку! Хотя тот его еще звал, и говорил, говорил "мол ты ей понравился"...
  - На что не пойдут люди, что бы защитить свое сакэ от постороннего посягательства. Задрала нос бакэнеко с таким надменным видом, что я едва не расхохотался.
  - Ноихара-тян, какая ты... приземленная! - Фуджиру аж передернула плечами, сгоняя оцепенение. Всю историю она просидела рядом с Ватару, а на последних "аккордах" аж вцепилась в его плечо. - Неужели тебе ни капельки не страшно?
  - Опасности не нужно боятся, ее нужно уничтожать! - Кошка резким движением рассекла воздух мечом в тканевом чехле. - Раз, и все. Ну или отступить, если сил не хватает.
  - А вот мне страшно! - Хабу стянул с голову капюшон и покрутил шеей - видно, слишком сильно втягивал голову в плечи в процессе. - А Химари-тян не боится, потому что не верит в духов. Вот если она встретит с чем-то необъяснимым, сверхъестественным, тогда поверит и будет бояться!
  Моя "официальная хранительница" сначала попыталась прожечь уничижающим взглядом наивного Хару, потом покосилась на нас с Ринко, с трудом сдерживающихся, что бы не заржать в голос, еще раз выразительно фыркнула и с совершенно независимым видом подошла к окну.
  - Ты там все равно ничего не разглядишь, потому что темно, знаешь ли. - "Напомнила" Сидзука. Ей, кажется, рассказ доставил истинное удовольствие... или перекликался с какими-то ее собственными воспоминаниями? Надо будет расспростить. Вроде обычная "страшилка", но вот фишка со сном, и пропажей после... прямо-таки ОЧЕНЬ кое-что напоминает. Кое-про-кого, не будем показывать на себя пальцем...
  - Точно. Ринко, дай мне эту штуку с тремя глазами.
  - Это называется "прибор ночного видения", бака!
  
  Некохиме нацепила на глаза устройство, тщательно отворачиваясь от огня - фотоэлементы маски пламя отчаянно слепила и с противным скрипом распахнула раму. Свежий воздух всколыхнул пламя, ледяными после относительно-теплого уголка пальцами забрался за шиворот, заставив всех передернуть плечами...
  - Ну, кто следующий будет рассказывать?
  - А, может, т-так посидим? - Видимо, Фуджиру прекрасно понимала, что парням легче удавиться, чем сказать нечто подобное. - Тем более, уже почти четыре утра...
  В подтверждении ее слов где-то вдали загудела первая утренняя электричка.
  - Ну уж нет, пришли рассказывать страшные истории - давай рассказывать. - Кузаки внезапно опустила руку мне на плечо. - Вот Юто еще ничем не пугал!
  - Она двенадцать часов рисовала в "фотошопе", а потом выключился све-е-ет... - С готовностью "пугательным" голосом почти провыл я.
  - И что дальше что?
  - Дальше свет включили, и компьютер опять загрузился. Конец.
  - Блин, вот не надо тут реальные ужасы рассказывать, мне же теперь кошмары сниться будут! Давай нормальную историю, про приведений! - Курикару аж головой помотал, пытаясь избавится от наваждения. Сидзука хмыкнула, зато мои одноклассники и Ринко только головой покрутили.
  - И что тут такого страшного? - Вылез неугомонный Хабу.
  - В "фотошопе" нет функции "автосейв". - Мрачно пояснила девушка. - У меня такое тоже раз было, только "всего" за три часа.
  - Нормальные? - Я задумался. К сожалению, эта сторона обязательного школьного фольклора как-то обходила меня стороной - как-то мне было не до того, что бы одноклассниками друг другу страшилки пересказывать. Можно было пересказать одну из народных сказок-легенд... слегка переиначив на современный лад - наверняка они той подборки, что я, не читали: у них же нет в "директорах" Хироэ, раскапывающей в куче фантазии и домыслов крупицы переиначенных реальных фактов. Некоторые сказания, выложенные на сайтах любителей истории, вообще не касалось перо цензуры, и были они... ну, примерно, как оригинал "Колобка", когда хитрая булка не только обманула медведя и волка, но еще и поимела их* (о, великий русский народ, как, ну КАК?!). Или...
  
  [*Совершенно реальный факт. Русские народные сказания восходят к языческому эпосу, а там... ну, в общем, не хуже, чем у греков было: и братоубийство, и секс и инцест... В общем, кому интересно - поищите!]
  
  - О! А в маске действительно видно то, что не видно без нее! - От окна воскликнула кошка... и выпрыгнула. С третьего этажа!
  - Куда, дура!
  - Химари, стой!
  - Ноихара-сан!
  Во дворе не было видно ни зги. Тем более, мы все смотрели на пламя, и из-за того темнота в колодце внутренних стен казалась прямо-таки чернильной. Даже в очках я не видел ни одного источника света - амулеты исправно подавляли свернутые ауры аякаси. Идиот! "Паромное" зрение!
  - Фонарь! - Осенило Фуджиру одновременно со мной и она потянулась к голове.
  - Стой! Она в маске, ты ее ослепишь! - Сидзука как всегда вовремя оказалась в нужное время в нужном месте, ухватив Курикару за руку.
  Я видел, как силуэт девушки, сотканный из светящихся линий в шаре более разреженной паутины света прошел к середине двора... какое-то движение...
  - Какая, в задницу, маска - она там жива вообще? - С Сакаэ, наконец, слетел ступор и он заорал. - Ноихара-са-ан!
  В ответ донесся пробирающий до костей скрежещущий скрип. Светящийся нитчатый силуэт внезапно сжался почти в точку... и быстро пропал где-то под землей. Что за е...ный п...ц?! Химари!!!
  
  28.
  
  Внутренний двор заброшенной школы когда-то не был забетонирован. В лучах фонарей угадывались бывшие дорожки, какие-то квадратные зоны, где высоким метелкам-колоскам разнотравья было расти менее комфортно, чем в других места... и толку?
  - Т-там ч-что-то лежит! - Дрожащий луч фонаря уперся в место, где бакэнеко буквально провалилась сквозь землю. - Похоже на ч-чел-ловека!
  - Фуджиру-тян, успокойся! Дай сюда фонарик... дай... вот так. - Луч перестал плясать, перехваченный руками Ринко источник света теперь, по крайне мере, не плодил собственных движущихся теней. Пятна в траве стало видно лучше... и все.
  - Это не человек, знаешь ли. - Уверенно классифицировала змея. - Слишком плоское.
  - Мне это не нравится. Куда Ноихара-сан могла деться? И под окнами ее нет. - Сакаэ высунулся почти по пояс, шаря лучом второго фонаря по траве снизу. - Может, провалилась? Или в окно нижнего этажа упала? Спускаемся, быстро!
  Мутсуки буквально сорвался с места... и чуть не пропахал носом пол - мизучи по-прежнему не дремала, схватив того за руку и едва не вывихнув.
  - Не пори горячку! - Было дернувшийся еще раз "качек" застыл, глядя на ничего не выражающее лицо Богини рек, как кролик на... гм, змею. - Кош... Химари, конечно, дура, но она никогда не стала бы прыгать, не будь уверена в приземлении. Поспешишь - сам себе чего-нибудь сломаешь в темноте и на этих лестницах. Знаешь ли.
  - Верно. Раз Ноихара-сан смогла куда-то уйти, да еще и довольно быстро, с ней, видимо, действительно все в порядке. Пойдем все вместе и аккуратно. - Касу-кун, все больше и больше тебя уважаю - единственный из моих одноклассников, кто голову в экстремальной ситуации не теряет. Это у меня и у Ринко... спецподготовка, как ни крути.
  - Вот именно! - Попытался как можно более веско высказаться я. - Лучше задумайтесь, что такое Химари увидела, что так отреагировала? Собираемся спокойно и идем - все равно одна минута ничего не изменит.
  - Мне отец говорил, что человек под болевым шоком может даже со сломанными ногами встать и отойти на несколько метров... - В сторону пробурчал Сакаэ, растирая запястье: кажется, он и сам уже не верил в такой исход - моя и моих девочек уверенность его основательно успокоила.
  
  С уровня земли двор был совсем не такой, каким казался сверху - трава кое-где вымахала почти до плеч, на стеблях устроили групповую тусовку какие-то мотыльки, время от времени начинала трещать разбуженная цикада... и вся эта красота - в трехэтажном колодце серых облезлых стен с темными провалами окон! Хоть фильм про постапокал снимай. Удивительно, но Химари умудрилась почти не примять растительность - точно сказать, куда именно она спрыгнула, мне так и не удалось. Самой кошки тоже не наблюдалось - ни визуально, ни аурно, ни даже "паромным" взглядом. Правда, мое зрение на основе клановой способности было не совсем зрением, потому я точно не знал, насколько я увижу в почве предмет, который не является самой почвой. По крайне мере, иного объяснения "пропажи с радара" моего вассала я придумать не мог. А то, что кошка забралась в подвал, я даже не сомневался... ага, вот и люк! А это...
  - Кимоно Ноихары-сан! - Фуджиру подняла с травы тот самый "слишком плоский" предмет, напоминающей человека. - А... а где она сама? Она что, разделась? Тут?!
  - Видимо, решила не лезть в воду в подвале одетой. - Выдал я совершенно идиотское "объяснение", подсветил еще раз замеченную крышку люка я. На поверхности металлического листа на петлях был слой почвы сантиметров пять, и как Химари его нашла, я даже не пытался угадать. Нечеловечески-сильная, аякаси просто оттянула-отогнула насмерть "закипевшие" петли крышки, из-за чего та так и застыла под углом в тридцать градусов.
  - Вода должна быть холодная, она не захотела сделать мочить одежду, что бы потом не мерзнуть. - Поддержала меня Кузаки с интонацией "неужели я сама верю в то, что говорю?!" Мизучи забрала кимоно у Курикару, сложила, и подойдя, прошептала мне на ухо:
  - Амулета сокрытия нет, с собой унесла, знаешь ли. А все остальное тут - и очки, и трусы... дура. Там, в люке, над водой на стене - узкий карниз, только кошке и пройти.
  - Осталось узнать... - Так же тихо прошептал ей я. - ...чего ей вдруг стукнуло лезть туда...
  - А-А-А-А-А!!! - Фуджиру совершила дикий прыжок спиной вперед, отшвыривая в сторону подобранную маску ПНВ и хлопнулась на задницу, ее крик отразился от стен школы, заметавшись эхом. Дернулись все - причем если ребята-одноклассники просто дернулись, то я и жены приготовились атаковать: сдернутая ткань слетела с боккена Ринко, аура Сидзуки окутала меня и Кузаки, разворачиваясь, в люке глухо плеснула вода, стягиваясь к рукам Богини рек. Мое сознание привычно рухнуло в медитацию, "паром" оплел мышцы, кости и нервы, давая "амулетизированное" ускорение...
  - Фуджиру-тян. - Я старался говорить медленно, не сбиваясь на скороговорку ускоренной речи. - Ты чего испугалась? Тут нет ничего.
  - Нет врага, знаешь ли. - Хорошо, что ребята направили свои фонари туда, куда смотрела староста, и не видели, как вокруг рук Богини рек буквально клубится аномально ведущая себя жидкость. Вот аура втянулась и исчезла под подавляющим полем амулета, и вода упала на траву, оставив шлейф мокрой растительности...
  - Т-т-т-т-а-а-а-м-м!!!
  - Курикару, успокойся, пожалуйста, мы тебя защитим, в обиду не дадим. - Ринко присела рядом с девушкой, обнимая за плечи. Говорила она очень ласково, с воркующими интонациями... ровно такими же, как уговаривала Нумото не плакать и подождать маму. Как и в случае с младенцем, тон сработал, и вместо стука зубов я услышал тихие всхлипывания.
  - Ф-фуджиру, что эт-то было? - Источник света в руках Сакаэ откровенно дергался. У Ватару было такое бледное лицо, что оно, казалось, само светится в темноте... а еще за ним прятался Хабу, по-детски спрятавшись за спину и вцепившись руками в одежду на спине.
  - Она что-то увидела. - Мой собственный фонарь обшаривал противоположную стену, освещая окна... никого и ничего. - Вот только что?
  И тут, что называется, меня "осенило"! Маска! Отыскал в траве я ее довольно быстро - повезло, прибор не упал на камень или твердый участок земли и работал.
  - Ну-ка, уберите свет отсюда. - Что же ты такое увидела, Курикару-тян... а до того - Химари? Бл..! Нет, прыгать я не стал и маску отбрасывать - тоже. Но дернутся - дернулся. И вы бы тоже дернулись, если бы увидели сквозь ПНВ светящийся человеческий силуэт в траве. Маленький человеческий силуэт! Прямо рядом с открытым люком. Вот как кошка его, люк нашла. Мне, честно говоря, было не по себе, когда я делал те несколько шагов к источнику обнаруженной... аномалии. Выставленная и прижатая к телу свободная рука - типовая "начальная стойка" для "тактильной" атаки "паромом" получилась сама собой. Видя мой изменившийся шаг, опять подобралась Сидзука... Кукла. Это оказалась просто кукла - пластиковое тельце, не закрытое даже одеждой. Вот только почему эта штука излучает в ИК-спектре?! И откуда этот легкий "аромат" гниющей органики?
  
  - ...просто совпадение. - Ребята слушали меня, глядя, как Богиня рек крутит в руках злосчастную куклу. - Тут проходит что-то вроде трубы вентиляции, теплый (теплее, по крайне мере, ночного) воздух проходит через полузасыпанную отдушину, а эта штука просто оказалась лежащей поверх. Химари увидела тусклое светлое пятно через маску и нашла рядом люк...
  - И убрать в сторону теплый предмет даже не догадалась. - Процедила моя соседка-кендоистка, покачивая в руке боккен. - Д-догадливости не хватило, понимаешь!
  - У меня чуть сердце из груди от страха не выпрыгнуло! Подтвердил Хабу, опасливо косясь на предмет в руках Сидзуки.
  - Приколистка, знаешь ли... - Интонация змеи была... сложной. Кажется, соленый перченый чай - это самое малое, что ждет нашу кошечку дома... когда она отыщется, наконец.
  - Труба вентиляции идет под потолком подвала. - Пришлось совать руку с фонарем и голову в люк, что бы в этом убедится. - Наверное, Химари пошла проверить... или поплыла.
  - Брр!!! Не говори так, Амакава-кун! Ночью, в темной воде... наверняка там мелко!
  - Всего чуть больше метра, знаешь ли. - "Успокоила" мизучи. Хорошо, что мы тут все на нервах, иначе у ребят точно возник бы вопрос, как девочка это определила... а так же еще по некоторым странностям.
  - Народ, может лучше решим, что делать будем? - Самообладание более-менее вернулось к Сакаэ, и он, как всегда, первым высказал конкретную мысль. - Надо Ноихару-сан искать...
  - Сама "найдется". - Отмахнулась Ринко. - Или ты так хочешь искупаться?
  - З-зачем она туда вообще полезла, кто-нибудь может мне сказать?
  - Думаю, знаю. - Хмыкнул я. - И ты знаешь. Сам же рассказывал про бандитский "клад".
  - И она пошла искать его в темноте, по пояс в воде, в подвале голой?! - Мутсуки аж нервничать перестал от представленной картины.
  - Наверное, фонарь она все-таки взяла... или зажигалку там. - "Предположила" Кузаки. Она замотала свой боккен назад и подобрала Ясуцуну, которая до того лежала под сброшенной бакэнеко одеждой... надо будет кое-кому сделать втык за раскидывание семейной реликвией где попало. Змея клинок подобрала и отдала Ринко... и та отбросила его, едва услышала крик Фуджиру. На первый взгляд, странный поступок - выкинуть боевой меч и взять палку... но, если подумать, рефлексы у моей старшей жены сработали правильно: подготовленная мною "палка" не уступала по прочностным характеристикам стальному клинку (и, подозреваю, даже семейной катане Амакава была "не по зубам"), а вот баланс и поведение в бою у меча, в отличии от деревянной "реплики" не было моей соседке заученно-привычным...
  
  - И все равно, я бы так не смог. - Ватару "примерил" ситуацию на себя и его отчетливо передернуло. - В темноте, с голой задницей...
  - Говорят, что если увидишь призрака, спустить штаны и показать задницу - верный способ его прогнать. - Внезапно подал голос Хабу. - Мне двоюродный брат рассказывал - безотказное средство. Вот Ноихара-сан и подготовилась заранее! Что? Ну Ватару же говорил, что клад охраняет призрак!
  Мы секунд пять пялились на парня, пытаясь переварить его измышление... а потом натурально повалились на траву - просто стоя хохотать так не получалось! "Страшные" истории в этом заброшенном месте, экстремальная нервная встряска... и теперь - такое! Отдельным бонусом для тех, кто в теме, шла мысленная картинка, как голая кошка, вместо того, что бы набросится на привидение выпустив когти, внезапно покажет тому зад... а что, убойная стратегия! Особенно если призрак типа танатогена, и имеет "мужской" "пол"! Пожалуй, от такого и развоплотиться может - от бессилия реализовать открывшиеся перспективы!
  
  ... на фоне безудержного веселья мы даже не сразу услышали далекие и тихие из-за расстояния крики "а-а-а! Призрак!", раздающие откуда-то с улицы. Собственно, и не обратили, пока у меня в кармане не зазвонил телефон - дежурный наряд Отряда, который мы сами же и оставили "на стреме" и про который напрочь забыли, вежливо позвонил узнать, что им делать, если из трансформаторной будки разбегаются полуодетые люди со странными криками - исполнять ли принятую на себя социальную роль или продолжать сторожить "пикник на обочине" семьи Амакава с приятелями?
  
  * * *
  
  - ...ну я же не знала, что там их столько?! - Бакэнеко куталась в свое кимоно. Мизучи целую минуту "не замечала" нашедшую нас белую кошку... с амулетом сокрытия в зубах. - И откуда я знала, что они там себе устроили... компостную яму? Я же не собака - по запаху различать гнилье и бомжей!
  - ...нелегальных мигрантов, знаешь ли...
  - Там темно, горит только газовая горелка и сидит мужик. Я выглянула из-за угла и спросила только, что он тут делает. А он как заорет! И тут остальные начали подскакивать со своих ковриков и тоже орать... а мне, между прочим, холодно было! Ну я вышла из-за угла и прика... попросила их заткнуться!
  - ...
  - После этой ночки я им даже не завидую. - Услышал я тихий шепот Сакаэ, предназначавшийся, видимо, Ватару. - Я бы тоже пересрался! И даже зрелище того не стоило... наверное... черт, все равно завидно!
  
  Интерлюдия 26. Великобритания, БМА. Риана Тернер во всем своем неописуемом величии (красе, гениальности, силе и всепроще... упс, кажется, вот этот пункт лишний!) наедине со своей страстью все жизни!
  
  Риана Тернер, ученица шестого года обучения, пятнадцатилетняя красавица с рыжими волосами, вьющимися крупными кудрями, зелеными колдовскими глазами, загадочно глядящими из-под модных очков, подающая надежды колдунья (мнение подруг матери) настоящая ведьма (собственное мнение!) поймала себя на мысли о том, что строит зловещие планы по захвату мир... ну ладно, пусть не мира - ну вот хотя бы самой первой ступеньки к личному могуществу и грядущему счастью, невнятно бормоча себе под нос и сжимая кулаки. В одном из кулаков обнаружился изрядно обкусанный с не заточенного конца карандаш, а на парте - лист бумаги, вдоль и поперек исчерканный невнятными пометками, фрагментами печатей-гексограмм и прочими узкопрофильными магическими вещами. К счастью, в магической школе-пансионате студентам разрешено было уничтожать бумагу специальным заклинанием, не дающим ничего, кроме бездымного пламени в любой удобный момент - специфика обучения, так сказать. "Улика" исчезла, вот только проблема никуда не делась - как была, так и осталась... а во всем была виновата чертова паранойя чертова старого пердуна!
  
  Не то, что бы Ри считала себя экспертом в области магического наследия стран центральной и западной Европы... хотя нет, считала. Да, ей было далеко до маститого академика от истории магии или какого-нибудь "обычного" филолога, двадцать лет задра... зарывающегося в бумаги, что бы потом окончательно двинуться с катушек, придумывая волшебную страну со своими языками, рунами и войнами... но в узком секторе своих интересов младшая Тернер реально была одной из самых осведомленных особ! Просто нужно было знать, что искать...
  
  Сила. Знания - это сила, так говорят. Не совсем верно для магии, где отсутсвие собственной энергии не восполнить ни чем. Можно научится концентрировать всю доступную тебе мощь в одном ударе, можно - малыми силами незаметно отравить или навесить самоподдерживающееся за счет жертвы проклятие (и мешать снять, отвлекая)... даже медведя можно убить иглой, воткнутой в нужное место! Навыки и знания могут превратить несчастного мага-трешку в опаснейшего противника - это как сухонький старичок с раскосыми глазами, посвятивший жизнь боевым искусствам, раз за разом заставляет "поздороваться с полом" атлета-тяжеловеса. Проблема в том, что Риана не хотела становится опасной - не нужна была ей слава убийцы демонов или мастера магических боев. Молодой ведьме нужен был статус... и возможность его доказать, не кладя на алтарь науки и тренировок половину (а то и больше) жизни! И Тернер знала, в какой стороне искать решение вопроса.
  
  Маги неохотно передают знания... Нет, не так. Маги неохотно передают те знания, в которые буквально вложили душу и самое себя. То, что на востоке любят обзывать словечком "путь". По сути дела, все маги академии не были магами в том, древнем смысле этого слова, что вкладывался в понятие "маг". Алхимик, кудесник, волшебник... только не придворный, а при-государственный - но не "маг". Ученый, наделенный магическими силами, наемный учитель. Маг прежде всего - тот, кто идет по пути именно магии, как бы пафосно это не звучало. Не науки, но, можно сказать, искусства. И, судя по отрывкам некоторых легенд, кое-у-кого действительно получились... интересные результаты.
  
  Естественно, как и в случае с боевыми искусствами, одной короткой человеческой жизни было недостаточно, что бы хоть сколько-нибудь результативно пройти по пути... если начинать сначала. Но вот если ты убедил учителя, что верен его искусству, что подхватишь выпавшую из руки кисть творца и продолжишь начатую когда-то великую картину, конца не имеющую... вот тогда - да. Вот тогда ты получишь сокровенные знания, зачастую идущие наперекор современным представлениям и дающие воистину удивительный результат при должном применении... правда, обычно перед смертью тупого старика, но что делать? Некоторым вот везет - например, небезызвестный Мерлин - о, вдохновенный последователь и ученик... после своевременной и ранней смерти учителя свернувший все работы и ударившийся в политику и мирскую жизнь. То-то его до сих пор забыть не могут!
  
  Конечно, Тернер не собиралась искать учителя - ни среди нео-друидов, которые, говорят, раскопали много чего интересного, ни среди магов старых родов - в хрена ли им сдалась приблудная девка, пусть и на лицо пригожая... ну и не только на лицо, между прочим! Был другой путь... в чем-то даже более захватывающий и интересный. Получить знания от того, кто не мог их передать вживую. Ученики могли умереть, могли не выдержать издевательств... да и просто, как и сама Ри, внезапно понимали, что жизнь так и пройдет мимо, пока они тут пол моют да свечи меняют в ожидании откровений... и великий маг оказывался на пороге Великой Бездны смерти один. Никому не хочется умирать. А если при этом считаешь, что твоя жизнь - нечто особенное... короче - маги писали книги. Не просто книги даже, а, так сказать, посмертные носители их "великого пути"... ну или чем они там считали свой комплекс знаний. Такие источники "откровений" в среде магов было принято называть "гримуарами", и именно на такую "литературу" уже несколько лет охотилась младшая Тернер. Можно даже было сказать - успешно: доказательством служили навсегда поселившиеся напротив глаз очки. Не исцеляемая ни магическими, ни классическими медицинскими способами травма, полученная "при неосторожном воспроизведении ритуала из литературного источника, признанного запрещенным к распространению на территории ЕС".
  
  Количество "запрещенных источников" даже на территории одной Великобритании просто таки зашкаливало за все разумные пределы - что свидетельствовало не столько о Великом Наследии Европейских Магов, а об их бесконечно раздутом ЧСВ - каждый, КАЖДЫЙ едва ли ученик волшебника считал своим долгом исписать тетрадку-другую "сокровенными знаниями" и запрятать... а то - и продать. Ну а что, есть-то хочется... ну или там по трактирам служанок повалять. "Маги", пфе! "Запрещенными" такие текстовые источники назывались потому, что было совершенно непонятно, как поведет себя описанный, с позволения сказать, "ритуал", в руках одаренного... да и не-одаренный, принявший за чистую монету описание вроде "круг из кишечника еще живого человека", мог в попытке получения "магического результата" совершить такое... м-да. Что бы закрыть тему, можно сказать, что сам список с перечислением "запрещенной литературы" был сам как фолиант - восьмисантиметровый по толщине справочник формата А3 в мягкой обложке. Правда, самое смешное, что по-настоящему работающих вещей там почти и не было!
  
  Магический удар, так повлиявший на сетчатку зеленых глаз Рианы Тернер так и не выбил из ее головы дурь - скорее наоборот. Более того - хитрая ведьма вполне официально продолжала заниматься тем же самым... собрав школьное "общество" (кружок) "сжигателей запрещенных книг" (после несчастного случая в ее искренность вполне верили). Не, ну а чего? Они их действительно сжигали... прочесть-то перед этим никто не мешал! Тем более, что остальные ведьмы-из-кружка были та-акими гламурными дурами... то есть, простите, "девушками с темным и загадочным внутренним миром", что им можно было хоть инструкцию к концу света оставлять - максимум, завернут в нее сендвичи для пикника!
  
  Нельзя сказать, что Ри не понимала все опасности применения не-классических ритуалов, не прошедших проверку (на которую у нее не было ни знаний, ни опыта), даже с учетом того, что она неплохо овладела "алхимическим слогом" (это когда вместо ртути пишут "кровь василиска" и вместо омелы - цвет папоротника... ну или как-то так, вариантов "кодов" было как собак нерезаных!) - понимала, и очень хорошо. Но зеленоглазая тогда еще малышка нашла способ "отсеять зерна от плевел" - к мистике, надо признать, никакого отношения он не имел. Нужно лишь хорошо знать определенные исторические факты... и просто сосредоточится на поиске единственно-нужного. Ведь что она ищет - магических сил, сиречь интенсификацию источника маны для человека? Да не вопрос! После всех "исследований", подкрепленных разбором каталогов библиотеки БМА (удивительно, "общество" и тут нашло "запрещенные книги"!), запросов архивных данных через отца (удобная у него должность при правительстве, хоть и небольшая... а мать-дура, мало все ей!), немного природной способности к анализу, женского очарования для бесплатных консультаций по кафедрам по тщательно придуманным "невинным вопросам истории"... и вот - результат. Одна, черт возьми ее, ОДНА работа! Правда, много раз копированная... частично... или просто не с оригинала тоже... или нарочито-искаженная - как та, ритуал из которой стал причиной травмы. Гримуар Алвестона (не имя, а место первого "обретения"), Истинный Гримуар, Черная Книга... Множество раз было упомянуто, что "проклятая рукопись" была уничтожена... ага, что бы "всплыть" вновь через двадцать, пятьдесят, сто лет (вообще, многие старые рукописи этим грешили... но не так часто, надо признать!). Вроде как остались только поздние частичные копии. Вроде как книги с подобным описанием не существует... Как же! Это была какая-то безумная удача - но она нашла ее! Точнее - нашел Макс, хакер, второй и неформальный лидер ее "команды обычных людей", с которым она слишком... разболталась... гм, после определенных действий. Была только смазанная фотография, вырезанная из заднего фона снимка "лота на аукцион из частной коллекции" - книгу, естественно, на продажу никто и не выставлял. Ошибка фотографа... или перст самой судьбы? Конечно, она прекрасно понимала, что законными способами достать искомое шанс у нее ноль целых хрен десятых... но когда это саму Тернер останавливали законные способы?! Так что книгу нужно было изъять... пройдя сквозь технологическую, магическую и обычную охрану "домика" старичка-коллекционера... тоже мага, надо сказать.
  
  Желаемое было столь близко... и так бесконечно-далеко! Достаточно было издалека ознакомится только с внешним контуром защиты, находясь на безопасном (в плане обнаружения) расстоянии. Вот и грызла карандаши Тернер, черкала и сжигала листы, вполовину уха слушая первые в этом году лекции - никаких сил не было, что бы вытолкать мечту из головы взашей на половину учебного года! И все это продолжалось ровно до тех пор, пока на первой в году лабораторке она, наконец, не встретила Куэс Джингуджи. Обязанную ей за предоставленный "экспресс-выезд" из страны, и вообще - подругу! Секунд десять она просто глядела на руки подруги, чувствуя, как План добычи Фолианта перестает быть мешаниной невыполнимых мечтаний, и начинает превращаться во что-то конкретное. Хе! Дружба - все-таки удивительная магия, что не говори!
  - Ку! Здравствуй, дорогая моя! Как прошла твоя поездка на родину?
  
  Интерлюдия 27. Великобритания, БМА. Тернер, Джингуджи и немного прикладной социоэкономики.
  
  Если твоя магическая сила так и рвется из тебя, это в целом хорошо, но в отдельные моменты жизни доставляет неудобства. Как пример - двухметровый амбал с кулаками размером в голову обычного человека как правило не испытывает неудобства "по жизни"... но только не в тот момент времени, когда оказался в ситуации, когда надо протиснуться в дыру в заборе. Что-то подобное впервые испытала юная магичка, попытавшись оперировать энергочувствительными веществами, используемыми при создании магически-активируемых реакций... проще говоря - алхимии. Потом были и другие трудности, которые "обычные" маги решают корректной сверткой ауры, а уникумы вроде Куэс - путем психологической уловки своих преподавателей, в методах педагогики получившей название названием "групповая работа". Собственно, именно наличие относительно большого числа магов ранга два и один в Японии и Китае, по мнению европейских экспертов, и определило "экстенсивный" и "наследственно-привязанный" путь развития "заклинаний и мана-ассоциированных воздействий"... Короче говоря, там, где маги стран Восточной Азии добивались результата силой и частотой ударов, неважно, основанных на магическом превосходстве или "заточенности" на собственный геном, многочисленные, но в массе своей более "слабые" (в смысле распределения силы среди личного состава или наличия выраженного КГ) европейские роды брали точностью и адресностью воздействия. Логично, что двенадцатый клан японского Круга Экзорцистов, имеющий весьма специфические "наследственно-ассоциированные" приемы (по сути, только их "сила крови" из всех кланов Круга оказалась неприменима в прямой атаке) и не имеющий долгое время сильных магов выбрал для себя европейскую модель колдовства...
  
  ...казалось бы, к чему переживать, что у тебя не получается то, что получается у всех, если у тебя получается то, что заведомо не получится у абсолютного большинства соучеников? Однако, Куэс была фактически очень счастлива - проклятые "лоу" энергореакции, которые она раньше сначала вообще "ломала" одним своим присутствием в лабораториях а потом - могла только наблюдать, не подходя к столам ближе, чем на метр, теперь были для нее доступы... ну, по крайне мере - формально. Дозировать столь микроскопические порции маны было все равно очень тяжело - тем более, что классический "мистический взгляд" амулетами Амакава блокировался, но разве это может остановить великолепную и блистательную Куэс Джингуджи-сама, покорившую никак не дающуюся ей дисциплину? Да никогда!
  
  - Ку! Здравствуй, дорогая моя! Как прошла твоя поездка на родину?
  - Ри! Привет! - Обычно сдержанная японка порывисто обняла не ожидающую такого подвоха подружку. - Даже лучше, чем можешь предположить! Смотри!
  После чего в нос Тернер фактически был ткнут один из амулетов, что по две штуки свисали с запястий колдуньи первого класса. Риана рефлекторно отшатнулась, поджимая еще больше итак свёрнутую ауру - предмет ощутимо "подсасывал" энергию из пространства. Все равно, что в лицо шлангом от пылесоса ткнуть. Включенного пылесоса.
  - Подарок? - Попыталась угадать она.
  - Подарок. От него!
  
  Обычно, когда женщина говорит такую фразу и с такой интонацией, мужчина понимает, что некий "он" имеет для рекомой особы большое значение, и подарок приятен не только тем, что "попал в тему", а тем, что "от него". Однако, подруга и одноклассница Куэс поняла гораздо больше - она-то была женщиной.
  
  - О! Так ты с ним?.. Оу! Ну ты даешь!!! Поздравляю!!! Ну как прошло это?! - Теперь уже рыжая колдунья приобняла полу-японку: да, амулеты, да, неприятно, но статус "близкая подруга" нужно продолжать демонстрировать... особенно наглядно после такой... демонстрации.
  - Я - счастлива. - Просто ответила носящая-полумесяц, и в ее улыбке было что-то, заставившее Риану позавидовать Джингуджи-химе. Тернер пришлось приложить некоторые усилия, выкидывая непрошеные эмоции из головы. Тем более, у нее с этим вроде как был полный порядок... и даже получше, чем у некоторых! Однако, до конца выкинуть не получалось.
  - Расскажи, как все прошло? Я слышала, что ваши парни такие нерешительные, что их буквально силой в постель затаскивать надо? - Тихим, но эмоциональным шепотом поинтересовалась Тернер, предварительно быстро оглянувшись по сторонам: нет, все слишком далеко и заняты - не помешают.
  - Хи-хи! - Джингуджи прыснула, видимо, вспомнив, сопутствующие обстоятельства процедуры. - Без моей инициативы не обошлось, но стоило мне его вытянуть из подальше от дома, и... и еще... и потом!
  Тут лицо девушки начало стремительно краснеть - и, о чудо, даже вогнала в легкую краску не очень-то впечатлительную Риану. Рыжая немедленно почувствовала очередной укол зависти - у нее сначала все было далеко не так... феерично. Да что ж такое-то!
  - Знаешь, я очень за тебя рада, дорогая. - Как можно более проникновенно произнесла Тернер, в третий раз приобнимая подругу. - Было больно смотреть, как ты мучаешься. Но, я вижу, ты на суженого тоже произвела... неизгладимое впечатление! Свадьба теперь неизбежна, хи-хи - такие штуки просто так не дарят!
  - Это? - Черноволосая "будущая архимаг" приподняла руку, разглядывая деревянные наборные клееные кругляши, на шнурках свисающие с запястий. Вырезанные на плоских сторонах стилизованные простые "солнышки" - камоны только подчеркивали мнимую простоту изделий. - Да, дорогой сделал их специально для меня! Хоть иногда могу ходить, не сверкая, как рождественская ель...
  - Сделал?! - Воскликнула Риана... и тут же хлопнула себя по губам что есть силы - виртуально, конечно. Проклятье! Всю радостную эйфорию Джингуджи-химе как корова языком слизнула - вместо восторженной девчонки-подружки рядом с рыжеволосой ведьмой опять оказалась мрачноватая и целеустремленная "принцесса" двенадцатого клана японских экзорцистов, некромат и маг первого класса... в общем, совсем не то существо, которое просто так и "по дружбе" можно раскрутить на достоверную личную информацию.
  - Сделал. Шестой клан Круга - клан артефакторов, это, можно сказать, их визитная карточка... а, значит, и моя, в свете грядущих событий. Как ты понимаешь, просто подарить красивые сережки и колечко мой будущий супруг не мог? Нужно было продемострировать.
  - Демонстрация удалась... - Ри прищурилась, разглядывая один амулет и покачала головой. - Не могу разглядеть внутреннюю структуру. Занятная штука... и твой парень их вот так вот... делает? Например, на заказ?
  - В том числе и на заказ. - Кивнула носящая-полумесяц. - А что, появилась идея, как использовать?
  "Ясное дело, что не торговать" - Поморщилась Тернер. Отсутствие видимой внутренней структуры и активный захват маны вокруг некоторого радиуса работы амулета просто таки кричал и композитной структуре "простенькой деревянной фенечки", а, значит, и о мана-активных материалах, пошедших на это, без всякого преувеличения сказать, чудо. Колечко, сережки - ха! Да "Ламбарджини Диабло" стоит дешевле, чем набор этих кругляшков, доставшихся Джингуджи в качестве "предсвадебного" подарка. Подарка-с-намеком, ясное дело - при всей своей мощности работы, комплект мог быть использован для решения только узкого круга задач, а его нарочитая простота исполнения как бы намекала на скорость изготовления: "мы потрахались и мне понравилось - держи". Черт! Теперь бы не продешевить... и не перегнуть палку!
  - О, да, как раз летом мне пришла в голову идея одного магического опыта... - Риана про себя подумала, что ограбление со взломом отлично описывается этим эвфемизмом. - ...и я сейчас подумала, что для его успешного исполнения мне пригодился бы сделанный на подобных принципах амулет... только я пока не могу сказать, какой - надо проанализировать и описать свойства. Посодействуешь... по дружбе?
  - Думаю, разок достать нужный амулет мне будет не сложнее, чем тебе - билеты и разрешение на выезд для таможенного контроля. - Очень доброжелательным тоном но, фактически прямым текстом выставила жесткие условия "бартера" Куэс. За мягкими, дружескими интонациями "подруги" Риане послышался лязг железа - проклятье, вот ведь научилась "дипломатии"... П-принцесса! Но, на самом деле условия были весьма привлекательными - прямая "покупка" уникального магического оборудования была Тернер не просто не по карману - не по чину. Просто не продадут... и еще и сообщат "куда надо" о девочке, которая интересуется не тем, чем положено. А так... Ри как со стороны услышала свой голос, проникновенно вещающий что-то вроде "спасибо, дорогая, для этого и существуют друзья", но сама она уже опять погрузилась в себя, с восторгом наблюдая, как ее тренированный интеллект выкристаллизовывает на скелете из предварительных расчетов и полный вариант будущей экспроприации. Теперь - получится. Не нужны будут долгие сборы и мучительная подготовка к взлому защиты... то есть, нужны - но нужный артефакт возьмет на себя существенную часть решения задач. Не придется несколько лет ходить вокруг да около, облизываясь, как голодная лиса на сыр в клюве у вороны, каждый раз опасаясь засыпаться на какой-нибудь неучтенной фигне! Только - спокойно. Надо не пороть горячку, а дать идеям вылежаться и проверить их "на прочность" сначала на тренировках, заполучить обещанный артефакт... а потом - потом устроить кое-кому рождественский сюрприз!
  
  Интерлюдия 28. Великобритания, БМА. Люциус Малф... тьфу, Алекс Малькольм и вся несправедливость мир... тьфу! И его хорошие друзь... подруги. Хм, подруги? Хорошие?!
  
  Если на младших курсах обучение в БМА скорее напоминало школу - классы, парты, расписание, даже место в кабинете за тебя определяет учитель, то теперь учебный процесс все больше походил на классическое образование в старом добром английском колледже: вот тебе список предметов, лекций, практических занятий и лаб, вот - список преподавателей. Обведенное рамочкой - обязательно для сдачи на семестровых экзаменах, остальное? Да хоть по три раза приходи на одну лекцию с разными потоками, пока не поймешь, или вообще не ходи - ты уже взрослый и ответственный студент, сам решай, за что твои родители платят такие деньги на обучение. Собственно, схема образования, пережившая века... одно неудобно - одно неудобно - только приехав, синхронизировать собственное расписание с теми из одногруппников, с кем хотел бы ходить на занятие вместе получается далеко не всегда...
  
  - ...привет, Алекс. - Куэс неопределенно махнула в воздухе рукой, едва не столкнувшись с другом в дверях лаборатории Опытных Алхимических Испытаний. - Вы продолжайте без меня, а то я здесь с девяти утра торчу, даже не поела. Зато! Девятую, двенадцатую и двадцать вторую лабы я сделала, возьми потом мою тетрадку у Ри.
  И, как ни в чем ни бывало, прошла мимо. Ни "привет Алекс, я рада тебя видеть!", ни "как прошло лето, дружище?"... хоть бы поприветствовала нормально! Как будто полчаса назад расстались... черт!
  - Привет! Как прошли каникулы, Алекс? - А вот Риана не только приобняла парня (прижавшись несколько сильнее, чем это принято для "дружеских объятий") но и легким движением поцеловала в щеку... вотще! С тем же успехом можно было целоваться с деревом в парке Академии - то хотя бы не смотрело влажными воловьими глазами в сторону дверей, за которыми скрылась подруга-соперница. - Малькольм!
  - Привет, Ри. - Односложно поздоровался парень. - Нормально...
  Тернер тут же захотелось взять одну из игл-пробников и воткнуть этому... теленку!.. в какой-нибудь нервный узел - например, в задницу! Потому что именно ей это как-бы самец вида хомо сапиенс и думает, а не тем, чем положено парню в четырнадцать - судя по отсутствию нормальной физиологической реакции на красивую близкую половозрелую особь противоположного пола! А еще говорят, шоковая терапия прекрасно помогает против неразделенной влюбленности...
  - Ох, Алекс... - Риана была достаточно умна, что бы вместо "тупой бла-андинки" или "умирающего эмо-лебедя" вполне достоверно изобразить доверчивую озабоченность: умненьким мальчикам нравятся умненькие девочки! - ...поможешь мне сейчас? Думаю, мы еще два задания спокойно осилим. Возьмись пожалуйста за номер девятнадцать - терпеть не могу эти "асимметричные кластеры".
  - Давай... - Юноша все-таки оторвал взгляд от давно закрывшихся дверей и раскрыл методичку. Когда Ри оглянулась на напарника через пять минут, он так и стоял с книжицей в мягком переплете в той же позе - даже страницу не перелистнул. Пустой взгляд сквозь текст... Грр! Студентка Тернер аккуратно отложила самую большую иглу на костяной рукоятке, протянула руку, с трудом преодолев желание схватит объект за мочку уха и что есть силы дернуть... и обхватила пальцами бицепс - на сколько получилось.
  - Э-эй, с тобой все в порядке? - Тихо и проникновенно позвала она. - Что случилось-то?
  - Нормально. Ничего... Да уж случилось! - Все-таки прорвало наконец парня. - Почему она со мной так?!
  - Кто "она" и как "так"? - Рыжеволосая прекрасно знала ответ, но спектакль нужно было доиграть до конца... тем более, воздухо-фильтрующее, а заодно и глушащее звуки заклятие вокруг лабораторного стола уже было запущено.
  - Куэс! Прошла мимо, бросила на ходу "привет", как будто пустому месту! Я ведь все-таки ее... друг. - На слове "друг" голос Малькольма предательски дрогнул - это был несколько не тот статус, что ох хотел для себя.
  - Устала. Утренний самолет, только приехала, шесть часов за лабами... или ты думаешь, что мир крутиться вокруг тебя и нужный тебе человек просто не может устать, быть в плохом настроении или вообще занят так, что ему не до чего? - Вторую часть фразы Ри произнесла довольно язвительно. Впечатление - впечатлением, но что уж точно не должен делать ее потенциальный супруг - так это воспринимать свою слабосильную (пока слабосильную!) в плане магии жену как игрушку: захотел - позвал, захотел - проигнорировал. И вообще, кто вокруг кого должен крутиться?! - Если ты не знал, среди людей это довольно частое явление.
  - Да... ты права... - Малькольм с усилием провел рукой по лицу, как будто стирая что-то липкое. - Я просто переволновался перед встречей - столько представлял, как начну разговор, как...
  - ...похвастаюсь...
  - ...да... черт, Ри!
  - Пятнадцать лет Ри! - Хмыкнул девушка и улыбнулась. - Полегчало... Ромео?
  - И ничего не Роме... да ты издеваешься!
  - Оу, точно, полегчало. Может, мне все-таки в целители пойти?..
  - ...раздавать целительные пиз... пендели!
  - Один-один. - Признала Тернер, протягивая руку и вцепляясь парную в плечо. Что бы посмотреть глаза-в-глаза, ей пришлось встать на цыпочки и хорошенько потянуться - сын "шотландского барона" за это лето очень... гм, возмужал - раздался в плечах, подрос чуть ли не на четрые дюйма, да и лицо стало более... волевым, что ли? Это же в каком состоянии парню нужно было быть, что бы рыжая ведьма сразу не заметила столь разительных перемен?! - Ну ладно, похвастайся тогда... мне!
  И Тернер с удовольствием заметила, как щеки молодого человека послушно запунцовели. Вот так-то, Джингуджи! Спорим, ты такого не умеешь!
  - Отец отдал мне под управление один склад и одну полевую рабочую группу. - Сразу выложила козырь жертва женского коварства. - И у меня получилось! Эффективность выше на одну пятую, чем у других.
  - Двадцать процентов, неплохо, хех. Отец, наверное, тобой очень доволен. - "Подлила маслица" на гордость молодого наследника старого магического бизнеса Риана.
  - Еще как! Я весь весенний семестр как проклятый изучал наши рабочие процессы, знакомился с особенностями, а летом - применил вживую. Кажется, папа просто счастлив... - Немного застенчиво закончил он. - Я хотел сказать Джингуджи "спасибо" - ведь это она меня заста... сподвигла заняться проблемами Рода. И... перестарался, готовясь к разговору...
  - Только "спасибо" и все? - Рыжая скептически приподняла бровь: она играла близко к "фолу"... но интересно же, проклятие! И потом, логика психологии поведения такого типа, как Малькольм просто кричала о том, что должна быть еще одна веская причина: да, да, Ри тоже, тратя свободное время до донышка, "убивалась", повышая свое самообразование - вот уж кому-кому, а ей точно не светило получить карьеру и место в жизни по наследству, и только от ее собственных усилий сейчас зависело ее будущее. Естественно, изучала она не микроэкономику и не политику малых групп, а прикладную психологию, социологию и... гм, генетику тоже изучала - крайне занятный и полезный для будущего предмет. Ну и еще кое-что...
  Юный баронетт сначала с несколько задумчивым видом уставился на наглую девчонку, решившую зачем-то заполучить внутреннюю информацию магического Рода... коммерческую или личную, как посмотреть. Но, вспомнил, что перед ним хорошая подруга - и... выложил все, как на духу. Эх, наивное и чистое детство - друг просто не может использовать тебя и действовать против тебя - потому что друг... прокол в воспитании дитя, Малькольм-старший, прокол.
  - На прошлой неделе у нас в поместье гостила Мерухи Джингуджи. Закупки, продажи... они с отцом все же заключили долговременное соглашение с фиксированными ценами. А потом она (сама!) высказалась в том ключе, что не против моей с Куэс свадьбы!
  - НУ НИЧЕГО СЕБЕ! - Риане с огромным трудом удалось заткнуть рот своей "внутренней женщине" - ведь это ТАКАЯ НОВОСТЬ. Заткнуть, я сказала! После пары пинков, аналитический аппарат мозга, занятый фразами вроде "рассказать - никто не поверит", "они будут интересно смотреться вместе" и "вот ведь стерва какая, первая успела", успешно "перезагрузился" и занялся своей полезной работой - аналитикой.
  - Она при тебе это сказала? - Резко сузив глаза, азартно впилась взглядом в лицо наследника рода Малькольма. - Можешь вспомнить дословно?!
  - Ну...
  - Это важно!
  - "Моя дочь - глава клана, я очень горжусь ее самостоятельностью. Союз с родом Малькольмов, я уверена, весьма пойдет на пользу нашим семьям - но, как я и сказала, решение принимать вам, молодым..."
  - Вот стерва! - Прямо-таки восхищенно закатила глаза Тернер. - Да и Ку наша хороша! Вот теперь все встает на свои места... какая красота-то! И ведь не побоялась влезть в конфликт с матерью! Хе-хе, вот тебя и "срочный вылет по семейным обстоятельствам", и подтверждение помолвки...
  - Подтверждение помолвки?! - Все хорошее настроение мгновенно покинуло Малькольма-младшего.
  - А Ку-тян тебе не сказала? - "Мимолетно" "удивилась" Тернер, мысленно ухмыляясь - какой момент она подловила-то! Ну держись, Александр! - Наверное, расстраивать не хотела. Она же говорила, что у нее есть сговоренный жених из тамошнего круга экзорцистов... вот весной помолвку огласили официально. Получается, наша подруга сделал это через голову матери... и, получается, отхватила неплохой кусок влияния в клане - вот что значат слова про независимость. Видно, нашу лунолобую не особо хотели видеть на месте Наследник Матриарха. А как она расчетливо использовала мои связи, хех...
  - Кто он?
  - Он? - Риана несколько увлеклась составлением "программной" речи, которую ей впервые приходилось произносить экспромтом - сейчас, "по-больному" все ее слова западали в память и впечатывались в подсознание "клиента". Все по учебнику - но не так уж это легко, особенно без тренировки: требовалось аккуратно очернить конкурентку, причем не говоря при этом "базово-негативных" слов вроде "овца" и "циничная сволочь, использовавшая тебя". Приходилось сразу строить логически-однозначные смыслом иносказания...
  - Он. Ее жених. - Как ни странно, голос баронентта был совершенно ровным, не выдавая эмоций.
  - Один из "принцев" Круга японских Экзорцистов. Шестой клан, если тебе интересно, зовут... сейчас... ну да, Амакава Юто. - На память Ри никогда не жаловалась, но сразу вспомнить столь давнее событие, как переправку Максу письма-запроса... какими мелкими они тогда были - а всего два года прошло!.. - Кстати, это тоже клан артефакторов, что интересно. Кстати, информация есть в открытом доступе (может быть, правда, только на японском), так что если захочешь обсудить "это" с Куэс - сначала найди, что бы ссылаться: не хочу, что бы она на меня думала.
  - Будь уверена, найду. - Процедил Алекс. Получалось почти грозно - ему бы еще пару лет на лицо добавить, и было бы совсем достоверно. - ТАКИЕ вещи всегда стоит... перепроверять. И да, спасибо, Ри.
  - Да не за что. Мы же друзья. - Девушка ласково и по-доброму улыбнулась и "произвела контрольный": аристократы с "твердой жизненной позицией" (читай - молодые телята до 20 лет от роду) - такая находка! - У меня, знаешь ли, тоже есть глаза, и я вижу, как ты мучаешься... хотя давно бы мог сбросить напряжение как-нибудь еще. Ку, например, уже решила...
  Попадание точно в цель! Алекс аж дернулся, сжимая кулаки... и выдохнул, разжав. Базовое упражнение для магов на концентрацию, первый курс БМА.
  - Я... проверю... все сведения. Благодарю. А-ма-ка-ва Ю-то, правильно?
  - Все верно запомнил. - Кивнула девушка и неожиданно для себя совершенно откровенно выпалила. - Не связывался бы ты с этими... азиатскими традициями, Алекс.
  Черт, неужели... неужели широкоплечий красавчик-блондин ей начал западать в душу? Только не это! Она не хочет отупевать до состояния овцы от одного взгляда объекта!
  - Я... не позволю себе делать... глупости. Не беспокойся. - улыбка Малькольма была... в общем, убедительной - сейчас, после "шоковой терапии" он куда сильнее напоминал того, кого мечтала бы (не хотела, а именно мечтала... дура!) видеть рядом с собой дочь семейства Тернер. Что поделать - все женщины иногда мечтают... и все мужчины - тоже! Усугубляя эффект, Алекс уважительно и очень куртуазно поклонился собеседенице и слегка деревянным шагом (задела его Тернер очень хорошо) вышел из помещения лаборатории. Ри посмотрела ему в след... и дважды как следует хлестанула себя ладонь по щекам! Черт, не так уж и помогло. Пришлось тушить горелки, закрывать и оттаскивать накопитель - какая уж теперь лаба. Срочно нужен прием "лекарства" от излишней доверчивости, а для этого нужен ноутбук и интернет. У Тернер было несколько правильных книжек для подобных целей - мерзких, но протрезвляющих, но сейчас, что бы разогнать "розовый туман" в голове, требовалось нечто более радикальное. Браузер - Закладки - Блоги - Иль-Муслим-Аль-Харем. О, свежие записи есть! Автором блога была третья жена одного из "молодых лидеров мусульманского Лондона" - тех самых, что расклеивали таблички "шариат зон" и избивали одетых по-европейски женщин. Адель... а ранее - Аннет, до принятия "истинной веры", была магессой - примерно в районе тройки. Амбициозной красивой женщиной, пролезшей в постель к замминистра Великобритании "по магии и сверхъестественному"... только старому козлу "игрушка" вскоре надоела, а когда та "не поняла"... в общем, карьера выпускницы БМА едва не окончилась под мостом - на полном серьезе. Теперь Адель "мать и домохозяйка"... н-да, главного скупщика мусора и промышленных отходов (очень уважаемый человек!), и служит своеобразной "жемчужиной коллекции" - "покоренной прекрасной ведьмой" (самое страшное - она ведь это сама написала! Понимает!). Ребенок, ожидает второго... "такая судьба лучше" и "по крайне мере - не выкинет"...
  
  ... Риана Тернер сжимала кулаки и до скрипа - зубы, но читала, читала, через каждые сто-двести символов коротких рассказов мысленно давая себе страшную клятву-зарок "со мной такого не будет", кое-где давилась слезами... и все равно читала. Розовый туман должен быть уничтожен - без шансов.
  
  Интерлюдия 29. Япония, Такамия. Ринко Кузаки и ее обычная жизнь...
  
  - Мама, Папа, доброе утро!
  - Доброе утро, доченька. - Улыбнулась Кузаки-старшая, мерно помешивая что-то аппетитно пахнущее в кастрюле. - Ты чего так рано проснулась? Ты говорила - сегодня "выходная" суббота. Или ты в клуб?
  - А-у-а-уу-х! - Зевок вышел на редкость смачным, чему немало способствовала погода за окном: мелкий "зимний" дождь без единого просвета в облаках. И не скажешь, что сейчас конец октября. - Что я там забыла?
  - Тренировку? - С нерешительно-вопросительными интонациями переспросила женщина. Мать Ринко выглядела довольно молодо, а с таким выражением лица - еще моложе. Как будто ей, ее дочери сейчас не тринадцать (и скоро-четырнадцать!), а лет шесть-семь.
  - Какая ты красивая у меня, мама! - Совершенно честно признала дочь, вгоняя свою родительницу в легкую краску. Даже отец оторвался от газеты (и "законного" утреннего кофе), и одобрительно хмыкнул.
  - Да будет тебе! - Она замахала руками, как будто комплимент был мухой или пчелой, и его можно было отогнать. - Ты у меня еще красивее. Вот вырастешь - все будут ахать и охать...
  - Ма-ам... - Ринко скорчиал недовольную мордашку, пряча смущение: ну вот зачем она такие слова говорит? - Ну зачем мне всеобщие ахи и охи?
  - То есть тебе нужны ахи и охи кого-то конкретного? - Невинно поинтересовался отец со своего края стола.
  - Папа!
  - Может быть, мы с мамой даже знаем этого мальчика?
  - Да ну вас нафиг! - Надулась девочка. - Мам, давай свой чай и я пойду делать разминку!
  - Ты же не хотела идти на тренировку? - Удивилась женщина.
  - Не на тренировку, а на разминку. - Педантично уточнила ее дочь. - Тренировка - это со спаринг-партнерами, а разминка - просто "боккеном помахать", как говорит сенсей. Только душ не занимайте, а то после такой погоды нужно сразу в теплой воде посидеть.
  - Ты собираешься делать свою разминку на улице? - Ужаснулась мать. - В дождь? В холодный?!
  - Я же каждый день ее делаю, и ничего. - В ответ удивилась дочь. - Мам, ты чего?
  - Дочка, ты, может быть, еще не проснулась до конца? - Растеряно спросила мать. - Я в первый раз слышу про "каждый день". Ты только по субботам в зале занимаешься, да и то не каждый раз.
  - По-моему, если кто и не проснулся, так это ты. - Резковато отобрала свой только что налитый в стакан чай девушка. Ситуация начала ее раздражать - что за туповатый розыгрыш?! - И что я по-твоему делаю "каждый день"?
  - Встаешь, завтракаешь, идешь готовить завтрак Юто-куну... - Перечислила мать.
  - Зачем мне готовить завтрак Юто, если он у него и так каждое утро уже готов? - Чуть впала в ступор Кузаки-младшая. Она уже настолько привыкла перехватывать что-то вкусное из стряпни Сидзуки перед школой, что частенько не ела дома - тем более, утренняя разминка "съедала" прилично времени: ведь после упражнений нужно еще и себя в порядок привести! Хорошо, Хироэ поделилась некоторыми "маленькими женскими секретами"...
  - Юто сам готовит завтрак?! - Вот теперь уже мать Кузаки застыла с "пробовательной" пиалой в руках. - Но он же совершенно не умеет готовить... да и скорее предпочтет остаться голодным, чем сделать что-то для себя, ты же его знаешь! Мне больно про это вспоминать, но после смерти его родителей из-за этих ужасных провалов в памяти он стал ужасно нелюдимым - только с тобой и общается.
  - Юто?! Нелюдимый?! - Кузаки настолько опешила, что почти прокричала последние слова. - Да ему пол-школы в рот смотрело еще в младшей Торью, не говоря уже о... гхм. Папа, ну что ты уткнулся в газету - не видишь, с мамой что-то не то?! Подтверди мои слова... и вообще, откуда у нас эта мускулатура - ты же уже год как только с ноутбука и читаешь?
  - Ноутбук? За завтраком? Но это дорогой рабочий инструмент...
  - Но со мной все в порядке... - Одновременно произнесла мать.
  - Офигеть! Значит - это я сплю, да? - Запальчиво воскликнула Ринко... и проснулась. Ранмару, который лежал на краю кровати, и которого Кузаки жестом, начатым во сне, ткнула в бок, только недовольно завозился и еще плотнее сжался в клубок: в комнате было довольно холодно. Р-раз! - Девушка отбросила одеяло и метнулась к форточке, захлопывая ее. Два - натянуть носки и оправить пижаму. За окном шелестел настоящий "зимний" дождь - мелкий, противный и холодный, судя по тучам, решивший "зарядить" на несколько дней... Девушка несколькими энергичными движениями "разогрела мышцы" и выбежала в коридор. Вкусный запах! Давненько мама не готовила суп из грибов. Как... как во сне? Воспоминания, было совсем уже развеявшиеся, внезапно "всплыли" в голове у Кузаки, и та опрометью бросилась на кухню: от одного воспоминания про мир во сне хватило ей, что бы ее короткие волосы чуть не стали дыбом. Ужас! Кошмар! Чертово подсознание подсунуло ей сюжет, в котором Юто, вместо того, что бы придти в себя после смерти родителей и собраться, отыскивая свои потерянные воспоминания и силы, еще больше "закуклился" в своем горе и отчуждении... нет, такого просто не может быть! Кто угодно, только не ее Юто! Ринко буквально слетела по лестнице на первый этаж и ворвалась на кухню... и тут же успокоилась: мама действительно стояла у плиты так же, как и во сне, но вот лицо ее было... реально, что ли. Маленькие морщинки вокруг глаз (а я говорила - используй крем перед сном, мама!), новое "шелковое" домашнее кимоно под фартуком, из "электростатической ткани" - очередного совместного издевательства Юто и Агехи над синтетическими волокнами (сама ткань отталкивает крошки и грязь), прототип которого был торжественно вручен заинтересовавшейся Ринки "на проведение натурных испытаний". Отец как и там, во сне, тут читал, но с черного Sony Vaio P, небрежно перелистывая странички тыкая мизинцем в миниатюрные клавиши "карманного" компа. Запчкать или уронить случайно довольно дорогой девайс он не особо боялся - расточительство, конечно, но к хорошему так быстро привыкаешь... хотя свое старое чудовище-"пылесос", работающий примерно с таким же звуком и дико тормозящее, он так и не выкинул: видимо, в память о покупке в кредит в рассрочку на последние деньги... Во всем доме, кроме спальных, было довольно тепло - чего жалеть электричество? Видно, ночное похолодание и заставило сработать память и ассоциации - в далеком детстве Ринко всегда отчаянно мерзла во время похолоданий осенью - энергию старались экономить на всем... Холод - да еще запах грибного супа, частого гостя детства - отец его не особо любил, но опять - финансы...
  - Мам, решила поиздеваться над папой? - Вместо "доброго утра" выпалила девушка. - А я знакомый запах учуяла и примчалась!
  - Да я что-то вспомнила, что тебе такое блюдо нравиться, а не готовила его сто лет! - Слегка смущенно почесала тупыми концами металлических поварских палочек Кузаки-старшая. - Даже отец твой согласился это съесть - "для поднятия мотивации в работе", как он выразился.
  - Что-то ностальгия накатила внезапно. - Тоже смущенно отозвался мужчина, отрываясь от какой-то профессиональной риэлторской статьи. - Всего три года прошло, а чувствую - как будто двадцать! Решил вот напомнить себе о своей молодости, ха-ха!
  - У меня же есть пятнадцать минут на чай, душ и гимнастику? - Деловито уточняя Ринко, на пробу делая первые наклоны в стороны.
  - Как раз приготовиться до конца, так что ты вовремя встала, дочь моя. - Улыбнулась мать. И, с нерешительно-вопросительными интонациями уточнила:
  - У тебя же сегодня выходной день? Сможешь с нами посидеть, или опять побежишь к Юто-куну?
  "Мать", - отметила Ринко мысленно, - "и так выглядит довольно молодо, а с таким выражением лица - еще моложе! Даже с учетом того, что следит за собой слегка "спустя рукава"..." И тут Кузаки вспомнила, что примерно то же самое думала в столь... пожалуй, напугавшем и "взбодрившем" ее сне. Брр! Дурацкий сон! Такого быть не могло, потому что не могло быть никогда! Юто вытащил себя и всех окружающих из "болота" того, что обыватели зовут "обычной жизнью"... в настоящую, правильную обычную жизнь! Именно такую, без которой она себя уже не смыслит... вот только надо устранить последнюю несправедливость между сном и реальностью!
  - Какая ты красивая у меня, мама! - Совершенно честно и не совсем "впопад" ответила дочь, вгоняя свою родительницу в легкую краску. Отец оторвался от своего ноута (и "законного" утреннего кофе), и "незаметно" показал своему ребенку большой палец ("ты - молодец!"), заставляя мать смутиться еще больше. "Мисшен экомплишт" голосом Ю сама себе сказала Ринко, стрелой взлетая по лестнице - надо было еще переодеться и взять боккен, прежде чем лезть под этот противный мелкий холодный дождь...
  
  29.
  
  - У нас теперь традиция - конференц-зал раз в год менять?
  - Между прочим, кроме шуток - отличный показатель. - Хироэ обошла стол по кругу. - Каждому нашему этапу развития нашего клана - соответствует свой уровень помещения, все логично. Теперь и до мебели по спецзаказу дошли.
  - Верно. - Я сделал только пол-оборота по пятигранному помещению, выбирая "свою" часть стола. - Кожа, дубовый массив, шпон красного дерева... слушай, тебе действительно это интересно?
  - Мне другое интересно. - В тон мне улыбнулась Канаме-младшая и спросила совсем не то, что я ждал. - Почему грани?
  - Больше - собрание превратиться в говорильню, меньше - не будет достаточного числа участников для совета в прямом смысле этого слова. Уж точно не мне тебе объяснять про командные вертикали и оптимальные числа биения потока задач. - Задание на подготовку помещений в "резервном командном пункте клана Амакава" для ребят Горбоносого выдавал лично я... и результат... несколько превзошел мои ожидания, скажем так. - Пять - хорошее, и, главное, сложившееся число. Четыре директора и глава: почему бы и не зафиксировать... в материальном смысле. А если уж совсем точно станет тесно - помещение и перестроить можно...
  - То есть Ку-тян не получит "директорского" кресла? - Хмыкнула Шимомуро Ю, в рекомое кресло плюхаясь. Кресло позволяло - спец-заказ спец-заказом, но "начальственные табуретки" были выполнены под взрослых с прицелом на возможный комфорт при длительном нахождении - и мы в них почти тонули. Офигенно приятное ощущение!
  - Нет, направления все розданы или будут розданы... а Джингуджи станет моим заместителем... и я не буду беспокоится, кто "встанет у руля", в случае чего. Если сейчас, конечно, все пойдет так, как мы сейчас предполагаем... надеюсь, все понимают ответ на вопрос "почему именно она"?
  - Потому что глава клана должен быть "брендом"... - Немного нервно процитировала Хироэ Ринко и попыталась показать мне максимально "внушающее" выражение лица. - И, Юто, завязывай уже с этим "на всякий случай". Не должно быть случаев! Это звучит... как-то... плохо звучит, короче!
  - Нет, он прав, знаешь ли. - Сидзука поморщилась, но продолжила. - Готовым надо быть по возможности ко всему... хоть мне это тоже совсем не нравится, но мы должны предусмотреть различные ситуации. И самые неприятные в том числе. Знаешь ли.
  - Потому по каждому направлению в курсе хотя бы два директора... хотя это тоже скорее спонтанно получилось.
  - Тогда, нам, получается, тоже надо готовить заместителей, потенциальных приемников... преемниц? - Уточнила Ю.
  - Ага, и в работе, и в постели...
  - Канаме, что б у тебя язык твой ядовитый... заболел! Ты что такое несешь?!
  - Это она нам так ласково намекнула, что в нашем семейном бизнесе эффективность управления держится на нашей личной заинтересованности, как совместных собственников... и пользователей, так сказать!
  - Стоп! - Ринко даже привстала, подняв раскрытую ладонь перед грудью. - Отчего мы вообще про замены для нас заговорили?! Мы же собрались итоги 2009 года обсуждать!
  - Кстати, тоже хороший вопрос - подводить итоги двадцать девятого ноября... знаешь ли!
  - Я знаю, почему. - Усмехнулась Шимомуро. - Юто не стоило делать конференц-зал на минус третьем подземном этаже. Аура подземелья так влияет.
  - Уговорила. Мы не будем строить следующий клановый офис на склоне действующего вулкана в виде башни с прожектором-глазом на вершине. - Не удержался от колкости я и в ответ получил дружное девчоночье фырканье. Атмосфера в зале разом потеряла былое напряжение. - Что же касается предыдущего вопроса... полагаю его стоит пока отложить и тщательно продумать. Кстати, поздравляю - то, что он вообще возник, признак того, что мы сами ощущаем свои начинания... гм, не только своей собственное "игрой". Мы чувствуем ответственность за свои действия перед всеми, кто оказался на "нашем поле"... и, как рационально мыслящие люди, заранее готовимся к возможным проблемам.
  
  Блин, наверное, делать комнату для совещаний директората в виде пятигранного подземного зала с вычурными креслами и огромным массивом равностороннего стола темно-красного дерева действительно было ошибкой - обстановка, не смотря на простой и деловой стиль отдельных компонентов, самим сочетанием условий расположения и внешнего вида реально пафосно давила на мозг. А ведь несколько месяцев назад использовать получающиеся в результате запланированных "тренировочных" работ ТакамияСтрой по созданию подземных убежишь для населения (да-да, Пачи не забыл наш тот самый "программный" разговор) казалось довольно адекватной бизнес-идеей (все равно нужно было обкатать совершенно незнакомые для рабочих и инженеров технологии... почему бы не построить что-то полезное?) и хорошей экономией средств... фейспалм. Хотя, основная часть площади "бункера", заглубленного на двадцать метров в грунт и частично - в скальный массив отрога близких сопок, все-таки была подготовлена для более рациональной службы: под продуктовый склад длительного хранения.
  - Забавный эффект, согласна. - Хироэ, как всегда, отвечала скорее на мои мысли, чем на слова. - Хе. Получается, размести мы зал переговоров в пентхаузе высотного бизнес-центра, сейчас бы точно трепались о закупках, фьючерсах и вложении средств.
  - Мы и так об этом будем "трепаться", знаешь ли. - Мизучи похлопала по крышке извлеченного ноута.
  - Вспоминаю наши первые посиделки в "Круасане". - Улыбнулась Ю, и за ней - все остальные. Блин... ностальгия!
  - Сейчас у нас такой уровень разговоров, что несколько случайно услышанных слов посторонним человеком могут... существенно повлиять на выполнимость планируемого. - Пришлось мне выступить в роли Кэпа. - Что, вообще-то не мешает нам сходить туда просто так! И это... давайте, что ли, учиться игнорировать условия места проведения деловых встреч - думаю, это реально полезный навык. Я начинаю?
  Ответом мне было четыре утвердительных кивка.
  - Отлично. Во-первых, хочу поздравить таких замечательных нас с тем, что на текущий момент все наши запущенные бизнес-проекты вошли в стадию самоокупаемости или хотя бы сходятся по бюджету в "твердый ноль"... Да-да, Хироэ, дорогая, я поспешил устроить итоговое совещание, пока это так и никакая новая фигня не произошла! Даже с учетом закупки метростроительной техники - она, (это раз) Б/У, а и (два) Охаяси ее выдурили по остаточной стоимости у разваливающегося государственного подрядчика в Токио. Все помнят, что сейчас идет Мировой Финансовый Кризис? Окей. Пункт второй - наша прибыль за этот период...
  
  ... "разбор полетов" за почти годовой промежуток времени занял у нас больше трех часов - это при том, что "формальной" говорильни не было - вся отчетная информация была сведена через CRM клана, заранее прочитана, и сейчас мы ее только обсуждали. Мы обсуждали действия в рамках города, "жонглировали" суммами в сотни тысяч долларов, уже почти не останавливаясь, что бы поофигивать от масштаба... хотя мысль о том, что мы провернули такую гигантскую работу - причем лично мы, без дураков! - реально грела и вызывала в груди трепетное ощущение прикосновения к чему-то огромному, убеждала, что и другие, более высокие "горы" нам по плечу... Но насладиться ЧСВ не получалось: не шел из головы разговор, с которого началось заседание "А-Ко групп". Вспоминались мои смешные мысли на счет будущего тогда, когда я, только освоившись после попадания, пытался отыскать хоть какие-то концы вассальной группы аякаси, что должна была защищать наследника от будущего Большого Пушного Песца... Ками-сама, да я уже сейчас умудрился влезть в такое, что Шутен-доджи и его спутница кажутся просто обычной проблемой - да, большой, да, опасной и сильной... ну-ну, пусть попробуют сюда сунуться! У меня как раз со дня на день ожидается поставка первой партии бинарной аэрозольной смеси для "объемных" мин, срабатывающих по сигналу внутри "мистического дома" - так и не дошли руки разработать собственный состав, проще оказалось найти поставщика через Зару и готовый купить. А вот что будет, если Охаяси внезапно захотят (или их "захотят") поменять "политику партии", или "друзья" господина Кемерова решат, что узкоглазым островитянам слишком жирно иметь такого разработчика новых технологий, как Амакава и его зоопарк городского типа - я боюсь даже представлять. Не должны, конечно - наше партнерство сейчас сложилась так, что шаг такой будет довольно невыгодным... но - всегда остается возможность этого проклятого "но"! И чем больше мы влезаем в политику (а дать задний ход уже нельзя), тем больше все наши телодвижения напоминают балансирование ракеты на реактивной струе. Что ж, выбор был сделан давно-давно: остается только поддать "газу" и надеяться, что расчет был правильным и мы таки попадем на геостационарную орбиту в качестве корпорации национального уровня... хотя события в ДРЦ и Хонда Охаяси, вынужденная почти безвылазно сидеть в Такамии не-иллюзорно намекают, что и это совсем не гарантия... блин, хоть реально прямо сейчас "общество нового типа" строй! Хотя... думаю, мне это светит так и так: куда ж я денусь с подводной лодки!
  
  ...сидя в кресле в пятиугольном зале, погруженным в землю на глубину двадцати метров, подросток улыбнулся своим девушкам и, чему-то улыбаясь, сообщил:
  - Ну а теперь - наше любимое: планы на будущее!
  
  Интерлюдия 30. Япония, Токио. Скотт Донован и Мари Вуллпес в стране узкоглазых кланяющихся болванчиков.
  
  - Моя двоюродная сестра очень любит хрустящую картошку, прямо убивается по ней. - Мари Вуллпес застегнула ремень кобуры "скрытого ношения" и придирчиво поводила плечом: вперед-назад, вверх-вниз - мешает, нет? - И как-то на всю премию купила транспортную коробку с этой рифленой дрянью. Ну, знаешь, такую - целая палета и высотой под два метра?
  - Намекаешь на то, как мы отравились теми "свежими" ломтиками рыбы"? В том смысле, что пора готовить запасы заведомо-не ядовитой еды? - Отозвался из коридора Скотт Донован, проделывающий ту же операцию, но перед "общим" зеркалом в три раза меньшем, чем то, что в ванной. Как настоящий джентльмен, спецагент, уступил единственное в "квартире" (общежитии? гостинице? Сам черт ногу сломит в этих "японских особенностях"!) помещение, где уважающая себя леди могла вдоволь накрутиться перед столь необходимым ей предметом.
  - Нет... хотя мысль не лишена некоторого изящества... Проклятье, никогда не думала, что буду думать о чертовых чипсах с аппетитом! Я о размерах - тогда я мелкая была и залезла внутрь, представляя, что это - мой домик... испытываю дежавю!
  Донован хмыкнул, поворачиваясь на голос выходящей из ванной коллеги... и закономерно приложился локтем о "любимый" угол коридора: ну а что вы хотите - если ширина едва метр?
  - А вот у меня как-то появляются воспоминания о собачьей будке. Изнутри - очень похоже, только вместо красивого французского слова у меня на ум приходит красивое греческое...
  - Какое-какое?
  - Греческое. Клаустрофобия!
  - Эй, Скотти, потише. - На два тона ниже прошипела Вуллпес, протискиваясь мимо напарника к ящику для обуви. Не то, что бы Донован был таким уж качком - скорее внешние параметры у него были довольно средние, если говорить о комплекции, но разойтись тут можно было только обтирая стены спинами, а противоположной частью тела... ну, вы поняли. Поскольку "хорошая квартира для старших офицеров" вся имела подобные габариты, довольно интимная сцена повторялась раз за разом... чем не повод для укрепления неформального общения? - Тут и так стены из картона... из гипсокартона, нечего лишний раз нашу квартирную хозяйку нервировать. По-английски, она, конечно, не бельмеса, но уж медицинский термин на слуху опознать много ума не надо. Она опять будет кланяться и извиняться, извиняться и кланяться, а лет ей больше, чем моей матери, и я опять буду чувствовать себя как палач на пытке!
  
  Ах, да! Еще одна местная "фишечка" - как может официальное общежитие (или все-таки гостиница? Или дом с квартирами?) для офицеров полиции быть а) в частной собственности и б) при этом владельцами (и обслугой) является семья, которая вот уже 160 лет предоставляет именно эту услугу (не смотря на то, что, очевидно, дом уже не раз перестраивался)? Клочек территории в собственности у владелицы по американским меркам был крохотный, но при этом его удачное расположение совсем даже не на окраине Токио могло если не озолотить хозяев земли, то реально состоятельными людьми они стали очень быстро - хоть обычную гостиницу построй, хоть ресторан-кафе, хоть еще что... но потомки вслед за предками продолжали оказывать услуги только офицерам полиции за не такой уж большой фиксированный кошт. WTF? Сталкиваясь с некоторыми аспектами жизни и культуры, в которую спецагенты ФБР успешно "погружались" с конца лета, Скотт все больше понимал, какая пропасть недопонимания лежит между простым японцем и простым американцем... а, самое главное, это иррациональное "восточное культурное поведение" оказалось на редкость заразной штукой! Не далее, как в прошлую субботу местный отдел "мистической" полиции буквально вытащил "дорогих гостей" на своеобразный прием-междусобойчик, где Донован повстречал американского же инструктора "по работе со спецсредствами"... "очнулись" два белых человека только сделав друг другу по десятку уважительных поклонов и оттараторив обязательный "список вежливости" вроде "как ваше здоровье, Смит-сан?" "я рад вас видеть Донован-сан!"... тьфу. Только понимание того, что их станут считать еще более варварами, чем ранее, не позволило пришедшим в себя потомкам европейской цивилизации заржать на весь банкетный зал... Впрочем, наверняка проколов они допустили массу - как обычно... и вообще, как подозревал спецполицейский, их притащили на прием в качестве tsepnoy medved, как раньше рисовали в комиксах про "вечеринки" русских комми... то есть втихаря поржать! Суки... и, главное, не прикопаться - внешне все до омерзения цивильно...
  
  -Э-эй, Дон, о чем задумался? - Постучала как в дверь согнутым указательным пальчиком в лоб напарнику Мари.
  - О взаимопроникновении культур и культурном же диалоге наций. - Отвлекший Донован всегда начинал строить вот такие вот словестные конструкции, что весьма не любило его начальство - но терпело: в остальном агент был хорош. Вот теперь и думай - ты попал в эту псевдоевропеизированную жопу мира не из-за того, что непроизвольно "сумничал" в каком "высоком кабинете"... И, кстати, о высоком! Агентесса открыла дверь, выпуская коллегу, и тот выйдя на внешнюю лестницу (а вот это действительно походило на нью-йорские общаги) обозрел впечатляющий вид... да не городской пейзаж, блин, а напарницу! Мари, попавшая туда, где приключались герои ее любимых детских мультиков, в последнее время перестала сдерживаться и отрывалась по полной. Нет, в рамках приличий и здравого смысла... но ей-ей, на самом краю! Но - начальство было далеко (и КАК БЫ не при делах), и одернуть "впавшую в детство" (по внутреннему ворчанию Донована, в слух он ни раз не решился сказать) напарницу было решительно некому.
  
  Итак, Мари Вульпес, вид сзади: курточка-пиджачок (предрождественская неделя! Даже в Токио погода не балует теплом, иногда посыпая "радостных" прохожих мелким, быстро тающим снегом.), вполне пошедшая какой-нибудь офисной курице на ресепшене (вот только хрен она, курица, такую фигуру иметь сможет!), под ним снежно-белая рубашка (и пистолет под полой, но его не видно), почти офисного же вида юбка (не такая обтягивающая... и чуть длиннее, чем обычные "наклоняться нельзя"), черные чулки (к счастью - без "шва") и... туфельки, блин! Каблук, правда, нормлаьный - короткий и широкий, даже бегать можно... но как можно идти в этом на операцию?! О, женщины... а еще у них глаза на затылке!
  - Ну, как я выгляжу? - Мари эффектно развернулась на каблуке.
  - На 110% из сотни. - Признал проглотивший все замечания Донован. Взрослая особа, не дело указывать партнеру на то, как он должен себя вести.
  - Тогда - на дело! - Покручивая на пальце кольцо с брелком-сигнализацией от машины и парой ключей от дома, агентесса быстро но изящнос спустилась вниз... и прошла мимо "тойоты" спецполицеских. Вечером, в Токио, в пятницу, на машине? Нет, простите, мы уж лучше как-нибудь пешком постоим...
  
  Токио после наступления темноты напоминал фэбээровскому медэксперту-магу безумную смесь Лос-Анжелеса, Лас-Вегаса и Нью-Йорка, если бы их захватили, к примеру, китайцы... хотя, черт возьми, при таком количестве китайцев на улицах скоро это само собой произойдет! Безумие светящейся, мерцающей, движущейся рекламы, вывесок и указателей, толпы потоком идущих по широким тротуарам людей, непрерывный гул стоящих в пробках машин и разговоров... ритм не просто большого города - настоящее биение сердца гигантского мегаполиса! Кто не жил в больших городах, теряется в первую же минуту прибывания (если его не приплющили еще в поезде городского сообщения еще до этого), а через пять минут начинает маяться головной болью и резью в глазах. Обычные симптомы - пройдут и ты стал горожанином... назад пути нет. У некоторых, правда, не проходит... Зато в такой, с позволения сказать, среде невозможно подслушать разговор - не то, что "дома", где телевизор погромче включать страшно!
  
  - ...интересно, мы все-таки настоящий "Интерпол" или липа... то есть я хотела сказать, "оперативное прикрытие"?
  - А есть разница? - С интересом уточнил Скотт. - Как мне рассказывали, у этой международной мазы... тьфу, организации такая структура, что одна половина не знает про другую половину в своем же отделе. Прикрытия, псевдонимы, программа защиты офицеров-врагов международного терроризма...
  - Большая разница. - Скосила глаза на идущего рядом напарника Мари. - Если мы реально в штате, то нужно дополнительно отчитываться и ихним бюрократам, а не только шефу.
  - Ну спасибо! И так настроение фиговое, а тут еще и ты набрасываешь...
  - А чего фиговое?
  - А того. Мы, вообще-то, сначала эксперты и только потом оперативники... вот скажи, они сами не могли задержать этих "контрабасов"?
  - Ну, это же китайские "контрабасы". Типа, международные...
  - Типа это дело для группы захвата, а не для четырех человек!
  - Ну и послал бы их нахрен.
  - Нельзя нахрен. - Донован поднял воротник так, что бы тот защищал его щеки от резко-порывистого ветра, разогнавшегося вдоль улицы. - Это же японцы, у них гребанная клановая круговая порука. Мы пошлем этого Тсучимикадо, окей. А потом все Тсучи пошлют нас - в жопу! И сделать ничего нельзя - мы же типа "международные силы", а не от "дядюшки Сэма". Нет, они будут продолжать кланяться, вежливо извиняться... и нифига не делать! Провал, как есть.
  - Это частная инициатива парня, если бы мы отказались, все поняли бы. - Немного неуверенно ответила Вуллпес. В колледже их слегка и крайне поверхностно познакомили с культурой Страны Восходящего Солнца - нужно же понимать хоть какие-то особенности этноса, язык которого собрался учить. Да и аниме помогло... но в реальной "местной" политической обстановке для прямолинейной характером Мари разобраться не получалось. Так вот они друг друга и дополняли: Дон крутился, двигая их пару по лабиринту взаимоотношений и неформальных обязательств в "мистическом" крыле местной полицейской структуры, а его напарница помогала вникнуть в культурные аспекты - кланяться там или как говорить правильно... хорошая они все-таки команда!
  - Это частная инициатива молодого кланера пусть из побочной, но имеющей все шансы породниться с главной, семьи. И ему дали "зеленый свет" на персональную охоту... не мы - так он один бы пошел. Так что, выступая на подхвате, мы оказываем сразу несколько "неоценимых услуг" нескольким интересным личностям - без содействия которых, обрати внимание, нам будет тяжеловато влезть в желаемые потоки информации... неофициальные, опять же. А у нас - задание.
  - Ага, классное задание! "Агенты Вуллпес и Донован - вы теперь официально не агенты, и вообще - в отпуске. Ах, да! Вот вам осколок могущественного демона - идите и заминируйте остров Хонсю. Получилось? Отлично! Теперь вы - международные консультанты, идите, потритесь около токийской полиции, мне тут важные слухи нужно узнавать вовремя. Что, демон? Ну, он же еще не вылупился..." "Обожаю" свою работу! - Теперь и у Мари испортилось настроение. Умом она понимала - Скотт прав, на жизнь надо смотреть цинично... не где-то в глубине души у нее все еще жила та маленькая девочка, что верит в Справедливость и Хороших Парней... и еще ей очень хотелось поработать в "Интерполе"! Вроде как FBI ничем не менее круто... но куда как менее... гм, пафосно. Раньше эта сторона ее характера почти не проявлялась - все-таки бытие изрядно определяет сознание. Но, попав в страну детских мечтаний, она как будто "проснулась". Да и статус агентов... гм, заставлял больше думать и меньше смотреть на инструкции - в случае косяка виноватыми окажутся именно он, а не шеф, который о Задании и знать, оказывается, не знал! В итоге, женщина в очередной раз выполнила упражнение-аутотренинг (методе обучали всех агентов Федерального Бюро Расследований, что должны были работать "в поле"), откидывая противоречивые мысли - у нее есть момент работы "здесь и сейчас".
  - Кстати, о задании... как я понимаю, и с открытых источников получается много информации снять?
  - Много - это да... проблема в интерпретации. Вот Охаяси начали весной этого года строительство новых корпусов одного из провинциальных технических университетов (и вкидывать деньги в школы с упором на профильные предметы). Что однозначно указывает на создание учебно-научного центра с одной стороны, и с другой - что прогнозируемый ими научно-технический рывок в некой области (косвенно - в прикладном материаловедении). С другой стороны - идет спад рынка, и деньги, если их не вложить в то, что не только не обесценивается, но имеет все шансы "сыграть" в недалекой перспективе - просто уйдут в убытки. Вроде Охаяси демонстрируют прототип брони нового поколения, и вроде как ее изготовление завязано на магию, причем чуть ли не на магию демонов... и бездарно сливают результат испытаний ватиканской команде. Причем так, что тем только самим разве что попробовать не дали! А перед этим - не слишком скрываясь корешаться с русскими... вроде как магами.
  - "Вроде как"?
  - Вроде как династический брак... с сыном одного из "НКВД", причем тот - "пустая ветвь". И вот теперь - внимание, вопрос: что я должен писать боссу? "Данные подтверждены"? Броню эту Охаяси все никак не выпустят даже в известные испытания... рекламная акция с напусканием тумана... кризисное вложение денег. И союз с русской "мистической" партией... по которому не идет никаких финансов - никуда.
  Вуллпес была американкой, так что ответа не заставил ее сильно задуматься:
  - Привлечение инвестиций?
  - Как вариант. Или еще какой пиар... проблема в том, что кроме "мистиков" указанная тема никуда не пошла - не то, что бы "патриоты" в японском властном секторе в жопе... но никто не ожидает от них резких телодвижений - нет ресурсов. Если только русские не дадут... или Китай. Что маловероятно, и отслеживается. Но... как всегда - чертово "но"! Если слив инфы - не пиар, а действительно? Малый шанс, но есть... не даром же была "реклама"? И вот мне нужно дать шефу ответ... а я не чертов экономический аналитик! И даже - не "мартини не взбалтывать". F...! Приходиться мотаться из стороны в сторону, проверяя информацию с низкими рейтингами достоверности... китайских эмигрантов-нелегалов потрошить.
  - Ах вот оно что... как бы, канал получения ресурсов! Понятно, почему ты Тсучи не послал!
  - Даже если соломинок, что бы хвататься - целое скошенное поле, должен же я... о чем-то отчеты писать?
  - Логично. Ну, тогда... расслабься и получай удовольствие, напарник! Что еще остается? Тем более денежки идут... - Мари хлопнула себя ладонью по бедру, чем привлекла взгляд мужчины.
  - Боюсь, если я расслаблюсь так, как ты, то меня... даже тут не поймут! - Не удержался-таки от замечания по поводу одежды партнера Донован.
  - Мужик в туфлях и чулках - плюс стопятьдесят к охренению задерживаемых и шанс десять процентов противнику мужского пола впасть в ступор. - Хитро улыбнулась Мари, представляя эту картину... со Скоттом в главной роли. Ыыыы!
  - И плюс двести к ржачу напарников! - Не остался в долгу агент. - Спасибо, но я как-нибудь так лучше. А вот тебе действительно идет.
  - Спасибо! Будешь смеяться, но я не просто так оделась - не знаю, сколько у японцев извращенцев на душу населения... но в прошлый раз некоторые реально пытались заглянуть мне под юбку, вместо того, что бы попробовать смыться!
  - Они тоже смотрели эти твои порномультики вроде "Наджики", и знают, что девушка в короткой юбке и с пистолетом всегда попадает в бегущего мужчину, если он только не пытается подглядеть цвет ее белья - тогда можно отделаться "гуманно" отгрести рукояткой по башке. Кстати, что ты в этом случает делаешь? Не расстраиваешь преступный элемент? Кричишь "кья-а-а!" и подпрыгиваешь?
  - Боюсь, нет. Я не чокнутая японка с голой жопой и в чулках по холодрыге рассекать... и потому хожу в колготах! F..k the System!
  
  Интерлюдия 31. Англия, примерно 1 км от границы частного земельного владения. Риана Тернер, Макс (Максимильян) Крамник*.
  
  [*Да, Макс поляк по происхождению.]
  
  - Что? - Низкие тучи гнал по небу северный ветер, стегая порывами как кнутом свое свалявшееся грязное овечье стадо... ну а облака-овцы делали то, что овцы обычно и делают, если их бить и пугать. Прямо на голову Риане, разумеется! По крайне мере мокрый снег, шелестящими зарядами то и дело окатывающий двух подростков с ног до головы она воспринимала именно так. Чертова погода!
  - Просто подумал... что в первый раз увижу... как ты колдуешь! - Семнадцатилетний хакер выдыхал слова рывками, в так того, как он наваливался на рукоять четырехколесной тележки-самоделки внушительного размера: местность тут была довольно пустынная, и подваливать со "слепой" стороны диких вересковых лугов и болот на багги показалось подельникам чересчур опасным: механические звуки громкие, однозначно определяются (как работа двигателя) и когда они внезапно замолкают недалеко от одиноко стоящего дома... даже если и не заметят - следы останутся довольно однозначные и "долгоиграющие". Потому, тележка с приводом в две человечьи силы (а ранее - прицеп упомянутой мотовозки) имел камеры низкого давления, не оставляющие следов на земле. Сами молодые люди натянули на ноги что-то вроде болотоступов, что отнюдь не добавляло скорости и удобства передвижения. А тут еще и груз толкать!
  - Я колдовала при вас много раз! - Шапки у Тернер не было, а капюшон куртки грязно-серого цвета с ржавыми разводами (зимний охотничий камуфляж для Великобритании) ветер то срывал с головы, то, наоборот, нахлобучивал так, что видимость и слышимость резко сужались до пространства перед носом.
  - Да это все равно не видно! - Повозка внезапно обнаружила, что впереди опять спуск, и попыталась самостоятельно скатиться с холма. - Руками помахала, свечки позажигала, нарисовала мелом какую-то фигню...
  - Сам ты фигня!
  - ...только и видел телекинез пару раз!
  - А телекинез постановлением правительства от 25 декабря 2009 года запретили считать магией?
  - Все равно. Что такого необычного? Вот настоящая магия...
  - Толкай свою чертову колымагу, эксперт в магии хренов! Ты ее кирпичами нагрузил, что бы нам приятнее было грязь месить, а?
  - Только то, что нужно для твоего заказа!
  
  Каркасная быстровозводимая палатка, развернутая в низине с одной стороны проблему с ветром вроде как решила, а с другой...
  - Мне не нравиться эта лужа!
  - И что? Мне она тоже не нравится. Хотя, надо признать, я вообще не ценитель дождевых водоемов...
  - Заткнись, не-ценитель! Она за то время, пока ты треплешься, уже сантиметров на десять шире стала! Этак мы вообще в воде через два часа окажемся.
  - Все под контролем!
  - Меня офигеть как обнадежили твои слова!!!
  
  - Это - магический артефакт? Я тебя правильно понял?
  - Да, это магический артефакт. А что?!
  - Я себе колдовские штуковины как-то не так представлял - ну, там камень с дырочкой, пучок перьев, деревянная загогулина...
  - Сейчас на дворе какое столетие? - Подбоченилась было Тернер, но тут же сдулась. - Я и сама, признаться, не ожидала...
  - И вот эта штука создает "карман реальности"? - серый пластиковый цилиндр метровой длинны и диаметром около 6 дюймов напоминал ему что угодно, кроме "магического артефакта". Тем боле, что если одна грань цилиндра была просто пластиковой крышкой, то вторая...
  - Вау! Тут и USB-вход есть!
  - Мне рассказали и показали, как этим пользовать... тьфу, блин. Макс! Ты меня вообще слушаешь?!
  Но Крамник, соединив кабелем ноут (с которым, надо отдать ему должное, он не расставался вообще никогда) и цилиндр искажающего пространство прибора уже увлеченно копался в программе-терминале, проигнорировав стандартный интерфейс:
  - Ха! Знакомый контроллер! Так-так, и что тебя хотели заставить сделать? Гм, управление силовыми выходами... реле, что ли? Ах нет, простите - тут скорее помощнее... ну-ка, двенадцать вольт, ампер тока... Бинго! Двухпозиционный электромеханический замок! Раз, два, три, четыре...
  - М-да. - Риана, которая своими методами так и не смогла "расколоть" выданный в качестве ответной услуги амулет (Куэс предупредила ее, что одно повреждение корпуса - и начинка, предварительно замини... в смысле - специальным образом подготовленная, само-разрушится), сейчас испытывала двойственные чувства - любопытство... и зависть, черт побери! - И когда ты у нас стал спецом по артефактам, Крамник?
  - Если "артефакт" состоит из многоцелевого программируемого контроллера и нескольких электромагнитов - то довольно давно. - Самодовольно улыбнулся парень, но тут же посерьезнел, возвращаясь к реальности, чему очень способствовали хлопающие мокрой натянутой тканью стены палатки. - Точнее, я разобрался в управляющем элементе. Зуб даю - там внутри что-то вроде механического револьверного переключателя... хмм, ближайший аналог - система движения управляющих стержней в атомном реакторе... упс!
  - Мать твою, Макс! - Услышав "замечательное" сравнение, девушка, как раз нагнувшаяся к устройству, резко отшатнулась и, не удержав равновесие, хлопнулась на задницу. - Т-только не говори, что эта штука радиоактивна!
  - Нет. Я не могу проверить, но поверь - нет. Слишком легкий цилиндр - уран знаешь сколько весит? А экранировка к нему - еще больше! И вообще - ты же сказала, тебе показали, как с ним работать? В смысле - включали?
  - Активировали. - Поправила девушка. - Да, в твоих словах есть резон... и, блин, у нас маловато времени! Что бы эта штука правильно заработала, нужно привязаться по карте и выставить углы...
  - Да, тут цилиндрическая система координат используется, я понял... - Немного невпопад ответил Макс. - Не парься, я уже разобрался, как. Лучше уточни, что мы настраиваем?
  - Сейчас. Эта штука делает этакий "клон" слоя реальности... и имеет "окно захвата", через которые "туда" попадут только вещи, предметы - ну и прочее, что несет магическую компоненту...
  
  - ...чувствую себя героиней какого-то дурацкого боевика про супер-преступников! - Признала Тернер. Внутри техники "Мистического дома" стоял абсолютный штиль и не было никакого дождя - "реплика" реальности, снятая амулетом, не отражала реальное состояние погоды - а вот освещенность, увы, вполне "передавалась" из реальности. Дождливая зимняя ночь над Соединенным Королевством выдалась совершенно непроглядной - хоть глаз коли, к счастью, для видеокамер с ИК-подсветкой это не было особым препятствием.
  - Просто соответствующее техническое оснащение. - Макс был явно весьма польщен произведенным эффектом. К сожалению, о том, что хозяин-домосед решил покинуть свой уединенный особняк на двое суток удалось узнать практически за день до отъезда: замаскированный в кроне старого дерева у развилки подъездной дороги направленный микрофон удачно записал донесенные попутным ветром фразы из разговора прислуги, решившей потрепаться с почтальоном. Дальше все делалось в ужасной спешке - собрать группы Рианы, раздать задачи, подготовить транспорт и вещи, перепроверить план проникновения...
  - Верю-верю. CNN показывали сюжет про марсоход - очень похоже! Ты вообще где этому научился?
  - Весной ломали с ребятами по наводке склад ответственного хранения с системой автоматизированной внутренней логистики (я тебе тогда говорил, что месяц буду занят). Суки-разрабы повесили "токен ринг" на подтверждение сигналов от автоматизированной системы управления - эмулировать никак. Пришлось не иллюзорно цеплять джойстики и ручками рулить собственноручно запущенной в помещения "тележкой", которую еще и собирать пришлось - хорошо, время не поджимало... вот и осталось, так сказать, "наследство". Только переделать немного - как знал, рука не поднялась "избавиться".
  - Эм... понятно. - Ри, которая разбиралась в технике примерно так же, как Крамник в магии, не поняла практически ничего, кроме того, откуда-то у ее "заместителя" и второго лидера ее команды есть такие навыки. И готовое оборудование. Удаленное управление роботизированным шасси в руках фактически-профессионала (пусть и глядя на дергающееся изображение в черно-белой гамме) завораживало... и дарило ощущение какого-то таинства - почти как неизведанный ритуал из очередного "письменного источника". А еще рыжая ведьма внезапно поняла, как, оказывается, доверяет партнеру по, гм, бизнесу - он просто сказал, что запросто сможет извлечь фолиант из-за резидентных заклятий обнаружения Жизни (отсечь которых путем регулировки "пятна срабатывания" было невозможно... и подавив ауру-тоже!), составляющих последний контур навороченной защиты от незваных гостей, и она ему просто поверила, не уточняя подробности... плохо, Тернер, очень плохо! Так и проваливаются самые "вылизанные" планы - когда ты считаешь, что твой подчиненный все сделает как надо самостоятельно... а он, сволочь такая, берет и не делает... Но - об этом можно было подумать потом. Как и о том, что ее первый помощник и правая рука набрал чересчур много власти в тщательно набранном ей коллективе... и уровень "левых" работ во время "простоев", когда Ри учится, как-то незаметно перестал быть условно-безобидным. Но..
  
  ...но сейчас телеуправляемый манипулятор с камерой у "руки"-захвата, подняв стеклянную крышку стола-хранилища, подцеплял Гримуар, и молодая колдунья чувствовала, что сердце забилось куда как чаще: вот она, ее МЕЧТА! Да, еще оставалось вывести машину из проекции здания назад к холмам, заменить аккумуляторы (Макс) и сделать "куклу"-обманку из заготовки, применив к книги навыки симпатической магии... и все это могло оказаться пустой тратой времени. Пусть так. Именно сейчас она иррационально чувствовала, что теперь-то ее ничто не остановит - только не после того, как она, фактически, поимела весь этот "цивильный" мир ради своей цели, и ни законы, ни трудности, ни "непроходимое" сочетание условий ее не задержат! А-ха-ха!
  
  Ретроспектива 1. Япония, 28 декабря 1997 года. "Сокрытая" горная военная и исследовательская база клана Амакава. Шо Рюо (аякаси, земля, обучен как стрелок-радист экипажа танка).
  
  Шо Рюо, беззаботно прислонившись к прохладному рифленому железу танкового ангара, сдвинув кепку на глаза делал вид, что ему совершенно безразлично все окружающее - и вообще, он тут вышел свежим воздухом подышать... и испортить его. Сигаретой, блин, испортить, а не то, что вы подумали! Надо сказать, что экипаж самого тяжелого из находящихся в данный момент в руках клана Амакава орудий заслужено считался своеобразной элитой среди других вассалов: что бы обращаться с техническим средством, предназначенным для поражения техники, укреплений и живой силы противника, нужно было не просто научится тягать рычаги и подтаскивать заряды к пушке - нужно было понимать, что и зачем делаешь. Тут можно поспорить - ну какой, в задницу, танк для тех, кто может прыгнуть с места на десяток метров, а с разбега - и на все тридцать? Использование тяжелой и медленной техники отрядом аякаси (пусть и под командой мага-человека) - вообще нонсенс: танк, это вам не вертолет! Потеря мобильности и высокой скорости реакции - двух главных преимуществ духа над обычным человеком (магию не считаем пока... да и попробуй колдануть изнутри "коробочки"!) сводила на нет тактическое преимущество отряда, а необходимость выравнивать скорость подразделения по самой медленной единице - и стратегическое, в логистике. Однако... когда это общие правила распространялись на Амакава? Хех!
  
  После всех модернизаций материалов "светом" - а действующий глава Клана был в этом истинным мастером - бронемашина превратилась в настоящий передвижное убежище, способное еще и стрелять. Десятки движущихся элементов - шестерни, колеса, втулки, подшипники, пучки проводов внутренней электросети, двигатель, "раскиданный" и заново собранный... фактически, весь Тип-74 в виде частей прошел через руки Шо и двух других членов экипажа. Не осталось не одной детали, что Мастер Амакава не обработал своим "светом" - причем над некоторыми он усаживался "медитировать" на такой долгий срок, что его жена, и так не отличающаяся ангельским терпением, самолично заявлялась "подтолкнуть процесс". Иногда даже помогало... Побочным (но, как был уверен Шо Рюо, точно рассчитанным главой клана) эффектом оказалось успешное понимание экипажем танка, как, зачем и для чего каждая из "запчастей" работает. Конечно, разорвать обработанные артефактным умением лидера шестого клана звенья гусениц или "сорвать" ведущую "звезду" привода стало довольно проблематичным... но, как и сказала Леди Амакава, "она в вассалов клана верит" - и тут же рассказала анекдот про два титановых шарика, адаптировав к ситуации и слушателям, разумеется. Её же устам принадлежал и прикол над несчастным экипажем, который теперь к месту и не к месту поминался другими аякаси из клана: и нужно было Чоу выпендриться в тот момент, когда Амакава "принимали назад" "восставший из запчастей" танк - мол де, теперь он в любой ситуации при управлении гусеничной машиной знает, что делать, потому что знает ее всю. Ага, ну и немедленно нарвался на вопрос "что главное в танке?". Леди, это было жестоко! Хотя, как и во всяком другом выдуманном ей издевательстве или приколе над подчиненными, если немного подумать, был достаточно глубокий смысл... хотя бы о недопустимости срач... эээ, споров в экипаже во время работы.
  
  Надо сказать, от жены главы клана периодически "прилетало" всем - привезенная молодым "принцем" откуда-то с севера юная полу-японка отличалась изрядным цинизмом и была на диво остра на язык. Поначалу пару раз доходило почти до драк - магичка, видимо, не имела систематического кланового или еще какого образования, но... желающие "дружеских спаррингов" быстро уяснили: под удар лучше не попадать - сил прибить у супруги молодого клан-лидера может и не хватит... а вот заставить помучатся, иногда несколько недель - это запросто! Подлючая магия Леди не желала ложиться на классические схемы, обладала массой "побочных эффектов", глядя на последствия которых женщина только округляла глаза и нарочито-неискренне удивлялась... а еще сама Леди Амакава, как все быстро уяснили, отлично умела разбираться в том бардаке под черепушкой, что царит у каждого разумного... и пользоваться результатом, ксо! Но, несмотря ни на что, Леди вассалы любили - и не в Клятве было дело... не только в ней: нестандартный подход к решению задач позволял ей реально помочь в таких ситуациях... ну, что бы не перечислять достаточно сказать, что в Клане впервые за все время существования института вассалитета духов сложилось шесть семей. Шесть! И это все за каких-то жалких пятнадцать лет! При том, что некоторые "особо чуткие и душевно одаренные" парочки ходили вокруг друг друга по пятьдесят лет и более... а кое-кто (не будем показывать пальцем!) - и всю сотню! Были и другие изменения - да хотя бы та же база. А уж как расцветал молодой господин в присутствии своей пассии!..
  
  Среди аякаси, причисляющих себя к слугам (наемникам, друзьям и дружине) Амакава было не так уж много добрых существ - скорее, наоборот. Многие из принятых под клятву начинали свой путь служения еще при прадеде главы, приход новичков был... ну, не то, что бы редкостью, но событием далеко неординарным. И не было никого, кто пошел бы служить "от хорошей жизни" - "предавать природное предназначение" шли по разным причинам: от банального бегства от мести (думаете, среди аякаси нет уродов, способных за косой взгляд в свою сторону объявить более слабого "добычей" и устроить многодневные прятки-догонялки по всему Хонсю? Ха!) и желания стать сильнее... находясь под однозначной и гарантированной защитой мощного отряда, где есть друг друга нельзя... и до пресловутой "потери смысла жизни". Ну и месть, само собой - находясь в свите экзорциста, ты так или иначе когда-нибудь встретишь своего врага по ту сторону клинка. Естественным образом получалось, что часть из "принятых" умом не блистала, а часть, наоборот, пошла в слуги противникам своего рода "от больного ума"... однако уже через год-два общения с супругой главы дошло и до первых и до вторых - небрежно замаскированная (а когда - понятная только через несколько лет) помощь всегда находила адресата... ну а оттоптанную гордость можно было и потерпеть. И уж тем более - от женщины (тсс! Вы этого не слышали! Уроет!) К чести сказать - не один из вассалов не попросил о расторжении договора Света... и не напал с целью убить. И, как теперь подозревал Шо, именно последнее и было основной целью "проверки стервозностью" - как-то в последнее время танкист внезапно начала понимать вот такие вот "моменты"... и кое-какие другие.
  
  Клан Амакава, как и многие другие кланы, был структурой весьма инертной - традиции, традиции, традиции. Например, раньше "малая дружина духов" обычно никогда не собиралась в одном месте и сразу: при необходимости экзорцист-Амакава просто проходился по территории поместья Ноихара, собирая присутствующих на "выход на цель" - и уходил c отрядом. Иногда требовался кто-то конкретный - тогда его разыскивали при помощи курьера... если получалось. В общем, типичная картина ставки наемников - хочешь, бери "миссию" и иди в одиночку или в составе группы "единомышленников", хочешь - целыми днями сиди на ветке дерева, пялясь на пруд и отражающиеся в воде облака: что духу дождь или жара? Максимум - небольшой дискомфорт... ну и конечно же, никто не заботился о кормлении (обычной человеческой) едой: хочешь - иди и поймай рыбу там или еще кого - не было такого, что бы горы Японии были пусты. Нет, спокойно можно было обратиться в Дом господина - столовать своих "людей" Амакава не отказывались никогда. Просто... зачем все это? К слову сказать, несколько духов всегда жили при господском особняке: и как слуги (некоторые аякаси самой своей сутью расположены больше прислуживать, чем служит... ну и кто обвинит в этом зашики-вараши или цукомогами? Природа такая.) и как "последняя линия" возможной обороны...
  
  Изменения в клане начались после большой Войны на Море - погибло несколько "несущих свет" и многие демоны... но еще больше пришли "в наем". Война всколыхнула умы и сердца - Острова захлебывались от наплыва умалишенных танатагенов, уверовавших, что они-то теперь бессмертны и вообще-пуп земли. Ну-ну... Ослабевший и оставшийся в единственном числе род в составе старшей Семьи Клана всегда был скорее артефакторами (работающими в основном по своей "первой" принадлежности), чем бойцами - оружие, снаряжение... и Клятва - вот что было их специализацией. Некому было теперь было организовывать отряды и заниматься тактическим планированием столь специфических боевых отрядов, как сборные группы из демонов-мечников, оборотней и прочей "потусторонней" братии... тем более, что несколько "старожилов" (наиболее опытных в смысле сражений, разумеется) пожелали уйти на покой - последних лет им хватило с перебором... да и слишком изменился мир за пределами Ноихары. Прежние враги погибли, возникали и распадались мелкие "группы по интересам", на место выбитой из последних сил Кругом "Минато но Дзию" собирались новые "вожди" и "лидеры"... и тут же начинали выяснять отношения - с известным итогом. Нет, Амакава нельзя было назвать беззащитными - на своей территории они по-прежнему были сильны, а наличие "багровых клинков", аякаси-бакэнеко, от которых даже свои "нормальные" вассалы предпочитали держаться подальше, служило хорошим стимулом выказывать уважительное отношение... и не обращать внимание. Как со стороны демонов, так и со стороны круга. Правда, главную семью такое положение дел, похоже, устраивало...
  
  ...до тех пор, пока молодому отпрыску Генноске не исполнилось пятнадцать. Хоть сколько воспитывай ребенка в плане клановых традиций - школа, пусть даже и деревенская, слишком сильно повлияла на экзорциста. Тогда, в самый технологический бум, в момент невероятного рывка, когда Япония буквально воспряла с колен, возвращаясь в число мировых держав... и попала в число признанных мировых держав - многие островитяне смотрели в будущее с непререкаемым оптимизмом. Никто еще не знал, что близится стагнация - что капитал перейдет дорогу прогрессу... впрочем, и потом это далеко не сразу стало ТАК заметно. Юный наследник шестого клана оказался одаренным - одинаково просто давалось ему и наследие предков, и "технологическое" видение мира не магами. Что не давалось - так это фехтование... впрочем, не сказать, что Генноске был таким уж мастером. В отличии от отца, будущий лидер клана активно общался не только с главами кланов Круга: после окончания средней школы он часто пропадал (один или изредка в составе группы вассалов - редкие задания от круга нужно было выполнять) на несколько недель, возвращаясь то веселым и одетым в очередной "молодежный прикид" (как отец бесился!), то задумчивым, то - расстроенным... и из очередной такой поездки привез себе жену. Привез - и поставил родню перед фактом. Тогда в семье Амакава и произошел первый "раскол". Нет, криков не было - просто две пары: более пожилая и более молодая посидели "на коленях" друг против друга... а потом совместно объявили, что молодая семья переезжает "в новый дом". И кто хочет пойти с ними...
  Подняв козырек и отбросив окурок, Шо глубоко вздохнул, раскидывая руки и "отлипая" от стены - хорошо-то как! Это долина, "засунутая" под купол техники "сокрытого" - она стала его домом. Не "местом жительства", как на предыдущие восемьдесят лет Ноихара, а настоящим "местом, которое хочется сохранить". Он, Шо Рюо, был в первой волне духов, "уведенных" из Ноихары молодой четой. Когда их не очень большой отряд переместился под сень стационарного амулетного заклинания... ксо, и звучит криво, и не сказать по-другому... "вылепленного" из тела горы, несущей природный источник маны, у всех аякаси без исключения просто перехватило дух! Да, Амакава всегда считались сильными не магией - их "особые умения" заставляли считаться с собой, но тут... тут была продемонстрирована настоящая Сила - причем не та сокрушительная сила разрушения, присущая сильным демонам и странному оружию людей - нет. Сила, направленная на Созидание... сила мага, жалкой "тройки", воплотившая в микромире-артефакте, в том месте, которое они все очень скоро начали называть "Базой". Посреди Базы возвышался казавшийся крохотным на фоне огромной площадки битого камня недостроенный дом. Рюо как сегодня помнил, как еще подумал, что куковать на каменной площадке поскушнее, чем в лесу - и не выйти просто так, как...
  - А теперь - прошу в дом! - Юная магесса с победным выражением лица указывала на строение. - Сегодня будет пир горой! Только чур - тарелки будет мыть кто-то другой! Футонов на всех должно хватить, мы их целый грузовик притаранили, а дождя тут как бы и не может быть... а завтра - начнем наводить тут порядок! Ух, развернемся... ну, правда, некоторое время придётся пожить под одной крышей, ну, я думаю - ничего? В тесноте - зато не в обиде.
  - Эм... госпожа. - Чоу, как всегда, вылез вперед. - А... мы тоже будем, эм... прибираться в долине?
  - А что, вам нравиться голая каменная степь? - Показательно подняла бровки девушка. - Нет уж, жить - так нормально! Ну если тебя так смущает присутствие в доме людей, что ты готов спать на камнях, извини конечно, мы поймем...
  - А? - Демон "завис", пытаясь понять, что ему только что ответили.
  - Вы все пошли за мной, потому что в Ноихаре вам было дико скучно, ведь так? "Хоть какое-то разнообразие". Я думаю - стоит действительно попробовать почувствовать себя... ну не семьей, конечно, но хотя бы - хорошими соседями, что ли?
  - Накама! На-ка-ма! Мы - команда! - Покрутила перед носом мужа указательным пальчиком леди Амакава.
  - Погоди, не так сразу. Наши вассалы столько времени жили по традициям...
  - А теперь - возьмут и перестанут!
  - Дорогая... Ладно. В общем - вот так. Завтра в десять утра будем решать, что и как тут благоустроить - вместе решать.
  - И кто будет управлять бульдозером! Зря мы что ли так убивались, сюда его приперев?!
  - Дорогая...
  - Бульдозер - это такая громкая большая строительная машина на гусенецах? - Внезапно для всех уточнил Чоу. - Интересно было бы попробовать...
  Аякаси поймал не себе офигевшие взгляды соседей, одобрительный - от младшего (пока) сюзерена и... улыбку с выставленными по-американски вверх двумя большим пальцами от супргуи Амакава.
  - Наш чело... тьфу! Наш аякаси... блин, звучит как-то криво... Короче - вот это по-нашему!
  
  Рюо улыбнулся воспоминаниям... и одним прыжком вскочил на плоскую крышу высокого ангара. Долину, ту первоначальную "Базу" было сейчас не узнать: зелень, деревья, кольцами идут жилые дома технические строения. Дорожки, выложенные плиткой, откуда-то слышится веселый смех. Десятки аур демонов - ближе, дальше и совсем далеко. Странно ощущаемые волны от работы экспериментальных амулетов, уже привычное "давление" темно-синего неба. Пятнадцать лет прошло - а все поменялось Все! А уж насколько его изменили эти годы! Постепенно на "базу" перебрались все "свободные" демоны-под-клятвой оставив Ноихару практически пустой. Правда, там остался очередной "багровый клинок" - Генноске-сама показательно оставил юную бакэнеко себе "на воспитание" и еще больше "затворился" в себе - и в своих исследованиях. Чем он там занимается - это вопрос, хотя во время последнего посещения родового поместья Амакава (восемь лет назад) очень Рюо не понравились взгляды случайно встреченного главы и его сопровождающей: кажется, это была зашики-вараши, и... ксо, выяснять, почему у мелкого духа такой затравленный взгляд совершенно не хотелось. Особенно под оценивающе-препарирующем взглядом Генноске...
  
  А потом случилось то, что должно было: леди Амакава забеременела. На малыша ходили смотреть все - маленький плачущий кулечек означал, что клан не прервется, что будущее у обитателей Базы устроено... чуть более хорошо, чем раньше. Что-то в последнее время такие вопросы стали волновать многих жителей поселка-в-сокрытом... Правда, родители, возившиеся с ребенком поначалу круглые сутки, к концу второго года стали все больше и больше... напрягаться. Попросили не подходить к ребенку ближе, чем на два метра, даже если он плачет в залив. Шо видел, как Леди что-то тихо объяснила двум девушкам-аякаси, что раньше пытались возиться с малышом (пока своих не получалось) чуть ли не круглосуточно - и те стремительно белеют, непроизвольно отшагивая. В какой-то момент хмурый наследник взял чадо и супругу - и отбыл в Ноихару. И вернулся без ребенка - но уже Главой. Не сказать, что бы чете Амакава это прибавило хорошего настроения - мотались они к родственникам часто... и, постепенно, кажется, начали смиряться с таким положением... даже с со старшей родней, кажется, помирились.
  
  Впрочем, лезть в дела сюзерена - последнее дело! Как например - зачем они в последние несколько лет так упорно учатся обращаться с новым снаряжением - оружием, броней... военной техникой? Шо Рюо спрыгнул с крыши, намереваясь продолжить работу... и обнаружил, что сделал это крайне вовремя. Грохот взрыв, сопровождающегося каким-то трескучим шумом из центра Базы (что там такое было? Ничего взрывающегося вообще!) заставил его напрячься, рефлекторно хватаясь за пистолет в кобуре (после тренировок он стал привычнее отсутствующего по понятным причинам меча - попробуйте залезть с мечом за поясом в танк!). Врубилось укскорение, мир замедлился, мышцы напряглись... и в следующее мгновение аякаси повалился на бок. Это был... с чем сравнить? Как удар, нанесенный кувалдой, в которой вместо куска железа -мягкий контейнер со ртутью. Безумная боль по всем телу... и чувство полной пустототы. Магия! Мана стремительно истекала из всего, где содержалась - накопители, амулеты... тела демонов - и потоком, как в пылесос, уносилась к эпицентру невидимого отсюда взрыва. Со своего места Шо увидел, как успевший прыгнуть дух безвольно кувыркается в воздухе, не в силах управлять своим прыжком-полетом - и падает. Хруст костей! Он... разбился?! Честно, Шо думал, что умрет - сама суть демона сейчас перестала подчиняться ему и пробивала дорогу сквозь тело, не особо заботясь о комфорте владельца. Источник в теле трепетал, старясь выжать из себя еще больше... и это "еще больше" столь же бесславно уносилось вслед остальному. Но - нет, тело, построенное по биологическим законам, пусть и имя несколько иное происхождение, оказалось прочнее. Потеряв сверхчувства, фактически ослепнув и оглохнув, аякаси внезапно понял, что все еще видит и слышит... а вот тем, кто был во второй форме, можно было только посочувствовать... и, видимо, ставить поминальные палочки. Потом! Потому что, однозначно указывая, что это все-таки нападение, а не неудачный эксперимент или стихийное бедствие (в сокрытом?!) соседнее строение... слизнул, иначе и не скажешь! - циклопический сгусток белесого огня. От жара заломило глаза - даже отсюда. Пламя не останавливаясь продолжало пробивать себе дорогу в чем попало - деревьях, домах, демонах... и гулко взорвалось где-то у скальной стены модифицированного "мистического дома". Сгусток был не один - знакомый треск раздался дальше - и с другой стороны поселения. Поднявшись на негнущихся ногах, шатаясь, аякаси побрел к ангару - где внезапно заворчал тяжелый дизель бронемашины. Точно! Танк! "Апгрейженный" Амакава "от всего"! "И ни капли магии", как любил говорить сам автор "прошивки светом". Шанс!
  
  ...над еще минуту назад зеленой долиной, поднимались густые дымы горящего дерева, пластика и даже металла. "База", в несколько секунд потерявшая уже половину жильцов (или персонала, как хотите), была обречена... но разумные - на то и разумные. Они никогда не согласны умирать просто так.
  
  Ретроспектива 2. Япония, 28 декабря 1997 года. Зона внутри модифицированной стационарной техники "мистический дом" - бывшая горная военная и исследовательская база клана Амакава. Экипаж танк-без-командира: Шо Рюо (стрелок-наводчик-связь), Чоу (водитель-механик), Хето (заряжение).
  
  
  В башенный люк Рюо буквально ввалился - рефлексы тела из-за полного обезмаживания организма оказались сбиты: то, что раньше решалось незаметным усилием, внезапно стало проблемой. Например, далеко не мягкий металл, падение на который внезапно оказалось весьма болезненным. Но, как выяснилось - своевременным! Аякаси, потеряв равновесие, сдернул за собой крышку люка... а в следующую секунду смотровые щели засияли оранжевым!
  - Не двигай! - Не слыша себя заорал Шо, мгновенно забыв про боль: стоит танку покачнуться на неровности, не запертый люк может приоткрыться... и все. Чоу, естественно, его не услышал - но стрелок успел: запор клацнул до того, как танк все-таки приемисто дернулся назад. Ни рушащиеся перекрытия, ни буквально вскипевший цемент пола не послужили препятствием: переменная теплопроводность изначально монолитной, а теперь, благодаря "свету", ставшей композитной брони не давала металлу нагреться и впустить смерть и разрушение в отсеки экипажа и под капот. Тип-74, как и всякое дитя "атомной эпохи", был не то, что бы рассчитан на полную герметичность, но воздух внутрь, минуя фильтры, так же подвергшиеся модификации, не попадал. Впрочем, пережить нужно было буквально секунду плазменного ада - после чего ад оставался самым обычным, огненным.
  - Могли влипнуть в бетон. - Не оборачиваясь, прокомментировал Чоу. - Молодец, что успел.
  - Карданный вал тебе в... - Скорее автоматически, чем осознанно произнес ругательство стрелок, приникая к окуляру оптического прицела, одновременно заученно нажимая педаль вращения башни. - Проклятье!
  Горело ВСЕ! Башня поворачивалась, и стрелок видел лишь полыхающие и дымящиеся руины - даже обуглившаяся и рассыпающаяся пеплом трава то и дело пробивалась язычками пламени. В стороне, откуда шел обстрел, разглядеть что-то было невозможно - лесопосадка полыхала десятиметровыми языками, пробивающимися красно-желтыми бликами даже через дым. Броня прилично гасила звуки, но вторичные взрывы - топлива, боеприпасов, запасов бытового газа для плит, в конце концов то и дело заставляли почву вздрагивать, передавая экипажу вибрацию.
  - Куда? - Чоу, вырвавшись на относительно свободную зону газонов и площадок смотра техники, немедленно развернул танк лобовой броней в опасную сторону.
  - К центру! - Скомандовал Шо и одновременно услышал, как Хето говорит "терминал". Плохо в танке без командира! И вдвойне плохо, потому что командовать боевой машиной должен был сам Амакава. Никогда еще Рюо так остро не чувствовал в себе недостаток инициативности.
  - Так куда?
  - Мы единственно-боеспособны из всех...
  - Тут п...ц, надо выход. - Лаконично и как-то равнодушно высказался заряжающий.
  - Выйдем из-под брони - вот тогда точно здец! - А вот Шо никак не мог успокоится. Причем, танк на этих словах как будто сам провернулся на месте и двинулся по кольцевой дороге, видимо, намериваясь описать огромную вокруг циркуляцию вокруг центра творившегося бедствия.
  - Куда?!
  - От Больших ворот прямая дорога на центр - нет строений и деревьев. Увидим врага - будет возможность и напасть, и отступить наверняка... не выходя из "коробки". И хоть какая-то возможность маневра.
  - Кто бы ни напал, он должен был там выкосить все в первую очередь!
  - Значит, там уже все потухнет... или предложи чего умнее.
  Наезжать даже танком на то или тех, кто умеет швыряться таким огнем - по крайне мере вслепую показалось экипажу танка плохой идеей. Их можно было понять! Может, конечно, огневая точка и была аналогом беспомощной в близком бою несамоходной гаубицы... но здравый смысл подсказывал обратное. Если он вообще применим в такой ситуации, этот здравый смысл...
  
  ...вырвавшись из очередной завесы дыма, танк внезапно выскочил на почти чистый от дыма простор. Огонь горел и тут, но - только кое-где и довольно вяло... и, самое главное, уцелело несколько строений. Используя стены последних как защиту, в сторону центральной области "сокрытого", "подарок" за "подарком" посылал расчет развернутого на подходящей площадки миномета.
  - Амакава...
  - Где?! - Меланхолия в момент слетела с Хето.
  - ...прошел здесь. - Закончил свою мысль Чоу.
  - Откуда...
  - Стены. Ни одна не выдержала - а эти стоят.
  - Держись! - Шо в прицел увидел быстро разрастающийся комок ослепительного пламени. ПФФФУХ! Бронемашину основательно тряхнуло.
  - Все целы? - Рюо основательно приложило затылком.
  - Теперь понятно, почему дыма нет. - Водитель прильнул к смотровой щели. Огонь пожрал сам себя, сметая все более-менее легкое (нанесенное другими взрывами) и выжигая остальное. Только оказавшийся "в тени" ствол и его обслуга лишь пошатнулись - Ни царапинки на стене!
  Расчет миномета наконец заметил остановившуюся "броню" - двигателя они, видимо, даже не услышали.
  - Смотри за горизонтом. - Чоу, не дожидаясь подтверждения откинул люк. - Эй! Амакава? Где Амакава?!
  - Отступают к терминалу А! Тами и Тамасибо с ними! - Скорее догадался, чем услышал вопрос командир орудия и заорал в ответ. - Надо стрелять по центру! Что бы успели уйти!
  - Что там?
  - Это можно уничтожит! Разрушить! Слышите? Можно!!! - Уже наведенная труба не нуждалась в коррекции, и второй номер, которого из-за шлема узнать никак не получалось, как-то механически закидывал в нее из подтянутых ящиков мину за миной. Каждый "старт" снаряда гулко отражался эхом, проникая через люк вместе с неповторимым "амбре" сгоревшей органики и перегретого металла с камнем.
  "Что-то не так" - понял неотрывно смотрящий в клубы завесы стрелок... и тут же понял - что. Беспокоящий огонь с этой точки - и так долго нет "пламенного привета"? Если только...
  - Чоу!
  - Что?
  - Надо забрать их, пока...
  Это выглядело как туманные нити, протянувшиеся сквозь пространство - идеально ровные чуть расходящиеся прямые... их было много. Беззвучно посыпалась металлическим песком стена - "внедренный" "свет" не выдержал разрушения. Стена, от которой ранее бессильно отступало самое жаркое пламя, оказалась бессильна против нового оружия. Демоны, стоящие у миномета, тоже "словили" по паре "линий" - и теперь, переламываясь, безжизненными куклами падали, источая даже не кровь, а красноватый туман.
  - Что за... - Рюо вдруг понял, что слышит высокий, протяжный свист... уже после выстрела. - Чо! Ходу, ходу!
  Хлопок люка - и танк в несколько секунд проскочил к опасную зону.
  - К терминалу? - Опять спокойно уточнил Хето.
  - К центру по спирали... сколько ты успел загрузить снарядов?
  - Шесть подкалиберных. Кхе! - Фильтры не справлялись с впущенным экипажем внутрь удушливым маревом.
  - Повезло... или не повезло. - Внезапно даже как-то спокойно хмыкнул водитель.
  - Что?
  - Снаряды... Сегодня должны были быть учебные стрельбы. Теперь придется идти... выполнять долг. Хех.
  - В смысле? - Почему-то не понял смысла простых слов наводчик.
  - В смысле, без оружия мы могли бы попытаться закрыть Амакава корпусом танка... а теперь, беспокоящий огонь только на нас самих.
  Заряжающий ответил без слов... лязгнул затвором пушки.
  - Снаряд в орудии.
  - Готовьтесь, выезжаем в сектор терминала! Торможу по твоей команде - пусть разгледят новую опасность, засланцы!
  
  ...пушка уже смотрела в нужную сторону, но все равно Рюо секунды две потерял, пытаясь понять, что же он видит. Сквозь дым проступала... проступало... в общем, оно было этажа три величиной. Никогда на Базе в центре не было такого высокого здания - и быть не могло. По угадывающеюся верхней кромке что-то двигалось...
  - Не останавливайся! - Заорал стрелок, выбирая спуск орудия. - Выжимай полный!
  В замкнутом пространстве пушка оглушительно рявкнула. А останавливаться было не за чем - штука в качестве мишени была такой, что хоть через все сокрытое лупи. Последнее, что увидел Рюо перед тем, как машина канула в вездесущий дым - как на поверхности врага загораются знакомые огоньки - шары. Как старинный корабль бойницы открыл... или странный многоглазый дракон - глаза. Четыре глаза...
  
  ...спустя еще четыре выстрела они были еще живы. Даже не смотря на то, что дважды словили "огненный привет", причем один раз - всем бортом. Стрелок был уверен, что и непонятные линии были - но нащупать танк те так и не смогли. Правда, от первоначального плана "приблизиться" пришлось отказаться - и машина спиралью уходила к стене техники. В голове у Шо даже мелькнула слабая надежда на резервный терминал B: если заклинить рычаги и выпрыгнуть... И еще: попадания явно не проходили для врага даром - каждый выстрел отдавался в магическом чувстве аякаси, будто их дергали за источник маны. Интересно, а если бы была не подкалиберка, а бронебойные кумулятивы?..
  - Последний в стволе. - Голос заряжающего был подстать затвору - такое же неживое лязганье. Они уже были на пределе... да, что уж там - экипаж был давно уже за пределом!
  Пушка привычно рявкнула и танк изменил направление движения, кормой выворачивая так, что бы продолжить движение теперь уже по прямой - без экипажа.
  - Люк!
  Затворы. Откинуть крышку.
  - По моей команде...
  
  ...на мгновение у аякаси помутилось в глазах. Чувство магии не просто появилось - оно хлынуло потоком.
  "Победа, что ли?" - Еще успел недоверчиво подумать Шо, и тут удар пришел от силы, про которую аякаси и думать забыли. Поток магии, пронзив металл и композиты, игнорируя любую защиту, буквально изорвал в черный туман псевдочеловеческие тела. Все три. Как будто этого было мало, заглох двигатель - сжатое дизтопливо под действием заклинания отказалось возгораться под поршнями цилиндров, вышли из строя аккумуляторы и приборы, но... удивляться все равно было уже некому. Над долиной в "сокрытом", бывшей базой теперь уже почти уничтоженного шестого клана экзорцистов сгустилась внезапная тишина. Только одиноко звякнул упавший на стальной пол армейский жетон - "счастливый амулет", когда-то подаренный сюзереном своему лучшему стрелку.
  
  Интерлюдия 32. Япония, Такамия. Шо Рюо на совете Клана.
  
  - ...вот так для меня все закончилось. - Аякаси замолчал и комнатой завладела бьющая по ушам тишина. Восставший из осколка демон, когда-то пошедший на смерть ради своего сюзерена, теперь стоял и смотрел на человека, ставшего новым его... командиром? Лидером? Коротко-стриженный молодой парень будил в стрелке целую бурю эмоций - одним своим присутствием. Радость, что маленький сверточек пеленок пережил чуть не уничтожившую великий и древний клан цепь событий, унесший жизни остальных Амакава. Боль - от потери своих... ну, не будем лукавить что всех аякаси-вассалов можно было бы назвать друзьями, все же больше, чем соседей. Накама! Родителям нынешнего главы удалось практически невозможное - пробить пласт отчуждения и равнодушия между принявшими клятву Света. Жаль, это близкое и вдохновляемое молодыми лидерами базы сотрудничество так и не успело перерасти во что-то большее. И это сожаление, а так же осознание того, что даже совокупных смертей шестидесяти девяти демонов не хватило, что бы предотвратить гибель... нелепую, глупую, невозможную гибель тех, кого они поклялись защищать!.. - оно рождало в душе у возрожденного глухую ярость. Пока не направленную - потому что непонятно, куда, - но и не утихающую. И ко всему этому коктейлю примешивалась чем дальше, тем сильнее разгорающееся ощущение... эээ, необычности происходящего. Такое хорошо знакомое чувство, спутник последних десяти лет его жизни. Сын оказался полностью достоин своих родителей! Даже более того - один справлялся за двоих. Тем более, Амакава, сидящий сейчас перед последним вассалом своего отца, очень уж явно был не один!
  
  Шо Рюо пришел в себя (отличное определение, кстати!) лишь сутки назад: долгих (или все-таки быстрых?) одиннадцать лет не-бытия пролетели для "осколка" в один миг, никак в памяти не отложившихся. Вот так: тебя разрывает в клочья... и ты падаешь на гладкий камень пола - без всякого перерыва. Говорят, "осколки" могущественных сущностей сами по себе могли передвигаться, разговаривать или даже выбрать "якорный" предмет... среди аякаси вообще бродит множество слухов о самих себе, и почти никакой достоверной информации. Неважно. "Пробуждение" заставило Юо понервничать... если можно так сказать про некоторое... ммм, недоумение, вызванное "внезапной" сменой обстановки. И если можно сказать "нервничать" про слабый на фоне событий последней битвы отголосок эмоций.
  
  Первое, что увидел Шо - белый потолок ярко освещенного помещения. Чувствовал он себя (с учетом самого последнего воспоминания) на удивление хорошо: слабость, странная необычная слабость... а через секунду и навалившееся чувство проходящей через тело чужеродной энергии. Если попробовать привести аналогию в человеческих реалиях - как будто тебя сверху тонкой струйкой обливают теплым молоком: что-то попадает в рот, остальное больше размазывается, доставляя не самые приятные ощущения. Удивленный взгляд на пол - и аякаси буквально подбрасывает вверх. После всего, что произошло, очнуться в работающей гексаграмме неясного значения было как-то уже совсем... чересчур! По счастью, взгляд перерожденного аякаси зацепился за приметный черный знак - кто-то, не пожалев краски, изобразил на стене клановый камон Амакава: черное "солнышко" с ровным кругом лучей. Вовремя! Соткавшаяся из воздуха фугурума заставила Шо только нервно дернутся... и выдохнуть: Дофу он так узнал - высокомерная девица в белом жила в поместье главной семьи, являясь личным курьером старого Генноске.
  - Хм... не помню тебя, ну и ладно. - До цепко оглядела фигуру мужчины, что-то решила для себя и не меняясь в лице протянуло материализовавшуюся в руке мужскую юкату. - И прикройся, что ли.
   Ксо! Мгновенно напялив на себя "банный халат", покрасневший стрелок попытался найти на лице посыльной следы хотя бы легкого смущения... куда там. Фугурума, являясь приближенной главы семьи и жившая в его доме, стояла в неформальном "табеле о рангах" вассалов шестого клана выше рядового бойца. Раньше Рюо находил такое высокомерие естественным (более-менее уважительно на его памяти Дух Письма относилась разве что к новоприобретенному "Багровому клинку"), но сейчас его ощутимо "царапнуло" выказанное небрежение. Молодой мастер Амакава-сама относился совершенно одинаково ко всем своим подчиненным и за какое-то десятилетие приучил свою команду к подобному. Это к вопросу, почему основные ударные силы шестого клана так дружно решили переселиться в "сокрытое" Базы... Стоп!
  - Амакава-сама?.. - Севшим голосом воззвал демон. До разума Шо внезапно достучался простой факт - если его пробуждение в странном магическом контуре явилась проконтролировать личная посыльная Генноске, не значит ли, что молодой клан-лидер погиб?! Нет, только не это!!! Аякаси скорее был готов умереть еще раз окончательно, чем смириться с мыслью, что он выжил там, где погиб его мастер. Переживания были столь остры, что Рюо совершенно не обратил внимания на маленькое чудо, совершенное на его глазах аякаси-конвертом. До не только не поленилась понять смысл реплики своего коллеги, но и посочувствовала ему! Поэтому ответ фугурумы прозвучал так:
  - Молодой глава скоро будет тут. - Выделив голосом первое слово, До добилась от своего визави судорожного выдоха... и промолчала. Видят Ками-сама, она не хотела бы подавать ложную надежду, но - пусть Юто объясняет. У него это хорошо, четко и по делу получается, как и положено клан-лидеру. Не стала она просвещать и о "группе поддержки" из строителей кланового комплекса, стилизованного под "типа замок феодала" - сработавшая сигнализация и детекторы движений позволили работникам не только вооружится, но и занять места за тонкими пластиковыми стенами "лабы": очерченное Юто пространство уже на следующий день превратили в довольно презентабельно выполненное помещение, где и воскреснуть не зазорно. К счастью, эта предосторожность осталась излишней...
  
  ...Амакава действительно появился довольно быстро - прошло около часа. Поскучать духу не получилось: посланница привычно извлекла из воздуха ноутбук и задала добрых две дюжины вопросов, ответы на которые тщательно фиксировала. "Машинка" ноутбука показалась аякаси немного странной, но не сказать, что бы Рюо в них так уж разбирался. Появился глава эффектно - только что пустота и тишина, и тут, прямо из-за дверей - две давящие ауры, в одной из которых хорошо узнавался "багровый клинок", а во второй - дух воды А-класса. А потом дверь открылась...
  
  Довольно тяжело узнать человека, если видел его лишь орущим карапузом, да и что там можно рассмотреть, в этом крохотном человечке? Однако, Шо, увидев подростка, внезапно понял, кто перед ним.
  - Юто... сама?
  А так же понял еще множество вещей, о которых он не спросил фугуруму. Например, что его "сразу очнулся" заняло не один год.
  - Здравствуй, Шо-сан. - Наследник и, если верить фугуруме, глава Клана посмотрел глаза в глаза аякаси - и последний непроизвольно вздрогнул. Даже весьма относительно разбираясь в вопросе, Рюо понимал - ну не должно быть у вчерашнего ребенка такого взгляда! Тяжелый, сосредоточенный, принявший на себя и несущий ответственность... ксо! Шо ощутил нарастающую давящую тяжесть в районе сердца - проклятье! Что тут произошло, пока его не было?!
  - Ваши уважаемые родители...
  - Их не стало пять лет назад. Автокатастрофа... как будто бы. - Амакава говорил спокойным голосом... только почему-то от простых слов подростка по коже бежали мурашки. Не только у Шо - даже бакэнеко дернула плечом. - То есть через пять лет после того, как вы... временно покинули этот мир. Благодарю, что ответили на вопросы Дофу: честно сказать, о... событиях в "мистическом доме" мне было практически ничего неизвестно - родители как-то "забыли" рассказать о них. Даже дату знали лишь очень примерно... по обгорелым руинам очень сложно восстановить ответ на вопрос "что же там случилось?"
  
  Последние слова главы клана вызвали у вассала целый водопад воспоминаний в голове - и перерождение, как выяснилось, ничуть их не притушило. Он помнил их сумасшедший заезд по охваченному пламенем и дымом бывшему дому так хорошо, как будто это закончилось только что - ведь в каком-то смысле так и было. За этот час неспешных расспросов, касающихся в основном биографических данных, перемежаемых поглощением булочек с чаем (все-таки этот пространственный карман в запасе у духа письма - нечто!) горячка прошедшего боя стала смазываться, отступать. Навалилось чувство успокоения и защищенности - разум аякаси, не спрашивая владельца, устроил "откат". Такой сильный, что даже внезапно найденные лакуны в памяти о прожитых годах оставили духа равнодушными... и вот теперь все навалилось с новой силой!
  - На нас напали. - Глухо сообщил демон. - Магия... я не знаю, как описать - была откачана отовсюду как вода из колодца. Сражались оружием. Очень горячий огонь... сгустки летели из центра. Что-то огромное... мы пытались отвлечь огонь на себя. Потом магия вернулась - и удар заклинанием по площади.
  - Ничего не поняла! - Фыркнула "Багровый клинок Ноихары" - и едва не подавилась воздухом под взглядом господина. Выглядела она сейчас как человек - даже ауры не ощущалось, но Шо явственно увидел, как та прижимает уши к голове и хвост - к ногам. Мизучи, так и стоявшая за противоположным от кошки плечом главы с индифферентным взглядом, видимо поняла гораздо больше... или просто хорошо представила. Во время рассказа она слегка... разнервничалась - так, что даже опять выпустила ауру, а вокруг кистей рук стала непроизвольно конденсироваться так нужная ей для атак влага: так что классифицировать... гм, коллегу, Шо оказалось легко.
  - Хорошо. - Юто потер переносицу и поправил очки. - Я вижу, вам, Шо-сан нужно собраться с мыслями... а нам приготовится вас слушать. Но, прежде чем мы закончим... вы хотите подтвердить мне свою Клятву Света?
  - Я служил Амакава последние восемьдесят... девяносто лет. - Дух выпрямил спину. - И мое служение никто не отменял.
  Тут Рюо сообразил, что за все это время так ни разу и не почувствовал ауры мага-наследника шестого клана. Судя по всему, духи-вассалы и сам глава постоянно пользовались какой-то разновидностью сокрывающих амулетов. Ничего удивительного: Амакава - клан артефакторов. Мощные амулеты маскировки магии делали и родители Юто-сама... видимо и научили.
  - У перерождения есть масса... побочных эффектов. - Чуть улыбнулся глава Клана. - И потом, я просто обязан был это спросить: я - это не мои родители... и не мой безвременно почивший дед.
  Вместо ответа Шо Рюо опустился на колени, склоняя голову - нужно повторить, он повторит и думать не будет. Прохладные детские ладони легли ему на виски...
  
  30.
  
  - У кого какие идеи? - Наконец нарушил подавленное молчание я. Рассказ о не очень давней трагедии буквально "придавил" всех - одно дело видеть результат и читать сухую запись в архивной книге, и другое - услышать все своими ушами в сухих описаниях живого свидетеля... непонятно чего. Сам я сейчас высказываться был совершенно не готов. Вроде бы - ведь не узнал ничего нового, кроме ситуации с поведением магии: в общем виде все события читались по следам. Все, кроме причины внезапного появления в центре "сокрытого" огромной хрени, мало того, что пуляющей плазмой почем зря, стреляющей какой-то кинетической хренью, подозрительно похожей на рельсу, да еще и ману отсасывающей как пылесос - сухую пыль...
  - Это был не аякаси, знаешь ли. - Сидзука оторвала взгляд от пола. - Я говорила и я повторю: даже самый сильный феникс не сможет устроить... такое. Даже - ценой мгновенного воплощения в стихию. Это даже не на грани - это далеко за гранью... знаешь ли.
  - Если бы духи могли стать столь сильны, не допустили бы они владычества такого людей. - Химари даже сбилась на слегка устаревший слог речи, пытаясь справится с охватившими ее эмоциями.
  - Если бы магия была столь сильна, то мы бы жили не в современном мире, а в книжке про фентези. - Уточнила Хироэ.
  - Магия и не сработала бы в поле подавления. - Теперь уже был мой черед высказываться. - Если аура не раскрыта, никто не может сформировать заклинание.
  - Вокруг... этой штуки могла быть аура.
  - Теоретически могла, будь... "эта штука" живой. Но ни одно существо не способно пропустить через себя столько маны, сколько ее нужно для создания плазмообразования величиной в дом и температурой больше тысячи Кельвин... я уже не говорю про четыре штуки сразу. Потом, у аякаси таких размеров просто на поддержание собственного тела против законов природы уходит уйма энергии: вспомни Дара - он даже на внешние манипуляции энергией не способен. Тупиковый путь развития.
  - Это могло быть не одно живое существо. - Внезапно подала голос Ринко. - Может быть, это было что-то вроде... крепости, например. Стены - а за ними колдующие демоны.
  - Все равно не получается - что тогда поглощало магию?
  - Эм... стены? Идеальное укрепление против духов получилось бы...
  - А плазму генерировали внутри? Гм...
  - Я знаю, что это было. - Мы все вздрогнули от голоса Ю. "Вечная Староста с самого начала совещания тихой мышкой просидела у дальнего конца стола, что-то набирая на ноутбуке. - Это был космический корабль.
  Сказала она это таким твердым и уверенным тоном, что я и остальной директорат просто подавились репликами вроде "что за бред?"
  - Я могу аргументировать. - Шимомуро дернула уголком губ. Если бы не ситуация, уверен, мы бы увидели довольную улыбку и безумный блеск очков. - Большое "укрепление" появилось само и внезапно, раз. Два - если магия "в чистом виде" не способна на стрельбу ТАКОЙ плазмой, то, очевидно, оружие такое можно сделать, хотя бы теоретически, так? Плюс - поле подавления, как от амулетов Амакава, только с тысячу раз мощнее... ничего не напоминает.
  - Ю... тебя, случайно, сейчас не "занесло"?
  - Нет. Сама подумай - через несколько лет... гм, ну может - через десять-двадцать... мы и сами можем что-то подобное построить.
  - Ю?!
  - Ну, знаешь ли!
  - Загибаю пальцы. - Все-таки мрачно усмехнулась девушка, оглядывая директоров. - Пространственное поле подавление на основе амулетов Юто - есть. Кинетическое оружие на силе Лоуренца - есть (рейлган). Экспериментальное орудие, стреляющее плазмой - есть. Амулетизация "мистического дома" позволяет попадать в "подпространство" - возможно, и в чужой мистический дом проникнуть... ничего невозможного, правда? Разве что мощности у нас сейчас не те...
  ХРРРШ!!! Это, кто не понял, только что порвались шаблоны - целых пять. До сих пор сидящий с нами Шо Рюо, тихонько слушавший ход совещания (я не стал его удалять - может, какая-то ассоциация всплывет, иногда незначительная деталь очень важна... а клятву он дал - не разболтает), сейчас вообще натурально окосел - вот чего-чего, а такого он явно не ждал.
  - Ю... у меня слов нет. - Канаме-младшая даже поклонилась девушке. - Но... ты хочешь сказать, что на базу Амакава напали злобные мы же из будущего?! Как в плохой фантастике?!
  Тут "в каплю" впала уже Шимомуро.
  - Погоди. - Пришлось мне встать на защиту супруги... гм, от другой супруги. - Принцип Оккама никто не отменял. Если ситуация возможна только в наиболее... странном объяснении, это значит, что объяснение -верное.
  - И мы в будущем станем злобными? - С каким-то наивным испугом распахнула глаза Ринко. Видно, потрясение от объяснения встряхнуло мечницу слишком сильно - до временной потери критического восприятия.
  - Это значит, что есть другая "команда", владеющая сходным с нашим... гм, генетическим ресурсом. Шимата! - А вот у Хироэ в мозгах "заклина" не было. На слове "ресурс" она запнулась и посмотрела на меня. Повисла тягостная пауза... которую нарушила сама же стриженная. - Нет, не сходится. Если бы кто-то целенаправленно охотился за Амакава, Юто бы они тоже не пропустили... тем более живущего под своей фамилией. Если его даже Куэс из Англии без проблем нашла... Если только... да нет, тоже не сходится.
  - Думаю, если бы они захотели использовать меня как носителя нужных генов, я бы "пропал" сразу после смерти родителей. Как раз удобно - с памятью проблемы... - Тема мне очень-очень не нравилась: одно дело абстрактно понимать, что с гибелью родственников что-то очень "не то", и другое - получить наглядное воплощение врага в виде такой неприятной штуки, как интегрированная общество организация, владеющая "вундервафлей" в виде умеющего нырять в подпространство то ли корабля, то ли мобильного укрепления в виде десятиметровой хрени стометрового диаметра (примерно такой была воронка в центр Базы). Оставление меня в дееспособном состоянии и не-прерывание моей далеко не безобидной деятельности, которая изначально легко была бы вычислена простым пристальным наблюдением... это что, игра такая? Типа "мы сразимся с тобой, Амакава Юто, на равных!"? О, Ками-сама, какой бред в голову лезет!
  - Остается предположить, что это и правда были... "типа инопланетяне" - Щелкнув пальцами, медленно проговорила Хироэ. - Иначе не сходится совсем. А нападение было по засечению внешних условий... каких-то. Что касается технологий... у нас нет никаких доказательств, что реализация "корабля" была именно такой, какой у нас. Может, просто похоже. Конвергенция. Схожие задачи - схожие решения, как тело рыбы и дельфина.
  - Большое количество аякаси в "сокрытом" не тянет на условие. - Скорее себе, чем другим проговорил я. - Если подумать, то на Торговом Острове было еще больше демонов, некоторое количество людей и даже относительно современной техники и оружия... и существовало все это куда дальше.
  - Может... "паром света", знаешь ли? - Предположила мизучи.
  - Тогда первой разрушили бы ту лабораторию, откуда мы Химари достали. - Отмела условие Шимомуро. Видимо вспомнила о моем лечении ее брата... да и идея посчитать опасным город, буквально укрытый полем подавления из модифицированной светом парообразной воды ей была очень неприятна.
  - Логично. Тогда... - Хироэ прервалась, видя, как я судорожно вбиваю запрос на ноуте.
  - Вот! - Я вскочил со своего места, ставя ноут на центр стола. Мои старшие жены сгрудились вокруг меня.
  - Что это такое? - Химари недоуменно разглядывала чертеж. - И что это за язык?
  - Русский. - Отмахнулся я. - Это план развертки на местности поселения для смешанного проживания аякаси и людей, разработанный моими родителями по заказу начальства отца Кемерова-сана. Помните, я вешал новость в ленту - "только для директората, секретно"?
  - Не помню. - Честно призналась Ю. - У нас этих "секретно" и "ДСП" каждую неделю по две-три... тем более - с меткой "фиолетовый цвет" - не имеет отношения к текущим задачам.
  - А так? - Я уменьши масштаб, что бы лист чертежа помещался целиком в экран.
  - Гм, круги? Это...
  - Это - ряды жилых домов. Для аякаси и магов. А это... - Я опять увеличил изображение, растягивая прихотливую штриховку кружка в центре плана. - Укрепленная бетонная конструкция в виде воронки. Стены куда как толще, чем в бомбоубежище. А в ней...
  
  Девушки столкнулись головами, пытаясь рассмотреть рисунок... и так же дружно отпрянули. Прочесть надпись они не могли, но универсальный значок все донес без слов: черный круг с жирной черной точкой по центру и тремя желтыми "вентиляторными лопастями" на черном фоне. Что бы уж совсем исключить возможность двойного толкования, я прочел подпись в слух.
  - "Место закладки тактического ядерного боеприпаса. Длительное хранение. Дублированный дистанционный подрыв". - Я оглядел своих женщин и перевел взгляд на Шо Рюо. - Что ж, как видишь, твой бой был не напрасным: вы купили достаточно времени, что бы родители поняли, с чем столкнулись. И даже оставили... хм, толстый намек.
  Конечно, я не имел основания говорить подобное так уверенно, но - мой вассал, мое право. И уж точно он должен понимать, что умер совершенно не зря.
  - И что теперь делать? - После очередного молчания проговорила обладающая конкретным мышлением Ринко. - Я имею в виду сейчас - и вообще?
  - Первым делом убедится, что расселение вассалов и жителей-аякаси ни в коем случае не вписывается в окружность... - Опередила меня Хироэ. - И - попытаться найти следы... гм, "инопланетян".
  - Неужели все это случилось из-за геометрии поселения? - Химари недоверчиво изучала рисунок и наши фотографии с квадракоптеров, когда мы второй раз наведались на Базу.
  - Сомневаюсь, что все так просто, знаешь ли. - Сидзука выглядела очень угрюмо. - Но подстраховаться стоит... знаешь ли. Шо-сан, ты не в курсе, почему у Базы была такая планировка?
  - Прошу прощения. - Аякаси глубоко поклонился. - Но мне даже в голову за все время жизни там не пришло поинтересоваться... еще раз прошу прощения.
  - Мы уже, помнится, пытались найти следы подобного... - Высказалась Ю.
  - Тогда мы не знали про "исчезновение магии" - возможно, параметр поважнее огня. - Канаме быстро делал пометки в записной книжке. - И - теперь Юто может запросить поиск в архивах Круга... да и Якоин, возможно, заинтересуется. Доступ в историческую часть архива зеркальшиков нам, скорее всего, тоже дадут. Про Джингуджи я вообще молчу.
  - Все равно - неприятно чувствовать себя беззащитной... - Глядя в сторону, признала Кузаки. - Такамии конец, если объявится нечто подобное, мы даже сделать ничего не успеем. Одна минута - и половина города в руинах... и "мистический дом" не поднять.
  - Эй, ты не забыла, что у нас кроме магии есть достаточно совершенное оружие? - Напомнил я. - Рейлганы большого калибра, собственная плазма... мы же планировали укреплять город? Вот и поставим... больший приоритет. И убежища надо строить. Как видишь, даже сейчас у нас "все по плану". От попадания килограммовой болванки со скоростью два с половиной маха еще не один "корабль" не уходил!
  - ...я, когда маленькая была, жаловалась матери, что моя жизнь слишком скучная и однообразная. - Внезапно сказала моя соседка.
  - Ну-ка, смотри на вещи позитивнее. Теперь твоя жизнь скучной и однообразной не будет уже никогда... знаешь ли!
  Почему-то не рассмеялся над шуткой никто.
  
  Интерлюдия 33. Япония, Такамия. Ёсида Ирисава, жертва собственной честности.
  
  Есть такая работа - Родину защищать! Для кого-то - опасная и рисковая работа солдата или танкиста, для кого-то - страшная непомерной стоимостью риска ошибки командира в штабе, для кого-то - ответственная задача по изготовлению технических средств, от которых современные войска зависят чуть ли не полностью. Да, высокий боевой дух и отвага солдата на первом месте... не что они могут без автомата или штурвала в руках? А без точных и своевременных сведений? Правда, молодой Ёсида думал иначе, но, к счастью, молодому и талантливому кадету нашлось, кому вправить мозги. Так новоиспеченный младший лейтенант оказался в одном из неприметных (снаружи) пунктов Технической разведки, и его путь воина и самурая теперь лежал через Внимательность. Ёсида должен был следить за небом над Родиной... и гораздо дальше - тоже! Он и следил.
  
  Посмотрите в небо! На первый взгляд Пятый Океан пуст и безбрежен. Но если посмотреть туда вооруженным глазом... тьфу! Короче, в небе - просто до задницы объектов, начиная с сотен видов облаков (и еще пары тысяч вариантов проявления самой атмосферы, включая невидимые в оптическом спектре, но прекрасно обнаруживаемые этим самым... вооруженным глазом) и заканчивая тем, что люди умудрились нафигачить в воздух искусственно: самолеты, спутники (да-да небо атмосферой не заканчивается!), воздушные змеи, "китайские фонарики", воздушные шары... По поводу запуска последних излишни честный лейтенант и пришел... гм, поговорить.
  
  Первые "странные" объекты в секторе ответственности лейтенанта Ёсиды оказались примерно с год назад - не то, что бы микроволновые радары могли свободно засечь цель, состоящую из раздутой пленки и микроскопической полезной подвески... но сами "цели" и не думали скрываться: "орали" на весь горизонт (а при подъеме на 30-40 км вверх он огого!) в диапазоне гражданского вайфай, пытались связываться между собой... и в отличии от любых других "нормальных" метеозондов (которые ведут себя точно так же, разве что частотный режим излучения другой), держались в воздухе неделями и месяцами. Собственно, вскрылось это обстоятельство не сразу и только благодаря дотошности свежепроизведенного лейта - Ирисава не ограничился записью стандартных параметров, но еще и не поленился "подцеплять" каждую точку, переписывая IP (если давал) и MAC адреса. Курьез? Держи карман шире! Видимо, неведомый отправитель откуда-то из центральной части Хонсю тоже смог "пообщаться" со своим детищем... и результат ему понравился: вскоре шаров в стратосфере оказалось в десять раз больше - и "фонили" они на частоте гражданской мобильной спутниковой связи. Что было скурпулезно отмечено в ежемесячном отчете (как и координаты и траектории движения радио-перехваченных целей) и руководством Службы привычно пропущено мимо ушей... или мимо глаз: не важно. В итоге, "номерные" шары-"бродяжки", как их обозвали операторы комплексного мониторинга стали объектами заключения пустяковых денежных пари (лейт закрыл глаза) - кто дольше провисит, и кто вернется. А потом произошло то, что по статистике рано или поздно должно было произойти - "шар" упал практически на голову экипажу катера погранцов, и те, выловив предмет (по наводке с берега), прислали его изнывающим от скуки тех-разведчикам... вот тут-то Ёсида и поднял волну.
  
  Надо сказать, что за время того, что в армии называется "три года беспорочной службы", скрашенной получением "очередного следующего" звания, Ирисава успешно растерял свой юношеский максимализм и "миллитаристическую мечтательную слизь головного мозга" (сенсей, "вправивший мозги" будущему офицеру был остер на язык), взамен набрав полную голову армейской премудрости. Как то: "кто придумал, тот и делает", "кто делает - тот и виноват" и "лучший солдат тот, кто выполняет приказы, а не думает... и уж тем более - не делает". Однако, разобрав техническую часть подвески шара, техники пришли поделиться с "рыбаками" курьезными, как они считали, новостями: оказалось, что запусками занимались не кто-нибудь, а школьники из города Такамия, о чем честно сообщали во вложенной в "гондолу" аппарата заламинированной записке на японском и на английском. Более того, ушлые детки предлагали переписать память с карточки встроенного архиватора на их сайт (адрес прилагался) за небольшое вознаграждение - и попасть в "почетные помощники", с фотографиями, соответствующей подписью и так далее. Технари, разумеется, сайт открыли... и слегка, что называется, прифигели. Детишки из младшей школы Торью ни много, ни мало, постулировали развитие собственной космической программы - с использованием микроносителей, микроспутников и вообще... Смотрелось описание, конечно, чересчур амбициозно, но... но ничего принципиально не выполнимого в нем не было. Работники инженерно-технической службы ушли, нахваливая детишек и наперебой обсуждая, какие улучшения можно предложить в устройство - для таких "особо помогших" школьники заготовили специальный "приз" - "приглашение на Луну, когда там будет наша база". Технари ушли, а вот Ёсидо оставалось крутить в руках компоненты зонда... и постепенно все больше... напрягаться. Во-первых, на сайте висели отзывы чуть ли не со всего глобуса - поразительно живучие шары уже успело унести через весь Тихий Океан в обе Америки, уронить в Австралии (2 штуки), выкинуть на территории Китая, Кореи (Северной видимо тоже - но кто ж оттуда отдаст "шпионский материал"?), был отклик из Индии и еще пара - с территории Российской Федерации. Тема с шарами уже попала в интерес "любителей высотных запусков" и на сайте школьников шел непрекращающийся сра... эм, дискуссия о правости и неправости отдельных представлений отдельных людей о строении атмосферы вообще и "высотных пусках" в частности. Все это подогревалось возможностью провести натурные испытания - зонда продолжали взлетать чуть ли не каждый день! Вторым звоночком, или, если хотите, иглой-в-задницу стала для Ирисавы информация с авто-архиватора зонда. Фотки. Довольно неплохие фотографии "почтиполупро" зеркальной камерой, которую по идее не такие уж богатые школьники беззботно пихали наряду со спутниковым модемом в каждое свое летающее устройство. О стабилизации болтающегося в воздухе шара речи быть и не шло - на высотах случались ветры, превосходящие антарктический "максимум" "на уровне льда" (80 м/с) в несколько раз, поэтому "вытягивание" качества съемки шло за счет многократного повторения кадра - на высоте картинка "под ногами" почти не менялась: потом специальный софт и дальше понятно. Чего не поняли инженеры (потому что полетный журнал был зашифрован), и чего понял лейт, запустив начинку шара "в штатную работу" - так это то, что съемка велась практически постоянно. Не "10 снимков в день" и даже не "100 снимков", а около 10 тысяч. Какого, а? И ни обклееный дешевой солнечной батареей корпус гондолы, ни "расширенный" аккумулятор не были способны выдать такой ресурс энергии. Правда, в схеме было еще одно устройство, "целостность" которого "была повреждена". Увидев черную невесомую пыль, похожую на уголь, внутри подозрительного энергоблока, лейтенант переменился в лице и бросился за дозиметром... пронесло! Нет повышения фона! Но "тревожный колокол" в голове гудел как оглашенный! И Ёсиро стал писать отчет - настоящий, подчеркивающий все странности, а не только "шеф зацени какой курьез". Шеф "заценил". Хмуро посмотрев на лейта, он, не говоря не слова, мрачно кивнул и отправил подчиненного назад к мониторам и вахтенному журналу. Ничего хорошего от излишней инициативности подопечного старший офицер не ждал, но документ уже был официально зарегистрирован и отсканирован, ему был присвоен номер... короче, подстава как есть. Всегда от этих "я точно знаю, что должен был так сделать" одни неприятности! Что ж, эффект в какой-то мере превзошел все ожидания!
  
  После трех недель тишины - центральный пост технической разведки во всем своем многообразии работал штатно - в расположение заявилась... гм, проверочная комиссия. Ее весь личный состав запомнил надолго! Очень! Ибо в сопровождении почему-то морпеха из отряда "Буревестник" в качестве "прикомандированного гражданского эксперта" на головы ни в чем не повинным людям свалилась никто иная как Хитсуги Якоин! До - никто о ней не слышал, после - запомнили все. Что бы, если встретить, притвориться мебелью и постараться обойти десятой дорогой!!!
  
  Якоин, девушка, даже скорее девочка лет двенадцати в клетчатой юбке, простой белой блузке и с живописно растрепанной прической очень быстро провела освидетельствование "технического образца номер..." и, хмыкнув, сообщила сопровождающему: "ничего такого. Ну, что и следовало ожидать от Ютика, кухихи! Давно не наведывалась к нему в гости - это будет интересно!" А дальше - начался ад! Неизвестно кто дал паре из спецотрядовца и ребенка такие полномочия, но пройти со своими бумагами они могли буквально везде. Они и прошли! Якоин с непосредственностью своего возраста влезала во все процессы, отвлекала персонал странными вопросами, перемежающимися неприятным смехом, заставляла открывать распределительные щиты, сожрала три порции обеда в столовой для младшего комсостава... в общем, подарила полное незабываемого шарма впечатление, что работники "службы что опасна и трудна" попали в дурацкую мангу, где вот такие щуплые создания являются руководителями сверхсекретных родов войск, защищающих Землю от пришельцев или, на худой конец, командуют подводными лодками. Японцы кланялись, морщились в сторону и "не сопротивлялись" - ясное дело, что у девицы был боооольшой и хороший "контакт" где-то сверху. А вот чего не ожидали "техноразведчики", так это прибытия второй "группы внутреннего расследования" - состоящей из хмурых дядек незапоминающейся внешности... внезапно вскрывших "по горячим следам" массу преступлений разной степени тяжести (несколько офицеров улетело под трибунал, а одного натурально признали китайским шпионом)! Отдел технической разведки чаша сия не миновала, но конкретно у "небоглазов" находить было просто нечего: офицера Ёсиду даже похвалили "за бдительность". Перед строем. Провалиться и не жить! Уже на следующий день лейтенанта все-таки догнали "отзвуки" очередного витка политической борьбы между кланами армейской верхушки: публично уткнутые носом "в знай свое место" Тсучимикадо, которым не дали пропихнуть через штаб какую-ту нужную им операцию в конце весны, начали планомерное наступление на "крепкие позиции" политических противников, инициируя процессы внутренних разбирательств и изрядно покачивая стулья под некоторыми старыми сакуроносными задницами*. В отдельных случаях они делали это особенно оскорбительным образом - вот как тут с Якоин. И кое-кто предоставил для инициации служебного расследования такой удобный случай!
  
  [*Погоны в Силах Самообороны и Флоте в качестве "звезд" несут пятилепестковые вишневые цветы.]
  
  Конец карьере... если только старание "молодого кадра" не оценят "те, кому надо". А для этого нужно было выказать не только "постоянную бдительность" - но и некоторую инициативу... в нужном ключе. "Последний твой шанс, ты, опоздавший родиться на сто лет балбес!" - Старый сенсей не отказался помочь ученику хотя бы советом. - "По крайне мере, в мое время такое... рвение еще ценилось". И вот, воспользовавшись правом на очередной отпуск (куда лейта охотно сплавили, разумеется), Ёсида Ирисава вышел под сень дебаркадера на платформе шинкансена. Оправил мундир, покачал в руке саквояж - и отправился снимать номер в гостинице. Он не собирался скрываться, он не собирался юлить или использовать какие-то "шпионские штучки", что бы проникнуть на территорию указанной школы. Он лишь собирался увидеть все своими глазами, и, если получится, хотя бы понять, что за сволочь использует детей ради непонятных целей. И для этого у него была форма, звание и возможность просто поговорить с директором. Вот для начала и посмотрим, что из этого выйдет...
  
  Интерлюдия 34. Япония, Токио. Кабинет VIP-ресторана. Охаяси Инодзума, Тсучимикадо Юджин.
  
  - О-о! Тсучимикадо-доно! Какая честь видеть вас сегодня здесь! Прошу прощения, что заставил вас проделать весь этот путь! - Охаяси Инадзума по прозвищу "Дедушка" склонился в поклоне "глубокое уважение " (между прочим, спина параллельно полу!), и пофиг, что сам он был на треть старше встающего из инвалидной коляски мага и уж тем более никак не настаивал на встрече - это его, наоборот, Тсучи пригласил - выказать должное почтение нужно было обязательно, хоть умри, хоть застрелись!
  - Охаяси-доно! Рад видеть вас в добром здравии! - А вот бывший глава старшего клана магов изобразил поклон всего второй степени, 45 градусов, ненавязчиво сигнализируя о том, что о различиях в силе и древности не забыл. Правда, при этом он всеми силами вцепился в трость и достоверно показал, что только слабость мешает поговорить на равных с давним... коллегой? оппонентом? - но в этом кабинете не обманул даже безмолвных слуг. Привычен персонал был к таким гостям - хотя "зубры" такой величины встречались тут друг с другом далеко не каждый день.
  - Европейские стулья... до чего мы докатились. - Притворно-расстроено покачал головой патриарх Тсучимикадо, усаживаясь за стол.
  - Увы, увы, старость - не радость. - Благообразный седой Охаяси не менее демонстративно "хрустнул" спиной, устраиваясь на другом шедевре японского, между прочим, мебель-прома. - Ух! Хоть ноги расслабить...
  - О! Как я вас понимаю...
  
  Обмен любезностями, перемежаемый охами, жалобами на жизнь... и уничтожением супа-солянки по огромной тарелки на нос ожидаемо занял полчаса. Еще сорок минут представители двух кланов мило болтали о политике вообще и о последних тенденциях в частности - жаркое, картошка, легкий десерт... Наконец официантка принесла чайник и две китайские чашки с европейским дизайном "под конец девятнадцатого века" - красного цвета горячий напиток буквально заставлял "костяной" фарфор светиться изнутри.
  
  - ...сложилась интересная ситуация. - Юджин повел чашкой, удерживаемой за ручку. - Аналитики предрекают очередной финансовый коллапс с ростом цен на энергоносители. И кому, спрашивается, это выгодно, кроме русских и ОАЭ?
  - Зато, Тсучимикадо-доно, наш заокеанский "большой брат" теперь готов просто расцеловать того, кому можно сбагрить излишки неликвида... особенно если его можно заставить. - Инодзума с готовностью "попался в ловушку" - несмотря на почтенный возраст ходить часами вокруг да около ему было в тягость.
  - Да уж, обидно получать что-то, устаревшее уже на поколение-два. Прямо даже как-то неприятно становится - ведь следующее по устарелости поколение вооружения идет прямиком в Индию и ЮВА. А ведь мы, Япония, страна "большого экономического чуда"! Не мы ли делаем самую прогрессивную электронику в мире? А машины?
  - Увы. Вы не хуже меня знаете, что в таком виде, как сейчас, мы лишь можем исполнять роль вассала, этакого "оруженосца восточного моря" при сильном сюзерене... и смиренно ждать, куда же пошлют верного слугу: холить ли хозяйскую лошадь, чесать верблюда или пойти и разогнать вон тех ярко одетых чужаков.
  - Манор у нас маловат. - Уже без "томной грации" в голосе хмыкнул Тсучи. - Большее, на что мы можем рассчитывать, из оруженосцев перейти в ученые звездочеты... хм, опять.
  - Да уж, это немного не то, что "господин" от нас ждет. Впрочем, если решить вопрос с собственным энерго-обеспечением, например, то жизнь "оруженосца" сразу станет легче. Хозяйские кулаки - это не кулаки и хозяйский кошелек сразу.
  - Увы, для оруженосца это пока только красивая мечта... - Тсучимикадо слегка повел плечами, что в его системе жестов означало "смачное потягивание с подвыванием" и уже было хотел перейти к самой теме встречи, как...
  - Как посмотреть. Если рыцарь не запретит нам... прямо, то это вопрос ближайших двух-трех лет.
  - Что? - Не совсем вежливо переспросил опять сосредоточившийся патриарх первого клана Экзорцистов. - Может решить? Не "глубокие запасы геотермальной энергии" и не "мощь приливно-отливных гидроэлектростанций", а действительно решить?
  - Мы получили устойчивые сверхпроводники в диапазоне "теплых" температур. Экспериментальные, но с хорошо повторяемым результатом - просто и без обиняков сообщил Охаяси. - Вряд ли можно будет освоить промышленное производство быстро, но для реакторов прямого синтеза нужно не так много материала...
  - Термоядерный управляемый синтез с положительным выходом энергии невозможен на современном уровне развития... - Неуверенно процитировал "финальный вывод" международной группы ТОКАМАК "JET"* Тсучимикадо. Память бывшего главы и фактического лидера клана была на высоте - детей главной семьи специально тренировали, но уж слишком сильно тема была "вне зоны интересов"... Оцените! Вопрос энергонезависимости Японии был настолько больным, что даже глава клана магов и воинов был в курсе "возможных" способов добычи столь необходимой энергии. То, что так спокойно выдал ему Охаяси было практически невозможно... но, шимата! Какая уверенность во взгляде и голосе! Ксо!
  
  [*JET - Британский экспериментальный термоядерный реактор. ТОКАМАК - аббревиатура от ТОроидальная КАмера с МАгнитными Катушками, устройство для удержания плазмы так, что бы она не касалась стенок камеры (а то прожжет нафиг). Вообще, тема с Теромоядом несколько темная и неоднозначная - крупные исследования в разных странах столько раз сворачивали и разворачивали, что это наводит на некоторые мысли...]
  
  - Все верно. - Степенно опустил голову в поклоне Охаяси, отдавая должное профессиональным качествам собеседника.. - Как раз "теплых сверхпроводников" и не хватало. Больше не нужно глубокое охлаждение витков катушек, а, значит, и громоздких аварийно-опасных агрегатов. Нужна только относительно сейсмобезопасная площадка и соответствующий научный и обслуживающий контингент рядом...
  - Такамия. - Уверенно закончил за визави Юджин. - Большое внутреннее озеро - практически идеальный демпфер колебаний. Там даже хотели строить новый каскад "обычных" реакторов - но правительство как всегда пересра... оказалось дальновидно и не стало подвергать радионуклидной опасности единственный естественный резервуар пресной воды такой емкости на весь Хонсю. Да и МАГАТЕ поучаствовало в "уговорах"...
  - Вот видите сколько преимуществ сразу: озеро, город с развитой инфраструктурой... а научный центр... который осталось только расширить.
  - Это действительно очень интересный проект... - Маг первого клана в свою очередь уважительно наклонил голову. - Это многое объясняет... кроме, пожалуй, одного: выбора благодарного слушателя.
  Вы не подумайте, Юджину действительно было очень интересно узнать, что подвигло его, фактически,политического оппонента, поделиться такими сведениями! Фактически, слов, сказанных старым Охаяси было достаточно, что бы развязать "оранжевую революцию" (как теперь все называли подобный процесс по событиям в Восточной Европе) в отдельно взятой Японии. Вот так, с места. В отличии от Инадзумы, пожилой, но еще "в самом расцвете сил" Тсучимикадо плохо разбирался в современной науке (не считая отдельные разделы магии), но он отлично разбирался в экономике и был как рыба в воде в политике. Если отбросить иносказания, то патриарх "Клана Университетов" только что сообщил, что собирается влезть в узкий сектор энергоснабжения в масштабах крупнейших поставщиков - раз, и плевать он хотел на реакцию "мирового сообщества" - два. Конечно, версию о том, что старейшина клана тупо сошел с ума, тоже с ходу отметать не стоило, но... не похоже было ничуть! Ксо. Политики, они немного подобны обезьянам, и чувство, что уже не он раскачивает ветку, на которой они сидят... было немного неприятным.
  - Ну, мы с вами, Тсучимикадо-доно, сейчас практически в одной лодке... и, доверяя прогнозу, я могу сказать, что такая ситуация сохраниться дольше, чем актуальность озвученной мною информации.
  - Вот как. Не могли бы вы ознакомить меня с этим прогнозом, Охаяси-доно?
  - Извольте. - Употребил синоним слова "пожалуйста" из старой речи Инадзума. - Возвращаясь к нашей поэтичной аналогии господину над Японией не нужен звездочет - совсем. Этак, пожалуй, он поумнее господина станет, и зачем? "Укоротить" наши "мозги" сейчас довольно легко - стагнация промышленности на Островах делает бесполезными инженеров и рабочих высоких квалификаций. Зачем, если в Китае делать дешевле? А вот клерки нужны, да. Но это только первый этап - ведь вручая нам свое неликвидное "копье", "дядя Сэм" делает нас сильнее. Более дорогое вооружение - не есть более сильное и совершенное, правда? Что бы там в рекламе не писали... Но "господину" не нужен боец, и уж тем более - самурай. Господину нужен тот, кто носит его копье, оруженосец. Верно? А ведь маги, это в какой-то мере и солдаты, и оружие сразу... Я ведь не совсем выживший из ума старый дурак, я понимаю, почему мой политический оппонент, да еще стоящий на голову выше, прислал неофициальное приглашение для встречи...
  - Да. - "Смущенно" признался Юджин. - Мне внезапно почудилось, что Охаяси решили заиметь себе придворный клан магов, в обход существующих договоренностей. Внутренних, и международных договоренностей стран НАТО. Признаться, ваши теплые отношения с Амакава... спонсирование проектов, внештатное обучение... внучка, переведенная в его школу... сразу встает вопрос - взамен чего?
  - Вас можно понять. Ну вот мы и добрались до причин моей откровенности - собственно, она и есть ответ на вопрос.
  - Строительство реакторов?
  - "Теплые сверхпроводники" - С улыбкой поправил Инадзума. И, как будто этого мало, продолжил: - А так же перестроенный композит, способный остановить пулю из крупнокалиберного пулемета, или вот полимер, сопротивляющийся сверхтекучести. Это всего за год сотрудничества. При всем моем уважении, Тсучимикадо-доно,ваши сведения оказались не совсем верны: мы не покупаем Амакава своими возможностями, мы действительно работаем... с его ресурсом, скажем так.
  - Ресурсом... так, подождите! - Юджин так "разнервничался", что даже позволил себе резкое движение. - Так тот идиотский слух про использование аякаси в производстве... это что, правда?
  - Ну почему сразу идиотский... - Притворно расстроился патриарх. - Чем демоны хуже магов?
  - Тем, что не отдают себе отчет в том, что творят... и как творят.
  - Всего лишь вопрос контроля... и образования того, кто контролирует. - С таким скучающим выражением лица это было произнесено, что сам Станиславский крикнул бы "верю!"
  - Аякаси контролирует тринадцатилетний подросток. Умный и самостоятельный, но не более того. Я видел, как он говорит на заседаниях Круга и как ведет себя...
  - Я бы сказал, Амакава-доно довольно средне разбирается в прикладной физике... сказал бы, если бы ему было лет тридцать. Факт: не каждый из студентов наших ВУЗов имеет такую подготовку к третьему-четвертому курсу... что обидно.
  - Да откуда?! - Тсучимикадо кашлянул и уже совершенно спокойно поправился. - Вроде бы у Юто-куна до одиннадцати лет было вполне себе среднее начальное образование.
  - Оттуда же, откуда амнезия... и оттуда же, откуда он произносит название своей родовой способности не "внедрение света" а "паром света". Впрочем, лично нам выяснить, что именно произошло с родителями уважаемого Амакава-доно не удалось... думаю, вам это известно гораздо лучше.
  - Возможно. - Что-то прикидывая, проговорил Юджин. - Возможно, и продемонстрированное - старые наработки? Наследство от родителей, так сказать?
  - Может быть. - Очень естественно пожал плечами старик. - Но наши затраты, даже если более ничего не будет, оно все равно окупило.
  - Ваши. - Выделил голосом старейшина Первого Клана Экзористов.
  - Именно. Нам пришлось вложить... ммм, некоторые инвестиции. А ваше участие в проекте обойдется всего лишь в благосклонный взгляд на ситуацию...
  - Какое красивое предложение взятки.
  - Ну что вы! Разве предложение безопасно нажить политический капитал может быть взяткой?
  - Как интересно...
  - Просто мы свернули с темы... на другую важную тему. - Охаяси подхватил чайник и разлил еще одну порцию чая по чашкам. Тяжелая толстостенная (в отличии от чашек) посудина в его руке ничуть не дрожала - хотя казалось бы, возраст... - Наш "господин", видя, что с "мозгами" все складывается благоприятно, возьмется за "кулаки". Не имея рук - не сможешь сражаться копьем, верно?
  - То есть, как только уровень сверхъестественного пойдет на спад - наши заокеанские друзья примут против нас меры? - Улыбнулся маг. - Боюсь, мне представляется это мало реальным.
  - Ну,заставили же они вас и верхушку Джингуджи развязать "конфликт" с расформированием мистических отделов полиции (ага, как раз во время начала "волны" численности популяции аякаси) и передачей Социального Комитета властям на откуп. Теперь двенадцатые на территории Империи имеют магов не намного больше, чем Кагамимори...
  - В четыре раза. - Уточнил Тсучимикадо.
  - Но не на порядок, как раньше. Есть мнение, что после некоторых событий число клановых магов еще уменьшится, оставляя Ваш уважаемый клан, Тсучимикадо-доно, без "защитной поросли" вокруг.
  - Но нас "прижимать" уже некому.
  - Маги - это тоже люди... в отличии от, простите, парламентариев и правительства. Найдут, что сделать... или ввезут.
  - Ситуация не столь... плачевна, как она видится не-профессионалу. - Уверенно сообщил Юджин.
  - Да? Хм, придется мне вас немного... напрячь. - Инадзума достал из своего дорогого портфеля ноутбук и включил. - Вот. Звука нет, изображение считывалось по губам. Учитывая, что все происходит на улице...
  - Откуда у вас эта запись? - Вчитавшись в субтитры, Юджин впервые за весь разговор действительно по-настоящему напрягся. Его до того свернутая аура развернулась и буквально хлестанула окружающее пространство - и собеседника. Впрочем, не-маг даже ухом не повел.
  - Летающая камера-квадрокоптер. Кстати, производства Такамии, хех... Эти люди - не шпионы и не диверсанты - они обычные агенты. Осторожные, но полагающиеся на некоторые условности... что в движущеся толпе их не могут "услышать", например.
  - Кто эти люди? - Резковато спросил старший по влиянию. Игры кончились.
  - Агенты Интерпола... они там реально теперь работают, кстати. В отличии от вас кто-то из шишек за океаном решил проверить "идиотскую байку"... заодно. В частном порядке, так сказать - это понятно из разговора. На интересе к нам их и "повели"... кстати, они с вашим же токийским спецотрядом и работают.
  - Дерьмо... - Маг откинулся на стуле. - Вот дерьмо! "Осколок" времен Цветущей Империи...
  - Такая проблема?
  - Еще один непризнанный "божок" с амбициями и опытом в половину тысячелетия... в лучшем случае. И ведь не выловить эту сволоту - наверняка материализуется в месте, далеком от точки манифестации... Надо поднять архивы - узнать откуда чего взялось... Шимата!
  - Ну, теперь вы согласны с моими аргументами, Тсучимикадо-доно? - Улыбнулся Инадзума.
  - Нет. - Зеракльно повторил улыбку собеседник. - Однако... зачем нужно было втравливать Амакава в политические процессы?
  - Город, в котором живут несколько десятков демонов среди людей, экспериментальные реакторные установки, опытные производства... - Загибая пальцы, перечислил Охаяси. - И что будет, если хотя бы один из этих пунктов... ммм, выйдет из-под контроля?
  - Резонно. - Юджин одним глотком "добил" остывший чай и сосредоточенно посмотрел в глаза собеседнику. - Вы меня не убедили... но нарисовали достаточно интересную картину будущего. Я, хех, имею наивность быть патриотом своей родины... и меня совершенно не устраивает в качестве "сюзерена" нашей страны кодла лопающихся от гамбургеров денежных мешков. Досадно, но клан Тсучимикадо и понятия не имеет о том, что находится на территории города-у-озера. Какой промах службы безопасности клана...
  
  Юджин тяжело поднялся и проковылял к своей коляске. Вызванная "горничная" споро укатила мужчину, а вот "Дедушка" Охаяси остался сидеть. С минуту он удерживал нейтральное выражение лица, прихлебывая горьковатые остатки настоя, а потом - резко сгорбился на стуле. Несмотря на амулеты, вышедшие из-под руки Амакава, его слегка приплющило выпущенной аурой мага первого класса. Возраст... никуда от него не деться. И все же мужчина был доволен собой - не только "слил" жареный материальчик... самым первым, если судить про реакции Юджина, но и работам в Такамии демонстративный статус "Амакава там не делают ничего интересного" со стороны Первого клана Экзорцистов... собственно, он и сообщил-то патриарху "как бы оппонентов" всего две новости - про сверхпроводники (в которую он сам отказывался верить до демонстрации плазменной пушки) и про "минирование" Осколком. Честность, хехе - лучшая политика. И всего-то Охаяси умолчал об одной просто минимальной детали... о том, КТО будет заниматься термоядерной энергетикой в его Университете, и кого Тсучи, получается, станут "покрывать". Ха, это действительно будет весело!
  
  Интерлюдия 35. Япония, Такамия. Хироэ, Ринко, Ю, Сидзука.
  
  - А вот и я! - Ю появилась в "Круассане" под звон дверного колокольчика и выдыхая парок изо рта. - Извините, что так долго. Обязанности старосты...
  Последняя фраза у Шимомуро вышла слегка извиняющейся - но в тоже время и исполненной ответственности за порученное, что исполнить более никому не под силу. Три мирно общающиеся девушки переглянулись... и залились звонким хохотом!
  - Да ладно вам, что я такого сказала? - Ю, улыбаясь, стянула перчатки и немедленно ухватила придвинутую ей мизучи расписную фарфоровую чашку.
  - Ты просто так это сказала, госпожа директор нескольких направлений в совместном бизнесе клана Охотников на демонов, самурайской учебной-научной корпорации и этих самых демонов...
  - Смейтесь-смейтесь! Не важно, какое дело, взялся - надо подходить ответственно. - "Вечная староста" демонстративно задрала носик, наставительно поднимая указательный палец. Отогрев руки о теплый бок посуды с редко употребляемым японцами черным чаем, девушка, блаженно щурясь, начала заливать в себя напиток. - Кстати, я как раз говорила со старостой перового-D класса - убеждала, что не надо смотреть на прогулы Юто как на страшное небрежение в учебе. Все равно ведь не отстает от программы обучения...
  - И как, убедила? - Ринко гипнотизировала шоколадный маффин, лежащий на "общей" тарелке "выпечка-ассорти". Не смотря на значительную и регулярную мышечную нагрузку, ответственную (без дураков!) должность, уже распланированную семейную жизнь (и ей, и остальным женам Амакава, и самому главе клана деваться было уже некуда), подлый возраст в четырнадцать лет нанес удар с неожиданной стороны: Кузаки начало казаться, что она может стать толстой! Да, спортивная нагрузка предполагала некоторое (довольно большое) потребление белков, жиров и углеводов, причем диету приходилось регулярно корректировать у специального спортивного врача... но это же были ЛИШНИЕ углеводы!
  - Сказала ей, что не надо вызывать Амакава "на ковер" к президенту школьного совета - с Юто сейчас станется просто упомянуть Наследнику Охаяси, что к нему цепляются в школе, а тот не будет говорить с детьми - сразу директора дернет через своего секретаря... дальше объяснять?
  - И?
  - Не поверила, но испугалась.
  - Ками-сама... что за реакция...
  - Нормальная реакция. - Хироэ методично разламывала печенье на совершенно ровные кусочки и по одному отправляла в рот. - Представь себя на ее месте.
  - Ну, представляю. Иду к Юто домой (я же староста, имею право!) и, поймав вечером Амакава сначала говорю ему "прогуливать плохо", потом уже неофициально интересуюсь, правда ли, что он участвует в работе одного из попечителей школьного совета...
  - Хаха! Я же сказала "себя на ее месте"! - Хироэ ссыпала остатки результата издевательства над выпечкой себе в ладонь и отправила махом в рот. Правда, перед этим быстро оглянулась по сторонам - никто ли не видит столь вопиющий акт вандализма над этикетом от "этой холодной аристократической стервы Канаме".
  - И что? Я все так и сделала бы!
  - Ты - да. А представь - ты не общалась с Амакава последние три года, не атаковала демонов, не разрешала споры духов, не организовывала Отряд Взаимопомощи и не управляла бы делами мужа (кстати, мужа! В четырнадцать!), который вхож на порог к таким семьям, как Старшие Охаяси и Тсучимикадо. Ты - обычная японская школьница, живущая с мамой и папой, для которой все планы и чаяния на будущее - учиться хорошо, поступить в старшую школу и если вон тот мальчик посмотрит на тебя с интересом - вообще предел восторга!
  Кузаки честно попыталась представить - даже глаза закрыла, пытаясь "войти в образ"... но - ничего не получалось. Да, и положа руку на сердце, с актерской игрой у нее всегда были проблемы, ну, может быть, за исключением роли "пшел отсюда, а то счаз по шее двину!" Хироэ, которая читала все эмоции по открытому лицу подруги, только вздохнула.
  - Ринко, ты слишком прямолинейная. Надо лучше понимать людей - это важно не только по работе.
  - Людей, с которыми я общаюсь по работе и дома, я прекрасно понимаю. - Отрезала мечница. - Мне и в восемь лет были противны дуры, плачущие от страха от первого же намека непонятно на что.
  - А вот и не подеретесь, знаешь ли! - Фыркнула Сидзука, мгновенно разрушая молчаливое "бодание взглядами" между "крайними полюсами" гарема Амакава. - Кстати, ты еще недавно и сама побаивалась Канаме. И я - тоже, знаешь ли...
  Последняя фраза была сказана на тон ниже, но все расслышали. У Ринко заалели щеки, а Хироэ улыбнулась - совершенно нормально, без этой ее любимой "грации людоеда", "внутренней маски" для Клуба Журналистики и немногих приятелей и подруг.
  - Прости пожалуйста, здесь действительно не время и не место для нравоучений. Прямо не знаю, что на меня нашло...
  - ...переходный возраст... знаешь ли! - Немедленно "подсказали" некие благожелательные суфлеры Канаме... и кто бы это мог быть, а?!
  - Да, подруга, тебе же уже скоро пятнадцать! - Немедленно включилась в обсуждение, бликуя очками, Староста. От разницы температур, кстати, очки должны были запотеть еще при входе в помещение (и уж тем более - когда владелица пила горячий чай), но артефакту от Амакава было, похоже, плевать на "общепринятые правила поведения". - Ты что ты принимаешь удар на себя! Мы потом очень рассчитываем на твою помощь в преодолении возрастного кризиса, семпай!
  - А по моему, нужно спрашивать об этом заметно более старую (и потому - опытную) персону, раз уж она входит в нашу компанию. - Немедленно "отрастила ядовитый шип на языке" Хироэ. - Или она уже забыла об этом чудесном возрасте за мельканием лет?
  - Хсс! - Богиня рек, так же украдкой оглянувшись, показала "самой стервозной жене Амакава" язык - на пол-метра вытянув, не меньше! Тем более, ответить что-то по существу она затруднялась, а подобрать сходу что-то равноценно-колкое, но не очень обидное не смогла. Канаме победно улыбнулась (так, что бы видела только змея) и уже совсем другим, показательно-заботливым тоном продолжила:
  - Ничего такого в "переходном возрасте" нет: человек просто переосмысляет свои поступки и ищет смысл жизни... в первый раз - этих "переходных возрастов", несколько. Следующий называется, гм, "кризис среднего возраста". Так что ничего такого в "переходном возрасте нет" - по крайне мере, для нас. Не могу за всех сказать на счет поступков (мои всегда идеальны, ах!), а вот со смыслом жизни, кажется, все определенней некуда. Так что, выражаясь языком Шимомуро, "тут мы тоже читерим".
  - Она точно "читерит", знаешь ли! - Фыркнула змея, выразительно указывая глазами на грудь девушки. И действительно, на фоне почти-плоских "сестер по гарему", фигура почти-четырнадцатилетней Ю заметно выбивалась плавной "законченностью линий": она и ранее... гм, слегка выделялась в этом вопросе, но сейчас "директорат" "внезапно" обнаружил, что размер стал ощутимо более... гм, размерный. В смысле - соразмерный. В смысле...
  - Когда они успели у тебя вымахать такие большие?! - Возмутилась Ринко. - Ну-ка, колись, что ты для этого сделала?! Капустная диета? Секретный препарат из Китая? Или ты в своей магической макулатуре в кой-то веке откопала что-то полезное?!
  Согласитесь, обидно, когда ты старше человека на три месяца, а фигура до сих пор как у двенадцатилетки?!
  - Да я ничего такого... эй, какого вы на меня так смотрите?! Я же не специально! Она сама... и вообще, знаете, сколько мучений раз в месяц новое белье подбирать и покупать?! Да и дома в одной майке больше не побегать.
  - Вот бы мне так "мучаться", а? Вселенная, за что ты так несправедлива?!
  - Все потому, что эти "шарики" кое-кто регулярно активно тискает, знаешь ли. - Тихое "змеиное шипение" произвело эффект почище крика.
  - Это... правда? - С угрозой надвинулась на подругу Кузаки.
  - Правда-правда. - Хмыкнула Хироэ. - Не реже раза в неделю, точно.
  - Откуда ты?.. - Ю стремительно покраснела.
  - Просто для справки. - Снисходительно пояснила стриженая интриганка. - Наш город (особенно теперь) просто утыкан камерами (и другими устройствами слежения), включая все клановые объекты, а перемещение директоров и других важных персон отслеживается постоянно и отображается в базе данных и на интерактивной карте (не просто же так Юто раздал новые амулеты с маячками привязки?). И если два метки рядом застывают надолго в каком-нибудь месте, вроде склада готовой продукции швейной мастерской или в амулетной лаборатории... а доступ к системе слежения у нас, директоров, полный.
  - Ты что, за ними следила?! - Ринко с вытаращенными глазами переводила взгляд с одной коллеги на другую.
  - Эй, Кузаки, ты не забыла, кем я работаю? - Вкрадчиво поинтересовалась Хироэ. - Да, я в том числе отслеживаю, выборочно, правда, как Юто и вы все, кстати, тоже общаетесь с нашими вассалами, "жильцами" и прочим... гм, населением Такамии. Как я иначе составлю мнение и отражу его в отчете?
  - Гм. - Смешалась мечница, но тут же пришла в себя. - Но за ЭТИМ тебя никто подсматривать не заставляет!
  - Гм... - Впервые на памяти директората не нашлась, что ответить Канаме, и, Ками-сама, да она же покраснела!!!
  - А ты правда смотрела, как мы с Юто... ну, это самое... - Внезапно спросила Шимомуро и, дождавшись почти незаметного кивка, выдала:
  - ВАУ!
  - Гхм... - Ринко прокашлялась... и чуть не подавилась! - ЧТО ЗНАЧИТ ВАУ?!
  - Ну, это... - Теперь уже не только щеки алели у "вечной старосты" - глаза под очками подозрительно заблестели, а дыхание стало глубже. Знакомые "симптомы"...
  - Что?! - Соседка Юто опять перевела взгляд с одной девушки на другую. - Да вы издеваетесь?! Извращенки!!!
  - Бедный Юто... попал в зависимость от больших сисек... знаешь ли! - Подлила масла в огонь Сидзука.
  - Да, нужно разрушать монополию! Я с ним всего четыре раза, а... Так, стоп. Что значит "от больших сисек"?!
  - А кое-кто только смотрит... боится попробовать... сладкого! Знаешь ли. - Подло сдала Хироэ змея. И пояснила специально для уже молча хватающей воздух ртом Кузаки. - Запах. Сразу чувствуется когда он... и кого.
  - Чья бы корова мычала, мизучи. - Насмешливо вернула "подачу" Канаме. - Тоже только... облизываешься.
  - Хсс!
  - Да и ты хороша, предательница! - Обличающе ткнула пальцем в сторону "нативно-очкастой" подруги Кузаки. - Это то, что называется "распробовала"?! А я, как дура, поверила доктору Аой, что в нашем возрасте нормально "хотеть" не так часто, и что нужно "просто подождать до пятнадцати, ну или плюс-минус, организм сам поймет"!
  - Ничего с собой не могу поделать - Теперь уже совсем смущенно глядя в стол, призналась "вечная староста". - Я когда вижу Юто в другой новой одежде... в смысле, не в обычной, а в специальной - в боевой броне, в столярном комбинезоне, в... в общем, у меня сразу... ну...
  - Я про тебя давно знала, что на всю голову... стукнутая. - Фыркнула Ринко. - А вот от Хироэ не ожидала... вечер откровений, блин!
  - "Организм сам поймет, когда ему нужно". - Довольно точно скопировав интонацию мечницы, ответила Канаме. - Лично я никуда не спешу...
  - Боишься, что без сисек ему не понравится? Ждать придется долго... знаешь ли!
  Будь на месте Хироэ любая другая девушка, и откровенно подставляющаяся мизучи (которую разговор, свернувший "не туда" гораздо сильнее выбил из колеи, чем она считала сама) получила бы отповедь минут на пять - благо, сама тоже не могла похвастаться... пропорциями. Но - Канаме - это Канаме.
  - Мы же встретились здесь, что бы понастальгировать о "былых временах" и, заодно, "без мальчиков" обсудить подарки к 14 числу... а сами, как клуши-домохозяйки, начали постель обсуждать и хвастаться, пфе. - Тренированное лицо Хироэ выдало гримасску - если распечатать и рядом поставить любимый интернет-анонимусами "троллфейс", было бы явное сходство. - Неужели ЭТО, хех, интереснее?
  Девушки переглянулись... и чуть ли не хором рявкнули "ДА"! Чай, обсуждаемый шоколад, печенье - все осталось забытым. Юные леди слегка подались вперед, что бы трындеть получалось не так громко (стыдно же!) и увлеченно зашушкались. Глядя на этот "процесс" со своего места, владелица кафе только головой покачала: ну и ну, мордочки красные, то и дело слышится глуповатое смущенное "хихи" - как есть чего-то непристойное обсуждают! Значит, подходить и делать смену кипятка не надо - только клиентам помешает... хотя и любопытно! С чего они так заливаются? Хм, может, за мальчиками в раздевалки подглядывали? А что - эти могут! Эх, вот молодежь-то пошла... да и кипяток в заварниках все-таки надо обновить!
  
  Интерлюдия 36. Япония, Такамия. Ёсида Ирисава и философский камень начальное и среднее общее образование.
  
  То, что пуски зондов идут отсюда, Ёсида понял без всяких дополнительных расспросов - только по визуальному наблюдению. Даже запуска очередного мини-аэростата с аппаратурой ждать не понадобилось: десятиметровая тарелка направленной антенны внутри прозрачного купола - да еще и подсвеченная! Ну правильно - утро, еще темно, разновозрастные детишки стягиваются к воротам - на занятия. Самую "мелочь" - лет семи-восьми - иногда вели редкие взрослые, чуть чаще старшие братья или сестры. Подтянутая фигура в военной форме привлекала взгляды - любопытные, но чаще - просто мимолетные "о, новая деталь пейзажа". Остро глянув на лейтенанта, вслед за гордо вышагивающим сыном походкой, не похожей на походку обывателя, прошел мужчина средних лет: взрослый нес что-то объемное и негабаритное, что пришлось несколько раз перевязать, удерживая ткань чехла. Собственно, Ирисава изображал памятник нерукотворный рядом с воротами не просто так: он без ребенка, да и пара охранников, даром, что сонные и поочередно забегают в свой закуток в здании прикладываться к кофейнику, мужчину, незнакомого и пришедшего без ребенка вежливо, но настойчиво отошьют. Собственно, пройти на территорию лейт собирался вместе, или хотя бы следом за директором учебного заведения - для чего ему нужно было продемонстрировать смиренное ожидание... что особенно ценно, если придти задолго до встречи и вообще начала рабочего дня. Любой бы европеец только пожал бы плечами или вообще покрутил пальцем у виска: есть приемное время, бери и приходи - чего мерзнуть, тем более, что целевая фигура об этом и в душе не подозревает? Да уж, гайдзины - чего с них ждать. Вот из таких незаметных на первый взгляд тонкостей и слагается настоящая, восточная вежливость!
  
  Утро все более вступало в свои, и вместе с ним изменялся поток людей: чинно и благовоспитанно идущие дети сменились сначала просто быстро идущими, а потом и бегущими подростками. Замыкали "обратную пирамиду лидеров" явные будущие выпускники этого года - буквально летевшие, в развевающихся полах незастегнутых курток и пальто, не глядя ни вперед, ни по сторонами... причем отдельные особо талантливые личности еще и тосты на бегу жевать умудрялись! С кратчайшей траектории тротуар-ворота-вход в учебный корпус Ёсиде пришлось поспешно уйти - и то, чуть не затоптали!
  - Вот что значит - автопилот! - Насмешливо восхитился мужской голос за спиной. Ирисава обернулся - тот самый мужчина, что провожал сына. Тот кивнул в сторону последних спешащих:
  - Всегда восхищало: бежать в школу, на ходу доедая завтрак, и все это спросоня! Некоторые умудряются проделывать весь комплекс движений с закрытыми глазами. Не поверил бы, если бы сам не наблюдал!
  - Для выпускников большая нагрузка. - Припомнив себя в этом возрасте, осторожно возразил Ёсидо. - Ничего удивительного, что дети не высыпаются...
  - Определенно, разработчики систем автопилотирования много теряют, что не исследуют вместо перелетных птиц и морских млекопитающих механизм перемещения школьника обыкновенного из постели за парту. - Мужчина, видимо, никуда особо не торопился, раз остановился поболтать рядом офицером. - Любуетесь?
  - Это? - Ирисава кивнул головой в сторону "тарелки" на крыше. - Довольно необычное зрелище для младшей школы.
  - Реклама, по крайне мере, получилась отличная. - Хмыкнул собеседник. - Торью и раньше считалась одной из лучших школ города, а теперь и вовсе конкурс на место как Киото для "привилегированных". Но получилось ничего так, не спорю... тоже лекцию читать будете?
  - "Тоже"?
  - Охаяси, в смысле, попечительский совет с начала этого учебного года убедили составить для "будущих студентов" программу адаптивных лекций. Ничего такого, но когда "интересное" рассказывает целый университетский профессор. Мои дети оба немного увлекались авиацией, но после одной лекции на эту тему сын буквально "заболел небом". - Видно было, что мужчина хоть и старается не показать, но буквально раздувается от гордости за наследника. - Теперь вот приходиться собирать и таскать всякие штуки для его кружка, пользуясь положением на работе... О, это за мной. А вон, если я не ошибаюсь, и директор Хироси-сан идет.
  Такси немного непривычного красного цвета затормозило рядом с так и не представившимся незнакомцем, а Ирисава, вздохнув про себя, отправился на перехват.
  
  Как ни странно, директор-сан выслушал лейта благосклонно. Врать Ёсида не собирался, потому его рассказ был немного... наивным: служба, связанная с наблюдением атмосферы, засекаемые неоднократно зонды и желание в свободное время отпуска (типа - дома никто не ждет) познакомится маленькими авторами вовсе даже не игрушечного проекта. Видно было, что в последнее время посещений в школе Торью действительно много - Хироси без подготовки задвинул перед слушателем коротенькую и довольно профессиональную речь, что мол де на таких инициативных людях, как Ирисава, когда-то и "поднялась" Япония - именно они, зубами вцепившись в доставшиеся из Европы и Америки знания буквально за несколько десятилетий сначала подняли островную страну по уровню вооружений и силе до полноправного участника Мировой Войны, а после (ведь всем известно, что в проигрыше нужно винить далеко не военных) - еще раз совершили чудо, подняв ограбленную "победителями" и деморализованную нацию с колен... в общем, верным путем идете, господин лейтенант! На что себя Ёсиро считал циничным и бывалым человеком, и то его пламенная речь пробрала: заполучив временный пропуск-приглашение на субботу (а учеников предупредят о встрече в "разгрузочный" учебный день, что бы те заранее заготовили вопросы и демонстрации того, чем хотят похвастаться) он выходил из учебного учреждения совсем с другим настроением. Даже стал в голове прикидывать детали своего будущего рассказа - все-таки многое в его работе было если не секретным, то ДСП, а детям нужны яркие и запоминающиеся подробности... Правда, настроение слегка потускнело, когда лейт вспомнил о том, что со службы его уже фактически "ушли", но... Но, проклятие! Прав этот немного смешной пожилой мужик, у которого одна стена кабинета почти сверху донизу увешана фотографиями кошек и котят - пока есть дети, стремящиеся исследовать и понять неизведанное, пока "будущему нации" небезразлично, как устроен мир вокруг, пока "цветы жизни" готовы широко раскрытыми глазами впитывать тайны вселенной - никто не сможет поставить "Восходящее Солнце" на колени! Не потому ли он сам пошел в Силы Самообороны? Не потому ли он здесь и сейчас? Не потому ли, что под коркой разочарования и цинизма так и не повзрослел тот неугомонный подросток, что смотрит на мир широко раскрытыми, любопытными глазами?
  "Ну вот ты и определился, что делать после увольнения" - Ухмыльнулась циничная часть личности пока-еще-лейтенанта. - "Учитель младшей школы - достойное продолжение карьеры. Кстати, ничего особо нового - подтирать сопливые носы драчливым идиотам, самостоятельно не умеющим не объяснительную написать, ни на кнопку нажать: знакомо, да?"
  "Иди ты знаешь куда?" - Послал своего воображаемого альтер-эго Ёсида, и замер: на центральных улицах Такамии стояли (видно было - недавно) довольно большие текстовые само-светящиеся щиты-"бегущие строки": обычно у остановок автобусов. Транслировали они расписание, а в промежутках - объявления.
  "Политехнический Университет Такамия приглашает преподавателей и технических специалистов: расширенный набор в связи с летним переездом в новый комплекс зданий!"
  "Кажется, у меня есть идея получше - и со школьниками видится тоже смогу" - Ехидно улыбаясь ответил он подсознанию.
  Улыбающийся все еще молодой лейтенант легко запрыгнул в открывший двери автобус - почти пустой (час пик уже заканчивался). Ирисава смотрел на восток - туда, где за домами наливалась ярко-розовая полоса восхода, и потому не заметил сменившее первое объявление:
  "Полиция Такамии: набор операторов дежурной и патрульной дрон-авиации. Обучение за счет нанимателя, проживание (общежитие), стипендия на время обучения." Повезло - а то подсознание припомнило бы читаных в нежном возрасте Шекли, Бредбери, а то и Станислава Лема и настроение опять попортилось бы. Но - повезло. Наверное...
  
  Интерлюдия 37. Великобритания, БМА. Риана Тернер.
  
  Риана откинулась на жесткую, безумно неудобную спинку стула дизайна времен королевы Виктории - вместо того, что бы заставлять на этом сидеть учеников, лучше бы в музей сдали и поставили нормальные эргономичные офисные приспособления для сидения... Впрочем, не сказать, что студентка Тернер прямо думала об этом - так, недовольная мысль проскочила по краю сознания: все ее думы сейчас занимал чертов злосчастный фолиант! Написанный только его автор знает в каком веке, текст мало того, что был на латыни (как раз нормально) с вкраплениями греческого и кельтских пиктограмм (а вот это - сложнее), вместо обычных шифрованных описаний вроде инструкции ("встань лицом на север, крикни трижды "амэн", выпуская Силу равными порциями...) в Гримуаре описывался на два порядка более сложный процесс. Причем не просто описывался - автор пытался донести до своих читателей свое понимание того, "как это работает", не разделяя свои философствования (довольно тупые, если бы кто спросил мнения Ри) и магические построения. Бесило все это неимоверно!
  
  Не сказать, что бы автор Гримуара Альвестона так прямо уж сильно выделялся среди своих коллег - поумствовать на пустом месте любили все без исключения "описатели великих таинств", зачастую считая результат своих убогих измышлизмов куда более важным для прочтения, чем все эти "тайные знания". Причем чем более витиеватые и "навороченные" шли философствования и "откровения", тем менее ценным, как правило, был описанный ритуал. Но их, черт возьми, хотя бы отделить друг от друга можно было!!! Аыыгггрх! В "Большой Черной Книге, Черным Серебром Окованной" (одно из описаний Гримуара) средневековый (видимо, ранне-средневековый) гениальный, но страдающий неразделенными ЧСВ маг-дегенерат (только не спрашивайте, как получился такой гибрид!) привязывал свое "Великое Творение" (Господи... они там все как один других названий для ритуалов не знали?!) к собственноручно выстроенной картине Вселенной. Там было описание своеобычных для христианской эпохи рая и ада, после чего начиналась сущая белиберда! Если мнение о том, что "люди, умирая, не достигают того, [к] чему стремятся, ибо не в природе это их" еще можно было как-то обосновать, то "демоны бессмертные, умирая, ангелами становятся, но не в силах встать и пойти, как наказал им Бог..." - это о чем вообще? А вот еще: "Рай - есть ничто, в котором сущее исчезает в счастье, Ад есть страдания, из которого путь возрождения лежит, но ведет он к смерти опять." WTF?! И ладно бы был просто текст - страницы были снабжены иллюстрациями магических построений и схем, никак не связанных между собой. Никак, кроме "философского" текста.
  
  В написанном было мало общеупотребимых терминов - хоть какая-то систематизация магической науки началась в Европе четырнадцатом веке нашей эры, а Гримуар явно относился к 4-5 векам после рождения Христа. Причем, судя по стилю, и он не был первоисточником в прямом смысле этого слова - маг в нем словно сводил воедино разрозненный опыт древних, причем напирая на то, что выстроил единую "теорию"... Понятно, за что эту "беллетристику" невзлюбили церковники и многие маги, "добрые христиане", неоднократно пытаясь сжечь. Сам томик в коже и серебре работал как амулет средней силы: в зарытом виде страницы от превратностей судьбы более-менее надежно защищала магия, в открытом - потихоньку сосала энергию из мага, собирая себе запас для само-поддержания. Немного - Тернер хватило повозиться с материалом неделю. Была надежда, что "отожравшись", амулетная штуковина подаст дополнительный знак, являющийся ключом к втиснутому на страницы ритуалу... но нет. Книга молчала, как бы намекая - "умный поймет": в отличии от более поздних пособий по алхимии и другим "магическим" направлениям деятельности, ранне-средневековые источники редко шифровались специально. Или если шифровались - то не иносказанием, породившим в последствии несколько "кодунских" и "алхимических" "письменных диалектов" - а тупо впрямую: перестановкой букв, заменой последних на собственноручно выдуманные значки и прочее. "Супермагическая" книга, таким образом, вообще не была шифром - ее просто нужно было понять. По уровню "разжеванности" текста становилось понятно, что давно почивший создатель фолианта полагал не самый высокий уровень образования читающего... но Ри вообще ничего не понимала! И теперь приходилось, опираясь на редкие опознанные термины еще римской школы магии, урывшись в словари, монографии, более поздние описания и собственные накопленные записи пытаться понять... хотя бы - с какой стороны начинать "копать". Благо - под руками была школьная библиотека.
  
  За два месяца непрерывного поиска упертой магичке начало казаться, что она занимается своими изысканиями чуть ли не вечность - отрывая время от сна, от вечерних посиделок с "подругами" и посылая нафиг необязательные занятия Тернер вникала, рылась в архива, снова вникала... дошло до того, что она даже красится перестала! Не замечала залегшие под глазами легкие темные круги. Разгадка была так близка, так желанна... поймать бы хоть какой-то хвост! И - как это часто случается в жизни - упорство оказалось вознаграждено. Помог случай.
  
  Интерлюдия 38. Великобритания, БМА. Малый Библиотечный Кабинет номер шесть. Куэс Джингуджи, Риана Тернер.
  
  Молодую женщину, склонившуюся над сверх-толстой "аналогией мифов", Риана сразу отметила - во-первых, волосы ее, в отличии от Тернер прямые, были рыжие (фу, краска! - присмотрелась ведьмочка), а во-вторых на плечах не было своеобычной для преподавателей мантии. Нет, конечно мантии носили далеко не все - но во время занятий и при посещении "присутственных мест" вроде библиотеки их обычно одевали. Хотя бы потому, что отапливалось книгохранилище заметно слабее, чем остальные помещения (а летом - еще и охлаждалось - бумага любит режим! И не только бумага). Кроме того, многажды воспетый и столько же раз высмеянный "балахон: роба мага" неплохо заменял куда позднее придуманный "белый халат ученого" во время лабораторных работ. Магия-магией, а продырявить любимые шмотки кислотой, например, или прорезать скальпелем (не говоря уже о банальном меле/краске/крови) - довольно просто. Так что лучше уж балахон...
  
  ... женщину Тернер, разумеется, сразу же выкинула из головы - ну читает и читает, пустили - значит можно. Впрочем, по древней привилегии любой из учеников, закончивших БМА, мог вернуться в Alma Mater и даже пожить в общежитии студентов как в гостинице (несколько дней - бесплатно, потом за деньги): несмотря на то, что словосочетание "студенческое братство" уже давно потеряло актуальность, некоторые введенные века назад правила все еще продолжали выполняться натурально, не оставаясь мертвой типографской краской на студенческих контрактах... В числе "в живых" оставалось право на использование библиотечного ресурса Академии бывшими студентами: далеко не пустой звук для тех магов, которые собственными источниками информации о магических манипуляциях не обладали. Достаточно сказать, что многие семьи (из тех, что в теме разумеется) отправляли даже фактически бесталанных детей, имеющих самые крохи маны от источника учиться в БМА...
  
  - ...Хлоп!
  Риана, битый час пытающаяся продраться через дебри очередного философско-магического понятия (что бы вы все сдохли, пустозвоны от колдовства!) с легким раздражением подняла глаза. Впрочем, раздражение тут же было вытеснено любопытством - не каждый же день видишь Куэс Джингуджи притащившую стопку Кратких Хроник выше собственной головы!
  - Эм... Ку?
  - Привет. - Джингуджи-химе скептически оглядела неустойчивую конструкцию из томов-"альбомов" формата А4 и толщиной в девичье запястье. ... и мастерским жестом выхватила самый нижний. - Я не помешаю?
  - Нет, стол большой. - Хмыкнула Тернер и, не удержавшись, полюбопытствовала. - И еще мой кружок называют "книжными задротами", ха. Ты реально собралась все это читать?
  - Нет, нужно найти кое-что...
  - "Кое-что" среди "всего" в "Хрониках" найти довольно сложно. - Рыжая ведьма знала, о чем говорила: кому как не Риане приходилось раз за разом давиться книжной пылью, выискивая скупые описания событий... и итого этих событий - очень помогает не вляпаться с очередным "экспериментом" с непроверенным ритуалом, знаете ли! Не курицам же из кружка "Сжигателей запрещенных Гримуаров" доверять?
  - В оцифрованной части архива я уже искала. - Носящая-полумесяц быстро-быстро листала предметный указатель, сам по себе занимавший тридцать листов на том.
  - М-да.- Скептически наблюдая, как подруга проводит пальцем по нужной странице с определителями и номерами страниц, Риана позволила себе недоверчивую гримаску. - Ты так долго искать будешь. Не хочешь попросить.. хм, Алекса? Его с архивами и каталогами специально обучали работать. Как-никак - одно из профильных занятий рода...
  Рыжая знала, что говорила - ей эти весьма специфические навыки преподал отец. Она бы и сама с радостью помогла "принцессе" - Джингуджи отлично умела отдавать долги, но - оторваться от своего поиска? Выше ее сил, определенно.
  - Нет, спасибо, я лучше дольше, но сама. - Со странным выражением лица отказалась Куэс.
  - Не дольше, а "очень долго и с неясным результатом". - Поправила Тернер. - И между вами что, черная кошка пробежала? Раньше ты его без зазрения совести эксплу... просила о дружеской помощи, как и он тебя.
  - Малькольм... сильно изменился в последнее время. - Отведя взгляд от раскрытого альбома призналась Куэс. - Т еще он... гхм, откуда-то... узнал о подтверждении моей помолвки.
  - Что-то я не верю, что наш "Малфой" на тебя обиделся - он же весь из себя такой благородный и честный горячий шотландский рыцарь! И потом, дружба с будущей главой клана Джингуджи... - Намекнула так же отложившая книгу девушка: признаться, заполучив в руки заветный том в качестве рождественского подарка Ри в буквальном смысле "забила на все, кроме учебы". Да и последние месяцы перед "операцией", пока она и Макс готовили технику, оборудование и заклинания... Так что каникулы для нее совсем уж прошли как в тумане - научиться читать и понимать прочитанное в довольно архаичном тексте получилось не сразу. Ух как она тогда была воодушевлена - буквально горела рвением и чуть ли не летала над полом от ощущения собственной удачливости и деловой хватки. Вот-вот еще и магическая сила покориться - и будет полный комплект! При таком стечении обстоятельств сын "шотландского барона" был не то, что бы забыт и заброшен, но отодвинут место этак на десятое по важности: подняв свою личную Силу, как невеста и как деловой маг Тернер могла рассчитывать на любого "родовитого" отпрыска мужеского пола и подходящего возраста - не обязательно англичанина, кстати. Да, Малькольмы по-прежнему выигрывали у большинства по своим резко возросшим доходам... однако вот в чем-чем, а в способности найти заработок ведьмочка не сомневалась: был бы нужный уровень в обществе - и большинство дверей откроются! Но это не значит, что от уже "окученной грядки" она просто так бы отказалась.
  - "Малфой"... знаешь, в этом прозвище становится как-то слишком мало юмора. - Было видно, что носящая-полумесяц искренне переживает за друга. - Еще в начале семестра он был самим собой, а потом - как сломалось что-то. Потом стал меньше общаться, отдаляться - я не стала его донимать, естественно... а потом - нужно было попасть на "новогодний уик-энд" и он выкатил встречное условие.
  - Что, неужели такое непристойное?! - Тернер смутно припомнила разговор и свой отказ от поездки на "тусовку" - "уик-энд" был пафосной вечеринкой мажоров соваться без собственного солидного источника дохода (вроде принадлежащего бизнеса или компании) было все равно, что выставить себя клоуном. При этом, правилами оговаривалось, что приглашаются только "свои" - а уж те, каждый, могут привести по одному гостю. Нет, полезные знакомства - это очень важно, но не в таком ключе! Сначала - "прокачка", а уже потом... хех, сами позовут! А вот "принцесса" вовремя подсуетилась - мамочка Джингуджи, помнится, так не на один "уик-энд" и не была приглашена...
  - Нет, совсем нет... просто провести с Алексом и его компанией 2 дня на яхте в Средиземноморье.
  - Малькольмы себе уже и яхту купили? - Слегка, гм, "удивилась"Ри.
  - Нет, сняли напрокат вместе с экипажем. На Мальту ходили. - отмахнулась Джигуджи. - Так мало того, что этот белобрысый сноб меня всем там представлял, как свою спутницу, а не делового партнера (потом оказалось, мы не обговорили этом момент, заключая "соглашение", и он счел себя свободным выбрать для меня роль!), так я еще и чуть не побила половину "общества" во время "круиза", ксо!
  - Такая маленькая яхта? - Покивала головой Тернер, думая о своем. Малькольм-младший, видимо, творчески переработал совет самой носящей-полумесяц, решив, что "все средства хороши". Подстава на вечере была, конечно, не катастрофичной - но хорошим таким напоминанием для полу-японки "знай свое место". Довольно умно для Малькольмов обозначить таким образом "первого союзника" в лице заморской корпорации... и довольно глупо провести "презентацию" так, что бы Куэс оскорбилась.
  - Нормальная... корабль такой небольшой, две палубы, салон... даже танц-пол вместили. Дело в самом "обществе"... мне даже показалось, что Александр его специально таким собрал, что бы мне досадить. - Прикусила идеальный ноготь химе Двенадцатого клана. - Там даже был этот мелкий дрищь, который - помнишь? - год назад ко мне "подкатывал" в столовой у всех на виду, типа неотразимый мачо? Так они там все примерно на одной ноте тянут... и все готовы задницу "шотландскому барону" и его сыну лизать. Настоящая свита... или свора! Знаешь, как они на меня там все смотрели? Омерзительно! В итоге, мало того, что я двое суток провела в каюте, так еще и не смогла в Японию успеть попасть!
  "Малькольм, ты идиот!" - Мысленно припечатала "друга" Риана. - "Мало того, что умудрился по-настоящему оттолкнуть свою единственную подругу и "денежный мешок" в лице партнера-корпорации, так еще и зачем-то организовал встречу "тет-а-тет" со своей зазнобой в единственном месте, где вообще никаких поползновений делать нельзя: доведенный маг первого класса способен разнести корабль на куски. Ага, а тех, кто останется на плаву через полчасика приплывет проверить на съедобность обитатель дна под ними: пусть Средиземное море и мелкое, проверять, кто может приплыть на наживку в виде объемного мана-выброса."
  - "Короля играет свита". - В слух процитировала Тернер. - А "свита" всегда набегает на запах халявных денег. Жаль, что "Малфой" пошел по кривой дорожке - но тут ничего не сделать. Сам выбрал свой путь.
  "Похоже, придется все-таки вычеркнуть Малькольмов из планов: где толпа прихлебателей, там и толпа бл... проституток. Или все-таки нет? Может, отец вправит нашему "баронетту" мозги? Да и я тоже хороша - заклилась на одном, перестала контролировать обстановку..."
  - Хм. Ха! - Джингуджи внезапно кривовато улыбнулась, явно сдерживая смех. - Вот теперь я поняла, что он имел в виду!
  - "Он" - это Алекс?
  - Нет-нет, я про Ютика! Признаться, я не думала, что это был аргументв пользу конфигурации семьи! - Фыркнула "принцесса".
  - Ничего не... - Начала Тернер и осеклась, поймав взгляд соседки по помещению. Женщина, откинувшись на очередном антикварном шедевре, что-то то быстро заносила в блокнот. Судя по движениям, даже не записывала, а зарисовывала. Шестой Малый Библиотечный кабинет, как и остальные, был оборудован стационарным полого звукоподавления, так что слышать она ничего не могла - разве что по губам прочла. Ри жестом деактивировала заклинание вокруг своего стола, и, дождавшись, когда незнакомка сделает такой же жест, максимально вежливо спросила:
  - Вы что-то от нас хотели, мисс?
  - Извините, что потревожила, девушки! Но... видили бы вы себя со стороны! Я просто не смогла удержаться - такой образ! - Фальшиво-рыжая взмахнула спешно захлопнутым блокнотом. - Видите ли, по второму образованию я художник и дизайнер... о, у вас "Хроники" и "Философия всего" О"Нилла?! Какой... однако, выбор! Может, в компенсацию беспокойства я смогу вам помочь? Спрашивайте, не стесняйтесь - когда я училась в этих стенах, от "Истории Магии" меня было не оторвать. Та еще "сказка на ночь", хи-хи! Но - я до сих пор многое помню. Собственно, я сюда освежить память и приехала! Ох, простите мою невежливость, сначала надо было представиться...
  - Лора! Стоило мне оставить тебя на два часа одну, и ты уже нашла мою студентку и пытаешься проклевать ей мозги? Моих тебе, значит, все-таки не хватило? Пожалей хотя бы совершенно непричастную к нашей компании Риану - она не заслужила быть затараторенной тобой насмерть! - С порога кабинета на женщину и девушек смотрел Майкл О"Райли, профессор (уже!) кафедры Магии Пространства Британской Магической Академии и научный руководитель Малькольма и Джингуджи.
  
  ...Риана вздохнула и приготовилась сворачивать манатки и сдавать взятую книгу - работать в такой обстановке явно не получилось бы. На лице у Куэс читались те же мысли. Ну, что я могу сказать? Судьба часто приходит в таком обличие, что человек ее не узнает. Вот и сейчас - Тернер не знала, а ее проблема уже, практически решилась, и не было силы, способной этот процесс остановить...
  
  Интерлюдия 39. Великобритания, БМА. Майкл О"Райли, Лорен Фауст, Куэс Джингуджи, Риана Тернер.
  
  - Эй, Ралли! Не гони, ок? Я вообще-то как раз пообещала помочь девочкам с их литературными изысканиями. Лучше присоединяйся!
  - Ралли? - На памяти Куэс в первый раз кто-то ТАК переврал фамилию ее научрука. - А?
  - Глупое ученическое прозвище. - Мгновенно открестился профессор. Ага, сейчас!
  - Не такое уж и глупое. - Скорчила рожицу "я говорю вам это по секрету", обращаясь к девушкам, Лора. - Майк всегда быстро соображал...
  - Эй!
  - ...и его, действительно, иногда заносит на поворотах!
  - Ах, так? Ну тогда вам, молодые леди, нужно узнать, что вот эта вот степенная особа в юном возрасте за глаза прозывалась не иначе, чем Книжным Дьяволом!
  - Эй, а ну заканчивай! - Женщина подхватила один из томов "хроник", машинально взвешивая его в руке.
  - Вы побеждали любого оппонента в споре, приводя на любое утверждение цитату из прочитанного? - "Наивно" предположила Тернер, сделав огромные глаза, оперативно включаясь в предложенную игру. Завоевать еще несколько положительных очков в глазах преподавателей - почему бы и нет, раз не требует усилий.
  - А то! - Гордо подбоченилась псевдо-рыжая, но через секунду "сдулась" под насмешливым взглядом преподавателя-ирландца. - На самом деле, один парень мешал мне читать... и я сломала ему ключица, отмахнувшись книгой. Ну и фамилия роль сыграла.
  Женщина мечтательно улыбнулась, потом взглянула на молодое поколение - сейчас девушки выглядели почти как сестры - с одинаково охреневшими лицами.
  - Так что давайте сюда ваши вопросы, пока я добра, хе-хе!аши вопросы, пока я добрая, хе-хе. Да, и кстати, Ралли, представь уже своих учениц!
  - "Моя" тут только одна. - Напомнил О"Райли и галантно изобразил легкий поклон в сторону носящей-полумесяц. - Позволь представить тебя Куэс Джингуджи, химе и официальную главу двенадцатого клана Круга Экзорцистов Японии.
  - "Химе" - это же значит "принцесса", да? - Лора разве что не вцепилась в девушку. - Ничего себе! Круто!
  - Лорен Фауст - долгое время моя одногрупница, большой любитель волшебных сказ... эм, изучения исторических фактов, связанных с проявлениями магии. Она американка. - Тут голос ирландца пополнился извиняющимися интонациями - мол, простите бесцеремонность, тяжелая травма детства воспитания в стране победившей демократии. - Теперь работает художником и моушен-дизайнером в анимации...
  - Уж не знаю, на что рассчитывали родственники, запихивая меня в БМА, но с моей едва-четверкой на что-нибудь большее, чем "мистический взгляд" я не тяну. - Не сказать, что бы "Книжный Дьявол" выглядела особо расстроенной озвученным обстоятельством. - Так что по завершению Академии пришлось выбирать себе "цивильную" профу. А я всегда неплохо рисовала... Зато - я получила "в нагрузку" целый мир чудесных историй! Вот, приехала подновить воспоминания и половить муз!
  - Риана Тернер. - Молодой профессор был сама невозмутимость. - В каком-то смысле твоя коллега, Лора. Тоже любит книги, читать... а некоторым невезучим томикам - устраивать веселые аутодафе вместе со единомышленниками!
  - Кружок "Сжигателей запрещенных Гримуаров" - Быстро прокомментировала речь учителя Ри, пока оказавшаяся бывшей студенткой американка не подумала чего еще.
  - Как романтично! - В этот раз Куэс и Риане удалось удержать на лицах вежливое выражение, подруги только "понимающе" переглянулись. Темпераментная особа вызывала у них одну и ту же эмоцию. - Но ты их, эти "запрещенные гримуары" перед сожжением, конечно читаешь, что бы не уничтожить что-нибудь не то, так? Оу, я просто-таки желаю немедленно узнать, что такое вычитала, что бы зарыться в тягомотину за авторством О"Нилла! Продраться через него - вот истинный подвиг читателя... Так что же?
  - Гм... - Помялась Тернер. Ей совершенно не хотелось "светить" то, что она искала. С другой стороны - описание было достаточно абстрактным... что бы ничего не описывать. - "Абсолютная Истина Мира".
  - Оу! - "Книжный Дьявол" на несколько секунд задумалась. - Тебе попалась именно такая формулировка? Теперь понятно, почему ты влезла в ниловскую беллетристику... так сходу и не припомню, где я еще видела схожее описание...
  - Ничего страшного. - Риана призвала весь свой актерский талант, что бы показать, насколько ей не важен результат. - Просто интересно стало. Может быть, еще найду.
  - Нет-нет, ты не поняла. - Взмахнула руками художник. - Дело не термине, дело в его описании... написании, если хочешь. А сам термин... хм, у него много имён. Даже, я бы сказала чересчур много! "Абсолютная Истина Мира", "Центр (или Сосредоточие) Всего", "Источник Мироздания", "Сердце Мира", "Философский Камень", "Начало Всех Начал"... и так далее. Включая "Джина из Лампы", "Золотую Рыбку" и "Горшочек Каши" - это все оно.
  - Эм... - Сказать, что рыжая ведьмочка была удивлена, значит - ничего не сказать. "Откровение" о предмете поиска выбило ее из колеи еще сильнее, чем невозможность понять автора "Гримуара". Единственное, что у нее крутилось в голове - это выражение "что за хрень ваще?!" Хорошим сравнением было бы, если бы физику показали новый тип атомного реактора, а потом "по секрету" объяснили, что сталкивают там частица между собой специально прирученные нанохомячки - оттого и такой высокий выход энергии...
  - ..."Сердце Мира" или "Правда Вышняя" - очень и очень древний термин. - Меж тем лекторским тоном продолжала вещать Фауст. - История которого теряется в седых веках. Возможно, его "придумали" первым те люди, что перед этим "придумали" абстрактное мышление. "Сердце Мира" - это этакая мечта: место, где каждый может получить то, что заслуживает. Не просто хочет, а, именно может получить. Причем если позднее легенду стали трактовать через призму христианских мировоззрений, что человек получал нечто в зависимости от того, насколько он "праведно жил", а маги и другие личности, невольно оказавшиеся в своеобразной оппозиции церкви, наоборот, как источник всего, что пожелаешь, то в самой первой трактовке... гм, ну, это по моему мнению, конечно... так вот, в самой первой трактовке получалось, что ты мог достичь предела своих возможностей, максимума лично для себя... Примерно как принц Сиддхартха*, усевшийся медитировать по фикусовым деревом, и обретший свою "истину мира", "просветление". Ну, вот так, если кратко...
  
  [*Принц Сиддхартха - он же Бу́дда Ша́кьямуни, один из основоположников буддизма в той версии, которую мы знаем сейчас.]
  
  - ... - Слов у Рианы просто не было. По крайне мере, приличных. Каким образом должны были сочетаться заклинательные построения и легенда о древнем жупеле?! В своих исследованиях Гримуара Тернер оказалась не просто отброшена к началу пути - было такое впечатление, что она еще и ушла в глубокий минус. Чертова книжонка! А ведь свидетельство, в свое время найденное ею, казалось максимум достоверности!
  - ...а подробнее можешь расспросить Ралли - у него же как раз есть оригинальный "концепт" на этот счет. Крайне оригинальный, я бы сказала! Ведь то, над чем ты сейчас работаешь со своими учениками, как раз и есть получение доступа к "Сердцу Мира", хе?
  - Сенсей?! - Куэс, которая искренне полагала, что она с Малькольмом вот уже который год занимается у теперь уже профессора исследованиями в области магии Пространства (у одного из ведущих европейских специалистов в этой области... по крайне мере - в теории магии Пространства - собственных сил на построения у Майкла О"Ралли откровенно не хватало), изменило самообладание.
  - Лора... ты, как бы это сказать, не совсем права.
  - Да ну?!
  - Ну да! Все равно, что сказать, что электричество открыли потому, что люди искали Свет Фаворский!*
  
  [* Считается, что именно описание "Фаворского Света" в Евангелие и дало толчок сначала к теоретическому обоснованию понятия "энергия" как таковая, а потом послужило и стимулом к первым средневековым изысканиям на тему выделения "чистой" энергии.]
  
  - Вообще-то так и есть.
  - О Боже! Лора, только не начинай...
  - Я не могу поверить! Ты же даже статью написал на эту тему - и не похвастался ею перед своими студентами?!
  - Я ее на спор написал, что эту ересь опубликует "Исследователь Магии", блин! Нашла, чем гордиться!
  - А то! Это единственная в мире научная статья, где я - чей-то соавтор!
  - Эм... - Напомнила о том, что у спорщиков вооюще-то два охреневших слушателя... и что они, вообще-то, в библиотеке Тернер.
  - Ладно. Я думаю, проще будет просто дать вам эту статью. - Потер лоб ирландец. - Я уже не смогу дословно пересказать весь бре... эм, все обоснования, да. Пошли, я скажу на выдаче, какой альмонах "Исследователя" вам должны дать...
  
  * * *
  
  - ...Это было обязательно? - Мужчина и женщина вошли в лабораторию, открытую ключом О"Райли. - Ведь действительно по-дурацки вышло. И статья эта...
  - Да ладно тебе. - Женщина, до того что-то черкавшая в блокноте, улыбалась до ушей. - Эти девчонки - просто чудо, как раз то, чего мне не хватало! Так приятно было их тормошить! А Риана вообще - такой типаж "книжной девочки", замкнутая и серьезная, но решительная и готовая ради своей уверенности в книжных знаниях копать и копать! А ты видел ее выражение лица? Герой! Однозначно, главный герой!
  - То, что ты сейчас сказала, к Тернер относится менее, чем на треть.
  - Отстань! У меня - вдохновение, не сбивай! А японка какова? Принцесса! "Держать лицо"! Ха! Ну, конечно, одной принцессы будет мало... и нужно добавить какую-нибудь несправедливую трагичность. Или наоборот, справедливую?
  - Не знал, что полтора дня перечитывания старых книг могут дать такой эффект...
  - Не в книгах дело! Я тут... ну, как будто в молодость вернулась. Тут ничего не изменилось: те же стены, тот же дух, дети, подростки и сосредоточенное учение!..
  - Я бы на месте твоего мужа тебя не только в Англию, в соседний магазин за хлебом бы не отпустил. - Подколол подругу детства Майкл.
  - Не вредничай, я получила то настроение, за которым ехала. Ха, давно хотела забабахать что-нибудь такое... Если даже у безмозглой "мадам Роулинг" ее унылый толстый троллинг скупают тоннами, то мне сам Господь велел! У меня хотя бы будет тонко.
  - ...может, хоть покажешь, над чем работаешь? - Устало спросил маг.
  - Да запросто. Смотри! - И художница протянула свой блокнот. О"Райли несколько минут перелистывал страницы, и брови его взлетали все выше и выше. Открыв последнюю он еще и выпучил глаза... а потом просто повалился лицом на столешницу, чуть ли не рыдая в припадке истеричного хохота!
  - Я... надеюсь... твой концепт... он не пойдет в работу прямо так?!
  - А что такого-то?
  - Учти, Куэс на практике выдала контрольный огненный шар диаметром три метра... настоящий первый класс, если ты случайно не заметила.
  - Да ладно тебе, она даже не узнает. - Отмахнулась женщина. - Не та целевая аудитория.
  - Мое дело предупредить... - Прежде чем отдать блокнот, Майкл О"Райли еще раз посмотрел на последний нарисованный скеч. С листа бумаги на него внимательно смотрела, обернувшись через спину, изящно прорисованная буквально в несколько штрихов, совершенно "мультяшная"... лошадь. Точнее - единорог-пегас с таким знакомым-знакомым выражением "лица", которое он частенько подмечал у ученицы: у Лорен действительно был талант к рисованию. И все бы ничего, но Фауст не ограничилась одним сходством внешнего вида, и перенесла татушку-клансимвол со лба "принцессы"... м-да, в аккурат на задницу существа (правда, слегка развернув). Профессор не выдержал и опять стал давиться смехом, предчувствуя, что на некоторое время ему будет тяжело смотреть на свою помощницу спокойно. Ну милота же! Ыыыыа!
  
  31.
  
  В Миядзаки пахло весной, морской солью и, слегка - сливовыми цветами. Было довольно тепло - настолько, что свои взятые из Такамии куртки мы, не сговариваясь, перекинули через плечо. От берега до гор - город раскинулся привольно и ничем себя не ограничивал: не то, что у нас, десять километров в самом широком месте. А сколько воспоминаний будили вышки аэропорта? Кажется, прошло уже лет десять - столько событий с тех пор умудрилось произойти! А уж дата собственного "попадания" вообще кажется затерявшейся в прошлом - "столько не живут", а ведь идет всего пятый год... Причем все основные яркие события уложились в промежуток между десятью и тринадцатью годами! Тогда все происходящее казалось... нет, не нормальным - скорее, точно казалось ненормальным! - но естественным. А сейчас я оглядываюсь назад и вижу историю, достойную какого-нибудь авантюрного романа: внезапно обретенный "паром света", бои на холодном оружии (и "зачарованная" соседка-одноклассница для помощи, трындец!), переговоры и "заигрывание" с духами (не имея за собой фактически никакой силы), рисковые финансовые и социальные авантюры (как вспомню историю создания Отряда, так вздрагиваю), стрельба и убийства (правда, демонов), безрассудное вмешательство не просто в международный бизнес, а в такую деликатную область, как "подъем утонувшего"... А разборки с гокудо? Впрочем, вот уж кто не в накладе, так это "счетовод" якудзы из Киото: такой шкаф ему подогнали! На этом фоне меркнут такие "мелочи", как "завоевание" младшей школы или создание амулетов направо и налево с последующим их использованием. Или "замечательная", во многом случайная многоходовка, закончившаяся признанием клана Кругом Экзорцистов. Я уже не говорю про "вляпывание" себя любимого в связь с русской "конторой", "кланом НКВД", от подсаживания на "жесткий крючок" от которых меня спасло только "деловое общение" моих тутошних родителей да серьезно развернувшийся "социальный эксперимент" с Особой Зоной, в котором начальство Кемерова-старшего совсем не хотело засветить свою руку "в случае чего". Да и сама идея о том, что бы взять и поселить аякаси среди людей - это при том, что о большинстве "жильцов" я не знал даже обрывочной информации из манги! И все это громадье проектов и вынужденных метаний каким-то чудом не пошло в разнос, удержалось в равновесии, уляглось, утряслось и заработало - вот что у меня вызывает, по зрелому размышлению шок! А я ведь всего-навсего хотел подготовиться к "пришествию песца", в смысле, парочки из Кьюби и Шутена... вышел за хлебушком, блин! А еще мне очень повезло с командой!
  
  Команда... не знаю, возможно, никакого везения тут и нет - в конце концов, никто же не набирал в качестве "директората" одиннадцатилетних девочек? Хотя, вру - мой "эксперимент" тоже не был "чистым": Сидзуке в тридцать раз больше лет, а Хироэ скорее похожа на продукт выращивания совершенного психолога и манипулятора, чем на девочку своего возраста, ага. Несомненно - это сыграло роль. Это - и мой пример, у меня же "почти все получалось": логично, некоторые навыки управления у меня все-таки были и сам я тоже "типа не старше них". Девочки поверили... и "заиграли". А клятва Света, присяга Амакава вкупе с подбором персонала "заставила" демонов-контрактеров продолжать коммандную игру - на сколько возможно чисто и без фальши. Ну, они же сами этого хотели - жить не как ожидающие хлопка ружья охотника зайцы, и не как плохо замаскированные шпионы среди обычных людей.
  
  А еще была Агеха - моя великолепная клыкастая любительница крови! Господи! Сейчас вспоминая свое вмешательство... блин, классическое же "не зассал и подкатил"! Именно Агеха "нашла" мне Тенгу, чьи ученики вошли в костяк "Отряда Взаимопомощи", и Котегаву, без которой я бы до сих пор барахтался на дне финансовой лужи, в попытках заработать стартовый капитал. И этот ее бесценный дар - мой сын, мой ребенок, мой Нумото! Наследник Амакава, с рождением которого все аякаси из числа "принятых под сень Амакава" выдохнули с облегчением. Когда Котегава приезжала на "рождественские каникулы" - ее было невозможно оторвать от малыша! Спрашивала, что дарить. Ха! "Если родился мальчик..."
  
  А вообще... то, что выглядит сейчас цепочкой совпадений - можно ли считать чистым "повезло"? Ведь за каждым "попал пальцем в небо" лежит иногда неявная причинно-следственная связь: вот Куэс, что не смогла "меня" найти в несуществующем в прямом смысле теперь "каноне", отчаивается и опускает руки, верит матери и отходит от поисков Амакава до тех самых пор, пока не соприкоснулась с "Сутью Мира" (или как оно там), после чего ее волосы побелели, а магические силы "уперлись в потолок". Спрашивал я у нее про эту "Суть Мира" - только руками развела. То ли запомнил неправильно, то ли что - теперь и не узнать никак... В любом случае, если бы не моя деятельность в Клубе Физики - так бы и не сменилась "линия вероятности". А в сам Клуб я влез далеко не потому, что бы сайт открыть (да и не думал я тогда ни о чем таком) - просто мне банально... гм, стало за державу обидно. Не за "параллельную" Россию, конечно (кто ее тут знает), а за "Физику-сама", которую, если хорошо знать, изучать и преподавать куда как интереснее, чем какую-нибудь географию (или ИЗО, не к ночи буде упомянут!). А в итоге? А в итоге - ДРЦ и сумасшедшая "котр-террорист" борьба-многоборье, включая ликвидацию возгораний в особо крупном размере при помощи магии, геномов и "ручных" аякаси. И, ха - "блистательный" итог, навязанный фактический вассалитет клану Охаяси. Нет, конечно Наследник таких глупостей не сделает - ну как "рванет" (или, учитывая последние тенденции - рванет без всяких кавычек) - и придется брать ответственность на себя! А так - Амакава отвечают за все, однако. Правда, мне великодушно разрешили продолжать набивать собственные шишки - все-таки бывшая наследница для главы "молниеносных" не пустое место, да и "русским партнерам" нужно было показать, что они "придерживаются нейтралитета". Да уж - "помогли" мне родители с репутацией... и "контактами за рубежом".
  
  И ладно бы на "игре политиков" все трудности бы заканчивались - хрень эта непонятная, что "вынесла" Базу предков. Что это за фигня вообще?! Откуда?! И - актуальный вопрос - что с ней делать, если что? Пришлось Сидзуку оставить со сладкой парочкой Хонда-Михаил работать в лаборатории... или у них там уже с Сорой троечка? Тьфу, блин! "Ниньзюки" та еще головная боль - непонятно, что делать с Хари-куном? Так ведь и сидит, болезный, правда, уже не в четырех стенах - но все-таки: Такамию с ее стационарными амулетам ему не покинуть. Как же сложно обучать настолько маленького ребенка - это при том, что мамочка вкупе с родственниками отлично мозги промыли на счет "пути ниньзя"! А я, стыдно сказать, кроме медитаций и практик сосредоточения ничего предложить не могу - сам "лечился" подобным. И даже сенсею мелкого не отвезти - "разрушительность" у него все еще на опасном уровне, несмотря на то, что амулет начисто "срезает" бесконтактную возможность "ударов", рефлекторное усиление касаний маной внутри организма . Хорошо, что одежду ломать перестал... и я с некоторой опаской жду "пробуждения" своего отпрыска: пока мана в его "спаме линиями" не участвует, но надолго ли это? Судя по "жалу" Момочи у меня еще около года, может - полтора... или облом, и геном Амакава не так работает? И проверить не на ком - амулет-то мне не снять...
  
  ... такси затормозило перед "Вратами Ветров" - дальше дорога была только пешком. Каменная лестница, прихотливо взбирающаяся по склону горы, была через равные промежутки "перекрыта" такими воротами, причем верхняя часть подъема терялась в ветках и листве. И с каждого каменного столбика, с каждого "противника духов" и даже с подходящих деревьев блестело стекло и металл - что где. В магическом плане зеркала "молчали"... но все равно в воздухе разливалось ощущение застывшей древней мощи... все еще готовой по шелчку пальцев хозяев этого места показать незванным гостям, где тут зимовье у раков. На нас система защиты, разумеется, не реагировала - хотя наблюдение шло, я даже не сомневался. Ну что ж, вперед и к новым знаниям - будем наедятся, что я не зря порядком ополовинил "задолженность", добившись разрешения открыть двери в храмовой архив. Я первым ступил на первую ступень...
  
  32.
  
  Про Центральный Храмовый комплекс Кагамимори вполне можно было сказать - простенько и со вкусом. Никаких "лишних" украшений, никакой бросающейся в глаза позолоты, даже роспись по стенам-дверям сёдзе шла далеко не везде. Белая бумага, желтое дерево, медь всех оттенков, камень и красная черепица. И зелень многочисленных деревьев и кустов - все аккуратно подстрижены, газон выровнен, строгие и прямые дорожке обметены. Здания храма занимали всю плоскую вершину то ли высокого холма, то ли низкой горы - поднимались наверх мы не менее получаса. Правда - мы никуда не торопились. Клан Кагамимори - те несколько семей, что соблюдали "жилище богов" - растворялся в пустоте и тишине многочисленных строений, как кусок сахара в чае. Девушки и женщины выделялись бело-красным традиционными одеяниями мико, мужчины - предпочитали однотонные кимоно: все были заняты делом, все делали свою работу отрешенно, сосредоточенно и без надрыва (скорее, скорее!) - наоборот, казалось, что служащие храмов своим неспешным и размеренным движением задают тем самой планете. В общем, прихожанин получал психотерапевтическую обработку еще до того, как обращался к жрецам и жрицам по своим вопросам: чувствовался многовековой подход к делу, при этом практические навыки не превратились в ритуалы, а выполнялись с пониманием и внутренним смыслом. Хорошее место!
  
  Территория комплекса по планировке чем-то неуловимо напоминало "гостевое" поместье Тсучимикадо - только без пафосного, тщательно воссозданного "природного" ландшафта из прудов и проток, площадок для медитаций, альпийских горок и садов камней, бонсаев. Гм, что-то мне подсказывает, что в месте, где действительно живет главная семья Первого Клана, тоже обстановка... менее официально-приглаженная. Возвращаясь же к описанию места жительства Третьих, скажу, что тут чувствовалась практическая утилитарность территории - храм ведь реально работал. Не как завод или офис - но от этого не менее ощутимо. Такое... интересное впечатление.
  
  Еще одно отличии от Первых - и одновременный намек на радушное отношение и показательная акция: "мы помним свой долг" - в воротах нашу "делегацию" встречала Хисузу Кагамимори. К сожалению, я не видел девушку перед тем, как мы ее освободили - фотка из базы данных, что Куэс скопировала у Джингуджи не в счет: младшая химе клана держалась спокойно и довольно гордо, только напряженно-вырямленная спина выдавала ту бурю чувств, что бушевала у нее в душе... и еще она отчетливо вздрогнула, увидев Химари. Впрочем - десять минут, и молодость взяла свое: как не взять, если в "делегации" включена Хироэ Канаме? Кроме того, меня сопровождал неизменно-каменнолицый Тайчо и возжелавшая осмотреть "большой храм" Шимомуро Ю. Я не препятствовал - предстояла работа с записями, и кто как не аккуратная "вечная староста" со своим немного нестандартным взглядом на мир могла эффективно дополнить нашу "поисковую партию"? Что же касается "Багрового Клинка"...
  
  ... - Я готова! - Кошка вышла на середину довольно просторного зала-додзе. Причем, в отличии от соперницы, переодеванием в хакама она пренебрегла. Наша группа вообще была одета кто во что горазд - причем виноват бы утонченный японский этикет, понимаешь! В храм положено входить в традиционной одежде - ну, как положено... культурно и традиционно. Но - вот ведь в чем закавыка: я приехал сюда с деловым, но при этом неофициальным визитом (прием официального визитера уровня главы клана - это отдельная песня... длинная), причем к Главе Клана, но не в Храм как место культа. Потому - европейские брюки и рубашка. Однако, правила не распространялись на спутников - несмотря на внутриклановый статус "старших жен" официально объявить "вот это вторые люди после меня" я не мог... зато - очень прозрачно намекнул. Видели бы вы глаза обоих сестер-химе в этот момент! Ход был заранее просчитан и подготовлен Хироэ - и разыграли мы мизансцену после ее условного сигнала: во время чаепитея по случаю нашего приезда девочкам достаточно было занять правильные места и правильно прислуживать господину (то есть мне). Этикет, когда это делает несколько жен, а не одна вполне себе сохранился - и даже используется гейшами. Гм, да что там, институт "временных жен" отменили только в конце шестидесятых годов прошлого века... н-да, заменив его на "долговременные контракты эскорта". Япония, блин, страна чудес - в Европе есть экспортные агентства, где можно заказать пару спутниц - но без формализации действий в определенные моменты такой вот сервис терял половину крутизны... эм, не будем заострять внимание, зачем я это узнавал.
  
  Итак, раз визит был "неофициальным" и уж тем более деловым - Касури тоже решила получить от клана "укротителей" демонов кое-какую помощь. А именно...
  - Твоя бакэнеко неплохо себя контролирует. - Носительница Глаза Зверя могла оценить "смешение энергий" безо всяких заклинаний и "приблуд" в виде очков-артефактов и сейчас, чуть склонившись в мою сторону, высказывалась. - Но почему ты взял именно ее? Она потенциально-нестабильна... да ксо, банально "заиграться" может!
  Ну, положим, я взял не только ее - например, Момочи Кемпера, влившегося со своим оружием в поток приезжих так никто и не связал со мной... и не обнаружил шиноби под маской манагера средней руки. Однако притащить свиту из демонов на земли клана, который издревле набил руку на их запечатывании - это надо с головой не дружить! В этом плане цукомогами был чуть ли не идеальным помощником - все великолепные сверхскоростные атаки этих существ (или все-таки вещей?) проводились без внешнего выброса маны, перегружавшей амулет, а "багровый клинок" носители красных штанов сами трогать не будут... даже если и будут? Что Химари может раздолбать процесс фирменного заклинания-техники зеркальщиков "разделения энергий" я знал и так, а удержать без барьера-пентаграммы бакэнеко под "форсажем" демонической маны... лучше не пробовать. Да, да, союзный клан, не самый сильный и вообще довольно мирный... но лучше я буду перестраховываться, ок? Кстати, обратил внимание - в этот раз выезд из обложенной сигнальной сетью и мистическими домами-ловушками Такамии дался мне ценой легкого психологического дискомфорта. Ксо! Только фобию себе заработать не хватало...
  
  - Химари отлично умеет дозировать силу. - Так же тихо и не поворачивая головы ответил я. - К тому же между ней и Хисузу установилась некоторая приязнь - кошка ее вытащила, спасла, рискуя собой. Ну и Ноихара может быть единственная, кто может побить твою сестру на ее поле ее же оружием... в смысле - без оружия и дистантных атак.
  Это было не совсем вранье - скорее, я сократил список ровно вдвое. Все-таки ученики (по крайне мере - номерные) нашего Тенгу скорее всего смогли бы продемонстрировать класс... или нет. Сам Тенгу точно мог - но вот тащить на общее обозрение аякаси А-класса? Спасибо, мне бы лучше поскромнее быть.
  - Да, пожалуй... - Согласилась, подумав, Глава Кагамимори. - Хотя, не знай я этого - не поверила бы. По ощущения она обычный В-класс, немного выше среднего.
  Мне сразу вспомнился метатель металлических шариков от подшибников, который только чудом никого во время памятного поджега в складской зоне насмерть не прибил: тоже "В чуть выше среднего"! Аякаси очень опасно недооценивать... как и людей, впрочем - и сейчас кое-кто убедиться в этом на личном опыте.
  
  - Сестра, давай уже сигнал, чего вы там шепчитесь? - Хисузу в нетерпении взмахнула руками, отчего длинные жесткие "крылья"-рукава "формы" со свистом рассекли воздух. В очки я видел, как аура девушки пульсирует в так движениям. - Давай я побью ее скорее! А ты - готовься!
  - Меня побьешь? - "Багровый клинок" издевательски... гм, покрутила задницей. Ага, а теперь вообще стала в модельную позу - одна рука за голову, другая - охватывает пояс, нога отставлена. - Как самонадеяно и дерзко! Оценить я твою готовность к бою должна, а не поддаваться.
  - Я уже давно готова, просто кто-то трясется надо мной, как над комнатным цветком!
  На последнюю фразу Касури сморщилась, будто откусила от лимона. Я хорошо понимал ее чувства - захват и удержание в плену под целым букетом наркоты не та вещь, от которой стоит отмахнуться как от временной проблемы. Что будет в бою с аякаси - страх и безволие, неконтролируемая ярость? Вроде бы в Храм приглашали и Якоин - но, тут я был согласен с носительницей "глаза зверя": лучше перед окончательным "возвращением в строй" провести "почти реальную" битву, без особого риска - но в полную (или - как получится) силу. Хисузу, конечно же, определили условие возвращения к работе как "если ты победишь", хотя, как мне кажется, сама старшая мико на это даже не рассчитывала. Впрочем, кошка с "притушенным" источником демонической маны...
  
  - Приготовились... начали!
  Две фигуры буквально исчезли из виду - так быстр был переход от статичного стояния на месте к бегу. Столкновение! Удары, наносимые кулаками (младшая химе) и всеми четырьмя конечностями с упором на "вертушки" и "подсечки" (некохиме) сплошным градом полились на оппонента. Мне пришлось "раскрутить" восприятие и врубит "амулетизацию" тела - разглядеть иначе я ничего не мог. Однако... сначала взятый тем и не думал выдерживаться - скорость движений все возрастала: большую часть ударов противницы старались пропустить мимо, некоторые - принимали на скользящие блоки, пытаясь выиграть в дистанции. Химари с ее длинными ногами и частично "съедающими" движения полами кимоно сначала атаковала чаще. Но постепенно стала не успевать, и... как следствие, ей пришлось ловить удар на "жесткий" блок. Вот это полет!
  - Ха! - Хисузу было бросилась вдогонку и чуть не огребла: оттолкнувшаяся у стены у потолка мечница-без-меча гибко согнулась, гася кинетическую энергию... и прыгнула сверху вниз! Хисузу разорвала дистанцию, а вот пол увернуться не мог: громкий хруст и взвивающееся облако щепок! - Это все, что ты можешь? Тогда у меня для тебя пло...
  Болтала "боевая жрица" не просто так - собирала в узоры незнакомого заклинания энергию в "ударных" мышцах, отчего те едва ли не целиком засветились. И - видимо получив нужный эффект рванула, не договорив фразу! Отличный психологический прием! Гм, судя по лицу Касури - совершенно нерабочий в боевой обстановке.
  - Бах! - Деревянно-бумажная панель вылетела, причем даже не от удара - нанесенный в воздух прямой с правой создал что-то вроде направленной ударной волны: видимо, с задачей затормозить цель. Только по цели надо было сначала попасть.
  - Довольно неплохо! - Химари висела вниз головой, обхватив потолочную балку ступнями. Кимоно, естественно, задралось во всю длину, и мне прекрасно был виден "материализовавшийся" кошачий хвост - не очень длинный и белошерстный. Кстати, пропущен он был в специальное отверстие трусов на копчике, а некоторые характерные детали (вроде двойного ряда кружав) говорили о том, что это не самоделка, а вполне мелкосерийная швейная модель, сделанная мастерской моей младшей супруги. Судя по тому, что я не видел такой пошив на манекенах - индивидуальная, похоже... Да, я разбираюсь в женском нижнем белье! И сначала заведите свой гарем хотя бы на три персоны, а потом - фыркайте! А уж как я разбираюсь в детских подгузниках... правда, тут скорее была моя инициатива - я вообще оптимист.
  
  Ту секунду, что я думал о текстильной промышленности, ситуация резко поменялась. Теперь младшая химе вертелась волчком, пытаясь отбивать не слишком сильные шлепки кошки. Секунд десять у нее получалось - в потом бакэнеко внезапно "колданула": с раскрытой ладони ударил поток магии, достаточно сильный, что бы лишить жрицу твердого контакта с полом - и пробой в середину груди с ноги! Впрочем, нет - не пробой: нога мгновенно уперлась в грудину и только потом распрямилось - причем Химари вложила в это действие еще и движение корпусом, распрямившись, как пружина.
  - БАХ! - Еще две панели с рейками ушли в лучший мир. - Плюх!
  - Пруд! - Слегка учащенно дыша, в ответ на мое выражение лица прокомментировала нека. - С карпами-ня!
  - С-сестра! - От ввалившийся в проделанную собственной тушкой дыру Кагамимори шел натуральный пар - что она там со своим телом проделала, раз такой физический эффект?! - Она... жульничает!
  - Я-а?!
  - Кошка? - Старшая Кагамимори прикрыла свой необычный глаз веком. - Нет. Просто ты слаба.
  - Существо с такой аурой просто не может быть такой быстрой и сильной!
  - Сама ты... существо! - "Багровый клинок" проказливо улыбнулась, направляясь к нам. Хвост и уши остались на месте, пришлось экстренно "закидываться" таблетками супрастина и лить в нос капли. - Я с тобой сражалась вполсилы.
  - Вранье!
  - Она не врет. - Тихо, но твердо сообщила глава Третьего Клана. - Пока она ограничивает себя, я могу без проблем победить в одиночку.
  - Да не... что, правда?! - Хисузу распахнула глаза во всю ширину.
  - Химари? - Спросил я в ответ на вопросительный взгляд мико.
  - Пусть попробует... мур! - Кошка явно была довольна "страйком" в логовище вкусной рыбы. Рассчитывала, что младшая сестра главы выместит проигрыш на карпах, что ли? Правда, в ответ на мой требовательный взгляд тут же поклонилась. - Не буду призывать силу спящего демона.
  
  В этот раз подавал сигнал я. Ну, что я могу сказать? Скучный бой. Кошку даже не разу не стукнули - все атаки были простыми касаниями и только финальный - шелбан в центр лба. Тоже читерство своего рода: от каждого пропущенного касания "багровый клинок" "уносило" в сторону - нарушалась координация движений и, похоже, ориентация в пространстве. Касури действовала скупыми, рассчитанными движениями - не красивый боевик, устроенный ее родственницей и моим вассалом (интересно, спецкамера взяла или будут рывки?), а работа, монотонная и привычная: на каждое касание место "удара" стремительно темнело в визуализации очков, и восстанавливалось печально-медленно. "Глаз зверя" видимо дешифровал потоки энергии, а демон, хоть какой, только за счет потоков маны внутри тела и имеет свое преимущество в скорости. Старшая жрица явно знала, как нарушать такие потоки. Финальная "точка" уронила аякаси на пол, откуда "багровый клинок" не спешила вставать, потирая место ушиба.
  - Нечестно. - Теперь уже пробурчала кошка.
  - Да будет тебе известно, дух, что такой техникой боя может овладеть любой, несущий кровь третьего клана. - Нарочито-громко отозвалась мико. - И "глаз" лишь ускоряет процесс, но не влияет на результат. "Ударная" же вариация "боя" позволяет наносить вред множеству противников и не обязательно аякаси... но в "сложных" случаях обычно владеющие ею лишь защищают таких, как я.
  - То есть из-за того, что я могу случайно встретить кого-то выше уровнем, чем демон В-класса, я не должна уходить в патруль одна?
  - Один раз ты уже встретила. - Сухо отрезала старшая сестра. "Крыть" младшей явно было нечем.
  - Спасибо за урок, Ноихара-сан.
  - Благодарю за разминку. - Химари наконец-то встала с пола. - Это было... познавательно. И на половине силы. Впрочем, будь у меня меч...
  - Я бы использовала Зеркало. - С намеком постучала по карману хаками мико. - Поверь, это еще более... познавательно.
  - Я пойду переоденусь и помогу на кухне. - Пробурчала младшая Кагамимори, торопливо выходя в пролом. Похоже, она только сейчас оценила масштаб разрушений... и "угадала" кого сейчас назначат их исправлять. - С супом. Рыбным!
  
  Я переглянулся с Касури и увидел в ее глазах то же выражение, что она - в моих. Со двора послышались громкие всплески, а моя кошечка изобразила победный жест.
  - Что? - Она удивилась на наш невысказанный вопрос. - Я бы так же поступила бы!
  И неторопливо вышла, оставив нас с Касури тренироваться в "покер фейс".
  Надеюсь, дела в архиве у моих супруг идут... гм, без сюрпризов!
  
  Интерлюдия 40. Япония, Такамия. Старое здание Политехнического университета Такамии, "подвальная" лаборатория. Хонда Охаяси, Михаил Кемеров, мизучи Сидзука (Амакава).
  
  - ПФ-ШШШ!!! - Клубы обжигающе-горячего, плотного и густого как дым водяного пара рванули в потолок. Если бы не отключенные еще после первого раза датчики пожарной сигнализации, несомненно пришлось бы опробовать на себе прелести централизованной системы пожаротушения - чего после того раза ну совершенно не хотелось!
  - Может быть, все-таки попробуем использовать другое рабочее тело? - Надрывно гудящая вытяжная вентиляция, включенная на "полную" достаточно быстро справилась с последствиями очередного "эксперимента". Избыток влажности из воздуха так же убирался довольно быстро - мизучи с невозмутимым выражением лица в очередной раз простерла ладони над раковиной и с них буквально как из-под крана хлынула вода. Ненадолго.
  - Ну, если ты знаешь простую жидкость, которая не горит, не детонирует, если на нее наводится нехилый ток, имеет полярные молекулы и легко ионизируется... ах да, дешева, и ее можно достать в городе в нужном количестве - давай попробуем. - Кемеров, поочередно сверяясь с показанием приборов, заносил данные с помощью громоздко выглядящего новенького защищенного ноутбука: пять дней назад очередной "эксперимент" с плазмой выжег всю микропроцессорную электронику в радиусе пяти метров от "пушки" - и никакая "клетка Фарадея" не спасла. Хорошо еще, что данные сразу "улетают" на удаленный сервер - а то бы пришлось вспоминать о такой "замечательной" вещи, как бумажный журнал экспериментов.
  - Ха. Ха. Очень смешно. - Без выражения отозвалась Охаяси. Хонда закрыла глаза и водила в воздухе руками - казалось, что она скатывает невидимый и невесомый комок глины. Со стороны смотрелось самым настоящим шарлатанством, но "свои" знали, что таким образом девушке легче обращаться к тем инстинктивным ощущениям, что дает ей "сила крови". Иначе говоря - студентка-первокурсница со звучной фамилией сейчас пыталась моделировать процесс формирования плазменного шара без самого шара и не формулах (точной модели все еще не было) - а на ощущениях. - Зачем Юто-куну вообще потребовалась увеличивать скорость генерации сгустков? Да еще с приоритетом "постарайтесь разобраться скорее"?
  - Зная Амакава, наверняка какой-то проект вроде "плазменного бура": просто так, из блажи, он не разу ничего не просил. И,знаешь, что-то в "водяной накачке" есть - мне сочетание горючего газа и высокого напряжения нравится гораздо меньше... - Михаил одним глазом наблюдал за мизучи, но та, как и прежде, с индифферентным видом заняла свое место у пульта управления насоса-нагнетателя: не понять по реакции, попал пальцем в небо или нет? Одно ясно - судя по настойчивой работоспособности аякаси, Юто-куну действительно нужен результат. - Ну что, еще заход?
  - Погоди. - Девушка закончила мять воздух и встряхнула кистями рук - устали, как будто час меч держала! - Попробуем другой подход: у меня есть новое предположение в тут чем проблема. Газовый шар как бы задерживается в камере, надуваясь от потока среды, а вода не может "надуваться" и выталкивается. Или, если ограничить приток одной фиксированной порцией, нарушается рециркуляция и часть воды банально вскипает без перехода в заряженный газ, расширяющийся пар опять же выкидывает рабочее тело из камеры, и для плазмошарового сгустка не хватает материала.
  - Нормальная гипотеза, но не конструктивная: камеру поляризации мы без Амакава переделать не можем. - Отозвался практически-муж опальной "принцессы". Засунуть в "горячую зону" камеру не представлялось возможным, а гадать "на кофейной гуще", строя "правдоподобные" теории можно было чуть ли не бесконечно. Первокурсники в политехе на "фундаментальных" кафедрах уже удостоверились на личном опыте: даже сто раз вдоль и поперек известная простейшая реакция в рамках учебной лабы может идти неведомым образом из-за какой-то практически незаметной внешне фигни, вроде переполюсовки электродов или отклонения pH среды на 0,1.
  - О, любовь моя, ты опять забыл главное правило лаборанта? - "Объяснив" для себя (в 28 раз) причину неудач, Охаяси стремительно исправила настроение и "включила" чувство юмора.
  - Это про то, что если смешать кило варенья и кило...
  - Гхм! Отставить пессимизм! Главное правило - используй для опыта все возможности и приборы, что тебе доступны! Сидзука будет предварительно формировать в камере сгусток правильной формы, только после чего мы буде подавать напряжение...
  
  - ...знаешь ли. - Вздохнула Богиня рек, отпуская в клетку-контейнер белую мышь, которую до того гладила. Зверей всучила доктор Аой в качестве своеобразного биодетектора и фугурума под это дело попыталась сплавить еще и хомяков, но мизучи открестилась: во-первых, До не могла сказать, что именно с кем делал Юто, а во-вторых... проверять, насколько штамп Голливуда может воплотиться в реальности, если рыже-белые твари словят разряд змея совершенно не хотела! А вот белые маленькие пушистые няшки пришлись трехсотлетней девушке по душе! В двух клетках они поселились в лаборатории через два дня после упомянутого "пробоя" - после того, как разговорившиеся с аякаси молодые люди неожиданно друг для друга признались, что еще сутки после попадания под ЭМИ-импульс чувствовали себя "странно". Юных гениев-придурков чуть не пришлось загонять на мед-обследование пинками: привыкшие к свите Амакава, оболтусы игнорировали не только обычно безотказно работающий на других вид "я - девочка-утопленница" но и давление аурой демона А-класса. Пришлось идти на "запрещенный прием" и грозить "отлучением" от швейной продукции мастерской Агехи одной утонченной особы. Не то, что бы Кемеров-младший был против - дома и так все шкафы уже ломились от шмоток... в итоге в кабинет ЭЭГ он влетел первым - Хонда от возмущения перешла на невербальные аргументы. К счастью - обошлось, и лабораторные одежды пополнились еще одним слоем - белыми костюмами, прошитыми медной проволокой и с принудительным заземлением...
  
  - ...серия двадцать восемь, эксперимент номер шесть. - Хонда в очередной раз утерла лоб рукавом. - Тест плазмогенеза с предварительным заполнением "горячей" камеры и подачей рабочего тела вместе с питанием...
  Сидзука молча отвернула вентиль и скрутила из вылившеся воды "клубок" внутри "пушки", удерживая остальной поток силой своей магии. Внешне посмотреть - аякаси действовала с размеренностью автомата и методизмом существа, не имеющего и грана эмоций, но на самом деле однообразные манипуляции ее порядком достали. Она автоматически кивнула одевшим шлемы ребятам и меланхолично уставилась на срез ствола "орудия", направленный в сторону мишени через специально отверстие в "клетке Фарадея". Гудение, чувство вырывающейся из-под контроля и "пропадающей" воды, тускло-синий "эльмовый огонь" на конце дульного среза - из-за пара... все шло слишком привычно, и Богиня рек едва успела среагировать, когда что-то пошло явно не так! Дальше она действовала совершенно бездумно - и только потому успела. Вот разряд на конце ствола наливается электрическим сиянием... и мгновенно разрастается во все увеличивающуюся сферу! Не будь белой поддевки кинетической защиты - и двум молодым "геномщикам" пришолось бы лечить ушиб органов брюшной полости! Прыжок через все помещение к створкам герметичных ворот - и полыхающая синим стена, летящая следом. Времени думать не было - и демон со всей доступной силы и контролируемой воды как кувалдой разорвал участок металла и пластика створок, пробивая двухметровую дыру. И уже в коридоре "директор" и супруга Амакава поняла, что волна хрени замедляется, почти останавливается в ее ускоренном восприятии... и даже мгновенно поняла, почему. Свечение почти померкло, являя свою основу-пленку... состоящую из странной воды! Еще через долю секунды до змеи дошло, что разряд превратился в "пустотелый" "шар", из этой "пленки", причем его центр так и не сдвинулся с места. Пленка воды двигалась сразу во все стороны равномерно, и, натыкаясь на стены и предметы вела себя... гм, как мыльный пузырь - спокойно пробегая границей по полу, стенам... Вот - "купол" сферы коснулся потолка... и начал расширяться, оставляя внутри растущее "пятно" пустого места. Точь в точь как мыльная сфера! Еще сюрреалистичнее выглядела "пуповина" из бьющей струей параллельно полу измененной воды из дула ускорителя - без следа растворяющаяся с внутренней стороны стенки сферы! Все еще "не думая", Сидзука дистанционно крутанул чашку водяного затвора вентиля внутри подающей жидкость трубы... и немедленно пожалела! Пленка замерцала, "разгораясь"... и ощутимо пыхая жаром! Массивные автоматы питания, собранные на шинах питания установки на столе у Охаяси почему-то все никак не отключали подачу энергии - хотя время "нагнетания" было фиксировано. Мизучи попыталась вжать кнопки дистанционно - и поняла, что под уже-не-сферой почти нет свободной стихии. Тугая нить жидкость, ударившая с ее пальца, была способна перерезать опору ЛЭП за считанные удары сердца - или резать камень как масло, но, ударив в "стену" парадоксально "прогнула" ее внутрь... не очень сильно. На месте попадания расцвела ослепительная искра - как от электросварки... и все. Меж тем, "упирающиеся" с стены и потолок края "пузыря" так же стали наливаться теплом и и белым светом... и потухли. Богиня рек не услышала, а, скорее, угадала громкий "щелк" якорей реле управляющего каскада автоматов электропитания. Три и две десятых - столько времени требовалось "оригинальной" плазме сформироваться в шар и на столько времени был выставлен пульт.
  - Что?.. - Охаяси, наконец, отреагировала... и замерла, глядя на и не думающую пропадать без электроподпитки пленку. - Как?!
  Кемеров только молча хлопал ресницами - через просветлевший щиток-хамелион шлема было видно его "одухотворенное" лицо. Пленка медленно серела. Целая вечность - тридцать пять секунд - прошла, прежде, чем "пузырь"-переросток лопнул, осыпаясь обычной, подконтрольной водяной аякаси капелью. И только тогда Сидзука заметил, что внутри "зоны поражения" преспокойно работает упавший ноут и не заметившие ничего странного белые грызуны "точат" свои зерна из сухого корма. Только прихотливо изгибающиеся черные полосы-борозды по стенам и потолку, где граница пленки "пузыря" да коктель запахов горелого пластика напоминал о происшествии. Троица создателей своеобразного "чуда" с одинаковым выражением лица, как клонированным на всех "втыкала" в дверной пролом... и пыталась понять, что же они, черт возьми, только что сотворили. Получалось плохо.
  
  Текстовый документ 1.: копия из Архива клана Амакава. Выдержки из статьи М. О"Райли и Л. Фауст "От мифа к реальности: "Исполнитель желаний". Оригинал взят: "Исследователь Магии", сентябрь, 1990 год. Источник: подшивки общестуденческой библиотеки БМА. Добавление в архив: Куэс Джингуджи (Амакава). Перевод и комментарии: Агеха Амакава. Теги: Магия Пространства (публиц.), Физика Пространства (публиц.).
  
  Прим. 1., Куэс Джингуджи (Амакава):
  Ютик! Пересылаю тебе сканы, как есть! Извини за качество - подшивка уже двадцать лет храниться. Помнишь, я рассказывала тебе про своего научного руководителя? Это его статья с соавтором. По-моему, О"Райли чуть ли не единственный в Академии, кто действительно разбирается в этой теме и может объяснить нормальным языком, а не заумными словосочетаниями, которые сами не понимают. К слову - это мой научрук научил меня, как сделать и держать так понравившийся тебе "пространственный карман"!
  Не обращай внимание на слог статьи - сенсей признался, что готовил публикацию как курьез, на спор, что ее разместят в серьезном издании. Главное, что основы представления строения Пространства сейчас нисколько не изменились! Я помню, ты говорил, что дорабатывал амулеты "мистического дома" методом тыка и не очень понимаешь принцип их действия? Надеюсь, текст тебе действительно поможет. Отдельно прикрепляю сканы своих лекций за 2-6 курсы: почерк у меня хороший и разборчивый, но сначала прочти это.
  P.S. Ты, помнится, спрашивал меня про термин "Суть Мира"? Не уверена, но кажется это - оно.
  
  Прим. 2. Агеха Амакава:
  Текст довольно прост и литературен - никаких формул. Постаралась сохранить слог оригинала, насколько это вообще возможно при переводе. Жанр статьи - скорее публицистика, только описания без конкретики: даже я все без проблем поняла. Кстати, интересно! Никогда не задумывалась, откуда у аякаси и магов берется мана... гм, вообще не задумывалась о многих вещах до встречи с Юто. Увы мне - чувствую себя обывателем до мозга костей :(
  P.S. Прошу прощения за некоторую "кусочечность" стиля перевода - делала в несколько подходов, т.к. "обстоятельства" регулярно вопили по разному поводу :))
  P.P.S. Удалила все "номерки" ссылок и разместила списком - иначе текст читать невозможно от количества указанных источников: более 150 ссылок!
  
  Текст:
  
  В настоящее время в среде обывателей, лишенных магии, стерлась грань между понятиями "волшебство" и "чудо". Попробуйте взять одну из современных обработок сказки "Алладин" или заглянуть в одну из детских книжек: мы попробовали. Воистину, само понятие "сверхъестественного" в умах обывателей потеряло четкость, и теперь в мистику запишут и Святые церковные чудеса, и явление какой-нибудь твари-людоеда, и случайно забытый дома кошелек. А ведь еще каких-то сто лет назад даже самый обычный человек почти любого возраста различал слова "магия" и "чудо". Ведь - это не синонимы. Впрочем, нам ли вам говорить?
  
  Однако - довольно вступительных фраз. Собственно, мы начали свои слова со столь пространного intro только для того, что бы подчеркнуть: со времен становления европейской магической науки современного толка, никто из нас, магов, не рассматривает легенды и сказки о "чудесах" как что-то, что может быть отлично от фантазии, исключая, возможно, чудеса, явленные Церковью. Мы привыкли воспринимать магию как рабочий инструмент, и это правильно - исследования последнего века убедительно доказывают, что мана-манипуляции такая же часть картины мира, как и удары молнии, приливы и отливы, химические реакции. Прямым подтверждением чего является колоссальный успех не-магической науки 19-20 веков: стоит признать, не один маг и не один артефакт не сравниться с мощью оружия массового поражения... да и с не самой мощной электростанцией больше, чем на несколько минут, сравниться не получится. Единственный раздел, где магия царит безраздельно и до сих пор - это работа с Пространством. Управление самой тканью Реальности для неподготовленного человека, даже мага, до сих пор сохраняет ореол "чуда", нечто, что не укладывается в голове и почти невозможно представить, хотя и можно рассчитать. Однако, оставим на время этот вопрос, а пока вернемся к самим понятиям "чуда" и "магии".
  
  Смело можно сказать, что с понятием "чудо" человек сталкивался с самого момент появления Человека Разумного как вида - ведь "чудо" это нечто, что выходит за границы нашего понимания о возможном, верно? Для веками живших в условиях тропиков племен первое похолодание и первый снег был чудом из чудес - надо же, вода становится твердой! Кроме того, прибавьте отсутствие хоть какой-либо достаточной системы знаний о мире - и поймете, что любое проявление магии для наших древних предков могло быть как чудом, так и нет. Но, при этом, не "магией" - такого понятия вообще долго не было! Судите сами - ведь магия есть ни что иное, как использования ограниченно доступного (только некоторым людям) ресурса по управлению маной. То, что больше никто не может. Но в условиях, когда изготовление качественного каменного топора является столь же невозможным для остальных, как и мана-манипулирование, не останется ли это в головах соплеменников знаком равенства?
  
  К чему был предыдущий абзац? А к тому, что расхождение терминов "магия" и "чудо" началось не так уж давно. Точкой отсчета, вероятно, будет служит решение молодой, пока еще "единой" христианской церкви "Об отделении соблазнов богомерзких, от Чудес Истинных, в Воле Его совершаемых". Документу приписывают разные даты (различающиеся порой на века), вдобавок он не получил широкой огласки, являясь внутренним документом духовенства: нечего пастве знать, что священник не может с первого взгляда отделить "святость" от "ереси диавловой". Тем более, что зачастую источник "чудес" один и тот же. Занятно, что после стольких веков, для обывателей опять стало проблемой различить магию и чудо: воистину, развитие общества идет по спирали. Вдвойне занятно, что Церковь, запрещая "темные искушения" фактически таким образом породила "научную" европейскую магическую школу... Но - возвращаемся к чудесам.
  
  Точнее нас, авторов данной статьи, однажды заинтересовал один факт, упорно повторяющийся раз за разом в различных легендах и мифах, от изустных сказок и до вполне себе религиозных текстов. Это повторенное на разные лады сказание об "Исполнителе Желаний". Вы, уважаемый читатель, наверняка не раз читали этот живучий миф: "Золотая Рыбка", "Золушка" с ее крестной феей, Джин из Лампы - сотни их, если не тысячи. И все объединяет один сюжет: есть нечто, заполучив чего, получишь желаемое. Любое желаемое - какое попроси: натуральное чудо как оно есть. Однако, если мы попытаемся "спуститься" глубже в "подвал веков", находя под корнями современных пересказов более старые, а под ними - еще более, докапываясь до возможных "первоисточников", то окажется, что в "ранних версиях" мифов, легенд и - да-да - "святых текстов" - все было не совсем так. Персона, оделяющая нашедшего превращается сначала предмет, а потом - в место. "Мешок чудес" истаивает до пресловутого "обретения силы", протагонист истории становится гораздо более интересной, можно сказать эпичной личностью! За примерами далеко ходить не придется: всего за две тысячи лет от текущего момента Иисус всходит на гору Фавор, гораздо ранее Моисей получает на горе заповеди, а Будда Шакьямуни - обретает свою силу под тутовым деревом. Или, если хотите именно миф - Мерлин и Ланселот, попадающие в Авалон, хтонический бушмен Австралии, нашедший особое озеро, палкой от которого "поднял небо", заодно изобретя бумеранг. Мучить читателей "просветившимися" китайцами мы не будем - просто знайте, на любом континенте, в любом этносе вы найдете этот сюжет: давайте же сосредоточимся на тех источниках, чьей родиной является Европа...
  
  [Тут я позволю себе сделать пропуск: доказательная база - это замечательно, но лично я чуть не уснула, пока прочла до конца, и все равно аргументация, ИМХО, спорная. Тем более, для нас, японцев все эти исторические привязки к мифам и сказкам как для европейца - пересказ событий Бакумацу. Что, в прочем, логично - авторы маги, а не историки или филологи-этнографы... А конце концов, кому интересно - пусть посмотрит оригинал текста в приложении.] А.А.
  
   ...Нелегко дается герою этот подвиг, да и с местом тоже не все понятно: ведь географическая точка подвига одновременно является и вратами в Нирвану, на Небо к Богу-Отцу или в тот самый "остров Авалон" - и это лишь малая часть названий. "Особое место" нередко помещают в "мир Мертвых" египетского бога Сэта, в Аид, а то и прямиком в Ад (где нужно обязательно продать душу), но менее религиозные источники называют Место Силы "Сердцем Мира", "Душой Мира", "Сутью Мироздания" "Абсолютной Истинной"... [Одно перечисление имен занимает страницу текста! Интересующий Юто термин я выделила.] А.А. Интересно, не правда ли? Место, в котором "ничего не и ничего не происходит", "достойный ступить достигает своего предела"? "Место, где в религии место Богу" - по меткому выражению О"Нилла [Этот самый О"Нилл у англичан - вроде русского Гумилева, только маг. И, в отличии от последнего, его слог воистину ужасен... но европейские островитяне умудряются этим даже гордится... Гхм. Тут дальше идет описание из источников, перемежаемое цитатами из труда упомянутого мага-историка, 3 страницы словоблудия, из которых я не смогла почерпнуть ничего, кроме повторения определений после слов "интересное место". Вообще, подозреваю, писала мисс Фауст - хотя бы потому, что дальше текст целиком отходит от "исторической справки" и описывает то, что хотела донести до нас Куэс-сан] А.А.
  
   ...и тут нам поможет современное знание о строении Пространства. Да-да, вот так сразу - и с большой буквы. Итак, основу всем проявлениям Магии на планете Земля дает то, что сейчас, в единой транскрипции, принято называть "мана". Отдельно подчеркну - авторы не ставят своей задачей даже попытаться рассмотреть, что это такое - дискуссии не утихают многие столетия и со временем имеет место только все большее число возможных описаний. Однако, независимо от своей природы, мана ЕСТЬ. Причем не просто "существует" - этот ресурс является возобновляемым, и восстанавливается непосредственно в телах тех, кто способен на манипуляцию маной посредством ауры. Отдельно отстоит такой феномен, как "природный источник" - единственные места на планете, где мана-генерация идет вне живых или "живых" существ. Отложим бесконечные споры о "природных источниках" и их влиянии на наш мир, и сосредоточимся на том, откуда в источниках (природных и нет) появляется мана. Достоверных данных, разумеется, нет, но наука уже давно доказала - из ничего что-то не получается. Кроме того, наличие природных источником маны намекает, что процесс появления ее не связан с работой непосредственно организма человека, энергетики демона или еще какими-то внутренними причинами - мана откуда-то поступает, выделяясь через указанные "точки" источников. Но откуда - ведь как ни пытались засечь "канал" (выделив для его расположения даже специальный термин - "астрал", что-то вроде "эфира" у радиофизики) - тщетно. Однако, мана откуда-то продолжает поступать. Ответ оказался столь же прост, сколь и невероятен - она поступает по дополнительному измерению Пространства!
  
  [Тут есть ссылка на работу, я запросила у Куэс-сан получить в электронной форме и ее.] А.А.
  
  Однако, работы последних шести десятилетий сильно продвинули Человечество в понимании, что такое "пространство" вообще - и его локальную структуру в частности. Феномен "полых холмов", методом проб и ошибок созданные нашими предками заклинания "свернутого пространства", "Карман Чародея", позволяющий "спрятать" часть груза вне физического тела мага - уже этого достаточно, что бы понять: пространство имеет некую "глубину", измерение, отличающееся от привычных трех. Последние исследования, вылившиеся в создание заклятий "Дальней связи" и "мечты поколений" - пространственного перемещения силой собственной мысли без подручных средств, только силой собственной магии - "Телепортацию", позволили конкретизировать это "интуитивное" понимание в конкретную научную теорию. Сейчас я озвучу то, что сам слышал на ежегодной конференции ученых-магов в стенах БМА буквально год назад - фактически, сейчас это "передний край" теоретической магической науки.
  
  [Куэс-сан пообещала привезти свои конспекты записей О"Райли - в учебную программу указанная отсылка даже не входит. Для меня это все слишком сложно, но ты, дорогой, я уверена - разберешься!] А.А.
  
   Как и все, что не укладывается в привычный людям набор ощущений, теория сложна для понимания, но мы попытаемся объяснить "на пальцах", совсем коротко. Итак, в объеме планеты Пространство имеет глубину - гравитация "растягивает" дополнительное измерение как подвешенный груз - резиновую ленту. Причем аналогия с грузом наиболее близка - самые дальние от нас края "растянутого" собираются в одной области - проекции центра тяготения планеты... ничего не напоминает? "Центр Мироздания", верно?
  
  Могли ли наши, не имея современных знаний, угадать? Скорее - просто совпадение... но, получается, что мы можем достичь места, откуда "распределяется" магия на всех? Да, даже самые совершенные заклинания типа "мистический дом" не рассчитаны на глубину погружения, но если построить своеобразный "тоннель" из адаптивных под все более "глубокую" зону... то, получается, технически это возможно было и для наших предков! Ключевые особенности работы с Пространством - долгая собственная неподвижность и большие (изначально) магические силы - всем этим описаниям "кандидаты на возвышение/просветление" вполне соответствовали. Таким образом даже можно предположить, как работали древние "лифты маны" и что происходило с их пользователями...
  
  [Дальше Майкл углубляется в описание процесса, а я не знаю, как переводятся (и переводятся ли вообще) все эти термины. Но, признаться, я впечатлилась! Знаю, наверное глупо здесь писать свое мнение - но не могли эти "древние знания" сами собой возникнуть в головах у магов: слишком сложный метод подбора, слишком много факторов. Так что, думаю, "лифт" или "тоннель" был скопирован (или даже показан?) кем-то из древних аякаси высокого уровня. Некоторые виды, вроде нашей фугурумы работают с Пространством совершенно интуитивно: почему бы не оказаться такому демону, что смог "углубиться" дальше других. А если вспомнить, что рассказывал Тенгу про "воскрешение" и "осколки"... думаю, в этом направлении нужно "покопать"! Думаю, даже лучше мне лично - Нумото уже хорошо кушает кашки и смески, так что мама может и "погулять"!] А.А.
  
  [Хороший план, одобряю. Только дождись пока мы вернемся!] Ю.А.
  
  [Конечно, дорогой! Я же примерная жена :) ] А.А.
  
  [Гм. Я все понимаю - но тут вам не чат. Идите в приват уже!] Ф.Д.
  
  33.
  
  Архив Кагамимори, как и всякий хорошо сделанный архив был заглублен в землю: точно я не измерял, но по ощущениям - как в метро спуститься. По неработающему эскалатору. Впечатление подкреплялось длинной относительно узкой прямой как стрела наклонной лестницей и закрепленными вдоль одной из стен фонарями. Каждому фонарю на противоположной стене соответствовало неизменное круглое зеркало...
  
  ... чего я это рассказываю? Потому что за пять дней в гостях у клана жрецов и мико по этой лестнице я прошел не менее сотни раз - вниз, вверх, снова вниз... Постоянная температура и влажность, гарантированная скальным массивом горы с плоской вершиной, не давала возможности устроить внизу хотя бы туалет (да и кто пустит туда сантехника?), я уже не говорю про банальное желание попить воды: будьте любезны, поднимайтесь вверх! Правда, страдали не мы одни: у клана номер три не было своих только-архивариусов, но несколько семей поколениями следили за состоянием этой, несомненно, драгоценной реликвии. Посмотреть в библиотечном подземелье было на что - уходящие в темноту полки содержали свитки, книги, иногда отдельные листы пергамента или даже фрагменты. Особняком стояли прислоненные к стене каменные плиты... и все это можно было прочесть. Я уже когда-то об этом говорил - невероятное ощущение знать, что вот эта надпись по камню выбита более полутора тысяч лет назад - и почти спокойно читать с нее текст! Немыслимая для европейских фонетических алфавитных записей связь поколений - ведь иероглифы, сколько раз не меняй звучание и написание в слоговой транскрипции, остаются все те же: главное их помнить...
  
  Ну и естественно - своими руками нам не дали копаться на полках. К счастью - иначе можно было тут на год оставаться! Нет, мы составили запросы, нам подбирали документы, иногда указывая страницу закладкой, иногда - раскрывая на нужном развороте и давая читать со стола, не касаясь... или даже для начала вырезая бумажную "маску", прикрывая "ненужную" часть разворота. Возможно, что что-то и скрыли - но все равно, уровень доверия я оценил. Иногда с нами работала и Касури - Хисузу в библиотеку было и на аркане не затащить. Впрочем, младшая химе с непокорной прической не сказать, что бы скучала - встретив полное взаимопонимание в лице откровенно тяготившейся "гостевым статусом" Химари, мико-экзорцистка и аякаси по полдня валяли друг друга по татами додзе уже без моего или сестры пригляда. Тоже знак доверия - еще какой...
  
  -... насколько я вообще понимаю "работу" магии, то, о чем ты говоришь - вообще невозможно. Откуда ты вообще взял эту... историю? - Мы начинали этот разговор уже не в первый раз: история выглядела для тех, кто не видел перепаханную огнем долину Базы и не слышал рассказ воскресшего вассала мягко скажем... выдуманной. Но ведь зачем-то я приехал - и своих жен притащил?
  - Оттуда же, откуда получил информацию о местоположении Хисузу.- Естественно, я не стал рассказывать, что был очевидцем результата описываемых событий... а так же - где они произошли и как связаны с моим кланом. Демон рассказал - удобная отмазка. И, главное, ни капли вранья! С обладательницей "глаза Зверя" лгать вообще было довольно глупо - пределы работы "додзюце" мне, разумеется, никто не сообщил... впрочем, "я никому не вру" уже давно вошло в мои принципы. Лучше уж просто не договорить или вообще не сказать - и тебя никогда не поймают в прямом искажении фактов. А от того, насколько верят твоим словам - вот прямо сейчас и безоговорочно - в любом мире зависит очень многое...
  - Хм... То есть достоверность рассказа высокая?
  - Без гарантий, но я считаю - да. И ты понимаешь, Касури-сан, почему я спрашиваю.
  - Понимаю... и все равно считаю, что вы, Амакава, чокнутые! - Собственно, "раскололся" я уже на второй день - собственно, это была еще одна причина, за которой я ехал к Кагамимори: провести первичные переговоры насчет поддержки проекта "смешанного проживания" людей и демонов в границах "особой зоны". Тогда, в глазах представителей третьего Клана "мозаика складывалась": "большое количество демонов на компактной территории", "огненная атака с одновременным обезмаживанием" и "сейчас на территории города проживает около семидесяти подконтрольных вассалов". Оцените красоту построения Хироэ: ТАК замаскировать реальную цель поисков за другой реальной, но более отдаленной!
  - Статистика говорит за меня. - Я пожал плечами. После первого разговора Касури, разумеется, схватилась за голову! Одно дело - оказать поддержку в "легализации" клана, а другое дело - предложение списать остатки "долга" за спасение младшей "принцессы" - поддержкой ТАКОГО проекта! И не только в Круге - я предлагал зеркальщикам выступить в качестве эксперта, когда таковых будет изыскивать правительство Японии. Разумеется, после озвучивания Охаяси старейшине Тсучимикадо намерений по "развертыванию" мероприятий в Особой Зоне нужно ожидать повышения внешнего интереса к городу... и, как говориться, "правду не скроешь". Даже подавляющими амулетами. - Количество сверхъестественных происшествий за год: ноль. Давно известное правило: не можешь предотвратить - возглавь.
  
  "Чистый" ноль подтвержденных происшествий (заявки на сверхъестественные силы, лопающие огурцы в банках будут поступать "кому надо" даже в полностью безмагическом мире!) - это действительно "вау". И дело тут не только (и даже не столько) в работе патрульных команд Отряда - просто наиболее вредящие обычным людям (растениям, животным) духи, мелочь диапазона силы "Е", не могла прорваться через своеобразный "забор" манапоглотителей сенсорной части амулетной системы интерактивного контроля за территорией. В итоге "странно колышущиеся ветви на кусте во время штиля", "сны, после которых я чувствую себя совершенно разбитым, доктор!", "у меня дома полтергейст!" и прочая "хрень", с которой обычно люди шли в храмы, либо по жалобам населения сразу разбирались комитетчики на "официальной территории" шестого Клана осталась исключительно в головах субъектов, имеющих соответствующую отметку в медицинских картах. Я не "подыгрывал", не предлагал директору "своего" регионального офиса подтасовать результаты статистики - это была честная победа. Ну и с вводом системы амулетов "Мистических домов" экстренные вызовы, когда дежурной четверке приходилось стрелой лететь в сторону засеченной проблемы, отталкиваясь от крыш, ушли в прошлое - я так и не рискнул спросить у Суговары Коуджи, сколько таких "чудных видений" засечено было два-три года назад... С другой стороны, на фоне едва не состоявшегося разгрома самого регионального офиса бандой тануки - Ками-сама, какие мелочи...
  
  Мое общение с главой клана жрецов и мико проходило на веранде "главного дома" (не путать с "Главным Храмом") - японским словечком "энгава" у меня язык не поворачивался назвать этот натуральный широкий балкон, как мостик корабля вырывающийся из растительности крутого склона с противоположной от входа-лестницы стороны храмового комплекса. Деревья, уже преимущественно укрытые ярко-зелеными облачками листвы, разливались в целый океан у подножия невысокой горы - что бы дальше взбираться по мере сил на все более и более высокие сопки горного района, так же закрепленного за Кагамимори. Зрелище не просто потрясающее - дух захватывало и хотелось смотреть и смотреть на это природное чудо! А уж каков весенний рассвет над горами! Честь* разделить одно такое зрелище досталась и делегации Амакава, включая кошку - и никто не пожаловался на раннее пробуждение. Пробрало всех. Так что своеобразный ответ на свой вопрос о поддержке я уже получил** - когда надо, японцы умеют сказать, не говоря вообще ничего. Не удивлюсь, если первый предок Касури и Хисузу решил строить свой дом именно тут, увидев с вершины то, что видели мы...
  
  [*В Японии очень серьезно относятся к вопросам красоты как таковой вообще и красоты природы в том числе. Что говорить, если существует специальная традиция "любования полной луной" или "наблюдения за цветущей сакурой/сливой"... и нередки случаи, когда предприятие или организация выделяют выходной день или дни, что бы сотрудники (как правило, организованно) могли утолить свой взор прекрасным. Я понимаю, для многих моих соотечественников озвученное выглядит как бред... но красиво же, черт побери!
  **Реально честь. Разделить созерцание предлагается обычно или ближайшим родственникам, или единомышленникам, или "второй половинке" влюбленного(ной). Процесс считается мало того, что весьма интимным (опустим, что из парка любоваться Полной Луной могут тысячи людей рядом - важно, кого ты пригласил проделать это вместе), так еще и "сближающим души". То есть позвать могут союзника и партнера, но никак не того, чью просьбу не собираются выполнить, ага.]
  
  - Касури-доно! - А еще "главный дом" был "табу" для большей части кланеров, включая исполняющих роль прислуги. То есть войти можно было - но просто так, без приглашения, нельзя. Те же несколько человек, кто работали и жили тут на постоянной основе - были преданы Главной семье всей душой. Идеальное место для переговоров на скользкие темы. - Рейко-сама желает видеть вас и нашего уважаемого гостя! Прямо сейчас.
  Служанка низко поклонилась и застыла в таком положении - удивленный взгляд старшей мико и главы Клана прошел мимо цели. На вопросительный взгляд в мою сторону я только кивнул - такие приглашения было не принято пропускать мимо ушей.
  
  С Рейко Кагамимори мы уже были знакомы - как раз после "созерцания рассвета" нас друг другу представили. Совсем еще не старая женщина, лицо которой отчетливо носило отпечаток той самой фамильной красоты, что уже отлично демонстрировали обе "принцессы" - увы, после сердечного (видимо, не только) приступа оказалась прикована к постели. Фактически, теперь она не покидала своей комнаты - одной из тех, что выходили через седзе на веранду-балкон. Понятное дело, в таком состоянии вести дела клана она фактически не могла - в одночасье скосившее женщину несчастье, когда она узнала о не просто гибели, а захвате дочери аякаси (что может быть страшнее для Охотника на Демонов?) взвалило весь груз забот на хрупкие плечи старшей мико. Конечно, в чем-то она помогала носительнице "глаза Зверя", да и клан искренне любил Рейко и ее дочерей... кроме того, Касури, вернувшаяся после небольшой отлучки с живой сестрой в одночасье взвинтила свой авторитет чуть ли не выше, чем у родительницы... но именно я очень хорошо себе представлял, ЧТО теперь тащила на себе девушка. И еще неизвестно, кому было проще - все-таки аякаси под клятвой не спешат обсуждать приказы (скорее, мне часто приходилось поначалу заставлять демонов сначала думать, а потом делать), а отсутствие сложившихся социальных и иных связей дало по мере их накопления уважение именно мне, а не "фигуре за спиной, которая хорошо воспитала, но увы..."
  
  - Мама?
  - Кагамимори-доно. - Я склонился "поклоном уважения". С Касури мы обращались друг к другу на "-сан", и, формально, мать Главы стояла сейчас ниже дочери... но возраст и положение требовали почтения.
  - Прошу прощения, если отвлекла вас от чего-то важного... у меня все не идет из головы ваш рассказ, Амакава-сан. Поскольку заняться мне, кроме размышлений, здесь особо нечем... - Женщина слегка поджала губы, обозначая, как относится к собственной слабости. - ...то в конце-концов кое-что вспомнила. Не знаю, насколько то, что я хочу рассказать, относится к возможности более раннего повторения описываемого происшествия, возможно - это все бредни воображения развалины, что и сама встать с постели не может. Но, тем не менее, надеюсь, вам это поможет... и тебе, дочь, тоже интересно будет послушать...
  
  Ретроспектива 3. Япония, 20 апреля 1984 года. Ж.-д. ст. Хигасицуно, "дикий" пляж. Рейко Кагамимори.
  
  - Дети! Не разбредаемся! Все помнят, зачем мы сюда приехали? Дети!!!
  Да вот еще! Солнце, воздух и пусть и все еще весенне-прохладная, но такая клевая морская вода! Неудобный для отдыха галечный пляж оказался прямо-таки завален водорослями, деревянными обломками и менее "природным" мусором - от чудом уцелевших бутылок до сорокалитровой бочки из-под моторного масла: полуобшарпанная, она как магнитом притягивала мальчиков, из-за чего многие девочки остались без надлежащего присмотра. "Экспедиция" (аж 40 минут на пригородном поезде!), после недельной непогоды, когда штормовой ветер все гнал и гнал к берегу такие волны - выйти на причалы нельзя было! - была предпринята по инициативе преподавательницы обществознания, которую поддержала учительница ИЗО. Если художницу больше интересовал вид гор с побережья (особенно тут живописный) и отлично оттененные "диким" ландшафтом строго-технологические постройки вроде ЛЭП, широкой ленты шоссе и насыпи, по которой у подножия гор двигались железнодорожные составы, то "обществознательница" руководствовалась гораздо более практическими соображениями. Япония, хоть и двигалась семимильными шагами к построению самого комфортного из возможных вариантов условий жизни, все-таки была местом далеко не самым безопасным: периодические землетрясения, цунами и ураганы составляли только "верхушку айсберга" - отравиться или покалечится, потрогав не ту "красивую рыбку", ракушку или еще какую хрень (вроде невезучего морского ежа или полудохлой, но не растерявшей стрекательные клетки медузы, на земле выглядевшей точь-в-точь как большая красивая капля - так и тянуться ручки потрогать!), почему-то предпочитающую жить недалеко от берега Хонсю было проще простого. Если деревенским, кто жил в рыбацких поселках и хуторах по берегам запреты и правила техники безопасности вдалбливали с возраста лет пяти, причем часто именно вдалбливали - что бы получше запомнили! - то с городскими жителями Миядзаки все было куда хуже. Приморский город-порт-аэропорт разрастался пусть и не так быстро, как Токийский Конгломерат, но оседали здесь многие, и большинство людей имело весьма смутные представления о море, начинавшеюся буквально в шаговой доступности от дома: только дойти до порта или набережной. Не проходило года, что бы несколько человек не утонуло, пропало без вести - а счет попавших в больницу шел на сотни. Про то, что дети любят играть на берегу, наверное вообще говорить не надо? В общем, учительница поступила весьма умно - гордые своим знанием детки может и мамам с папами гордо продемонстрируют найденную пакость - мол, вот это руками не трогать, а это - лучше и палкой не касаться! Причем, не доверяя только своим воспоминаниям (все-таки она учительница, а не рыбак), она договорилась с местными "гидами", которые заодно и детишек сдержат от чересчур импульсивных поступков... но когда хорошие планы срабатывали идеально? Не в этой жизни, очевидно.
  
  Рейко Кагамимори, серьезная десятилетняя девочка, на полном серьезе считающая себя взрослой ("О, так трогательно!" - Умилялись действительно взрослые тети и дяди!) покрутилась по пляжу и поняла, что изнывает от скуки! Шалить ей не хотелось... точнее, хотелось, но не при всем честном народе - в школе она старательно держала реноме образцовой клановой девочки и недотроги - все, как всегда хотела мама. В отличии от других "городских" детей, мико (да, она уже сейчас несла "служение" а храме) об опасностях остающихся закинутыми на берег после непогоды знала в чем-то побольше, чем любой рыбак. Шторма, обрушивающиеся на восточное побережье Японии, выбрасывали на берега островов не только "обычных" морских обитателей - сила воды часто была такова, что морские демоны просто не могли ей сопротивляться. Разумеется, это была мелочь - о "толщине" глубоководных тварей в клане экзорцистов старались не поминать всуе: как ни крути, неприятно понимать, что все твои силы и вся твоя "крутизна" против какого-нибудь "кайдзю" - как лист против осеннего ветра! Однако и морская "мелочь" могла "наделать делов". С другой стороны - обычно силу воды испытывали на себе те, кого к поверхности оттеснили или загнали, да и сама стихия, при встрече со своим вечным оппонентом* впадала в ярость, нанося неготовым аякаси дополнительные травмы и шокируя сменой обстановки... В общем, проверять пляжи и берега лучше после каждого шторма - пока духи не смогли зализать раны или расползтись по округе, исследуя непривычный сухопутный мир. И естественно, мико из шестого клана научили распознавать и "простые" опасности.
  
  [*Рейко поэтично думает о том, что сила волн растет на мелководье - те "вырастают" увлекая в гребень из "подошвы" все большую массу воды... а потом ударяют этим "гребнем" об берег. Как стихии, вода и земля действительно "противостоят" друг другу, что, впрочем, можно сказать о любой произвольной паре стихий.]
  
  Впрочем, о поездке Рейко ничуть не жалела - бесполезная (для нее) в плане общего развития, "экскурсия" должна была стать для нее отдушиной иного толка: юная мико очень неплохо рисовала! Учителя отмечали ее этот несомненный талант... и отводили глаза в сторону - понимали, что у девочки-из-храма практически нулевой шанс пойти в спецшколу для творчески-одаренных детей а после - на соответствующее высшее образование. К сожалению, у экзорциста из главной семьи третьего Клана шансов выкроить время порисовать для души было еще меньше, чем у простой "династической" жрицы... а потому - стоит пользоваться редким моментом, когда "законно" можно творить "для себя"! Правда, о "деле" маленькая мико не забыла - прежде, чем пойти искать себе натуру для набросков, она поймала взгляд одного из "добровольно сопровождающих" детский автобус взрослых родственников... и тот легким кивком обозначил: "все в порядке". Впрочем, это она и сама видела - тщательно оглядев окрестности простеньким "взором мага": из-за нахождения у самой кромки воды ауру приходилось удерживать на всякий случай свернутой. Итак, Рейко Кагамимори, прихватив альбом для набросков и карандаши, технично "затерялась" за спинами остальных учеников - и уже больше не скрываясь, отправилась вдоль берега искать себе объект "для переноса на бумагу" по душе.
  
  Будущая наследница титула Главы Клана (правда, она об этом сама была еще не в курсе) быстро набрасывала на плотных листах качественной бумаги все, что попадалось на глаза: и здоровенную витую раковину с отходящими отростками-шипами, и силуэты особенно высоких с такого ракурса сопок, и удачно наложившиеся паутиной провода - целые пучки из которых сходились к распределительным узлам у железной дороги. Поймала Кагамимори и несколько типажей среди людей - жители из ближайшего то ли поселка, то ли все-таки большого хутора, чуть выглядывающего из листвы на склоне одной из пологих гор (2 зарисовки) точно не собирались пропускать дары моря, любезно вынесенные непогодой и прибоем: разные крабы, не успевшие привясть съедобные водоросли (в том числе и не очень запачканы мазутом, брр! Отдельные кляксы этой жидкости так же "украшали" пляж.), моллюски, остающиеся живыми в сыром песке сутки и более - все шло в корзины. Отдельно мужчины покрепче стаскивали металлические предметы и горючий мусор - в две разные кучи: кому приятно терпеть перед домом помойку? Пусть даже дом через две дороги и еще минут пятнадцать взбираться по склону. Тем более, баночную жесть и другой металл можно выгодно сдать... и вообще волны порой выносят на берег довольно ценный штучки. Шанс невелик - но что с того? Галечник так и так от людей никуда не денется, а в море пока не выйти - злые и "резкие" волны продолжали гулять где-то вдали, у концов длинных бетонных волноломов, а рыба, распуганная циклоном, ушла на глубину...
  
  ... тут все мысли о "море и людях, которых оно кормит" из головы маленькой художницы-любительницы вылетели подчистую: о да, она увидела впереди та-акой типаж! Вообще, сухонькая и чуть сгорбленная сильно пожилая японка, которой не стыдно и "бабушка" при встрече сказать, не отличалась оригинальностью одежды или там походки - разве что обычно рыбаков преклонного возраста сопровождал обычно кто-то из детей, внуков, а то и правнуков, а старушка была одна. Нет, не это буквально заворожило Рейко, да так, что она обернулась посмотреть, не видит ли кто из ребят сие чудо? Но - перейденный "бык" бетонного "волноломателя" надежно перекрывал обзор... а посмотреть было на что! Потому что "бабушка" ни много, ни мало методично "просеивала" пляжный песок... при помощи армейского миноискателя! Как в кино про Войну на Море! Движения и уверенные действия с ручками, переключателями и наушниками выдавали в женщине профессионала своего дела, да и нижняя часть прибора, как определила присмотревшаяся жрица, оказалась основательно переделана. Вот так так! Резко перекинув лист, девочка схватилась за карандаш.
  
  Как выяснилось, старушка засекла факт интереса к себе довольно быстро, но виду не подала - аккуратно смещаясь, она то и дело вытаскивала из-под склизких наносов водорослей разнообразный металлический лом, который или слегка оттаскивала, или просто расчищала - видимо, дожидаться мужчин, работающих с той стороны от бетонной преграды. Однако и ее маленькая корзинка с крышкой не осталась без внимания - как минимум трижды не по старчески ловко дама что-то подбирала, расшвыривая тяжелым ботинком мелкие, обкатанные прибоем камни. Только на пару секунд Рейко отвлеклась, внося очередные штрихи в очередной набросок... и, подняв голову, чуть ли не лицо-в-лицо столкнулась с наклонившейся к альбому "бабушкой"!
  
  Экзорцистов с плохими нервами не бывает. Сердце, как говорят про такие ситуации, "пропустило удар", но внешне наследница Третьих осталась невозмутимой.
  - Так-так-так... да у тебя талант, деточка! - Лучики-морщинки разбежались от глаз и уголков рта резвой и умеющей бесшумно ходить по гальке старушки. - Как тебя зовут, солнышко?
  - Рейко, бабушка! - Сообщила девочка, вскакивая и кланяясь. "Схватить" лицо она уже сумела - а память уже была неплохо натренирована. - И простите, если причинила неудобство своим вниманием!
  - Пустяки какие. - Отмахнулась пожилая дама. - Рейко... Кагамимори, да?
  И вот тут будущая "принцесса" и будущая глава вздрогнула напряглась: одета она была в "обычную" цивильную одежду для ребенка своих лет "на выгуле", и признать в ней жрицу можно было или проследив за автобусом (что уже навевает на определенные мысли), или хорошо знать в лицо...
  - Ты очень похоже на свою бабушку, даже больше, чем на мать... - Протянула старушка проигнорировав напрягшуюся фигуру собеседницы и характерно подведенную к корпусу тела руку - базовая ударная техника сложилась в мышцах сама собой, так же, как и "запустился" "мистический взгляд". Однако, магии в собеседнице не было ни капли, потому, Рейко чуть успокоилась - с усилением даже маленькая хрупкая девочка перебивала тридцатисантиметровые половые доски додзе, что говорить о хрупком человеческом организме? Ну а сравниться в реакции с магом немаг не мог... по крайне мере, тогда мико была в этом уверена.
  - Вы знали мою маму и ее маму, бабушка? - Осторожно спросила она, внимательно следя за пожилой незнакомкой.
  - Конечно! - Тепло улыбнулась та. - Столько раз за одним столом сидели - и на в встречах, и в Круге...
  - Врете! Ой, простите! - Ситуация порядком выбила девочку из колеи, не давая сосредоточится на одной из "масок". Тем более, что маска "ребенок" была для нее, в общем-то, "родной". - Но... на собрание Круга...
  - Не пускают немагов, деточка? - Озвучила мысли наследницы женщина. - Верно. Но я не всегда была... в таком, хех, плачевном состоянии.
  - Потерять магию нельзя! - С жаром юности рубанула Кагамимори, гневно прищуривая галаза: ситуация нравилась ей все меньше и меньше.
  - Потерять можно все, что угодно. - Неожиданно-твердо надавила взглядом "старушка", больше не казавшаяся "божьим одуванчиком". - Запомни это... а, ладно. Извини, я не представилась, это невежливо: думаю, ты сейчас все поймешь. Имя мне - Акацки Камисакура.
  - Ой!
  - Ой? - Брови пожилой дамы изумленно взлетели вверх, после чего она удивительно мелодично расхохоталась. - Какой же ты еще ребенок, Рейко-тян!
  - Я не ребенок, я экзорцист! - Надулась мико, но тут же, прижав блокнот к груди, поклонилась в пояс, перегибаясь и застывая в поклоне "большого" уважения. - Простите мою дерзость и поведение, Камисакура-доно!
  - Хо! Какие политесы! Прямо как к первым домой попала. - Опять рассмеялась старушка, но совершенно не обидно. - Но я не глава клана... была, так что твое почтение немного не по адресу.
  - Тем не менее, я виновата. - Не разгибаясь, ответила жрица. - Увидела в вас недостойного, а не совершившую великий подвиг...
  - Великий... Подвиг? - Со странной интонацией и паузами переспросила Акацки, старательно выговаривая большие буквы у обоих слов. - Вот значит как. Подвиг...
  - Добровольно отказаться от своей магии во имя всех - это великий подвиг! - Отрезала выпрямившаяся Рейко. - Мне мама читала про великую дюжину Кланов Круга!
  - То есть это всем детям говорят у вас, так? - Переспросила, наклонив голову, Камисакура.
  - Это все знают. - Немного обиженно ответствовала Кагамимори. - А что?
  - Дело в том, что именно я сообщила Совету Круга эту "официальную позицию"... А что вообще говорят про наш клан у вас?
  - Камисакура, клан номер два Круга Экзорцистов. - Вот что-что, а оттарабанить "официальные сведения" по любому клану Рейко могла не хуже иной мантры. - Считался вторым по силе после Тсучимикадо, специализировался по работе с нематериальным и считался лучшими заклинателями Японии. Уникальная особенность техники - "печати". Способность выстраивать сложнейшие построения из маны практически мгновенно, создавать резидентные заклятия сверхдлительного действия (такие малые паразитные потери энергии). Умели переносить "каркас" заклинания на бумагу, которое потом мог активировать кто угодно. В 1965 год клан был распущен, а все члены добровольно наложили на себя "Врата Камисакуры Канто", печать, полностью блокирующую любое проявление магии. Причина - защитить другие кланы Экзорцистов и простых людей от мощи своего дара, которые оказались в опасности из-за последних разработок ученых второго клана! Что-то вроде атомной бомбы, только магической... н-наверное.
  
  Последнюю фразу Рейко выпалила в запале - и потому фактически прошептала. Этого ей никто не говорил - что-то такое "подразумевалось"... но озвучить в глаза одной из Камисакуры такое... гм. Все равно что открыто попросить "а раскрой мне, Акакцки-тян все секреты вашего клана!" Ками-сама, какая ситуация неудобная! Но, похоже, женщина не обиделась... кажется. Эмоции собеседника Рейко учили определять - чуть-чуть. Кто ж знал, что ей предстоит ТАКАЯ встреча?!
  
  - Вот оно что... ну, правильно, легче считать так, чем задумываться, что же там действительно у соседей произошло... - Улыбка, горькая и печальная улыбка. - Хотя я не верю, что до правды Тсучи не докопались - только не с их Якоин.
  - Так это... неправда?! - Кагамимори очень хотела удержать на языке этот вопрос, но детское любопытство победило. По крайне мере, мысли на краю сознания "это нужно будет обязательно передать Совету Клана" она постаралась спрятать и немедленно забыть: потом, все потом!
  - Ну почему сразу "неправда" - оружие... гм, "оружие" такое действительно есть - просто оно изначально оказалось не в наших руках. Мы - лишь только узнали о его существовании... и повинны в том, что смогли защититься. Один раз. Но тут незнание - лучшая защита, пожалуй. Пусть повернулось все так, как повернулось... - Камисакура на глазах горбилась, блеск ее глаз потух. - Зря я вернулась в Японию, и на Сервере было нормально... но не могла я умереть, не глядя на эти звезды, отражающиеся в воде, и на лепески цветущей сакуры...
  - Эм... - Рискнула привлечь к себе внимание девочка, внутренне снова напрягаясь. - А почему вы мне тогда все это говорите? Я же...
  - ... расскажешь все своим? Ну хорошо, я тебе объясню, пожалуй. Дело в том, что управление потоками маны - не наша магия, а Сила Крови, ты знаешь, что это такое, юная жрица. А, значит... - Женщина стремительно дернулась, и Рейко внезапно поняла, что не успевает отреагировать! - ...мы можем управлять не только своей маной!
  Время странным образом растянулась для Кагамимори - она успела подумать, что теперь видит следы магии в мышцах старой женщины - не иначе, как маны из ее, Рейко, ауры - не даром та стояла все время так близко! А крох, свитых в тончайшие, недоступные другим нити заклятий хватило на один рывок. Еще подумала, что рефлексы, что так упорно "ставил" ей дядя дали свои плоды, и во второй руке, чуть заведенной за спину, лежит пудреница с зеркалом И теперь, что бы противница не сделала...
  
  Едва рука Акацки Камисакуры коснулась движущейся ей навстречу "ударной" правой мико, как последняя с некоторым даже ужасом увидела, что ее собственное "усиление" разматывается, расщепляется тончайшими нитями, снимая мышечное ускорение, и как эти нити бегут по руке к телу...
  Печать!
  Запечатать ману!
  И Рейко Кагамимори замерла на гладком и холодном валуне, глядя "стеклянными" глазами в одну точку.
  - Ты уж прости, дорогая... и прости, что я с тобой заговорила, старая! Я аккуратно... всего-то пятнадцать минуточек посиди - и печати пропадут. Забудешь последние полчаса... ну, значит, так и лучше, ну и хорошо! А печать все потоки перед разложение и почистит... - Вот сейчас когда-то грозная магиня как никогда напоминала заботливую бабушку-наседку. - Ты просто не представляешь, каково это - остаться одной, бросить всех... отторгнуть самое себя! Свою суть! Добровольное изгнание... добровольное, как же! Испугались мы, струсили! Побоялись, что уничтожат или по одному - или вместе. Уж больно щелчок по носу вышел хорошим... непроизвольно! А ты - как глоток свежего воздуха для меня! Как внучка... вроде у дочурки дочка должна была тогда появится... Прости старую. Не удержалась хоть одним глазком глянуть на то, что у вас там сейчас... Прости! И теперь опять место жительства менять...
  
  Несмотря на дорожки слез, Камисакура не забыла подхватить ни отставленную корзинку, ни металлоискатель... и выдрать листы с набросками самой себя, бродящей по берегу. Пара минут - и ее фигура в штормовке-плаще скрылась вдали...
  
  ... так и не узнав, что удар достиг цели лишь частично. По прежнему полностью блокированная своя собственная магия сыграла с отшельницей злую шутку: действовала та совершенно вслепую (ворованной маны не хватило на "мистический взгляд"), угадав скопления энергии в виде заклинания в организме жрицы по характерной позе... видно, и впрямь хорошо знала бабушку, в честь которой назвали Рейко. Да, девочку парализовало, но дешевая стекляшка с отражающим слоем была уже у нее в руке... и непозволительно-долго высасывала силы из организма мико. Чертов материал - "парализация" успела сработать и теперь девочка не могла даже шевельнуться, несмотря на то, что заклятие развеялось без подпитки. Зеркало продолжало принимать ману, пластик в руках деформировался от потока Силы, очаг источника фонтанировал протуберанцами маны, пытаясь скомпенсировать полное опустошение резерва - хорошо, она оказалась почти в ста метрах от кромки прибоя! Только не пускать ману к голове - где все еще сидит печать ментального принуждения: что такое "сила крови" юная магесса прекрасно понимала. Акацки не иначе, как от расслабления выдала секрет давно рассеянного по миру клана - кеккей генкай у вторых официально считалась "работа с нематериальным": очищение одержимых и прочие вещи в том же духе. Пятнадцать минут потерпеть эту сосущую пустоту... Ками-сама, только бы сопровождающий не заметил ее состояния и не примчался сюда, его сканирующая магия уничтожит все с трудом добытые факты! Ювелирной работы печати хватит и крох маны, что бы выполнить свою задачу! Только дождаться окончания "паралича" - и быстро записать одной рукой весь разговор! И - тщательно зарисовать лицо "бабушки" - так, как школьный сенсей учила! Говорят - у нее неплохо выходит... фотографично так. Ну а потом можно будет и "сдаться" на руки родственника (кратко объяснив, что к чему) и проверить, сработает ли с такой задержкой наложенная на нее печать Забвения... а ожоги на руке ей залечат. Не впервой, строго говоря... в конце концов - того определенно стоило!
  
  Интерлюдия 41. Япония, Такамия-Такасима. Отряд Взаимопомощи.
  
  Кономо Хануби, больше известная среди работников (нет, служащих!) Отряда как Эччи-тян встала со своего рабочего места и гордо прошлась по Центру Управления, чем-то действительно напоминающей капитанский мостик некого корабля: одна из стен (условно-передняя) состояла из сплошного ряда трехметровых экранов, наклоненных так, что бы можно было видеть изображение лишь подняв глаза и не напрягать шею, что бы рассмотреть что-нибудь у верхней грани дисплеев. Экраны были предназначены для вывода оперативной информации в таком формате, что бы смотрящие могли оценить ситуацию в целом: например, сразу с нескольких камер или, вот как сейчас - огромная "живая" карта города, вытянувшегося от стены до стены на добрых пятнадцать метров, захватывающая часть озера и окрестных гор, с "врезками" информации с удаленных датчиков в Оцу, Киото и вдоль дорог во всех направлениях. Если выйти вперед, перед рядом рабочих мест операторов и координаторов, можно было представить себя этаким командиром летающей тарелки, или злодеем, планирующим вторжение в беззащитный населенный пункт, или...
  - Эй, сестренка, ты о чем замечталась?! Скоро же начнется! - Невысокий аякаси в темном "форменном" кимоно офицера Отряда попытался обратить на себя внимание.
  ... или главным координатором вооруженного формирования по поддержанию порядка, состоящего из людей, демонов и магов. Какой вариант вам кажется более правдоподобным? Ксо! Вот ведь...
  - Для тебя я сейчас Кономо-сан! - Девушка гордо и демонстративно задрала нос, как бы случайно протерев рукавом табличку "координатор дежурной смены" и не прерывая движение, одернула форменную юбку. И не почти, а самый настоящий капитан, так-то!
  - Ну Эччи-тя-а-ан...
  - Саса, блин! Сколько раз я тебя просила не звать меня так! - Под сдавленные смешки с мест девушка изобразила "начальственный гнев"... м-да, нужно больше тренироваться. По крайне мере ржач стал почти откровенным и более громким. И строгая красивая форма мало помогала... гм. Возможно и впрямь не стоило действовать на нервы портнихам, требуя, что бы они укоротили юбку... и еще... и еще немного. Вот так. Теперь форма, довольно стандартно смотрящаяся на остальных, на девушке смотрелась... эм, несколько вызывающе, в очередной раз оправдывая "нелюбимую" кличнку. Но сегодня могли бы быть и серьезнее!
  - Прости, сестренка! Я думал, ты меня не слышишь... - У Хануби уже давно закралось подозрение, что мелкий приколист над ней втихую издевается (и не только над ней), но доказать этого не получалось. Да и поверить, глядя в эти чистые, наивные глаза, тоже... натуральный демон, блин!
  - Центр Управления, я дежурный оператор, пост "дом Амакава". Готовьтесь принять контроль. - Голос фугурумы зазвучал из системы громкой связи, на которую была выведена транковая связь Отряда.
  - Это ЦУ, к приему дежурства готовы. - Отозвался оператор, получив кивок от Хануби.
  - 3... 2... 1... Оператор Дофу дежурство сдала.
  - ЦУ, координатор смены Кономо - дежурство приняла! ЦУ - отчет координатору!
  - Группа р-пилотирования - данные идут штатно. 1... 2... 8 залов управления отвечают. Семьдесят две "точки" в воздухе. - Первый оператор взмахнул рукой со своего места. "Семьдесят две точки" означало семьдесят два квадрокоптера с комплектом из камеры и универсального сенсора, болтающихся сейчас над улицами Такамии... и, соответственно, 72 оператора, удаленно рулящих машинами. Эччи-тя... тьфу, Кономо лично обеспечивала развертывание пунктов управления квадрами в разных частях города, но осознать масштаб собственных действий у нее получилось только на "вводном" совещании, когда у работников ЦУ принимали клановую присягу... и заодно вводили в курс дела.
  - Группа м-наблюдения, ответ от поста 1... 2... 3... получены, норма! - Ученик Вороньего Додзе, Арисава, сейчас сидящий на месте второго оператора, обозначил поклон, не отрываясь от собственного дисплея. "М" естественно означало "магия"... и юному "капитану" до сих пор приходилось делать над собой усилие, что бы понимать, что она действительно существует! И заодно удивляться собственной тупости: тот же Саса столько раз демонстрировал способности, несколько расходящиеся с возможностями человека - да взять хотя бы внешний вид, ничуть не повзрослевший за три года! Однако, инерция мышления оказалась куда сильнее... А ведь слухи про некоторых отрядовцев давно ходили!
  - Группа контроля фиксированного уличного наблюдения - 1... 2... 8 операторов работают. Режим - случайный просмотр.
  - Синхронизация данных группы р-пилотирования полиции... есть синхронизация! Двадцать две "точки" в воздухе. Связь с полицейским координатором... есть связь.
  - Система автоматического контроля и статистики... 24283 точки... норма! 113 точек - резерв. Замена требуется - 2 точки. Группа технической поддержки оповещена!
  - Дежурная группа быстрого реагирования... - В этот раз голос опять звучал из системы громкой связи. - ... готовность номер два. Бдим!
  - Готовность номер два - это "мы валяемся на диване и смотрим телек"? - Невинно поинтересовался Саса в микрофон своей гарнитуры.
  - Нет, с телевизором - это готовность номер один, для этого же проснуться надо!
  - Разговорчики! - Прикрикнула Хануби и тут же гордо надулась - получилось резко и солидно, как у настоящего капитана! На "грозный" взгляд все операторы тут же уткнулись носами в личные мониторы. А что спины слегка трясутся - это не от того, что ржут втихаря, сволочи, а от того, что впечатлились до дрожи! - Эй, Саса-кун, тебе отдельное приглашение нужно?
  - Группа технической и м-поддержки... норма. Все электронные системы ЦУ работают штатно. Все м-системы ЦУ работают штатно... и это видно по статус-картинкам в нижнем левом углу левого монитора, зачем мне это говорить?
  - Так положено, ба-а-ка!
  - Ты как сестренка Агеха - вместо того, что бы объяснить, кричишь. - Одноглазый Кузнец состроил донельзя умильную мордочку, и Эччи-тян едва удержалась, что бы не ущипнуть кавайку за щеку (поле чего "ценный специалист" и "стр-рашный демон" обычно прятался от нее под ближайший стол)! Пришлось прятать руки за спину.
  - "Полевые" работники... 29 чело... сотрудников на местах. Группы охраны "VIP"... 3 группы, норма. - На интерактивной карте на "стене дисплеев" подсветились нужные отметки отметки.
  - Служащих Отряда категории допуска "А" - 154, все доступны. Служащих Отряда категории допуска "В" - 408, доступны 399, всех записавшихся в Отряд - 4121, их них в доступе (клиент-приложение на телефоне активно) - 3872.
  - Гхм! - Кономо "представительно" прокашлялась, дожидаясь, пока взгляды всех десяти "просто координаторов" будут направлены на нее и максимально солидно проговорила. - Все функции удаленного контроля от временных операторов переданы на ЦУ, все городские группы работают в штатном режиме... запуск работы Ценра Управления - успех! Банзай!
  - БАНЗАЙ!!! - С восторгом поддержали командира остальные работники центра, кое-кто от избытка чувств вскочил со своего места - правда, быстро уселся назад. Впрочем, чего еще ждать? В Центре не было ни одного работника старше двадцати двух, а самой "капитану" - всего восемнадцать... и оттого только сильнее грела принятая ответственность и чувство осознания величины дела, до которого теперь "дорос" отряд...
  
  - Это - наш город... не подведите меня... - Еле слышно прошептала девушка, подняв глаза на карту. Неожиданно для себя она обнаружила, что в глазах стоят слезы... и очень трудно просто дышать, но Кономо справилась. Перед глазами ее, как это уже часто бывало в последние дни, опять замелькали воспоминания: детство, мать, уговаривающая, что "купит вкусненькое, только подожди до папиной зарплаты", отчаянные драки в младшей школе - и как только шрамов на лице не осталось? Несколько раз уже "подросшая" до двенадцати лет оторва, нацепив медицинскую повязку на нос, с битой "ассистировала" в "растрясании зажравшихся" мелких клерков - это теперь она понимала, что те, в общем-то, находились в положении не намного лучше недавних мигрантов с видом на жительство и разорившихся крестьян, которым хватило ума не добираться до Токио или Киото в поисках "лучшей доли". Чудом она тогда не попала под аресты несовершеннолетних - просто "типа банда" не успела никого серьезно избить... а вот родителям полисы капнули... сидеть было больно недели две. Средняя школа - и "веселая безысходность", "адептом" которой она стала - если тебе особо нечего терять, почему бы и не самовыразиться? Прозвище это дурацкое приклеилось... которому уже "заметно оформившаяся" девушка педантично следовала, одеваясь все более... эм, вызывающе. К чему бы это привело в конце концов, если бы не затея с Отрядом - показавшаяся ей тогда такой смешной и сумасбродной, что не поучаствовать было выше ее сил!
  
  "Ваш вассалитет Амакава - это дело вашей чести, как вы знаете, "дворянские привилегии" в Японии уже давно отменены..." - Хироэ иронично улыбается с небольшой трибуны актового зала нового офиса Отряда Взаимопомощи. - "...однако то, что вы сейчас услышите, парадоксальным образом положено "официально" знать только тем, кто входит в Клан... в некоторые Кланы, включая наш - пусть и в статусе "принятых". Никаких документов, за вашими словами - только ваши слова, ваша честь и ваше желание быть со всеми. Мы отобрали Вас - лично я и моя мать собеседовали отдельно каждого - потому что вы необычные, потому что вы выразили желание двигаться вперед и стать частью чего-то большего, чем сейчас... и способны на это. Способны вывести Отряд на новый уровень, которого он фактически уже, благодаря вам же, и достиг. Остался последний шаг! Те, кто сейчас выслушают меня и не согласятся на предложение Амакава Юто - забудут весь этот разговор... я на полном серьезе говорю. Как? Сейчас я вас, наверное, удивлю, хе! Магия существует...
  
  - Не подведите себя... - Кономо Хануби все-таки достала платок и аккуратно промокнула уголки глаз - только косметику размазать не хватило. Только не в такой день! В детстве и юности девушка "хлебнула" достаточно, что бы понимать - ей еще будет долго стыдно от этого пафосно-праздничного настроения... но ничего поделать с собой не могла. Резкий звуковой сигнал прозвучал как нельзя более вовремя, дублируя замигавшую отметку на экране - Эччи-тян... нет, все-таки Координатор Смены резко мотнула головой и требовательно повернулась к одному из операторов:
  - Танака, что там?
  - Какие-то проблемы у южного пункта найма. - Тот прижал гарнитуру к уху пальцем. - Собираю данные... сейчас...
  - Остальным - тоже не прохлаждайтесь. - Хмыкнула девушка, и почему-то от этой ее новой интонации все моментально перестали пялиться в дисплей коллеги, защелкав клавишами своих терминалов. - Работаем, господа и дамы, работаем! Или кто-то думает, что все пойдет как по маслу с первого раза? Тогда я вас сейчас, наверное, удивлю... Хе!
  
  Интерлюдия 42. Япония, Хоккайдо, "Сокрытое в Тенях" (Кагегакуре но Сато). Куросакура, Екоу, Акахара - ну и конечно же великолепная и блистательная Агеха-сама!
  
  - А это... не слишком, нет? - Екоу с прямо-таки мистическим ужасом то осматривала себя, то переводила взгляд на дорогумо и хиноенму. - Мы что, прямо так пойдем в ворота?
  - Осталось только меня в белый цвет покрасить и нарисовать камон Амакава на весь корупус, как на самолете. - Прощебетала своим высоким голоском аякаси-Небесный скат, поднимая на своей спине в небо трех существ, выглядящих как молодые женщины. Берег мелькнул где-то внизу темной полосой и потянулись бескрайняя водная зыбь пролива между Хонсю и Хоккайдо. И естественно, аякаси пришлось делать изрядную петлю в море - самый кратчайший маршрут был давно обжит людьми, берега застроены...
  - Ничего не выйдет - ты же не вассал шестого клана. - Беззаботно отмахнулась Агеха. Акахара на такое заявление даже не нашлась что ответить. - И да, мы пойдем именно так: я напрасно, что ли, мучилась и целый день, когда эскизы рисовала?
  - И это повод, что бы отбирать мой костюм и одевать как героиню аниме? - Чуть не плача, сагири подергала кружевной подол своей короткой юбки. Беловолосая любительница зависать вниз головой (в прямом смысле!), облаченная в белые чулки, упомянутую юбку, белоснежный с алыми лентами жакет, под которым на ребра и живот ощутимо давил корсет действительно выглядела очень... выразительно. И едва ли не светилась в окружающей тьме.
  - А меня - в костюм засовывать. - Очень тихо пробурчала паучиха, и тут же втянула голову в плечи - младшая супруга главы Клана протянула ей спутниковый телефон с выведенным контактом "Канаме (Амакава) Хироэ".
  - Не желаешь поговорить об этом?
  - Н-нет! - Для надежности Куросакура продублировала сигнал отчаянным мотанием головы.
  - Очень хорошо. - Вольный Ветер спрятала трубку в рукав кимоно. - Тогда - еще раз повторите мне свои роли.
  - С хмурым видом стою и молчу у вас за спиной. - Екоу, произнося это, нахмурилась еще больше - из-за ее отношение к одежде и плану вообще, смотрелось в итоге идеально-аутентично. - Перед вратами вытаскиваю из "кармана" ту жуткую автоматическую дребедень пулеметного калибра с нереальной отдачей...
  - А я делаю вид, что я - ваш первый помощник. - Подала голос дорогумо.
  - Что значит "делаю вид"?! Ты и есть мой первый помощник, Сакура-тян!
  - Но...
  - Я же сказала - "исполняешь роль моего заместителя". А Екоу роль...
  - Вооруженной няшки! - Опять влезла в разговор Небесный Скат. Судя по выражению лица сагири, последняя раздумывала - достаточно ли высоко они летят, что бы с гарантией убиться, сиганув головой вниз.
  - ...роль нашей охраны! - С нажимом повторила кровососущая. - Из нас троих только у Екоу нет "встроенного" оружия достаточной мощности. Я же не могу напялить на нее стандартный клановый защитный комплект? Нас обязательно не так поймут. А платьюшко из перестроенной "светом" стеклоткани и керамической чешуйчатой подкладкой вместо бронежилета (интересно, где Юто взял эту идею? Как будто заранее знал, что предложить...) выполняет функции хоть и хуже, но те так уж намного... и потом, должен же хоть кто-то из нас выглядеть по-настоящему красиво?!
  Агеха в доказательство провела руками снизу вверх по своей фигуре: затянутое по всем правилам кимоно (а не так, как некоторые пустоголовые кошки и не менее пустоголовые молодые японки считают "правильно") смотрелось в полном соответствии со стандартами японской красоты лет этак двухсот назад - то есть стягивало все немалые достоинства фигуры красавицы, почти выравнивая разницы между грудью, талией и ягодицами*. Дорогущий материал был нежно-голубого оттенка, прекрасно оттеняя вышитый во всю спину камон клана Амакава**: черное солнце с черным же кругом лучей. Герб дублировался спереди более скромных размеров вышивкой над сердцем. Классический наряд был для хиноенмы, по праву гордящейся своим совершенным телом, как нож по сердцу - но ей, как главе делегации к проклятым грызунам***, помешанным на соблюдении "старых добрых традиций" приходилось думать над тем, как произвести, шимата, "правильное впечатление"! Она же не сама по себе приперлась, а с "официальной миссией"!
  
  [*Идеал женской красоты для средневековой Японии - цилиндр, своего рода идеальная геометрическая форма. Любая аристократка должна была так или иначе демонстрировать, как она тщательно следит за своей красотой. По счастью, Агехе не пришлось на себя наносить пять килограмм белил (кисти рук, лицо, шея и т.п. - все видимые места. Без шуток - пять кило!) - все-таки просвещенный двадцать первый век... и ужасная нелюбовь зверообороней пачкать шкурку! Подробнее про эталоны красоты и одежду - на википедии поиск по слову "кимоно".
  **Что обязательной традицией отнюдь не является - тут скорее Агеха "форсит", эпатируя почтеннейшую публику напоказ - раз уж не дали нормально раздет... тьфу, одеться! Однако, обычай наносить клансимволы на одежду в Японии был весьма распространен - именно его передрали и растиражировали в "Наруто".
  ***Деревня Кагегакуре-но-Сато официально "принадлежит" "клану" (если быть формально-точным - моновидовому конгломерату) Недзуми - редкий пример кооперации аякаси по видовому признаку. Впрочем, чего еще ждать от крыс? Отношение к оборотням этого вида в Японии и Китае двойственное: с одной стороны прирожденные шпионы, разведчики и предатели, а с другой - въедливые чиновники и раздумчивые законники... гм. Наводит на мысли, не так ли? :)]
  
  Под плавниками небесного ската промелькнула береговая линия - в этот раз ярко освещенная лентой шоссе, по которой весело бежали отдельные автомобили. Море в последний раз подмигнув сигнальными огнями сейнеров-рыболовов и яркими точками прожекторов креветкодобытчиков скрылось за спиной. Огни береговых деревень тусклыми пятнами обозначились по сторонам - и канули во тьму...
  - Подлетаем. - Пискнула Акахара. - Приготовьтесь, я вас высаживаю.
  Екоу вдохнула, выдохнула, помотала головой и выудила громоздкую железку из своего пространственного "мешка". Пальцы в очередной неприятно кольнуло льдисто блеснувшее серебро, а шею и плечо оттянул немалый вес 12,7 мм монструозного как-бы-автомата. Вообще, сагири совсем неплохо разбиралась в человеческом стрелковом оружии, если по меркам аякаси - так и вообще эксперт! Однако принадлежность изготовителя оружия или даже страну беловолосая определить не могла. Буквы, вившиеся по металлу оружия, были латинские, но складываться в понятные слова отказывались. Выдавленные в покрытии равносторонние кресты "дивно сочетались" с похожим узором на платье - хиноенма явно успела подготовиться к "походу" за несколько дней отсутствия мужа.
  - Это латынь. - Неожиданно сообщила Акахара - ее глаза могли видеть и вверх и вниз одновременно. - Надпись на ствольной коробке. "Да падут от лика Его ненавидящие Его".
  - И что это значит? - После длительной паузы поинтересовалась Куросакура. К длинному списку вопросов-которые-не-задать к "коллеге" у нее добавился еще один.
  - Понятия не имею. - Агеха клыкасто улыбнулась. - Но дорогой сказал, что это будет, цитирую: "тонким намеком на толстые обстоятельства". Зара переслала две штуки - подписано было "ответная благодарность". Мы первый заказ из тридцати комплектов брони через нее реализовали.
  Скат совсем снизилась и затормозила в считанных сантиметрах над землей - так, что бы ее пассажиры смогли сойти "с борта" сделав только небольшой шаг. Прямо под сень одинокой красной арки "ворот ветров". "Владычица Крови" спрыгнула первой, вдохнула ночной весенний воздух... и, не сдерживаясь, позволила своей ауре выплеснуться во все стороны, выпуская клыки - в общем, произвела манипуляции вроде нажатия дверного звонка. Конечно, она волновалась... но гораздо сильнее ее завораживало грядущее действо с оттенком некоторого веселого безумия. Семейная идиллия - это так здорово... но нужно же иногда и пар спускать!
  
  Интерлюдия 43. Япония, Такамия, юго-западная граница города (район Ясу) - приозерная часть Оцу. Шо Рюо, Танака.
  
  - Нашел! - Удовлетворенно сообщил Танака, разрывая контакт с птицей и открывая глаза. - Те самые, что засветились на камерах: желтая ржавая развалюха, на месте рядом с водителем - тип в синей куртке, что избил Аису. Они. Поехали!
  Шо Рью в последний раз затянулся сигаретой (определенно, американский табак за последние десять лет стал куда хуже) - и щелчком пальцев отправил по дуге тлеющий снаряд через всю улицу в урну. Попал, естественно. Дизель двигателя басовито заурчал, подчиняясь нажатию пусковой кнопки.
  - А мы не должны сообщить ЦУ о происшествии? - Флегматично поинтересовался вассал-танкист, выразительно глянув на свой рукав и на рукав "воздушника": там, чуть ниже эмблемы-аппликации с клановым камоном была завязана широкая лимонно-желтая повязка из светоотражающего материала с надписью "Патруль Отряда". Раньше, как уже успели просветить старого-нового вассала, повязки были красные (с белой подписью), но теперь, когда понятие "патрулирование" окончательно перестало означать только ночное наматывание петель по охраняемой от "чужих" аякаси зоне все знаки были переведены под единый стандарт. К слову сказать, группа быстрого реагирования, получившая от Патруля функции, собственно, "найти, поймать и успокоить... как получится", как раз-таки имела обязательную форму - комбинированную броню и шлем доработанной эргономики, результат "эволюции" первых прототипов, так удачно зарекомендовавших себя в о время штурма торгового острова Коричневого Квартала. Что касается клан-знака, его ношение не было обязательным, но рекомендовалось - подразумевалось, что его присутствие на одежде дает возможность обратиться за помощь или с поручением по в том числе и "мистическому" вопросу. Логично - теперь, когда число "принятых", вассалов и возведенных в ранг младших семей людей и аякаси внезапно разрослось за число в 250 разумных, запомнить в лицо всех и сразу было проблематично. Зато всем, согласившимся носить герб древнего рода, выдали и специальные карточки, удостоверяющие рекомое право: достаточно было достать мобильник и посмотреть на отметки списка "кто рядом", что бы узнать как зовут в каком-то смысле родственника...
  
  - Тут - направо! - Скомандовал ученик Вороньего Додзе, указывая направление рукой, как только они пересекли "Радужный Мост" Бивако-Охаши. Рюо послушно повернул. Инициативу "коллеги" он не одобрял, более того - в "старом клане", как он уже начал мысленно именовать свое место "службы" и жизни до временной кончины, за такое наглое самоуправство могли и голову оторвать - причем свои же! Но... Но четко озвученные "права и обязанности жителя Особой Зоны Такамия" в понимании Главы Клана переворачивали все привычные понятия о "правильном" и "не правильном" с ног на голову! Сравнять аякаси в правах с людьми - это для Стрелка было не просто дико, это вообще выходило за все и всяческие рамки! Уж на что родители нынешнего Амакава были незашоренными людьми и попытались создать для своих вассалов удобные условия... однако, сын их радикально предков превзошел!
  
  Начать хотя бы с того, что "прирученные аякаси" практически не взаимодействовали с людьми, кроме Амакава, причем в 9 случаях из 10, когда все-таки приходилось, это были другие экзорцисты, в компании которых Шестые вынуждены были вести охоту на демонов. (Надо признать, вынужденные совместные действия не вызывали приязни с одной стороны, ни с другой, и потому все "взаимодействие" ограничивалось обменом односложными репликами.) Нет, это не значит, что кто-нибудь из демонов-вассалов испытал бы большие проблемы при попытке хрестоматийного "хлебушка купить" - в конце концов, особенно в последние лет семьдесят, приходилось и транспортом человеческим пользоваться, и выслеживать противников не только на лоне природы, но и в городах... однако, это было только вынужденное короткое пересечение взаимных интересов (у тебя - товар, у меня - деньги), ничего более. На заданиях случайных свидетелей старались избегать, ну а если и не получалось - просто проходили мимо ничего не объясняя. До своей смерти Шо совершенно спокойно обошел бы, например, старушку, подвернувшую ногу и упавшую на обочину дороги, оставленного плачущего в корзинке младенца или просящую о помощи молодую женщину: даже внимания обращать бы не стал. Ничего личного, извините. Только в последние десять лет жизни в изолированном мирке "сокрытого" Базы и частого вынужденного общения с соплеменниками и четой клан-лидеров, в душе земляного аякаси что-то начало "отмерзать"... А теперь, после "воскрешения" Рюо чувствовал себя натурально как человек, решивший ополоснуть лицо в прохладном горном ручье и внезапно для себя оказавшимся в бассейне онсена!
  
  В клан Амакава "молодой" аякаси пришел так же, как и многие до него - будущему ренегату от мира духов, попавшему под перекрестную резню, устроенную "местному населению" на горных, поросших лесом склонах сопок залетной группой охочих до силы и крови демонов-оборотней удалось выжить - в очередной раз. В мире аякаси правит сила и жестокость - ничего удивительного, что такие случаи происходят время от времени. Нет, некоторым удается спокойно прожить столетия без столкновений и потрясений, но - Шо просто не повезло. Всех, кого он знал, всех, с кем он хоть как-то общался - не стало. Дома тоже больше не было - новые "хозяева земли" решили обосноваться в понравившемся "прозрачном" сосновом бору, и провели тотальные геноцид всех, кто хоть немного фонил маной - заодно и пообедали, ага. А это значило - опять скитания в поисках "угла, куда можно забиться", бесконечные мелкие стычки, необходимость избегать внимания людей и встречных сильных духов, устроивших на редкость не вовремя что-то вроде войны всех со всеми и резни всех подряд... И, самое печальное, такая ситуация повторялась вот уже в третий раз. Разумный с некоторым даже для себя удовлетворением обнаружил, что дальше "просто идти и искать своем место" больше не хочет - а если и хочет чего, так убивать уродов вроде тех, от которых он скрылся. Оставалось припомнить услышанный слух про демоноубийц Амакава да прикинуть направление...
  
  - Это здесь, в конце улицы. - Дома городской застройки, постепенно менявшие дизайн на все более сельский, а маленькие сады-участки на огороды и поля, закончились, и мимо тяжелой машины "побежали" деревья. - Удачное место выбрало для себя гокудо, ничего не скажешь - но не в этом случае. Продолжаем по плану!
  Шо поморщился - мало того, что сама по себе задумка Танаки была... гм, слишком смелой даже для человека - так они еще и вынуждены были покинуть территорию "особой зоны": для этого было достаточно пересечь мост над узкой вытянутой южной частью озера Бива. Здесь, в Оцу, за пределами официальной клан-территории, строго говоря, аякаси-вассалы не имели права действовать автономно: единственное, что заставило Рюо промолчать - это новенький паспорт гражданина Японии, полученный им буквально две недели назад "взамен утраченного". Амулет, в обязательном порядке выданный вассалу, полностью маскировал свернутую ауру и сейчас от человека двойку "патрульных" отличала, пожалуй что, только повышенная физическая сила и скорость реакции. Однако - заметить "на глаз" различие в характеристиках было практически невозможно (если вы не Якоин, конечно!).
  
  Новый лидер клана "несущих свет", Амакава Юто, несмотря на внешнюю "схожесть курсов", применил к принципу набора, расселения и обеспечения занятости аякаси прямо-таки парадоксальную концепцию! А именно - расставил принявших "клятву света" демонов, чьей прямой обязанностью вообще-то должна была быть прямая физическая и магическая защита наследника и выполнение задач вроде ликвидации враждебных людям духов, на места, где боевые характеристики ну никак не влияли на успешность поручений. Более того - даже та часть работы (вроде дежурств и силовых акций), всегда зависящая от личной силы демонов, в клане "новой формации" решалась путем организации превосходства качества силы оружия и брони! Когти, зубы, клыки, боевая магия? Пфф! Одно то, что белая кошка из Ноихары, мрачный "Багровый Клинок", этакое пугало, причем даже для своих, мало того, что тут использовалась господином в качестве постельной грелки (не будем ханжами - подобные связи были не настолько редкими у Амакава, особенно в исторической перспективе), так еще и на полном серьезе обучалась в человеческой школе! Зачем?! Впрочем, увидев в совете клана (!) натуральную мизучи (!!) огромной силы (правда, только после того, как она сама развернула напоказ ауру)... в свободное время обсуждающую быт в семье, уход за ребенком (да, тут Юто-сама тоже... выделился) и различные рецепты еды... В общем, Шо просто решил "делать как все" и слушаться более опытных коллег - и решение себя оправдало. По крайне мере - до сегодняшнего дня.
  
  За поворотом дороги показались ворота, запертые разумеется, и Танака обмяк в кресле - управление птицей давалось ему не так уж легко. Толстая, лоснящаяся и довольная собой черная японская ворона тяжело сорвалась с ветки, обогнала неповоротливую машину и закружила над почти классическим додзе.
  - За воротами - никого, и дальше есть пятнадцать метров, что бы затормозить. - Отчитался "воздушный" демон.
  - Понял. - Рычаги в руках аякаси пришли в движение, опуская приподнятый над землей тяжелый щит бульдозерного ножа в "боевое" положение. Двигатель буквально взревел, когда танкист "притопил газ", выжимая из "катерпиллера" максимальную для того скорость аж в 25 километров в час. Прежде, чем ворота разлетелись деревянными фрагментами он еще успел подумать о том, что все-таки невмешательство в дела "обычных" людей ему, видимо, так и так не грозило - потому что сложно себе представить аякаси, против которого эффективным оружием был бы неповоротливый гусеничный танк... и вообще, может, просто господин и госпожа просто не успели, и их отпрыск просто довел реформы клана до логического конца?
  
  Интерлюдия 44. Япония, Хоккайдо, "сокрытое" "Деревни Теней" "клана" Недзуми. Агеха со спутницами, крыски в ассортименте и немного всепроникающего аклокголи... в смысле - почтеннейшего Аякаси-но-Ками, Нурарихена-сама!
  
  - Недостойный хозяин просит прощения небо-подобной гостьи...
  - Недостойная гостья смиренно ждет...
  - С чувством глубокой скорби вынужден признать свое ничтожество...
  - ...яшмовым благоразумием, подобающим самому Солнцу...
  
  "Я - японский демон, я - дорогумо, Паук, плетущий Паутину из тысячи нитей, что слагаются в сложнейший узор, Плетельщица Судеб, которой самим мирозданием заповедано строить тайные союзы, стяжать богатства и влиять на тысячи умов... Ками-сама, почему у меня так болят колени?! Ведь сорок минут только прошло!!!"
  Малая Чайная Церемония, во время которой хозяева и гостья ведут неспешную (проклятье! Неспешную!!!) беседу по праву считается у японцев-знатоков традиций одной из признанных процедур этаких доверительных переговоров - по "бизнесу", по политике-ли: можно высказать свое мнение, выслушать оппонента, и тебя это, в общем-то, ни к чему как бы не обязывает. Опять же, можно тянуть паузу именно столько, сколько надо, что бы обдумать ответ или правильным образом составить вопрос - ведь "официально" все наслаждаются вкусом зеленого чая.... А еще можно выбрать приглашенных из слуг и домочатцев и позволить поприсутствовать на действе - что бы потом, перед началом "настоящих" переговоров собрать мнения и получить нужные наставления. От лица "хозяев" присутсвовало несколько крыс-оборотней - на разной стадии атропоморфоза: от карикатурной фигуры грызуна-в-кимоно до ограничившейся круглыми ушами "на макушке" красавицы-жены первого советника. Со стороны Амакава "сидеть на коленях" и пялиться в пол, внимательно прислушиваясь к велеречивой и неспешной беседе "выпала честь" Куросакуре и Екоу... КСО! ЕСЛИ БЫ БЫЛО К ЧЕМУ ПРИСЛУШИВАТЬСЯ!!! Если начальные фразы "о погоде, о доме, о здоровье" несли хоть какой-то смысл, то в потоке накручивающихся друг на друга, как нить бабочки-шелкопряда на куколку, "культурных" и "безукоризненно-вежливых" само-уничижений и восхваления противоположной стороны выловить хотя бы смысловой предлог было просто нереально! У дорогумо, способной провисеть на одной руке над пропастью не один час и бежать половину суток в хорошем темпе, чередуя безумные прыжки и горизонтальные ускорения уже затекло все тело - только это не давало смежить отчаянно слипающиеся глаза и уснуть, ибо темп и "содержание" беседы склонял только к одному - НЕМЕДЛЕННО УПАСТЬ В ОБМОРОК И СПАСТИ РАССУДОК! ПОМОГИТЕ-Е-Е!!!
  
  - Недостойная гостья слишком ничтожна, что бы просить господина обратить свое нефритовое внимание на слова, что никогда не покинут уста, не способные осквернить дворец сей своей дерзостью и нахальством...
  
  Крыс, сидящий на против (если бы тут была Шимомуро Ю, она немедленно указала бы на потрясающее сходство антропоморфа и одного персонажа американского мультфильма про черепах-мутантов) казался чучелом самого себя - черные выпуклые глаза совершенно стеклянно отражали светильники, а шерсть, казалось, покрылась слоем пыли. Его сосед вполне человеческие глаза приклыл и, кажется, смог применить некую технику само-концентрации - по крайне мере он оставался предписано-неподвижным. Екоу так же нарочито-расслаблено сидела на полу... и только Куросакуре было видно, что проклятая сагири незаметно вызвала у себя под ногами черное пятно пространственной техники (как раз под юбкой, солнышком лежащей вокруг колен!) и там потихоньку двигала погруженными ниже колен конечностями! С-скотина! Кляча дохлая! Ну ничего - месть дорогумо будет страшна и неотвратима, и ты не заметишь ее, пока она не настигнет тебя, предательница!
  
  Погрузившись в сладостные мечты о священном возмездии, паучиха наконец-то смогла "сползти" во что-то вроде спонтанной медитации - немного (немного?) неадекватной, но все-таки. Придумывая и раскручивая в воображении "страшные интриги", дорогумо вскользь подивилась выдержке Агехи: во время приснопамятной "вербовки" не было у кровососки ни выдержки, ни нужного уровня способности "приседать на мозги" - скорее "та" хиноенма уже через пять минут постаралась бы разнести столик, чашки и все помещение в клочки. Да и знакомые с "Вольным Ветром" рассказывали о ее вздорном и взрывном темпераменте - но никак не о выдержке и... вот таком, неизвестно как это назвать! Неужели так беременность и рождение ребенка повлияли? Хм. Может, самой забеременеть?.. Вообще, она - паучиха, и создание семьи для ее вида вполне естественный шаг. Да, молодая, да "плоская"... ксо, не повезло с фигурой!.. но ведь уже состоятельная и состоит на такой службе, где ее накопления удваиваются чуть ли не два раза за год. А ведь в "Особой Зоне" она может найти себе мужа даже не скрывая своего "истинного я" - роскошь, большинству женщин-паучих недоступная! Правда, на ней висит "гири" вассальной присяги...
  
  ...нервы у женщины-недзуми не выдержали. Полукруглое, просвечивающее розовым, покрытое нежной шерсткой в цвет блеклых, в серый, волос, ушко дрогнуло... И, как в ответ на это событие из пустоты (и без всякой видимой магии!) материализовался еще один участник действа - низкорослый морщинистый дедок самого что ни на есть затрапезного вида: в домашнем потертом кимоно, с тыквой-бутылкой саке, заткнутой горлышком за пояс... и, уронив лицо на поверхность котацу, громогласно захрапел!
  
  - Ох, а вот и вака-доно! - Всплеснул лапками первый советник, предварительно отставив свой керамический антикварный чайный стакан.
  - Хрр!
  - Мы только его и ждали, что бы перейти к приватной беседе. - Доверительно сообщил в пространство оборотень-чиновник в шапочке и "парадном" кимоно.
  - Хр... р?! - Волна почти материального яки, ударившая с двух сторон комнаты чайных церемоний, не смотря на то, что наличие возможности засечь "желание убийства" не доказал ни один исследователь, заставила "главную крышу" Кагегакуре-но-Сато сбиться с храпа.
  - Что ж, церемония все равно практически окончена... - Протянула "понятливо" Агеха (хотя на самом деле едва ли прошла вторая треть)... - Раз уж наш состав расширился, мы можем поговорить в более свободной... домашней обстановке.
  - Хрр? Хррр!!! - Широкий и туго затянутый пояс вокруг стана "Владычицы Крови" внезапно "неизвестным образом" ослаб, выявляя некоторое "занятные подробности фигуры" превращая "запАх" кимоно в скромный, но интригующий видами вырез. В "домашней обстановке" правилами этикета действительно позволялись подобные "слабости"... хотя бы потому, что нормально поесть с туго перетянутым животом довольно сложно!
  - Да, я как раз хотел предложить... хех, яшмовой госпоже отведать редкое саке, что удалось получить нам недавно... по своим каналам, в опечатанных бутылках.
  - Амакава-кохай, Недзуми-кохай, вы ведь хотели, что бы я "засвидетельствовал" проведение переговоров? - Бодрый дедок совершенно точно только что появился за столом - а это этого на столе спала не иначе как коллективная галлюцинация. - Почему бы нам не перейти туда, где не нужно будет напрягать ваших помощников?
  
  Конец фразы прозвучал уже в пустоте - за столом никого не было. Оставшиеся гости и хозяева переглянулись, сделали независимые лица... плюнули на "лицо" и с тихими проклятьями начали разминать затекшие ноги и тереть виски!
  - Вы, наверное, остановитесь в вашем доме, Куросакура-сан? - Вежливо "намекнула" жена первого советника.
  - Да, именно там.
  - Отлично. - Удовлетворенно кивнула та. - Вас долго не было, наверняка вы много знаете нового о мире за стенами нашего убежища?
  - Да... - Только и оставалась, что кивнуть дорогумо - сетующая на незнание обстановки супруга главы самой разветвленной и самой пронырливой сети прирожденных шпионов... намек, толще которого сложно представить!
  - Думаю, часа же вам хватит привести дом в порядок после отлучки? Я думаю, вам и мне с некоторыми близкими подругами найдется, о чем пошептаться с такими выдающимися путешественницами, как вы! Ну и пару заказов сделать... или тройку - а то вы совсем забыли дорогу в наш дом.
  - В последнее время было так много дел - импорт у развивающегося города высок.
  - Ох, это верно! Помню, как мы сами обустраивались тут... Но ведь город уже достаточно развился, что бы предоставлять и экспорт, не так ли?
  - Мы наверняка найдем, что вас заинтересует. - Медленно ответила паучиха, до которой только сейчас дошло, зачем нужна была рокировка с костюмами и "показательное выступление сторон". Ну действительно - не могут же высокие стороны потерять лицо и так вот просто взять и договориться - клан демонов-шпионов и клан демоноубийц-приручателей аякаси? Вот почему в разговоре и не было никакого смысла - стороны действительно демонстрировали исключительно вежливость и взаимоуважение... а до начала сказать?! Хотя, судя по лицам недзуми они тоже не сразу сообразили. А вот скромным конрабандистам и неким частным лицам договориться сам Ками-сама велел, верно? Куросакура едва не выругалась - хоть и по делу, но ей теперь самой предстояли переговоры - и без Агехи! Ксо! Явно рабочая заготовка семейки Канаме, да и без "мамы"-Котегавы не обошлось! Прям завидно... Так! Срочно приходить в себя и готовиться ко второму раунду! Хотела "хитрых планов" и "сделок века" паучиха? Получи! И во имя Юто-сама!
  
  Интерлюдия 45. Япония, Оцу. Шо Рюо, Танака и немного /удивленные/ гокудо.
  
  Когда ты тихо-мирно отдыхаешь после работы во внутреннем дворе уже практически ставшего домом общежития-додзе, разлетающиеся ворота и вкатывающийся дорожный бульдозер... оказывает деморализующее действие, да. Кроме того, отдельные обломки получили достаточно кинетической энергии, что бы прорвать бумажные в прямом смысле слова панели, разделяющие двор и помещения под крышей... не говоря уже о том, что бы поставить парочке невезучих катагири болезненные синяки в ворохе заноз...
  
  - Увидишь какого идиота, размахивающего оружием - наезжай... в прямом смысле.
  - У них могут быть пистолеты. - Хладнокровно ответил Стрелок.
  - Стекло кабины противоударное и модифицировано "светом" - покруче, чем триплекс у инкассатора. Только внутрь забираться не давай. А о стрелках, хе. - В руках у Танаки оказался короткий жезл из потертого дерева с каким-то приспособлением на конце. - Я позабочусь отдельно! Гудни-ка!
  
  Низкий, давящий на уши, похожий на гудок поезда сигнал разорвал тищину над пристанищем низшего звена организованной преступности. Слегка... эм, впавшие в ступор обитатели дернулись, "отмерзая" - прошло всего несколько секунд, а ученик вороньего додзе уже ловко вскарабкался на высокую крышу стеклянного "фонаря" кабины и, надсаживаясь, заорал:
  - Четверка ваших уродов избила сотрудницу Отряда! Кто ответит?! Они приехали на желтом ржавом говне, что стоит рядом с входом! Ну?!
  Двор очень быстро наполнялся людьми - одетыми и не очень. Все-таки это была база нескольких отрядов под предводительством четырех кумигасира, соответственно "на хате" проживало до 40 "бычков" одновременно - не считая обслуги и командиров.
  - А ты б.. кто такой дерз...
  - ВШЗЗЗ! - Бледно-голубой разряд дистантного тазера заставил раскрывшего рот конвульсивно дернуться, роняя "пушку": выставленный на "самый малый" артефакт все равно был весьма опасной игрушкой, которой и убить - раз плюнуть. Одна из ранних поделок Юто, "на коленке" собранная из мана-преобразователя, накопителя и модифицированного полупроводникового лазера-ионизатора не имела ни прицельного механизма, ни какого-либо ограничителя... и не была как-то учтена в качестве оружия. Однако все так же исправно работала - только ману пополняй. Вот таких "забавных игрушек" у "патриархов" отряда в загашнике оказалось довольно много - Амакава было банально не до того, что бы про них вспоминать, собрал старые сокрывающие амулеты, выдал новые и на том все успокоилось. Правда, сейчас Танака достаточно разбирался в физике, что бы долбануть противника, пока тот стоит на деревянном настиле энгавы... однако смотрелось - впечатляюще.
  - Эй, он же! Муда-А-А-А! - Махина колесного дорожного бульдозера в колесами в рост человека неожиданно дернулась и оглушительным треском распахала "ножом" основного инструмента охватывающий кольцом двор настил и часть стены - так, что орущий благим матом любитель размахивать длинным стальным клинком вместе с еще тремя просто оказавшимися рядом неудачниками вынужден был, бросая оружие, рыбкой прыгать в сторону от таранного удара строительной машины. Дом вздрогнул - несколько кусков черепицы съехали по скату крыши и раскололись, Шо сдал назад, возвращаясь на стратегическую позицию посреди двора. Воздушный аякаси на крыше кабины даже не пошатнулся - для него такое "развлечение" после некоторых тренировок "дорогого учителя" Тенгу-сама было легкой разминкой. Еще раз прожужжал тазер - и только тут до толпы внутри двора начало доходить: люди волной отшатнулись к стенам...
  - СТОЯТЬ! - По удачный аккомпанемент взревевшего на холостых оборотах дизеля проорал Танака. - Путь тот, кто ответственный - говорит. Или, клянусь - мы оставим тут ровную площадку!
  - Что происходит? - Новое действующее лицо бесстрашно вышло во двор. Молодой еще мужчина... перед которым "быки" почтительно раздвигались, расталкивая коллег.
  - Дайоске-доно... "профессор"... - с шелестом пронеслось по толпе.
  - Четверо катагири избили девушку из южного офиса Отряда. - В упавшей шелестящей шепотками тишине слышалось только басовитое урчание дизеля. - Ей только-только исполнилось шестнадцать, ее увезли на скорой в реанимацию. Кто ответит?
  Надо знать историю Якудзо, что бы представлять - для организованных отморозков-беспредельщиков это действительно был "косяк". Нет, в недалеком отсюда Киото ситуация... была бы рассмотрена скорее по-западному, "девочка сама виновата"... но "семья", контролирующая префектуру Оцу, включая, кстати и Такамию, была набрана из местных в основанном "пролетариев" (что бы было больше стимулов "защищать"). И дело было не только в нарушении "джентльменского договора" - ведь отряд был как бы игрушкой дочки соседского вакагаширо - само по себе нападение на несовершеннолетнюю почти-школьницу...
  - Кто это был? - В резко упавшей мертвой тишине вопросил "бригадир" одного из отрядов, обращась уже к своим.
  - Желтая тойота-пикап со следами ржавчины, один из них был в дутой синей куртке. - Поделился информацией с крыши Танака. - Записей нет, но мы уже нашли свидетелей.
  - Четвертая гуми, значит. - Протянул "лейтенант", видимо оставленный на базе бандитов дежурным. И не поворачивать, бросил. - Они здесь?
  - Здесь, босс. Минуту!
  "Однако - организация у них на высоте. По крайне мере - у некоторых." - Индифферентно отметил Рюо, закуривая. Только что злые, напуганные, агрессивные люди, разобравшись в ситуации и увидев руководство, мгновенно успокоились и развили бурную деятельность. Пликнул сигнал телефона - и Шо удостоверился, что ЦУ про них уже "в курсе". - "Продолжайте, наблюдаем".
  Тем временем "бычки" вытащили в засыпанный щепками и обломками побольше внутренний двор четыре... гм, тела, одно из которых так и было облачено в синий "дутик" без рукавов. "Сотрудники" гокудо явно прибывали в некоторой некондиции - по крайне мере, их волокли и на внешние раздражители, вроде желто-черной строительной машины, занявшей приличный кусок двора, они не реагировали. Танака спрыгнул с крыши кабины, заставив стоявших рядом отшатнуться... и посмотреть на "скромного японца" в желтой каске (а потому что положено по ТБ! Водитель и оператор должны быть в касках!) расширившимися глазами: прыжок с высоты второго этажа, после которого человек спокойно идет, как ни в чем не бывало... среди катагири мало кого можно было найти, кто совсем ничего не понимал в боевых искусствах - все таки кулаки у них профильное "средство производства", а за свою работу в Японии принято держаться, и делать хорошо! Впрочем, "волшебную палочку" станнера ученик "Вороньего додзе" все так же покручивал в руке.
  
  Пара ведер ледяной воды сделали свое дело - видимо, синекурточник был покрепче своих товарищей и очнулся от той дури, что "коллеги" "бахнулись". Судя по шепоткам, которые даже без развертывания ауры отлично слышал воздушник, 4-й гуми был тем еще "дерьмом", но вот такого даже они себе ранее не позволяли. Впрочем, после нескольких повторов вопросов и "наводящих" плюх по щекам, любитель синего цвета наконец-то выдал что-то членораздельное:
  - Нашли суку, что раздавала объявления мелким уродам, которые их рабочим разносили... Кумигасира сказал "лечить", ха-ха... эк! - От удара в живот катагири опять обмяк, а Дайоске требовательно обернулся к представителю отряда.
  - Не только гокудо нарушило соглашение, значит?
  - Мне об этом ничего не известно. - Открестился аякаси. - Мы действительно нанимаем людей, которые сами приходят - в городе много строительства и требуются рабочие руки, но Отряд никакой деятельности за пределами Такамии не ведет. Единственное разногласие, которое у нас было - поджидать группы кандидатов прямо перед Южным офисом было... не очень корректно. Мы объяснили это вашим людям и разошлись... без лишнего членовредительства.
  - За личную инициативу подчиненных тоже отвечает работодатель... - Задумчиво огласил претензию "лейтенант".
  - Вот именно. Одна жалоба - и мы бы... свернули процесс гораздо эффективнее. Но бить ногами беззащитную девушку, дождавшись, пока она выйдет из зоны действия уличных камер - это совсем не похоже на "предъяву", верно? А кто виноват в сманивании разнорабочих, что в Оцу все равно сидят без дела - пусть решают боссы.
  - Это верно. - Бывший инженер, теперь кумигасира Якудза слегка пошевелил плечами. - Я передам "вверх", вы передайте своим...
  - Они ранили нашего человека. - Упрямо наклонил голову Танака, и, вот удивительно, стоящие рядом "бычки" поддержали его тихим, но одобряющим гулом. - Если бы мы хотели решить и этот вопрос через "верх", мы бы сюда не приехали. Я хочу видеть того... кто отдал приказ!
  - Ваше право. - Пожал плечами Дайоске (замять конфликт не прокатило - но не попробовать он не мог). - Кто знает, где сейчас кумигасира четверки? Ясно... Я вас лично провожу... надеюсь, вы, хех... согласитесь на наш транспорт?
  - Да, технику... заберут. - Указал руками на буквально спикировавший с неба квадракоптер аякаси. Винтокрыл завис над крышей бульдозера, в наступающих сумерках мигая красной подсветкой камеры. - Мои извинения за небольшой беспорядок.
  - За извинения пусть тоже пообщаются "сверху". - Хмыкнул кумигасира, не скрывая иронии. - За мной. Признаться, у меня тоже есть к коллеге, гм, пара вопросов...
  
  34.
  
  У Нумото отлично получается выразить свои эмоции мимкой - вот и сейчас сын с уморительно-серьезным лицом, отпущенный Сидзукой покачнулся вперед, назад, и все-таки неуверенно зашагал. Раз-два-три-четыре - и с некоторым набором скорости пять-шесть-семь-восемь... все, финиш! Впрочем, для девяти-с-половиной месячного малыша такое расстояние - действительно что-то вроде гонки: бипедальная локомоция* такой сложный процесс! Не верите? Спросите у создателей шагающих роботов! И центр тяжести должен все время быть в нужном месте (мы-то, взрослые, уже давно забыли, какой напряженной работой коры головного мозга все это обеспечивается!), и мышцы стопы правильно напрягаться и расслабляться (что тоже совсем даже навык, а вовсе не инстинкт), и позвоночник еще не до конца сформировал свои кифозы и лордозы**, и потому голову изрядно трясет, мешая ориентироваться в пространстве...
  
  [*Калька с латыни, "двуногое передвижение".
  **Т.е. изгибы вперед и назад. У позвоночника человека их по два таких и таких, всего, получается, четыре. А позвоночник, соответственно, исполняет обязанности этакой рессоры - двуногая ходьба создает изрядную вибрацию, а голове и глазам желательно плавное движение: мозги встряски не любят, а глаза банально должны успевать перестроить фокальное расстояние. От себя скажу, что человек, как вид заполучивший "плюшку" "истинной" двуногости по эволюционным меркам недавно имеет не совсем удачное решение проблемы фиксации позвонков друг относительно друга - наследие четвергоногих предков. А вот у птиц, двуногость которых выделилась у предков еще во времена динозавров, таких проблем нет.]
  
  - Аааа! Какой он кавайный! Как мило он косолапит! А можно?..
  А я о чем? Нет, что бы серьезно оценить "подвиг водителя", выискивают недостатки - и умиляются! И ладно бы это были аякаси - нет же, вполне себе "человеческие девушки"...
  - У-сю-сю!
  Химари, на руках которой сейчас находился малыш, выражение лица можно было смело просить увековечить художника: степень "загадочности" вплотную подходит к картине "Мона Лиза". Этакая смесь из опасения, недоверия, осторожного счастья и желания защитить - ну и еще чего-то намешано, уже не разобрать. А вот показывать "козу" малышу - жест, похоже, мультицивилизационный... и смотриться одинаково глуповато вне зависимости от его проделывающего!
  - Мама? - С отчетливо-вопросительной интонацией сказал и посмотрел "Багрового Клинка" ребенок. Да, это Нумото уже научился делать - различать "мам" и "не мам", хотя еще месяц назад путался. Вообще, доктор Аой только за голову схватилась, когда услышала мою идею - но потом, подуспокоилась и признала логичной. Бедная женщина! Ну вот откуда ей знать особенности психологии детей такого возраста, она же терапевт? С другой стороны - идти к обычному детскому психологу я как-то не горел желанием, только не после того, как "мир назад" вдосталь пообщался с работниками кафедры педиатрии первого вуза: если по проблемам скорости развития и перекоса в восприятии информации у детских психологов еще кое-какие вполне конкретные наработки были, то по внутрисемейному позиционированию... ага, особенно в смешанной семье из мага, трех аякаси, трех школьниц - это еще Куэс пока учится и ее с нами нет! Впрочем, мнение Канаме-старшей, считающей, что ребенок может вынести информационные перегрузки покруче многих взрослых и гибко приспосабливается к любой среде, я тоже "услышал" и учел. Так что мой сын ознакомлен "в лицо" кто тут мама, а кто - нет. По счастью, вокабуляр и практически не работающее пока абстрактное мышление не позволяет отпрыску уточнить, почему мам у него столько, а батя только один! С содроганием ожидаю этот "чудный" момент!
  
  - Все врут ученые, говоря, что за чувства и интеллект отвечают разные полушария мозга. - Михаил Кемеров с таким же "сложным", как у меня, выражением лица рассматривал, как его женщины исходят на кавай перед чужим ребенком. - По-моему, они в таком состоянии даже таблицу умножения вспомнить не смогут - все извилины одними эмоциями заняты!
  - Это инстинкт, он глубже "наносного" интеллекта. - Озвучил очередную банальность я. - Детенышей в стае защищает не только мать, а вообще все взрослые. А инстинкты часто "общаются" с нами через эмоции... Кстати, на счет инстинктов и эмоций: тебя можно поздравить?
  Оу! Ну и выражение лица, как будто Миха не просто откусил от лимона - а ему этот, предварительно очищенный и хорошо так посыпанный жгучим перцем фрукт насильно запихнули в рот!
  - Хоть ты не издевайся, блин! - Кемеров-младший от полноты чувств перешел на русский, правда при этом еще и понизил голос, дабы увлеченно сюскающие дамы его точно не услышали. - Слушай! Как ты со своими справляешься?! То "ты слишком много уделяешь мне внимание, немедленно пойди и к Соре", то "ты совсем про меня забыл, да? Это потому, что она..." Когда отец узнал подробности - он та-ак ржал!
  - Главное -как Охаяси-доно прореагировал?
  - "Михаир-кун, Такамия возрождает наши самые достойные национальные культурные традиции, и я рад что ты, не-японец по рождению, смог понять и поучаствовать в процессе восстановления культурного величия..." Тьфу! И морда, главное, серьезная такая - а в глазах столько веселья! И это еще моя мама ничего не знает - а она меня летом увидеть хотела... "Мамочка, это моя старшая невеста, а это - младшая!" Да она меня сама прибьет!!! - Последний крик души был особенно прочувственным. Правда, "гаремовладлец" буквально через секунду свернул на гораздо более "приземленную" тему, которая, все-таки, волновала его заметно больше: - Ну вот скажи - почему твои у тебя такие спокойные и не-разлей-вода?
  - Это они при посторонних спокойные... Да что там говорить - ты на своих погляди! - Нудержавшись, я подмигнул "коллеге". Действительно, мизучи и бакэнеко чуть ли не обнимались, демонстрируя, какая они прекрасная семья с прекрасным чадом. Видя такой дуэт, будущие жены Михаила ничуть не хуже начинали изображать "мы лапочки и паиньки, живем душа-в-душу"... уж не ради ли этого ощущения эта шебутная троица уже раз пятый напрашивается ко мне в гости?
  
  У Химари, на мой взгляд, "быть мамой" получалось слегка натянуто, зато с ребенком, постоянно живушим с нами троими в одной комнате, она управлялась несколько ловчее, чем Сидзука, продолжительный опыт общения с малолетками имевшая лет этак триста с хвостиком назад. Еще довольно профессионально "работала" с малышом Ю - общение со своим "стеклянным" из-за болезни младшим братиком подготовило из молодой девушки вполне профессиональную если не маму, то няню. Правда, "вечную старосту", когда та выбивала из постоянно проживающих в Доме Амакава женщин свою очередь общения с Нумото, другие супруги старались на оставлять одну - потому что кому-то не хватило мозгов сказать фразу "а теперь, малыш, мы пойдем смотреть серию про веселые тентакли - ты же должен вырасти разносторонне образованным" потише! Кстати, моему сыну грозили всего-навсего "Удивительный мир морского дна" на National Geographic Channel - мелькание разноцветных пятен красочной съемки на "большом экране" "домашнего кинотеатра" карапуза просто завораживало...
  
  - Ищи в своем положении положительные моменты. - Я не удержался и подмигнул Михе. - 99,9% твоих соотечественников мужского пола и близкого возраста тебе бы просто отчаянно позавидовали! Да и не сам ли ты этого хотел? Ты в Японии, представляешь свой "клан", у тебя две очаровательные девушки, причем одна из них - настоящая "принцесса", а вторая - загадочная шиноби, ночная убийца, способная вырвать сердце человека из груди голыми руками. Настоящий "русский попаданец", как из твоих любимых книжек - и, заметь, тебе для этого все красоты даже не пришлось попадать под трамвай и умирать мучительно молодым! Или ты хотел исключительно классическое фентези и эльфиек с острыми ушами?
  Последнюю фразу я постарался проговорить максимально участливым голосом: мол, сочувствую, брат - но не все же мечты сбываются? Кемеров-младший пару раз хлопнул ресницами - и, не сдерживаясь, расхохотался, так, что даже девушки неодобрительно зыркнули на нас. Правда, Нумото, услышав смех, тоже разулыбался и попытался изобразить волчий вой, как его научила "тетя Гинко", после чего "презренное мужское общество" вновь оказалось забыто.
  - Да, определенно, уши - это то, чего мне так не хватало! - С трудом разогнувшись, согласился русский.
  - Скажу по секрету, в магазинах косплея в Токио можно найти не только... уши!
  - Нет, я еще не достиг нужной степени просветления, что бы завести своих в такое место и попросить "пару ушей вон тем девушкам", ух!
  - Значит, оставь как резервный план. Можешь не благодарить. - Быстро составляя "покерфейс" "разрешил" я.
  - Обязательно! Знаешь - смех-смехом, а мне подобные мысли только недавно в голову приходили. Я тут наткнулся на один клевый онгоинг - как раз про попадание в аниме: парень быстро пишет, уже куча глав есть...
  - И о чем это наши мужчины тут решили пошептаться? - Нумото, лишенный сандалей, был водружен на стол, а девушки, оперативно разделившись на две группы, четко заняли каждая свою сторону, придвинув стулья. Выставленный во внутреннем дворе большой белый пластиковый стол был пуст, и мальчик без проблем проделал два шага до меня.
  - Ну, привет!
  - Пфрр! - Поздоровался в ответ сын, но "на ручки" идти решительно не захотел - его уже и так затискали. Вместо этого он вернулся к середине стола, некоторое время постоял, слегка покачиваясь, удерживая равновесие, придирчиво рассматривал умиленных девушек, потом все-таки сделал шаг и уселся на попу перед Сорой.
  - Решил выбрать меня мамой? - Ехидно улыбаясь, вкратчиво спросила она.
  - Нет! - Отбрил малыш, и чуть задумавшись, протянул ручку... уверенно ухватив опешившую ниньзя за правую грудь. - Ам! Дай!
  - Агеха четвертый день на... задании, а мелкий привык, что его кормят грудным молоком. - Пояснил в мертвой тишине я. - Вот он проголодался и, гм, выбрал себе "источник еды".
  "Видимо, по размеру" - этого я не сказал, но фраза отчетливо повисла в воздухе. Четыре обладательницы ярко-малиновых физиономий мгновенно "подорвались" и вихрем унеслись в дом, не забыв прихватить главное сокровище семьи Амакава с собой, неразборчиво пропищав при этом что-то вроде "ребенокжеголодныйсрочнонадоегокормитьскорейскорей!"
  
  - Н-да, а я-то, дурак, у тебя совета спрашивал. - Задумчиво протянул Михаил, глядя вслед женскому урагану. - Хорошая наследственность - и все дела. Сын уже сейчас весь в тебя!
  - Да иди ты! - Отмахнулся я, с дурацкой улыбкой открывая пришедшее сообщение... впрочем, настроение у меня тут же испортилось. - Так, извини, но мне сейчас придется вас, ребята, оставить.
  - Проблемы?
  - Типа того... у соседей. Пойдем - я девушек предупрежу и надо ехать. - Потом про фанфик расскажешь, ладно? А то я скоро по-русски читать разучусь...
  - Лучше я тебе ссылку скину.
  
  ...Пришедшую ссылку я, не особо задумываясь, нажал с телефона уже в такси - машина везла меня и троих тенговцев через вечернюю Такамию, и мысли у меня были заняты... гм, совсем другим. Японское чиновничество показало себя во все своей рас...скрой красе - и, ситуацию, похоже нужно было срочно разруливать, параллельно создав себя несколько новых проблем. Я, не видя, уставился в дисплей аппарата, где-то фоном думая, что вид на страницу какой-то знакомый такой... пока, наконец, глаза не соизволили сфокусироваться на тексте.
  
  Из машины в пригороде Оцу глава Амакава вышел совсем в другом настроении. И всего-то простой рецепт - прочесть пару глав попаданческого фика оказалось достаточно, что бы почувствовать себя МС и непреодолимым читером! Чиновники? Ха! Ну, придется немного покрутиться и, возможно, потревожить разных людей - вот у некоторых действительно серьезные проблемы! "Регистрация пройдена" сообщил почтовый клиент, и я, с чувством выполненного долга, нажал в первом сообщении "+1" в теме "Чужая Жизнь" на форуме "ВВВ". Здесь, в другом отражении реальности, в другом теле и другом возрасте, спустя столько лет... прочесть этот текст - как встретить старого друга! Я как будто догонял себя оставшегося "там" - и этот текст, первая веха... С теплым чувством и неуместной улыбкой, в окружении "коробочки" из трех вассальных демонов, я шагал к большому неухоженному дому, окруженному хилыми деревцами, перед которым на обширной площадки застыло несколько машин разной степени обшарпанности. Ну что: кто не спрятался - я не виноват!
  
  Интерлюдия 46. Япония, Оцу.
  
  [Филиал офиса Социального Комитета в Киото, Оцу]
  
  Молодой человек лет этак девятнадцати на вид, в костюме служащего, при галстуке и с тонкой папкой в руках, поднялся по ступенькам и аккуратно надавил на кнопку интеркома. Несмелая улыбка и очки в тонкой оправе отлично дополняли образ мелкого клерка...
  - Региональное представительство Социального Комитета в Оцу, филиал офиса в Киото, чем можем быть вам полезны?
  - У меня пакет документов под заполнение на расширение медицинской страховки для... - Мужчина раскрыл папку. - Обинадзава-сана и Ватунама-сана. Здесь есть такие?
  Интерком молчал довольно долго - не менее пяти минут, и все это время молодой человек терпеливо ждал, сохраняя выражение лица.
  - Извините пожалуйста, а что за страховка?
  - Полный пакет поликлинических услуг плюс экстренная и долговременная хирургия. - Бодро отрекомендовался "курьер" - Наш госпиталь ориентирован на страховку расширенных профилей, например - строителей сооружений повышенной опасности, травмоопасных производств. Например, наш постоянные клиенты - "Такамия-Строй", Горадминистрация города Такамия...
  - Извините еще раз! - Перебила девушка. - Но почему страховка только для двоих? И у нас есть предоставленное медицинское обеспечение...
  - Раз документы пришли - значит ваше руководство оплатило расширенную "медицину". - Мужчина пожал плечами. - И вы за своим соц-пакетом наверняка в Киото ездить вынуждены, так? Наша клиника - в Такамии, тут рядом. А что касается "почему двое"...
  Тут работник госпиталя раскрыл папку и, с шелестом перевернув пару страниц, прочел:
  - Тут написано "для работников категории "М". Понятия не имею, что это такое - наверно какой-то ваш внутренний код.
  И опять молчание.
  - Заходите, пожалуйста!
  
  * * *
  
  - Ну, что он хотел? - Заглянула в кабинет "отдела М" "секретарша", что вела полчаса назад переговоры по интеркому.
  - То, что и сказал. - Мужчина средних лет с характерной для японца внешностью похлопал рукой по тощей стопке бумаги. - Заполнил анкетные данные, жалобы на постоянные недомогания, переписал номер "коробочки" и укатился. Я даже уговорил его оставить вторую анкету тут - сказал вроде того, что график патрулирования плавающий, и застать в офисе кого-то определенного довольно сложно.
  - Ксо. Я уже думала, нас опять оставят в покое лет на семь! Раньше мы что-то никому не нужны были, даже приборчики эти, как их там, по почте прислали. А тут - представитель госпиталя, футы-нуты!
  - Ну-ну, расслабься! Не к чему прикопаться: у меня же тоже фамилия "Обинадзава", и в патрулирование я регулярно хожу. В прошлом году даже благодарность прислали "за дополнительную внимательность к деталям", хех! Уж всяко лучше я это делаю, чем мой двоюродный братик Казу - вот уж кто точно был не от мира сего. Если бы не Комитет... так и не пойму, за что этого раздолбая пропихнули в университет в Токио - ну какой из него психолог?
  - Тц! Хватит уже - ты даже после его смерти простить не можешь?
  - Ну, тела-то мы не нашли, только эта странная дорожка из капелек крови вникуда... и Ватунама тоже пропал перед этим. А все потому - нефиг влезать, куда не просят! А я ему говорил...
  - Хватит! Делать что будем?
  - Да ничего не будем. - Обинадзава убрал со стола плоскую коробочку "диссипатора" в карман. - Заполним вторую анкету да и перешлем. А то будет недостоверно выглядеть - расширение медстраховки оплатили, и не воспользовались. Кстати, этот парень таких дифирамбов этому своему госпиталю напел - я даже думаю туда съездить, а то, знаешь, в спине иногда "стреляет"...
  - То есть, ты считаешь, что это не была скрытая проверка?
  - Ками-сама! Да кому мы тут нужны-то? За семь лет, как братца в должность вводили - ни одного распоследнего дворника не приехало - хотя до Киото всего час езды.
  - Больно много ты понимаешь...
  - Больно-не больно, а зарплата у меня побольше, чем у тебя!
  - Не у тебя, а у брата двоюродного!
  - Как будто не ты мне предложила "немного заменить" его?
  - Ладно, хватит! Нормально, значит - нормально все... - Что-то женщине не давало покоя. И только вечером, уже закрыв двери одноэтажного офиса, рассчитанного на пять человек, она поняла - "переписал номер коробочки", диссипатора этого непонятного, который инструкция обязывала постоянно с собой таскать! Да еще эта "активация" тогда - палец колоть иглой прямо из этой коробочки... прям ритуал какой, брр! Придумали, тоже! С другой стороны - никто ж и не проверил? А коробочку ее "подчиненный" так и носит, все по инструкции. Вторую "коробку" она сунула своему племяннику - тот все равно развозит еду, мотается по всему городу - чем не дежурство? Ну и попросила смотреть по сторонам внимательнее, за четверть комитетских денежек - чего нет-то? А, ладно. Небось "сверху" требование зачем-то спустили - написано же в анкете про "допуск М", а она и сама до сих пор не знает, что это значит...
  
  Конечно, будь "Комитет" как раньше частной конторой - она бы не посмела "мухлевать", но всем известно - государству наплевать на работу "на местах", если это не полиция какая-нибудь. Ну ходит она по школам, ну собирает анкетки по ученикам психологов, и что? Вон третьего дома семья до сих пор за деда пенсию получает, хотя того и в живых уже лет десять нет! И у озера целых двое таких. И ведь все знают - да молчат. А ее племянница, что в Фукусима, рассказывала, как они рабочих нанимают "с обязательным прохождением курса работы в опасных зонах". Да если у такого рабочего японский паспорт есть - уже хорошо! А по документам - не подкопаешься... Ладно, действительно, равно пока паниковать...
  
  [P.S. Можете мне не верить - но глава основана целиком на реальных фактах. Случаи массового подлога по документам вскрылись после аварии на Фукусиме не только там - по всей Японии. И получение пенсии на давно умершего дедушку - это еще цветочки! А вот ситуация с рабочими передана совершенно точно, причем известно, что на ликвидацию последствий аварии 2011 года привлекаются бомжи, эмигранты-нелегалы и прочие маргиналы без признаков специальной подготовки... и ничего не меняется. Обратная сторона "японского стабильного общества".
  P.P.S. Органы проверки статусов работников и иждивенцев Япония до сих пор только формирует.]
  
  Интерлюдия 47. Япония, Оцу.
  
  [Западный пригород Оцу, частное владение. Подпольный игровой клуб/бар/дилерская точка]
  
  За ночь ничего не изменилось. Дайоске ожидал, что после "великолепных впечатлений" он и заснуть не сможет, либо всю ночь его будут мучать кошмары, однако - кумигасира как прикорнул в продавленном кресле, так и проспал до позднего утра. Даже комары не помешали. Видимо, мозг посчитал увиденное наяву настолько бредом, что с чистой совестью решил не обрабатывать эту информацию вообще. И верно - мужчина потянулся, с недоумением разглядывая окружающую обстановку, пытаясь припомнить, как он сюда попал - напиваться кумигасира иногда позволял, но не чаше трех-четырех раз в год, и во время своеобразного отпуска, что предоставляла своим "сотрудникам" Якудза... и уж точно не в таком месте! Однако, стоило ему сделать пару шагов в сторону двери - и резкий удар по обонянию сразу вытащил вчерашние "кадры" воспоминаний, которые "лейтенант" гокудо предпочел бы никогда не видеть!
  
  Машина (на этот раз гораздо более презентабельная - Кумигасира едет!), где водителем выступал катагири чужого отряда, вызвавшийся помочь доставить дежурного по базе (слегка разнесенной показательным выступлением Отряда базе - еще одна головная боль!) к месту нахождения ответственного за возникшие тёрки предводителя гуми номер четыре, приняла двоих представителей Такамии с предъявой - и они выехали. По поводу всего одного (и не своего) "помощника" кумигасира не волновался: такасимовским гокудо, что "официально" были крышей Отряда было не с руки ссориться с "головной конторой" в Оцу. Правда, люди из Отряда повели себя резковато и самостоятельно - но при наличии крыши еще и в горадминистрации весь демарш смотрелся мягким шлепком по руке, протянувшей пальцы в чужую миску слишком нагло. Возможно, боссы решат по-другому, может быть даже до оябуна дойдет - не мог же конфликт инициативой командира четвертых? Однако это не его, Дайоске, дело, его задача - продемонстрировать, что на их "низовом" уровне просто произошла досадная ошибка, и смысла крушить собственность и калечить людей нет. В том, что Отряд Взаимопомощи вопреки названию вполне может устроить что-то вроде "Варфоломеевой Ночи" на японский манер бывший инженер, а теперь "полевой командир" гокудо ничуть не сомневался: тогда еще третий отряд пришлось расформировать и заново укомплектовать другими людьми "с понижением в цифре" - потому что катагири, побывавшие в Такамии, белели и запинались от одного упоминания взаимодействия с населением оттуда. Пришлось руководству рассовать их по другим зонам ответственности подальше от озера Бива - туда где могут почку шилом проткнуть или ломают ребра битами, но не отрезают кисть прилюдно. Четвертый отряд занял место третьего, но его "бычки" своих старых "объектов", разумеется, не забыли, так что проблем у водителя не было. А вот и... гм, притон.
  
  То, что пошло что-то не так, кумигасира сначала увидел - до того обычные, даже во время "наезда", боевики Отряда резко напряглись, пристально вглядываясь через свои стильные очки прямо в стену строения. То, что двое "строителей" - не простые ребята было ясно сразу, даже до того, как они сняли несколько нелепо выглядевшие с довольно дорогими костюмами желтые строительные каски... однако сейчас от них просто шибануло опасностью! Мужчины как-то внезапно обогнали своих провожатых, и едва Дайоске попытался что-то сказать, представившийся Танакой обернувшись, буквально заставил их застыть - одной интонацией:
  - Вам лучше подождать тут.
  Кумигасира, споткнувшись, слегка опешил от такого, и собрался одернуть много взявших на себя на чужой земле... как встретился взглядом с глазами бойца: сжавшийся в точку зрачок и завораживающая радужка буквально приморозили к месту пятой точкой почувствовавшего что-то человека. Как будто смотришь в глаза хищной птице!
  Танака резко развернулся и очень быстро двинулся в след за приятелем-бульдозероводом, на ходу небрежно перекинув пиджак через перила, на европейский манер построенной на первом этаже перед входом веранды, не забыв достать из кармана знакомую "волшебную палочку" дистантного станнера
  - Возвращайся в машину и жди там! - Приказал водителю Дайоске, не оборачиваясь.
  - Но...
  - Выполнять!
  Собственный командный тон помог сбросить наваждение, и кумигасира медленно пошел к дверям заведения, нащупав во внутреннем кармане револьвер.*
  
  [*Здесь [в Оцу] огнестрелом вооружены только "лейтенанты" Якудза и их заместители - стрельба где бы то ни было очень не поощряется собственным руководством гокудо: потому что каждый факт применения запрещенного для населения оружия тщательно расследуется полицией не взирая на "неформальные договоренности". Потому же организованная преступность старается применять револьверы - у них нет принудительной экстракции гильзы, в отличии от магазинных пистолетов. А нет гильзы - нет и улик. Но, еще раз повторю - тут оружие скорее статусная вещь командира нижнего звена и "последний шанс", "если что".]
  
  Однако уже на пятом широком шаге Дайоске сбился - деревянные стены "объекта" вздрогнули раз, другой - как будто непосредственно под домом началось землетрясение. Кровельное железо неприятно лязгнуло, от потемневшей "вагонки" покрытия натурально полетела пыль, а окна первого этажа прорезала яркая электрическая вспышка. Вздрогнула земля под ногами, еще вспышка - и все это в полной тишине. На деревянных ногах, чувствуя, что совершает самую большую в жизни ошибку (не считая той, когда распределился работа в корпорацию, а не в частную мастерскую младшим механиком - и хрен с ней, с копеечной зарплатой и местом вечного мальчика на побегушках!), командир первого гуми* поднялся на открытую веранду и толкнул входную дверь...
  
  [*Отряд Дайоске был переведен на первое место после того, как единственный без потерь и "на своих ногах" выбрался из Такамии. Подробнее о событиях см. Эпизод 2 3 тома.]
  
  В большом пустом помещении клубилась пыль, с потолка перемигивались длинные плафоны ламп дневного света (работала едва ли половина), пара плафонов болталась на проводах, усиливая ощущение от полумрака, добавляя раскачивающихся теней. Пол казался единой темной бугристой массой - только стойка у дальней стены, заставленная рядами бутылок, освещенных отдельными рефлекторами, казалось, парила над ним.
  - Немного раньше, чем надо. - Разделся откуда-то сбоку спокойный голос Танаки, и командира гокудо развернул почти кругом резкий рывок за плечи. - Сейчас не оборачивайся!
  Естественно, кумигасира попытался дернуть головой, но, опять встретившись со взглядом кажется даже чуть светящихся глаз "залип"... и тут же едва не поседел - звуки за спиной напоминали рвоту у великана, сопровождаясь при этом каким-то липким шорохом: как будто что-то склизкое тащат через слишком узкий для него проем... Видя только лицо бойца отряда, Дайоске сразу поспешил мысленно поблагодарить за временную неподвижность - на лице мужчины было такое выражение брезгливости, смешанной с отвращением...
  - Все! - Не слишком довольным голосом отчитался Шо Рюо. - Теперь никуда не денется.
  Опять насильно развернутый, "лейтенант" Якудзы застыл - пылевой завесы как не бывало, лапмы опять сияли, и пол... не было пола. Была земля перекопанная земля и песок, из которого торчали обломки столов, каких-то досок и что-то заметно менее аппетитное. Темные доски пола (под ними были видны столбики опорного фундамента) сохранились со стороны входа в дом и узкой полоской вдоль стен. Именно там в разных позах лежали тела людей - около десятка. Дайоске присмотрелся - ближайшие к нему дышали, а у остальных вроде бы не было ран...
  - ... ... твою ... ... сраную ... ... ! - Громкая ругань была столь внезапной, что Якудза вздрогнул. Голос... это что, кумигасира четвертой гуми?!
  - Заткнись, а? - Попинал ногой... голову мужчины... торчашую из земли прямо посреди помещения Шо. Нет, не из земли - вокруг головы растекался ровный метровый круг какой-то студенистой массы, быстро застывающей на глазах.
  - Пошел на ... !
  - Бесполезно. - Скривился Танака. - Пока он внутри, ничего не сделать. Разве что...
  Он подошел и приложил плоский матерчатый амулет-омамори, который снял с шеи.
  - М... ....чище! В... себя в позе горной макаки! - Ничуть не смутилась голова.
  - Это как? - Озадачился Рюо.
  - Выпусти - покажу! На всех троих! Ахахаха!
  - Бесполезно, мощности не хватит. - Второй боец Отряда вернул амулет на место. - Это тебе не Хамелеон Снов, полноценная одер...
  Он осекся, поймав выразительный взгляд на Дайоске. "Голова" тоже его идентифицировала и поприветствовала:
  - Привет ...с ...ый! Как живется, как ...ться?
  - Он обдолбанный? - Кумигасира протянул палец к бело-зеленой, похожей по цвету на что-то неприятно-органическое массе и убедился, что та уже совершенно сухая и слегка пружинит под пальцами.
  - Считай, сошел с ума